Erster Weltkrieg: Juni 1917, Griechenland tritt den Alliierten bei

Erster Weltkrieg: Juni 1917, Griechenland tritt den Alliierten bei

Erster Weltkrieg: Europakarte im Juni 1917

Europakarte im Juni 1917. Griechenland hatte sich widerstrebend den Alliierten angeschlossen und die Position der alliierten Truppen im Nordwesten des Landes verbessert.

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Griechenland und der Erste Weltkrieg

1914 versuchten sowohl die Triple Entente als auch die Mittelmächte, auf dem Balkan Bündnisse zu schließen. Beide Bündnisse versprachen jedem Land, das auf ihrer Seite stand, Privilegien. Schließlich verbündete sich Serbien mit der Triple Entente, während Bulgarien und die Türkei die Mittelmächte bevorzugten.

In Griechenland war die Situation ziemlich kompliziert. Der Premierminister Eleftherios Venizelos forderte, Griechenland solle auf der Seite der Triple Entente in den Krieg eintreten. König Konstantin, dessen Frau eine Deutsche war, bestand darauf, dass Griechenland neutral bleiben und einen Kriegseintritt vermeiden sollte, was den Mittelmächten helfen würde.

König Konstantin

Der König weigerte sich, dem Bündnis mit der Triple Entente beizutreten, und als er Vertragsverhandlungen mit Deutschland aufnahm, trat Eleftherios Venizelos am 5. März 1915 zurück. Sechsundzwanzig Tage später gewann Venizelos bei den Juni-Wahlen einen Erdrutschsieg. Venizelos setzte sofort seine Bemühungen fort, Griechenland dazu zu bringen, sich der Triple Entente anzuschließen. Venizelos wollte Serbien militärische Hilfe schicken. König Konstantin widersprach und am 5. Oktober 1915 trat Venizelos ein zweites Mal zurück.

Während dieser Auseinandersetzung marschierte die bulgarische Armee in Nordmazedonien ein. Die Gefahr war unmittelbar und so ging Venizelos nach seinem Rücktritt nach Kreta und bildete eine alternative Regierung. Diese bestand aus drei Mitgliedern: Eleftherios Venizelos, Panagiotis Daglis und Pavlos Kountouriotis. Venizelos begann, Freiwillige für eine Armee zu rekrutieren, die mit den Alliierten kämpfen würde. Es dauerte nicht lange, bis 20.000 Mann sich dem Kampf gegen die bulgarische Armee angeschlossen hatten. Es war eine sehr schwierige Aufgabe und Triple Entente half nicht so viel wie Venizelos erwartet hatte.

Unterdessen bemühte sich die Triple Entente in Athen, den König zum Kriegseintritt zu bewegen. Konstantin weigerte sich jedoch und so begann der französische Admiral Dartigue du Fournet eine Athener Belagerung. Am 11. Juni 1917 dankte Konstantin ab und verließ das Land. Der Thron wurde von seinem Sohn Alexander übernommen, der sich bereit erklärte, mit Venizelos zusammenzuarbeiten. Eleftherios Venizelos kehrte nach Athen zurück, um eine Regierung zu bilden, und erklärte am 29. Juni 1917 den Mittelmächten den Krieg. Im Juli 1918 kämpfte die griechische Armee mit 250.000 Mann in Mazedonien.


Primärdokumente - Brief von König Konstantin an die Neutralen, 14. Januar 1917

Unten ist der Brief des griechischen Königs Konstantin an neutrale Regierungen - insbesondere die USA - wiedergegeben, in dem er die Haltung der Entente-Mächte gegenüber Griechenland anprangert. In seinem Brief bestritt Konstantin, dass entweder er oder sein Land pro-deutsch seien und protestierte, dass Griechenland tatsächlich bis zu späterer Zeit entschieden pro-Entente war.

In Wirklichkeit war Konstantin in der Tat deutschfreundlich und befand sich in zunehmendem Konflikt mit Eleutherios Venizelos, dem griechischen Premierminister, den der König wegen seiner offen pro-Entente-Haltung entließ. Venizelos' Reaktion war, eine provisorische Regierung in Thessaloniki mit der Unterstützung der Entente-Mächte zu bilden, was Konstantin dazu veranlasste, ihn als Verräter zu bezeichnen.

Letztendlich haben Venizelos - und die Entente-Mächte - gewonnen. Der König musste im Juni 1917 abdanken und Venizelos kehrte ins Amt zurück, wodurch Griechenland in den Krieg gegen die Mittelmächte einzog.

Erklärung von König Konstantin an Neutrale, 14. Januar 1917

Alles, was wir verlangen, ist Fairplay. Aber es scheint fast aussichtslos, unter den gegenwärtigen Umständen zu versuchen, die Wahrheit aus Griechenland an den Rest der Welt zu bringen. Wir wurden in den letzten zwei Jahren hart auf die Probe gestellt und geben nicht vor, immer Engel gewesen zu sein unter dem ständigen Ärger der immer stärkeren alliierten Kontrolle über jede Kleinigkeit in unserem eigenen Privatleben - Briefe, Telegramme, Polizei, alles.

Wissen Sie, dass meine Schwägerin, Prinzessin Alice von Battenberg, nur mit freundlicher Genehmigung der britischen Gesandtschaft hier ein Telegramm mit Weihnachtsgrüßen von ihrer Mutter in England empfangen durfte?

Darüber hinaus ist es insbesondere England und Frankreich gelungen, durch aktive Mitwirkung in der eigenen Innenpolitik dem griechischen Volk eine Bewunderung, Sympathie und Hingabe zu entfremden, die zu Beginn des Krieges praktisch nicht mehr vorhanden war eine einstimmige Tradition.

Ich bin selbst Soldat und kenne mich nicht mit Politik aus, aber mir scheint, wenn Sie mit fast einem ganzen Land leidenschaftlich zu Ihren Gunsten beginnen und fast einstimmig gegen Sie enden, ist Ihnen das nicht sehr gut gelungen.

Und ich verstehe durchaus, wie sich die Verantwortlichen für ein solches Ergebnis entschuldigen wollen, indem sie die Schwierigkeiten, mit denen sie in Griechenland zu kämpfen hatten, übertreiben - indem sie über den griechischen Verrat und die immense finstere Organisation der deutschen Propaganda sprechen, die sie auf Schritt und Tritt vereitelt hat, und demnächst.

Das einzige Problem dabei ist, dass sie uns für die Fehler ihrer Police bezahlen lassen. Das griechische Volk bezahlt jetzt für sie mit Leiden und Tod durch Entblößung und Hunger, während Frankreich und England uns aushungern lassen, weil sie den Fehler gemacht haben, anzunehmen, dass ihr Mann Venizelos die griechische Armee und das griechische Volk an die Entente-Mächte, wann immer sie Griechenland zu ihrem Vorteil nutzen wollten, ungeachtet der Interessen Griechenlands als unabhängiger Nation.

Es gibt nur zwei Dinge in unserem verzweifelten Kampf, uns vor der Zerstörung zu retten, die ich versuchen werde, den Menschen in Amerika klar zu machen. Der Rest wird eines Tages herauskommen müssen – alle Blockaden und Zensuren der Welt können die Wahrheit nicht für immer niederhalten. Verstehen Sie, ich maße mir nicht an, über die Entente-Mächte zu urteilen. Ich weiß zu schätzen, dass sie außer Griechenland noch andere Dinge zu bedenken haben. Was ich sage, soll ihnen helfen, sich selbst und uns, einer kleinen Nation, gerecht zu werden.

Der erste Punkt ist folgender: Wir haben hier in Griechenland zwei Probleme - ein internes und ein externes. Die Entente-Mächte haben den grundlegenden Fehler begangen, beide als eins zu betrachten. Sie sagten sich: „Venizelos ist der stärkste Mann Griechenlands und er ist mit Leib und Seele bei uns. Er kann die Griechen liefern, wann immer er will. Lassen Sie uns daher Venizelos zurückgeben, und wenn wir die griechische Armee brauchen, wird er sie uns übergeben.“

Nun, sie lagen falsch. Venizelos war vielleicht der stärkste Mann Griechenlands, wie sie dachten. Aber in dem Moment, als er versuchte, die griechische Armee der Entente zu übergeben, als wären wir viele Söldner, wurde er der schwächste Mann Griechenlands und der am meisten verachtete.

Denn in Griechenland liefert kein Mann die Griechen. Sie bestimmen ihr Schicksal als freies Volk selbst, und nicht England, Frankreich und Russland gemeinsam können sie ändern, weder durch Waffengewalt noch durch Hunger. Und sie haben beides probiert. Was Venizelos selbst betrifft – Sie hatten einmal einen Mann in Ihrem Land, einen sehr großen Mann, der sogar Vizepräsident der Vereinigten Staaten war, der vorhatte, das Land in zwei Teile zu spalten und sich als Herrscher in dem Teil aufzustellen, den er vom Rest getrennt.

Ich beziehe mich auf Aaron Burr. Aber er plante nur, etwas zu tun, was er nie erreichte. Venizelos ist mit Hilfe der alliierten Mächte - und ohne sie hätte er es nie geschafft - ein ähnliches aufrührerisches Unternehmen vorerst gelungen. Sie haben Aaron Burr einen Verräter genannt. So nennen die Griechen Venizelos.

Im Rundfunk hat sich der Eindruck verbreitet, Venizelos stehe in Griechenland für Liberalismus und seine Gegner für Absolutismus und Militarismus. Es ist nur umgekehrt. Venizelos steht für alles, was zu seinem persönlichen Buch passt.

Seine Regierungsvorstellung ist eine absolute Diktatur - eine Art mexikanische Regierung, nehme ich an. Als Ministerpräsident brach er jeden Mann, der es wagte, ihm in seiner eigenen Partei zu widersprechen. Er hat nie versucht, den Willen des Volkes auszudrücken, er hat seinen Willen dem Volk auferlegt.

Das wird das griechische Volk nicht ertragen. Sie fordern eine verfassungsmäßige Regierung, in der es Platz für zwei Parteien gibt – Liberale und Konservative – jede mit einem bestimmten Programm, wie in den Vereinigten Staaten oder England oder jedem anderen zivilisierten Land, nicht eine persönliche Regierung, wo die einzige Parteiteilung in Venizelisten besteht und Anti-Venizelisten.

Das andere, was ich sagen wollte, betrifft die Wirkung der sogenannten deutschen Propaganda in Griechenland. Die Entente-Mächte scheinen die Haltung eingenommen zu haben, dass jeder, der nicht bereit ist, auf ihrer Seite zu kämpfen, ein Pro-Deutscher sein muss.

Nichts könnte in Bezug auf Griechenland falscher sein. Die gegenwärtigen Ressentiments gegen die Alliierten in Griechenland - und davon gibt es viel, vor allem seit der Blockade - sind auf die Alliierten selbst zurückzuführen und nicht auf eine deutsche Propaganda. Der Beweis dafür ist, dass es in Griechenland auf dem Höhepunkt der sogenannten deutschen Propaganda wenig oder keine Feindseligkeit gegenüber den Alliierten gab.

Erst seit der Vertreibung der diplomatischen Vertreter aller Zentralreiche und aller anderen, die die englisch-französische Geheimpolizei als ententefeindlich bezeichnete, aus Griechenland vertrieben und jede deutsche Propaganda praktisch unmöglich gemacht wurde, ist eine Popularität entstanden Gefühl gegen die Entente.

Das liegt zum Teil daran, dass die Entente ihre größere Sache mit den persönlichen Ambitionen von Venizelos identifiziert hat, aber auch zum großen Teil an der sehr unglücklichen Handhabung der alliierten Kontrolle in Griechenland. Wenn man einen persönlichen Brief ohne mögliche internationale Bedeutung an einen Freund oder Verwandten hier in Athen schreibt und in Athen aufgibt, und er eine Woche gehalten wird, geöffnet und halb geschwärzt, macht einen das ziemlich sauer - nicht weil es ist unaussprechliche Tyrannei in einem freien Land, das mit der ganzen Welt im Frieden ist, aber weil es so albern ist.

Denn wenn man sich mit einem Mann aus derselben Stadt verschwören will, schreibt man ihm keinen Brief. Du setzt deinen Hut auf und gehst zu ihm. Die Hälfte der Menschen in Griechenland ist ständig über diese Art von unintelligenter Kontrolle verärgert, die das griechische Volk unfassbar irritiert hat.

Tatsache ist, dass es in Griechenland noch weniger pro-deutsche Gefühle gibt als in den Vereinigten Staaten, Holland oder irgendeinem der skandinavischen Länder. Und in Griechenland gibt es schon jetzt weit weniger Anti-Entente-Propaganda als in England, Frankreich und Russland.

Die ganze Stimmung des griechischen Volkes gegenüber den Entente-Mächten ist heute von Trauer und Enttäuschung geprägt. Sie hatten so viel von diesem "Krieg zur Verteidigung kleiner Nationen" gehört, dass es für sie ein sehr großer Schock gewesen war, sehr schlecht, sogar grausam behandelt zu werden, ohne Grund und zu niemandem Nutzen. Und vor allem, nachdem die griechische Regierung und das griechische Volk seit Ausbruch des Krieges alles getan haben, um den Entente-Mächten zu helfen, lehnen sie es zutiefst ab, als deutschfreundlich bezeichnet zu werden, weil sie nicht bereit waren, die Zerstörung ihres eigenen Landes zu sehen Serbien und Rumänien waren.

Ich habe alles getan, um das Mißtrauen der Mächte zu zerstreuen, ich habe jede nur mögliche Zusicherung und Garantie gegeben. Viele der geforderten militärischen Maßnahmen habe ich selbst zur Beruhigung der Alliierten vorgeschlagen und freiwillig zur Durchführung angeboten.

Meine Armee, von der jeder Soldat weiß, dass sie niemals eine Gefahr für die alliierten Streitkräfte in Mazedonien darstellen könnte, wurde auf dem Peloponnes praktisch ins Gefängnis gesteckt. Mein Volk wurde entwaffnet und ist heute selbst gegen die Revolution machtlos, und es weiß aus bitterer Erfahrung, dass eine Revolution möglich ist, solange die Entente-Mächte die offen erklärte revolutionäre Partei von Venizelos weiter finanzieren.

In Griechenland gibt es nicht mehr genug Essen für vierzehn Tage. Nicht die Belgier selbst sind unter deutscher Herrschaft hilfloser geworden als wir heute in Griechenland.

Ist es daher nicht an der Zeit, die Verhältnisse in Griechenland in Ruhe zu betrachten, eine von Panik diktierte Politik aufzugeben und ein wenig von der hohen Glaubensqualität zu zeigen, die allein die Grundlage der Freundschaft ist?

Quelle: Quellenaufzeichnungen des Großen Krieges, Bd. V., Hrsg. Charles F. Horne, Nationale Alumni 1923


Griechenland und der Erste Weltkrieg

Richard Hughes über die komplexe Verwicklung des Landes in den Konflikt.

Die rohen Fakten der griechischen Beteiligung am Ersten Weltkrieg täuschen über die damit verbundenen Komplexitäten und Intrigen hinweg. Erst im Juli 1917 erklärte Griechenland offen seine Hand und trat auf die Seite der Entente (Großbritannien, Frankreich und Russland). Im September 1918 spielte es eine entscheidende Rolle im erfolgreichen mazedonischen Feldzug, der zum Zusammenbruch Bulgariens führte, was zwei Monate später die deutsche Kapitulation beschleunigte. Eine Zeit lang anhaltender Neutralität bedeutete, dass Griechenland in Bezug auf die Arbeitskräfte das totale Unglück vermied, das anderen Teilnehmern widerfuhr. Dennoch führte der Krieg zu einem politischen Zusammenbruch und zu innerer wie äußerer Verbitterung und Ressentiments, die nie ganz ausgerottet wurden.

Es war das Unglück Griechenlands, sich freiwillig oder ungewollt in den Ersten Weltkrieg einzumischen. Dies war die Folge der Geographie. Im Norden lag Serbien, theoretisch die Ursache der Feindseligkeiten. Im Osten, jenseits der Ägäis, lag der alte Feind, die Türkei, verwundet und gedemütigt als Folge der jüngsten Balkankriege. Zwischen Serbien und der Türkei lag der entscheidende Staat Bulgarien, den die Entente zunächst umwarb, um zu verhindern, dass sie sich auf die Seite Deutschlands und Österreichs stellt. Nachdem diese diplomatische Initiative gescheitert war, wurde Nordgriechenland zu einem wichtigen Außenposten in den Nachschublinien des belagerten Serbiens.

Erschwerend kommt hinzu, dass das Griechenland von 1914 doppelt so groß war wie noch wenige Jahre zuvor. Als Folge der beiden Balkankriege von 1912/13 war es territorial triumphierend hervorgegangen und annektierte Landstriche, hauptsächlich von der Türkei. Eine territoriale Expansion in dieser Größenordnung mag den Nationalstolz ansprechen, aber sie war potenziell gefährlich. Innerhalb seiner erweiterten Grenzen existierten nun viele Gruppen, die nicht griechisch waren, das massiv vergrößerte Land wäre ohne substanzielle Regierungsreformen schwer zu verwalten, während es jenseits der griechischen Grenzen verärgerte Staaten gab, die darauf aus waren, sich zu rächen.

Weitere Streitigkeiten wurden durch die politischen Spaltungen innerhalb Griechenlands erzeugt. Diese konzentrierten sich auf zwei breite Fraktionen. Einer unterstützte die Führung von Eleutherios Venizelos, einem charismatischen und einflussreichen Nationalisten, der grandiose Vorstellungen von der griechischen Expansion hatte und die parlamentarischen Demokratien Frankreichs und Großbritanniens als Vorbilder für gute Regierungsführung betrachtete. Seine Bewunderung wurde weitgehend erwidert. Die andere Fraktion stützte sich auf die Unterstützung der Monarchie und war insgesamt vorsichtiger im Umgang mit der Entente. Bestenfalls suchten die Monarchisten eine neutrale Rolle für Griechenland, aber viele wurden als deutschfreundlich angesehen (König Konstantin war mit der Schwester des Kaisers verheiratet).

Diese riesige Kluft bestand während des gesamten Krieges und bedeutete immer, dass Griechenland ein schwieriges Land war, mit dem man Geschäfte machen konnte. Venizelos hatte als Premierminister die Entente während des Dardanellenfeldzugs von 1915 unterstützen wollen, doch der König konnte dies verhindern. Er war auch daran interessiert, die französische und britische Hilfe für Serbien bei der Entwicklung von Saloniki in Nordgriechenland als Militärbasis zu unterstützen. Der König war feindselig, und obwohl Saloniki als lebenswichtige Basis für die Truppen der Entente diente, wurden der Versorgung und der Kommunikation viele Hindernisse in den Weg gelegt.

Am Ende des Krieges war es Venizelos, der Griechenland auf der Pariser Friedenskonferenz vertrat, und das tat er mit großer Wirkung. Die Historikerin Margaret Macmillan schrieb: „Er war einer der Stars der Friedenskonferenz.“ Das ausgedehnte Griechenland blieb sicher und es durfte noch mehr türkisches Territorium besetzen. Aber das griechische Volk war des Krieges und der fremden Abenteuer inzwischen müde. Venizelos wurde bei den Wahlen von 1920, die die Wiederbelebung royalistischer Vermögen erlebten, schwer geschlagen. Noch unheilvoller für Griechenland kam in der Türkei ein neuer und lebendiger nationalistischer Führer an die Macht, der Venizelos in seinem Charisma leicht mitnahm. Sein Name war Kemal Atatürk und er wollte unbedingt ein paar Rechnungen begleichen.

Richard Hughes ist ehemaliger Head of History an der St. John's School in Leatherhead und A-Level-Geschichtsprüfer.


Die Saloniki-Kampagne

Das Scheitern des englisch-französischen Vorstoßes in Serbien im November 1915 zwang die alliierten Streitkräfte, sich in den Außenbezirken von Saloniki einzugraben, falls die Bulgaren Griechenland angreifen sollten. Die Hügel rund um die Stadt und die umliegenden Dörfer wurden stark befestigt und von Stacheldraht umgeben, als sich das Wetter im Frühjahr 1916 besserte. Diese Reihe von Verteidigungsanlagen wurde den britischen Truppen wegen der immensen Menge an Stacheldraht als "The Birdcage" bekannt Gebraucht. Es wurde auch eine Ausbildung durchgeführt, um die Truppen besetzt zu halten. Unterdessen wurde die zerstörte serbische Armee auf der Insel Korfu im Ionischen Meer von den Franzosen wieder aufgebaut und aufgerüstet.

Die erwartete bulgarische Invasion fand nie statt. Stattdessen gruben auch sie sich von der adriatischen Küste Albaniens und entlang der griechisch-serbischen Grenze bis zum Doiran-See an der bulgarischen Grenze ein. Erst im äußersten Osten der Front drangen die Bulgaren über das Struma-Tal nach Griechenland vor und besetzten das Gebiet bis zur osmanischen Grenze.

Gegenkräfte

Der Saloniki-Feldzug (1915-1918) wurde zwischen den Alliierten und den Mittelmächten geführt. Zu den Hauptteilnehmern zählten:

Als Teil der gesamten Offensivstrategie der Alliierten im Jahr 1916 wurde beschlossen, dass die Truppen in Saloniki von der Stadt aus gegen diese bulgarischen Stellungen vorrücken würden. Die ersten Truppen zogen im April nach Norden, wobei die Franzosen westlich des Flusses Vardar Stellung bezogen. Unterstützt von russischen und italienischen Truppen und später der umgerüsteten serbischen Armee eroberten sie am 19. November die strategisch wichtige Stadt Monastir. Die britische Saloniki Force (BSF) unter ihrem neuen Kommandeur Generalleutnant George Milne nahm Stellungen bei Doiran ein und das britische XVI. Im Verlauf dieses ersten Frühjahrs und Sommers der Kampagne erkrankten zahlreiche Truppen an Malaria – eine in der Region endemisch –, was die alliierten Streitkräfte während der gesamten Kampagne stark schwächen sollte.

Im April 1917 starteten die Alliierten schließlich eine Großoffensive. Der Hauptstoß wurde von den französisch-serbischen Truppen nach Westen gemacht, wobei die Briten einen Ablenkungsangriff auf Doiran starteten, um bulgarische Einheiten dort festzuhalten. Dieser letztere Angriff des XII. Korps ging katastrophal schief gegen einen entschlossenen Feind, der eine ausgeklügelte Bergverteidigung bemannte, und angesichts eines Zusammenbruchs der Kommunikation. Ein weiterer Angriff im Mai scheiterte ebenso wie der Hauptangriff der Franko-Serben im Westen. Die beiden Angriffe kosteten die Briten über 5000 Mann.

Nach dem Scheitern der Frühjahrsoffensive wurde die Kampagne mit statischer Kriegsführung von Doiran im Westen und mobilen Patrouillen und Überfällen im malariageplagten Struma-Tal zum Stillstand gebracht. Die britische Streitmacht wurde reduziert, wobei mehrere Divisionen nach Ägypten und Frankreich geschickt wurden. Als Griechenland im Juni 1917 offiziell den Alliierten beitrat, wurden einige dieser Verluste ausgeglichen. Im Sommer 1918, als sich das Blatt gegen Deutschland an der Westfront und das Osmanische Reich im Nahen Osten wendete, plante der neue französische Kommandant in Saloniki, General Franchet d’Esperey, für September weitere Offensivoperationen. Der Plan war ähnlich wie im Vorjahr und führte für die Briten bei Doiran (ergänzt durch zwei griechische Divisionen) zu einer ähnlichen Katastrophe und über 7000 Toten.

Im Westen jedoch durchbrachen serbische Truppen die bulgarischen Linien und französische Kavallerie rückte über unverteidigte Gebirgspässe an ihnen vorbei. Am 21. September erkannten die britischen Truppen bei Doiran, dass sich die nun überflügelten Bulgaren zurückgezogen hatten und von Flugzeugen bedrängt über die Berge in Richtung ihres eigenen Landes strömten. Mit dem Zusammenbruch der bürgerlichen Ordnung im Innern brach die bulgarische Armee zusammen und am 30. September trat ein Waffenstillstand in Kraft. Einige britische Einheiten aus Saloniki wurden dann an andere Kriegsschauplätze geschickt, darunter den russischen Bürgerkrieg und den Kaukasus, von wo einige erst 1920 zurückkehrten.

Die Saloniki-Kampagne war sowohl während als auch nach dem Krieg umstritten, insbesondere in Großbritannien. Viele Leute damals – und einige Historiker später – fragten, warum so viele Truppen in der britischen Saloniki-Truppe festgebunden blieben, anscheinend inaktiv, wenn sie anderswo besser gegen die Deutschen und die osmanischen Türken hätten eingesetzt werden können. Das raue Klima und die rauen Bedingungen sowie die weit verbreitete Malaria und Ruhr forderten ihren Tribut von denjenigen, die dort dienten. Dennoch erwies sich die Niederlage Bulgariens als erstes Glied in einer Kette von Ereignissen, die am 11. November 1918 zum Kriegsende führte.


Der griechische Beitrag zum Krieg und der Sieg der Entente ↑

Venizelos kehrte nach Athen zurück und nahm am 26. Juni 1917 seinen Posten als Premierminister wieder auf. Die neue Regierung fuhr fort, die Staatsmaschinerie und die Streitkräfte der Royalisten zu säubern. Die bedeutendsten Mitglieder der monarchistischen Fraktion, die als besonders deutschfreundlich galten, darunter die ehemaligen Ministerpräsidenten Dimitrios Gounaris und Stefanos Skouloudis sowie Konstantins Militärberater General Victor Dousmanis (1861-1949) und Oberst Ioannis Metaxas (1871-1941), Diktator von 1936 bis 1941, wurden entweder nach Korsika oder auf die Ägäischen Inseln verbannt. Tatsächlich ersetzte die Regierung von Venizelos Konstantins verfassungswidriges Regime durch eine eigene Form der Diktatur, die bis zu den Wahlen von 1920 andauern sollte. Am 28. Juni 1917 erklärte Griechenland den Mittelmächten offiziell den Krieg und führte nach und nach eine Generalmobilmachung durch. Die Mobilisierung der griechischen Streitkräfte war jedoch aufgrund von Säuberungen der Armee, pro-monarchistischer Propaganda, Revolten royalistischer Offiziere und Gefreiter und des Mangels an Ressourcen und Krediten für die Ausrüstung und Nachschubversorgung der Armee äußerst schwierig. Trotzdem waren ein Jahr später zehn griechische Divisionen (ca. 300.000 Mann) bereit, die Armée d’Orient an der Saloniki-Front zu verstärken. [30]

Die Lage an der Front hatte sich seit Sommer 1916 nicht wesentlich verändert. Der damals begonnene bulgarische Angriff war gestoppt und der alliierte Gegenangriff im November hatte zur Einnahme von Bitola (Monastir) geführt, der ersten serbischen Stadt, die befreit wurde. Die Angriffe von Feldmarschall Sarrail im Frühjahr 1917, an denen erstmals griechische Einheiten der Provisorischen Regierung von Thessaloniki teilnahmen, waren von begrenztem Erfolg. Sarrails Nachfolger, General Guillamaut, übernahm die Reorganisation der Armée d'Orient, die unter niedriger Moral, Meutereien und Desertionen russischer Soldaten und innerem Groll in der serbischen Armee litt, verursacht durch den umstrittenen Prozess von Oberst Dragutin Dimitrijevic (1876-1917). in Saloniki im März 1917 und die anschließende Säuberung der Armee seiner Anhänger. Im Frühjahr 1918 unternahm Guillamaut eine Reihe lokaler Offensiven, die darauf abzielten, feindliche Truppen zu fesseln und sie an der Verlegung an die Westfront zu hindern, wo die letzte deutsche Kriegsoffensive im Gange war. An diesen Offensiven nahmen drei griechische Divisionen (die Divisionen Serres, Archipel und Cretan) teil, die im Mai einen bemerkenswerten Sieg errangen, indem sie die starke bulgarische Verteidigungsstellung bei Skra-di-Legen übernahmen. Dieser Erfolg stärkte die Moral der griechischen Armee, stärkte ihr Ansehen in den Augen der Alliierten und verdeutlichte die Schwächen und den Rückgang der Moral der bulgarischen Streitkräfte. Am 9. Juni 1918 berief die französische Regierung Guillaumat nach Paris, um ihn zum Gouverneur der Stadt zu ernennen, und ernannte General Louis Franchet-d’Espèrey zu seinem Nachfolger. Der neue Kommandant begann sofort mit den Vorbereitungen für eine große Offensive der Alliierten, mit dem Ziel, nicht nur feindliche Truppen zu binden, sondern auch die Front zu durchbrechen. [31]

Die alliierte Offensive begann am 14. September 1918 mit einem mächtigen Bombardement der feindlichen Verteidigungslinie bei Dobro Pole, die am folgenden Tag von serbischen und französischen Truppen mit Unterstützung von Einheiten der Archipel-Division eingenommen wurde. Am 18. September 1918 griffen britische und griechische Truppen (die Divisionen Serres und Cretan) im Gebiet des Doiran-Sees an. Die Bulgaren konnten den Angriff jedoch nur mit großen Verlusten abwehren und zogen sich später unter dem Druck des serbo-französischen Vorstoßes aus dem Westen zurück. Gleichzeitig hatten französische und griechische Einheiten die Linien der 3. bulgarischen Division auf dem Berg Gena (Kožuf) durchbrochen, während das griechische 1. Armeekorps mit drei Divisionen die bulgarischen Stellungen am Fluss Struma angriff. Der Fall von Skopje am 29. September 1918 markierte das Ende des bulgarischen Widerstands. Am selben Tag musste Bulgarien unter dem zusätzlichen Druck von Revolten von Bauern und Soldaten hinter den Linien kapitulieren. Die Armée d’Orient setzte ihren Vormarsch sowohl in Serbien als auch in Richtung Thrakien fort und erzwang die Kapitulation der Osmanischen (30. Oktober 1918) und Habsburger Reiche (3. November 1918). Der Krieg auf dem Balkan war endlich zu Ende. [32]


Mittelmächte des Ersten Weltkriegs

  • Österreich-Ungarn (Eintritt in den Ersten Weltkrieg: 28. Juli 1914)
  • Deutschland (Eintritt in den Ersten Weltkrieg: 1. August 1914)
  • Osmanisches Reich (Eintritt in den Ersten Weltkrieg: 2. August 1914)
  • Bulgarien (Eintritt in den Ersten Weltkrieg: 14. Oktober 1915)

Serbiens Verbündete wurden als die alliierten oder Entente-Mächte des Ersten Weltkriegs bekannt. Diese Koalition bestand hauptsächlich aus Frankreich, Großbritannien, Russland, Italien und Japan. 1917 traten die Vereinigten Staaten als „assoziierte Macht“ und nicht als offizielles Mitglied der Alliierten Macht in den Ersten Weltkrieg ein. Die USA wurden jedoch schnell als eine der wichtigsten alliierten Mächte anerkannt.


Der ferne Osten

Der Kriegseintritt Chinas 1917 auf der Seite der Alliierten war nicht durch eine Beschwerde gegen die Mittelmächte motiviert, sondern durch die Befürchtung der Pekinger Regierung, das seit 1914 kriegführende Japan könnte die Sympathien der Alliierten und der Vereinigten Staaten monopolisieren, wenn Nach dem Krieg wurden die Angelegenheiten des Fernen Ostens geregelt. Dementsprechend brach die Pekinger Regierung im März 1917 ihre Beziehungen zu Deutschland ab, und am 14. August erklärte China nicht nur Deutschland, sondern auch dem anderen Feind der westlichen Alliierten, Österreich-Ungarn, den Krieg. Chinas Beitrag zu den alliierten Kriegsanstrengungen sollte sich jedoch in praktischen Auswirkungen als vernachlässigbar erweisen.


Die Briten tragen die Last

Da die französischen Truppen effektiv handlungsunfähig waren, mussten die Briten die Verantwortung dafür tragen, den Druck auf die Deutschen aufrechtzuerhalten. In den Tagen nach dem Debakel im Chemin des Dames suchte Haig nach einer Möglichkeit, den Druck auf die Franzosen zu verringern. Er fand seine Antwort in Plänen, die General Sir Herbert Plumer für die Einnahme von Messines Ridge bei Ypern entwickelt hatte. Mit der Forderung nach einem umfangreichen Abbau unter dem Bergrücken wurde der Plan genehmigt und Plumer eröffnete am 7. Juni die Schlacht von Messines. Nach einem vorläufigen Bombardement wurde Sprengstoff in den Minen gezündet, der einen Teil der deutschen Front verdampfte. Plumers Männer schwärmten vorwärts, eroberten den Kamm und erreichten schnell die Ziele der Operation. Die britischen Streitkräfte wehrten deutsche Gegenangriffe ab und bauten neue Verteidigungslinien, um ihre Gewinne zu halten. Am 14. Juni endete Messines als einer der wenigen klaren Siege, die von beiden Seiten an der Westfront erreicht wurden (Karte).


Die Saloniki-Kampagne

Der Balkanfeldzug des Ersten Weltkriegs (auch als Saloniki oder Mazedonischer Feldzug bekannt) entstand aufgrund der sich ändernden strategischen Ziele der Alliierten und Mittelmächte und der komplexen Politik der Region. Neuseelands Rolle in der Kampagne war begrenzt, aber von diesen Problemen direkt betroffen.

Von zentraler Bedeutung für die Geschichte Neuseelands und des Balkans war die griechische Insel Limnos, die für die Gallipoli-Kampagne und das Kommando über das östliche Mittelmeer von strategischer Bedeutung war. Die Präsenz britischer, australischer und neuseeländischer Truppen auf griechischem Territorium war jedoch ein akutes diplomatisches Problem. 1915 war Griechenland offiziell neutral, aber bitter gespalten zwischen zwei Fraktionen, die die gegnerischen Seiten unterstützten. König Konstantin I. hatte deutsche Vorfahren und war mit der Schwester des Kaisers verheiratet. Seine Sympathien für Deutschland und Österreich-Ungarn waren deutlich. Auf der anderen Seite favorisierte Premierminister Eleutherios Venizelos die Alliierten. Griechenland hatte seine vertraglichen Verpflichtungen nicht erfüllt, Serbien zu helfen, als die Österreich-Ungarn im Juli 1914 Serbien den Krieg erklärte, und sowohl die griechische Gesellschaft als auch das Militär waren über die Annahme der Neutralität als offizielle Reaktion der Nation auf den Krieg gespalten. Venizelos gründete schließlich im Oktober 1916 eine rivalisierende Regierung in Nordgriechenland, aber der Kampf wurde erst im Juni 1917 beigelegt, als Konstantin zugunsten seines Sohnes Alexander abgesetzt wurde und Griechenland offiziell den Alliierten beitrat.

Ungeachtet der griechischen Neutralität versammelte sich die Gallipoli-Invasionsflotte im April 1915 in Limnos. Trotz des Widerstands von König Konstantin gegen diese Entwicklung blockierte die Fraktion von Venizelos jeden Versuch der griechischen Regierung, sich der alliierten Besetzung der Insel aktiv zu widersetzen. Truppen übten das Ausschiffen und das Rudern der Boote, die sie zu den Stränden bringen würden. Ein paar Männer gingen an Land und erkundeten die Dörfer. Viele kehrten während der Gallipoli-Kampagne im September 1915 zurück, der größte Teil des erschöpften neuseeländischen Kontingents auf der Gallipoli-Halbinsel wurde zur Erholung nach Limnos zurückgezogen und kehrte erst im November 1915 zum Einsatz zurück. Andere wurden während der Kämpfe auf die Insel evakuiert, entweder verwundet oder an Krankheiten wie Ruhr leiden.

Das Leben auf der Insel war im Vergleich zu den Strapazen von Gallipoli angenehm – die September-Ruhezeit für die neuseeländischen Streitkräfte im Sarpi Camp an der Mudros Bay war besonders willkommen:

Hier gab es zumindest keinen Beschuss, und das Essen übertraf in Qualität und Quantität unsere optimistischsten Erwartungen. Zum ersten Mal im aktiven Dienst haben wir den Luxus von [Armee-]Kantinen gekostet. Sogar Freizeitinstitute entstanden. Von Tag zu Tag gewannen die Männer an Stärke, bis sie färbige Nachahmungen der ursprünglichen Ankunft in Anzac waren.

Fred Waite, Die Neuseeländer bei Gallipoli, 2. Aufl., 1921, S. 261–2

Nach der Evakuierung von Anzac Cove, die am 20. Dezember 1915 abgeschlossen wurde, kehrten die meisten neuseeländischen Truppen kurz nach Limnos zurück, um die Rückreise nach Ägypten und die weitere Ausbildung und den Feldzug abzuwarten.


Alexander

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Alexander, (* 20. Juli 1893 in Athen – gestorben 25. Oktober 1920, Tatoi-Palast bei Athen), König von Griechenland von 1917 bis 1920.

Als zweiter Sohn von König Konstantin (regierte 1913–17 und 1920–22) und Königin Sophia wurde Alexander König (12. Juni 1917), als sein Vater von den Alliierten des Ersten Weltkriegs zur Abdankung gezwungen wurde und damit seinem Land den Beitritt ermöglichte sie im Krieg. Kurz nach Alexanders Thronbesteigung wurde Eleuthérios Venizelos Premierminister von Griechenland und dominierte Alexander und die Regierung. Venizélos made Greece a participant in the war and subsequently attained a series of diplomatic triumphs at the peace conference, gaining the territories of Smyrna and eastern and western Thrace from Turkey and Bulgaria (treaties of Sèvres and Neuilly, 1920 and 1919) and presenting Alexander with the prospect of expanding Greece’s frontiers farther into Anatolia. Before Alexander was able to pursue that objective, however, he was bitten by a pet monkey and died from blood poisoning.


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