Bildergalerie für Isonzo- und Trentino-Fronten, Erster Weltkrieg

Bildergalerie für Isonzo- und Trentino-Fronten, Erster Weltkrieg


Italien und die italienische Front, 1915–16

Großbritannien, Frankreich und Russland schlossen am 26. April 1915 den Geheimvertrag von London mit Italien und veranlassten dieses, die Verpflichtungen des Dreibundes aufzugeben und auf der Seite der Alliierten durch das Versprechen territorialer Vergrößerung in den Krieg einzutreten auf Kosten Österreich-Ungarns. Italien wurde nicht nur das italienisch besiedelte Trentino und Triest angeboten, sondern auch Südtirol (um die Alpengrenze zu festigen), Gorizia, Istrien und Norddalmatien. Am 23. Mai 1915 erklärte Italien Österreich-Ungarn dementsprechend den Krieg.

Der italienische Kommandant, General Luigi Cadorna, beschloss, seine Bemühungen auf eine Offensive von der Provinz Venetien ostwärts über das vergleichsweise niedrige Gelände zwischen der Adria und den Ausläufern der Julischen Alpen zu konzentrieren, das heißt über das untere Tal der den Fluss Isonzo (Soc̆a). Gegen die Gefahr eines österreichischen Abstiegs auf seinem Rücken aus dem Trentino (der im Nordwesten an Venetien grenzt) oder auf seiner linken Flanke von den Karnischen Alpen (im Norden) aus, hielt er begrenzte Vorstöße für Vorsichtsmaßnahme.

Der erste Vormarsch der Italiener nach Osten, der Ende Mai 1915 begonnen hatte, wurde vor allem wegen der Überschwemmung des Isonzo bald gestoppt, und es begannen Grabenkriege. Cadorna war jedoch entschlossen, Fortschritte zu machen und begann eine Reihe anhaltender Erneuerungen der Offensive, bekannt als die Schlachten des Isonzo. Die ersten vier davon (23. Juni – 7. Juli, 18. August – 3. Oktober, 18. November – 4. November und 10. November – 2. Dezember) brachten nichts, was die Kosten von 280.000 Mann wert war, und die fünfte (März 1916) blieb ebenso erfolglos. Die Österreicher hatten an dieser Front eine heftige Entschlossenheit gezeigt, die den Russen oft fehlte. Mitte Mai 1916 wurde Cadornas Programm durch eine österreichische Offensive vom Trentino in die Region Asiago im Westen Venetiens unterbrochen. Obwohl die Gefahr eines österreichischen Durchbruchs aus dem bergigen Grenzland in die venezianische Ebene im Rücken der Isonzo-Front der Italiener gebannt war, eroberte die italienische Gegenoffensive Mitte Juni nur ein Drittel des von den Österreichern überrannten Territoriums nördlich und südwestlich von Asiago. Die Sechste Isonzoschlacht (6. bis 17. August) gewann jedoch Gorizia für die Italiener. Am 28. August erklärte Italien Deutschland den Krieg. In den nächsten drei Monaten gab es drei weitere italienische Offensiven am Isonzo, von denen keine wirklich profitabel war. Im Laufe des Jahres 1916 hatten die Italiener 500.000 Tote, doppelt so viele wie die Österreicher, erlitten und befanden sich noch immer auf dem Isonzo.


Bilder des Ersten Weltkriegs: Europäische Offensiven 1914-1916

Der 100. Jahrestag des Ersten Weltkriegs bietet die Gelegenheit, die Tragödie von 1914-19 noch einmal Revue passieren zu lassen und über das Leiden der Menschheit im zweiten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts nachzudenken. Der Krieg hinterließ mehr als 9 Millionen Tote und Millionen weitere Vermisste, Verwundete und Zerbrochene, ganz zu schweigen von Millionen ziviler Opfer. Der Frieden, den US-Präsident Woodrow Wilson verfasste, brachte die Hoffnung mit sich, dass die Seelen, die auf den Schlachtfeldern der West- und Ostfront, Italiens, Palästinas, Afrikas, Gallipoli und auf den mächtigen Ozeanen gefallen waren, nicht umsonst gestorben waren, sondern hat wirklich „den Krieg gekämpft, um alle Kriege zu beenden“. Leider wurden diese Hoffnungen durch einen zweiten Weltkrieg 1939/45 zunichte gemacht.

Der Erste Weltkrieg brachte massive Veränderungen im Bereich der Technologie, der internationalen Beziehungen und der menschlichen Perspektive der Gesellschaft. Dadurch entstanden neue Haltungen und Ideen in Bezug auf Musik, Kunst und Literatur. Einige dieser radikalen Veränderungen traten während der Kämpfe auf, als die Kriegskunst die abstrakte Moderne widerspiegelte. Der Krieg brachte aber auch ein Bildwerk hervor, das die Kämpfe realistisch interpretierte, oft eher der Kunst des 19. Jahrhunderts ähnlich. Einige dieser Bilder wurden für die illustrierte Presse erstellt, andere stammen jedoch von den Bleistiften von Soldaten an der Front sowie von professionellen Studiokünstlern. Viele Verleger sahen die Möglichkeit, die Nachfrage nach Bildern von der Front durch die Herstellung von Souvenirdrucken, lithografischen Mappen und Postkarten zu decken, während führende Kunstinstitutionen Sonderausstellungen von Frontkunst oder imaginären Kampfbildern veranstalteten.

Heute gilt ein Großteil dieser gegenständlichen Kunst als anachronistisch und wurde von den Werken der offiziellen Künstler überschattet, die die Armeen an die Front begleiteten. Dennoch hatte diese Bildkunst während des Krieges durch die illustrierte Presse die größte öffentliche Aufmerksamkeit und gibt einen Einblick in das, was die Massen während des Krieges erlebten.

Diese Ausstellung konzentriert sich auf die Kunst und die Ereignisse der ersten beiden Jahre des Ersten Weltkriegs, beginnend mit der Invasion Belgiens und dem Feldzug an der Marne bis hin zu den vergeblichen Bemühungen der Alliierten, die Pattsituation an der Somme zu überwinden. Diese Auswahl umfasst Werke französischer, britischer, italienischer, deutscher, niederländischer, österreichischer, türkischer und Schweizer Künstler und ist wirklich eine visuelle Darstellung des Ersten Weltkriegs aus mehreren Perspektiven.

Die Ausstellung wurde organisiert von der Brown University Library und The President Woodrow Wilson House, a National Trust Historic Site, Washington, D.C., kuratiert von Peter Harrington und Stephanie Daugherty und gesponsert vom Abend Family Philanthropic Fund.

Attaque de bersaglieri italiens contre les troupes autrichiennes sur les hautes et âpres montagnes de l'Isonzo von Cesare Tallone

Rutsche d'avion von Evert van Muyden

Französische Soldaten führen deutsche Gefangene von Hansi

Auf Wiedersehen, alter Mann. Ein Vorfall auf dem Weg zu einer Batterieposition in Südflandern von Fortunino Matania

Infanterist schläft im Höhlenschutz von Anton Sussman

L'Héroisme d'un Cosaque von R. Bataille

Illustration von Sedat Simavi (Sedad Smavy)

Der heroische Angriff der englischen Kavallerie in der Schlacht von Mons von Jules Rouffet


Inhalt

Vorkriegszeit Bearbeiten

Als Mitglied des Dreibundes, der aus Italien, Österreich-Ungarn und Deutschland bestand, erklärte Italien im August 1914 keinen Krieg mit der Begründung, der Dreibund sei defensiver Natur und die Aggression Österreich-Ungarns zwinge Italien daher nicht zur Teilnahme . [10] Darüber hinaus versäumte Österreich-Ungarn, Italien zu konsultieren, bevor es das Ultimatum an Serbien schickte, und weigerte sich, die gemäß Artikel 7 des Bündnisses fällige Entschädigung zu diskutieren. [11] Italien hatte eine langjährige Rivalität mit Österreich-Ungarn, die auf den Wiener Kongress 1815 nach den Napoleonischen Kriegen zurückging, der dem österreichischen Kaiserreich mehrere Regionen auf der italienischen Halbinsel zuteilte. [10]

Noch wichtiger ist, dass eine radikale nationalistische politische Bewegung namens Unerlöstes Italien (Italia irredenta), die in den 1880er Jahren gegründet wurde, begann, die von Italien bewohnten Gebiete Österreich-Ungarns, insbesondere im österreichischen Küstenland und in der Grafschaft Tirol, zu beanspruchen. In den 1910er Jahren wurden die expansionistischen Ideen dieser Bewegung von einem bedeutenden Teil der italienischen politischen Elite aufgegriffen. Die Annexion der von Italienern bewohnten österreichisch-ungarischen Gebiete wurde zum wichtigsten italienischen Kriegsziel und hatte für die Franzosen eine ähnliche Funktion wie die Elsass-Lothringen-Frage. [10] Von den rund 1,5 Millionen Einwohnern dieser Gebiete waren jedoch 45% italienischsprachig, während der Rest Slowenen, Deutsche und Kroaten waren. In Norddalmatien, das ebenfalls zu den italienischen Kriegszielen zählte, betrug die italienischsprachige Bevölkerung nur etwa 5 %. [ Zitat benötigt ]

In der Anfangsphase des Krieges umwarben alliierte Diplomaten heimlich Italien und versuchten, die italienische Beteiligung auf der Seite der Alliierten zu sichern. Ins Leben gerufen zwischen dem britischen Außenminister Edward Grey, dem italienischen Außenminister Sidney Sonnino und dem französischen Außenminister Jules Cambon, wurde der Beitritt Italiens schließlich durch den Londoner Vertrag vom 26. [12]

Am 16. Februar 1915 wurde trotz gleichzeitiger Verhandlungen mit Österreich ein Kurier unter größter Geheimhaltung nach London entsandt mit dem Hinweis, Italien sei offen für ein gutes Angebot der Entente. [ . ] Die endgültige Wahl wurde durch die im März eingetroffenen Nachrichten über russische Siege in den Karpaten unterstützt. Salandra begann zu glauben, dass der Sieg der Entente in Sicht sei, und war so darauf bedacht, für eine Gewinnbeteiligung nicht zu spät zu kommen, dass er seinen Gesandten in London anwies, einige Forderungen fallen zu lassen und schnell eine Einigung zu erzielen. [. ] Der Vertrag von London wurde am 26. April geschlossen, der Italien verpflichtet, innerhalb eines Monats zu kämpfen. [. ] Erst am 4. Mai kündigte Salandra den Dreibund in einer privaten Note an seine Unterzeichner an. [13]

Am 23. Mai erklärte Italien Österreich-Ungarn den Krieg. [12]

Kampagnen von 1915-1916 Bearbeiten

Während des italienisch-türkischen Krieges in Libyen (1911-1912) litt das italienische Militär unter einem Mangel an Ausrüstung und Munition, der vor dem Eintritt Italiens in den Ersten Weltkrieg noch nicht behoben wurde. [14] Zu Beginn des Feldzugs besetzten und befestigten österreichisch-ungarische Truppen die Höhen der Julischen Alpen und des Karstplateaus, aber die Italiener waren ihren Gegnern zunächst zahlenmäßig drei zu eins überlegen.

Schlachten von Isonzo im Jahr 1915 Bearbeiten

Eine italienische Offensive zielte darauf ab, den Fluss Soča (Isonzo) zu überqueren, die Festungsstadt Gorizia einzunehmen und dann das Karstplateau zu betreten. Diese Offensive eröffnete die ersten Schlachten des Isonzo.

Zu Beginn der Ersten Isonzoschlacht am 23. Juni 1915 waren die italienischen Truppen den Österreichern zahlenmäßig drei zu eins überlegen, konnten jedoch die starken österreichisch-ungarischen Verteidigungslinien im Hochland von nordwestlichem Gorizia und Gradisca nicht durchdringen. Da die österreichischen Truppen höher gelegenes Gebiet besetzten, führten die Italiener beim Klettern schwierige Offensiven durch. Die italienischen Streitkräfte schafften es daher nicht, weit über den Fluss hinaus zu fahren, und die Schlacht endete am 7. Juli 1915.

Trotz eines professionellen Offizierskorps fehlte es den stark unterausgerüsteten italienischen Einheiten an Moral. [15] Auch der neu ernannte italienische Kommandant, General Luigi Cadorna, missfiel vielen Truppen zutiefst. [16] Darüber hinaus verlangsamten bereits bestehende Ausrüstungs- und Munitionsengpässe den Fortschritt und enttäuschten alle Erwartungen an einen Ausbruch im "Napoleonischen Stil". [14] Wie die meisten zeitgenössischen Militärs setzte die italienische Armee hauptsächlich Pferde für den Transport ein, hatte jedoch Mühe und konnte die Truppen in dem unwegsamen Gelände manchmal nicht ausreichend versorgen.

Zwei Wochen später, am 18. Juli 1915, versuchten die Italiener in der Zweiten Isonzoschlacht mit mehr Artillerie einen weiteren Frontalangriff gegen die österreichisch-ungarischen Schützengräben. Im nördlichen Abschnitt der Front gelang es den Italienern, den Berg Batognica über Kobarid (Caporetto) zu überrennen, was in zukünftigen Schlachten einen wichtigen strategischen Wert haben würde. Diese blutige Offensive endete in einer Pattsituation, als beiden Seiten die Munition ausging.

Die Italiener erholten sich, rüsteten mit 1200 schweren Geschützen auf und starteten dann am 18. Oktober 1915 die Dritte Isonzoschlacht, einen weiteren Angriff. Truppen Österreich-Ungarns schlugen diese italienische Offensive zurück, die am 4. November ohne Erfolg endete.

Die Italiener starteten am 10. November erneut eine Offensive, die Vierte Isonzoschlacht. Beide Seiten erlitten mehr Verluste, aber die Italiener eroberten wichtige Schanzen, und die Schlacht endete am 2. Dezember wegen Erschöpfung der Waffen, aber gelegentliche Scharmützel blieben bestehen.

Nach der Winterflaute starteten die Italiener am 9. März 1916 die Fünfte Isonzoschlacht und eroberten den strategischen Berg Sabatino. Aber Österreich-Ungarn wies alle anderen Angriffe zurück, und die Schlacht endete am 16. März bei schlechtem Wetter für den Stellungskrieg.

Die Asiago-Offensive Bearbeiten

Nach der Pattsituation Italiens begannen die österreichisch-ungarischen Streitkräfte mit der Planung einer Gegenoffensive (Schlacht bei Asiago) im Trentino über die Hochebene von Altopiano di Asiago mit dem Ziel, in die Poebene durchzubrechen und damit die 2., 3. und 4. Italienische Armeen im Nordosten des Landes. Die Offensive begann am 15. Mai 1916 mit 15 Divisionen und führte zu ersten Erfolgen, doch dann griffen die Italiener an und drängten die Österreich-Ungarn zurück nach Tirol.

Spätere Kämpfe um den Isonzo Edit

Später im Jahr 1916 brachen vier weitere Schlachten entlang des Isonzo-Flusses aus. Die Sechste Isonzoschlacht, die im August von den Italienern eingeleitet wurde, führte zu einem größeren Erfolg als die vorherigen Angriffe. Die Offensive gewann nichts von strategischem Wert, eroberte aber Gorizia, was die italienische Stimmung ankurbelte. Die Siebte, Achte und Neunte Isonzo-Schlacht (14. September – 4. November) brachten wenig, außer die bereits erschöpften Armeen beider Nationen zu zermürben.

Die Häufigkeit der Offensiven, an denen die italienischen Soldaten zwischen Mai 1915 und August 1917 alle drei Monate teilnahmen, war höher als von den Armeen an der Westfront gefordert. Auch die italienische Disziplin war härter, mit Strafen für Pflichtverletzungen von einer Härte, die in der deutschen, französischen und britischen Armee nicht bekannt war. [17]

Granatenfeuer im felsigen Gelände verursachte in Belgien und Frankreich 70 % mehr Opfer pro aufgewendeter Patrone als auf weichem Boden. Im Herbst 1917 hatte die italienische Armee die meisten Toten erlitten, die sie während des Krieges erleiden sollte, doch das Ende des Krieges schien noch eine Ewigkeit entfernt zu sein. [17] Dies war nicht die gleiche Denkweise für die Österreich-Ungarn. Am 25. August schrieb Kaiser Karl an den Kaiser: „Die Erfahrungen, die wir in der elften Schlacht gesammelt haben, haben mich zu der Annahme veranlasst, dass es uns in der zwölften viel schlechter ergehen sollte. Meine Kommandanten und tapferen Truppen haben entschieden, dass eine so unglückliche Situation könnte durch eine Offensive vorweggenommen werden. Wir haben nicht die notwendigen Truppenmittel." [18]

Tunnelkrieg in den Bergen Bearbeiten

Ab 1915 waren die hohen Gipfel der Dolomiten ein Gebiet heftiger Bergkriege. Um ihre Soldaten vor feindlichem Feuer und der feindlichen alpinen Umgebung zu schützen, bauten sowohl österreichisch-ungarische als auch italienische Militäringenieure Kampftunnel, die eine gewisse Deckung boten und eine bessere logistische Unterstützung ermöglichten. Die Arbeit in großen Höhen im harten Karbonatgestein der Dolomiten, oft in exponierten Bereichen in der Nähe von Berggipfeln und sogar im Gletschereis, erforderte sowohl von österreichisch-ungarischen als auch italienischen Bergleuten extremes Können.

Ab dem 13. Dezember 1916, später Weißer Freitag genannt, wurden in den Dolomiten auf beiden Seiten 10.000 Soldaten durch Lawinen getötet. [19] Zahlreiche Lawinen wurden von den Italienern und Österreich-Ungarn verursacht, die gezielt Artilleriegranaten auf den Berghang abfeuerten, während andere natürlich verursacht wurden.

Neben dem Bau von unterirdischen Bunkern und überdachten Versorgungswegen für ihre Soldaten wie die Italiener Strada delle 52 Galerie, versuchten beide Seiten auch, die Pattsituation des Grabenkrieges zu durchbrechen, indem sie unter dem Niemandsland Tunnel bauten und Sprengladungen unter den feindlichen Stellungen platzierten. Zwischen dem 1. Januar 1916 und dem 13. März 1918 feuerten österreichisch-ungarische und italienische Einheiten insgesamt 34 Minen auf diesem Kriegsschauplatz. Schwerpunkte der unterirdischen Kämpfe waren Pasubio mit 10 Minen, Lagazuoi mit 5, Col di Lana/Monte Sief ebenfalls mit 5 und Marmolada mit 4 Minen. Die Sprengladungen reichten von 110 Kilogramm (240 lb) bis 50.000 Kilogramm (110.000 lb) Sprenggelatine. Im April 1916 detonierten die Italiener unter den Gipfeln des Col Di Lana Sprengstoff und töteten zahlreiche Österreich-Ungarn.

1917: Deutschland kommt an die Front Bearbeiten

Die Italiener richteten einen Doppelangriff gegen die österreichischen Linien nördlich und östlich von Gorizia. Die Österreicher kontrollierten den Vormarsch nach Osten, aber italienischen Truppen unter Luigi Capello gelang es, die österreichischen Linien zu durchbrechen und das Banjšice-Plateau zu erobern. Charakteristisch für fast alle anderen Kriegsschauplätze befanden sich die Italiener am Rande des Sieges, konnten ihn jedoch nicht sichern, da ihre Nachschublinien nicht mit den Fronttruppen mithalten konnten und sie zum Rückzug gezwungen waren. Die Italiener hatten jedoch trotz schwerer Verluste die österreichisch-ungarische Armee an der Front fast erschöpft und besiegt, was sie gezwungen hatte, deutsche Hilfe für die mit Spannung erwartete Caporetto-Offensive zu holen.

Die Österreich-Ungarn erhielt nach der Elften Isonzo-Schlacht dringend benötigte Verstärkung durch einmarschierende deutsche Wehrmachtssoldaten, nachdem die von Kerenski im Juli 1917 angeordnete russische Offensive gescheitert war. Die Deutschen führten Infiltrationstaktiken an der österreichisch-ungarischen Front ein und halfen bei der Arbeit an einer neuen Offensive. Unterdessen lähmten Meutereien und sinkende Moral die italienische Armee von innen. Die Soldaten lebten unter ärmlichen Bedingungen und verübten Angriffe auf Angriffe, die oft nur minimalen oder keinen militärischen Gewinn brachten.

Am 24. Oktober 1917 starteten Österreich-Ungarn und Deutsche die Schlacht von Caporetto (italienischer Name für Kobarid). Chlor-Arsen- und Diphosgen-Gasgeschosse wurden als Teil eines riesigen Artilleriefeuers abgefeuert, gefolgt von Infanterie, die Infiltrationstaktiken einsetzte, feindliche Stützpunkte umging und auf den italienischen Rücken angriff. Am Ende des ersten Tages hatten sich die Italiener 19 Kilometer bis zum Fluss Tagliamento zurückgezogen.

Als die österreichisch-ungarische Offensive die Italiener in die Flucht schlug, befahl der neue italienische Generalstabschef Armando Diaz, ihren Rückzug zu stoppen und die befestigten Verteidigungsanlagen rund um den Monte Grappa-Gipfel zwischen dem Roncone- und dem Tomatico-Gebirge zu verteidigen, obwohl sie zahlenmäßig unterlegen waren (51.000 gegenüber 120.000). Der italienischen Armee gelang es, die österreichisch-ungarischen und deutschen Armeen in der Ersten Schlacht von Monte Grappa aufzuhalten.

1918: Der Krieg endet Bearbeiten

Zweite Schlacht am Piave (Juni 1918) Bearbeiten

Die Österreich-Ungarn rückten tief und schnell vor und übertrafen ihre Nachschublinien, was sie zwang, anzuhalten und sich neu zu gruppieren. Die Italiener, die in der Nähe von Venedig am Piave in die Verteidigungslinien zurückgedrängt wurden, hatten bis zu diesem Zeitpunkt im Krieg 600.000 Verluste erlitten. Wegen dieser Verluste rief die italienische Regierung zur Bewaffnung der sogenannten 99 Jungs (Ragazzi del '99) die neue Klasse der 1899 geborenen Wehrpflichtigen, die 1917 18 Jahre alt wurden. Im November 1917 begannen britische und französische Truppen, die Frontlinie aus den bereitgestellten 5 bzw. 6 Divisionen zu verstärken. [20] [21] Weitaus entscheidender für die Kriegsanstrengungen als ihre Truppen war die wirtschaftliche Hilfe der Alliierten durch die Bereitstellung strategischer Materialien (Stahl, Kohle und Getreide – von den Briten bereitgestellt, aber aus Argentinien importiert – etc.), an denen Italien immer sehr mangelte . Im Frühjahr 1918 zog Deutschland seine Truppen für die bevorstehende Frühjahrsoffensive an der Westfront ab. Infolge der Frühjahrsoffensive zogen auch Großbritannien und Frankreich die Hälfte ihrer Divisionen an die Westfront zurück.

Die Österreich-Ungarn begannen nun darüber zu diskutieren, wie der Krieg in Italien beendet werden könnte. Die österreichisch-ungarischen Generäle waren sich nicht einig, wie sie die letzte Offensive durchführen sollten. Erzherzog Joseph August von Österreich entschied sich für eine zweigleisige Offensive, bei der es für die beiden Streitkräfte unmöglich war, sich in den Bergen zu verständigen.

Die Zweite Schlacht am Piave begann mit einem Ablenkungsangriff in der Nähe des Tonale-Passes namens Lawine, den die Italiener nach zweitägigen Kämpfen abwehrten. [22] Österreichische Deserteure verrieten die Ziele der bevorstehenden Offensive, die es den Italienern ermöglichte, zwei Armeen direkt in den Weg der österreichischen Zacken zu bewegen. Die andere Spitze, angeführt von General Svetozar Boroević von Bojna, hatte zunächst Erfolg, bis Flugzeuge ihre Nachschublinien bombardierten und italienische Verstärkungen eintrafen.

Die entscheidende Schlacht von Vittorio Veneto (Oktober–November 1918) Bearbeiten

Zur Enttäuschung der Verbündeten Italiens folgte der Schlacht von Piave keine Gegenoffensive. Die italienische Armee hatte in der Schlacht große Verluste erlitten und hielt eine Offensive für gefährlich. General Armando Diaz wartete auf weitere Verstärkungen von der Westfront. Ende Oktober 1918 befand sich Österreich-Ungarn in einer schlimmen Lage. Die Tschechoslowakei, Kroatien und Slowenien verkündeten ihre Unabhängigkeit und Teile ihrer Truppen begannen zu desertieren, Befehle zu missachten und sich zurückzuziehen. Tatsächlich begannen viele tschechoslowakische Truppen, für die Alliierte Sache zu arbeiten, und im September 1918 wurden fünf tschechoslowakische Regimenter in der italienischen Armee aufgestellt.

Im Oktober 1918 hatte Italien endlich genug Soldaten, um eine Offensive zu starten. Der Angriff zielte auf Vittorio Veneto auf der anderen Seite des Piave ab. Die italienische Armee durchbrach eine Lücke in der Nähe von Sacile und schüttete Verstärkungen ein, die die österreichisch-ungarische Verteidigungslinie zerschmetterten. Am 31. Oktober startete die italienische Armee einen Großangriff und die gesamte Front begann zu kollabieren. Am 3. November kapitulierten 300.000 österreichisch-ungarische Soldaten, am selben Tag marschierten die Italiener, begrüßt von der Bevölkerung, in Trient und Triest ein.

Am 3. November schickten die militärischen Führer des bereits zerfallenen Österreich-Ungarns eine Waffenstillstandsfahne an den italienischen Befehlshaber, um erneut Waffenstillstand und Friedensbedingungen zu erbitten. Die Bedingungen wurden telegrafisch mit den alliierten Behörden in Paris vereinbart, dem österreichisch-ungarischen Kommandeur mitgeteilt und angenommen. Der Waffenstillstand mit Österreich wurde am 3. November in der Villa Giusti bei Padua unterzeichnet und trat am 4. November um 15 Uhr in Kraft. Österreich und Ungarn unterzeichneten nach dem Sturz der Habsburgermonarchie und dem Zusammenbruch der österreichisch-ungarischen Monarchie getrennte Waffenstillstände.

Verluste Bearbeiten

Bei den italienischen Militärtoten gab es 834 hochrangige Offiziere und Generäle, 16.872 jüngere Offiziere, 16.302 Unteroffiziere und 497.103 Mannschaften, insgesamt über 531.000 Tote. Davon kamen 257.418 Männer aus Norditalien, 117.480 aus Mittelitalien und 156.251 aus Süditalien. [23]

Die österreichisch-ungarischen KIAs (diese Kategorie umfasst keine Soldaten, die im Rücken oder als Kriegsgefangene umgekommen sind) beliefen sich auf 4.538 Offiziere und 150.812 Soldaten, was insgesamt 155.350 Tote bedeutete. Die Verluste nahmen im Laufe der Zeit zu, es gab 31.135 Tote im Jahr 1915, 38.519 im Jahr 1916, 42.309 im Jahr 1917 und 43.387 im Jahr 1918. Während 1915 die Getöteten an der italienischen Front 18% aller österreichisch-ungarischen KIAs ausmachten, waren es 1916 diese Zahl lag bei 41 %, 1917 bei 64 % und 1918 bei 84 %. [24]

Besetzung Norddalmatiens und Tirols Bearbeiten

Am Ende der Feindseligkeiten im November 1918 hatte das italienische Militär die Kontrolle über den gesamten Teil Dalmatiens übernommen, der Italien durch den Londoner Pakt garantiert worden war. [25] Vom 5. bis 6. November 1918 sollen italienische Truppen Lissa, Lagosta, Sebenico und andere Orte an der dalmatinischen Küste erreicht haben. [26] 1918 erklärte sich Admiral Enrico Millo zum italienischen Gouverneur von Dalmatien. [25] Nach dem 4. November besetzte das italienische Militär auch Innsbruck und ganz Tirol mit 20–22.000 Soldaten des III. Korps der 1. Armee. [27] [28]


Inhaltsverzeichnis

Das italienische Theater ↑

Italiens kalkulierte Kriegsentscheidung im Frühjahr 1915 brachte seine Streitkräfte in eine schwierige Lage. Ein rascher Sieg über Österreich-Ungarn war von entscheidender Bedeutung, da die italienische Öffentlichkeit nicht vom Krieg begeistert war und die Armee nicht wirklich bereit war, einen längeren Konflikt zu führen. Eine Offensive war aus politischen Gründen unerlässlich: Sowohl die italienische als auch die alliierte Regierung forderten sie, aber auch praktische Erwägungen galten, da man hoffte, dass ein schneller Sieg errungen werden könne, bevor Deutschland gegen Italien intervenierte. Während Italien strategisch zur Offensive gezwungen war, brachte die Geographie der italienisch-österreichischen Grenze ernsthafte Einschränkungen mit sich. Italien versuchte, Land zu beanspruchen, das es zu Recht als italienisch ansah: Trient und Südtirol bis zum Brenner, zusammen mit Triest und dem österreichischen Küstenland sowie Norddalmatien. Die direkte Eroberung dieser Gebiete – die sogenannte terre irredente (unerlöste Ländereien) noch unter österreichischer Herrschaft – wäre nicht einfach. Im nördlichen Alpensektor erschien als einziges Gebiet, das für Operationen vielversprechend erschien, die relativ zugängliche Hochebene Altopiano d’Asiago, die von allen Seiten von stark befestigten Bergketten umgeben war, die den italienischen Weg nach Trient und nach Tirol versperrten. Angesichts der politischen und kulturellen Bedeutung, die dem Gebiet, einem wichtigen patriotischen Schwerpunkt, beigemessen wurde, war es für Italien unerlässlich, energisch in den Alpen zu kämpfen, doch in militärischer Hinsicht war das Gebiet äußerst herausfordernd. Vom Trentino aus verlief die Grenze nach Nordosten durch die nahezu unpassierbaren Gebirgszüge der Dolomiten und Karnischen Alpen, wo kaum Aussicht auf einen erfolgreichen Angriff bestand. Die beste Aussicht für eine italienische Offensive lag im Osten, wo das Gelände entlang der Isonzo-Flusslinie von Plezzo (Bovec) nach Süden durch die Stadt Gorizia und in Richtung des kargen und felsigen Carso-Plateau. Vor allem der untere Isonzo, zwischen Gorizia und dem Meer, wurde von der italienischen Führung als wahrscheinlichster Ort für einen Durchbruch identifiziert. Generalstabschef Luigi Cadorna (1850-1928) entwarf Pläne für einen Angriff nach Osten auf Slowenien, um Ljubljana sowie Triest zu erobern, bevor er sich schließlich nach Norden für einen Angriff auf Wien wandte. Diese Pläne waren ehrgeizig, zumal die Westfront bereits im Frühjahr 1915 fest verankert und unbeweglich war, aber Cadorna glaubte nicht, dass die Schwierigkeiten offensiver Durchbrüche in diesem Theater auch auf sein eigenes Theater zutreffen würden. Sowohl auf operativer als auch auf taktischer Ebene blieb er einer Doktrin der Offensive verpflichtet, als Italien den Krieg begann. [1] In Wirklichkeit standen ihm aufgrund der geographischen und politischen Situation Italiens nur wenige strategische Optionen zur Verfügung.

Wenn die Möglichkeiten von Cadorna begrenzt waren, wurden sie auch von Österreich-Ungarn leicht erraten. Ihr Generalstabschef Franz Conrad von Hötzendorf (1852-1925) hatte den unteren Isonzo wenig überraschend als das wahrscheinlichste Gebiet für eine italienische Offensive identifiziert, obwohl er während der Zeit der italienischen Neutralität von August 1914 bis Mai 1915 beschloss, vorsichtig zu handeln um den prekären Frieden zwischen den beiden Staaten nicht zu untergraben. Vor 1914 gab es an der Isonzo-Front nur wenige Befestigungen, so dass vor allem um die Hochebenen der Bainsizza und des Carso hastig eine Verteidigungslinie auf der Grundlage von Feldbefestigungen, Draht- und Minenfeldern errichtet wurde. Das Altopiano [plateau] d’Asiago im Trentino war viel besser geschützt, mit einer Reihe von gepanzerten Festungen, die von einem soliden Kommunikationsnetz unterstützt wurden. [2] Diese Befestigungen waren lebenswichtig. Österreich konnte im Frühjahr 1915 nach den schweren Verlusten der Galizien- und Karpatenzüge relativ wenige Truppen für die italienische Front entbehren. Obwohl die deutsche Unterstützung an der Ostfront den Druck verringern würde, gelang es der habsburgischen Armee erst Ende 1915, eine bedeutende Truppenmenge auf den italienischen Kriegsschauplatz zu verlegen. Stattdessen verließen sie sich sowohl auf den natürlichen Vorteil der höheren Lage als auch auf die gut entwickelten Verteidigungssysteme, die entlang der gesamten Front geschaffen wurden, um die zahlenmäßige Überlegenheit der italienischen Armee im ersten Kriegsjahr zu negieren. Obwohl Österreich-Ungarn strategisch in der Defensive war, empfand es das italienische Theater nicht als unwichtig. Conrad war ein energischer Italophobe, der Italien als Hauptfeind des Imperiums sehen wollte, während der Groll über Italiens wahrgenommenen Verrat nach dreißig Jahren der Allianz auch die Wut der Bevölkerung schürte. [3] Kaiserlich und Königlich (K.u.K., kaiserliche und königliche) Soldaten fast aller ethnischen oder sprachlichen Hintergründe wollten 1915 gegen Italien kämpfen. [4]

Die Adria

Direkt an der Isonzofront, dem Schwerpunkt der Landoperationen, lag das Hauptgebiet des Seekriegs Italiens und Österreichs: die Adria. Die Seeoperationen dort begannen, bevor Italien selbst in den Krieg eintrat. Im August 1914 drang die französische Flotte in die Adria ein, um die österreichische Flotte anzugreifen und Frankreichs Verbündete auf dem Balkan, zumindest Serbien und Montenegro, zu unterstützen K.u.K. Kriegsmarine (Marine) innerhalb der Adria. Österreich hatte zwei große Marinestützpunkte an der Adria: Pola im Norden, an der Spitze der istrischen Halbinsel, und den Golf von Cattaro (auch als „Bocche“ bekannt) im Süden. Letzterer, ein natürlich verteidigungsfähiger Hafen, der von starken Außenbefestigungen profitierte, lag beunruhigend nahe an Montenegro und bedrohte den Transport von Lieferungen auf den Balkan. Das französische Oberkommando war jedoch nicht daran interessiert, größere Operationen in der Adria durchzuführen, und die auf Korfu stationierte französische Truppe beschränkte sich hauptsächlich darauf, den Eingang unterhalb der Straße von Otranto im Winter 1914/15 zu blockieren. Bei diesem etwas fruchtlosen Unterfangen schlossen sich ihnen ab 1915 Patrouillen britischer Drifter an, die mit Netzen versuchten, U-Boote zu verfangen oder zumindest zu lokalisieren. Der Untergang des französischen Panzerkreuzers Leon Gambetta durch ein österreichisches U-Boot im April 1915 markierte das Ende des großen französischen Engagements in der Adria.

Österreichs Marinestrategie war zunächst unklar. Der Kommandant der Flotte, Admiral Anton Haus (1851-1917), zögerte, die deutschen Ambitionen im östlichen Mittelmeer zu unterstützen, insbesondere nach der Neutralitätserklärung Italiens. Obwohl die österreichische Flotte seit 1900 schnell gewachsen war, wobei Dreadnoughts und Semi-Dreadnoughts ihre bestehenden Kreuzer, Küstenverteidigungskräfte und Torpedoboote ergänzten, blieb sie weitaus kleiner als die französische Mittelmeerflotte, die sie nicht direkt treffen wollte. Während der gesamten Zeit der italienischen Neutralität priorisierte Haus die Notwendigkeit, Österreichs begrenzte Streitkräfte innerhalb der Adria zu halten, da er zu Recht die italienische Intervention als echte Gefahr betrachtete. Angesichts dieser Entscheidung entschieden sich die Deutschen Anfang 1915, ihre eigenen U-Boote ins Mittelmeer zu entsenden – zuerst über Land, in Stücken und dann auf dem Seeweg – um vom österreichischen Stützpunkt Cattaro aus zu operieren. Von dort aus richteten sie in den kommenden Monaten und Jahren erhebliche Schäden an der Handelsschifffahrt an. Da Italien und Deutschland erst im August 1916 miteinander Krieg führten, kam es in der ersten Kriegsperiode zu verwirrenden Umbenennungen und Neunummerierungen, da deutsche U-Boote manchmal unter österreichischer Flagge fuhren.

Als Italien seine Mitgliedschaft im Dreibund kündigte und Österreich-Ungarn den Krieg erklärte, schien Hauss Vorsicht berechtigt. Am 23. Mai 1915 führte er die gesamte Flotte zum Angriff auf Italiens exponierte Adriaküste, bombardierte Küstenstädte und versenkte einen Zerstörer. Die Provinz Ancona war am schlimmsten betroffen, mit schweren Schäden an Werften und einem Flughafen sowie Dutzenden zivilen Opfern. [5] Italien war nicht in der Lage, sich zu rächen, da seine Flotte in Taranto an der Mittelmeerküste konzentriert war. Es stellte sich jedoch heraus, dass dieser Überfall die größte Einzeloperation der österreichischen Flotte im Krieg war. Weitere Angriffe dieser Größenordnung wurden nicht unternommen, obwohl ihre Schiffe und Flugzeuge weiterhin zeitweise die Küste bombardierten, mit Angriffen auf Rimini, Bari und Brindisi.

Italiens eigener strategischer Plan für die Adria, der vom Chef des Marinestabs, Vizeadmiral Paolo Thaon di Revel (1859-1948), festgelegt wurde, war im Großen und Ganzen defensiv: seiner Ansicht nach war die Flotte zu klein und zu anfällig, um größere Verluste zu riskieren Kommandanten wurde geraten, vorsichtig zu handeln. Die Adria-Flotte stand unter dem Kommando von Vizeadmiral Luigi Amedeo, Herzog der Abruzzen (1873-1933), Cousin ersten Grades des Königs (und bekannter Bergsteiger und Polarforscher). Er wollte zunächst eine Offensive gegen die Inseln der mitteldalmatinischen Küste starten, doch die ersten Bemühungen blieben erfolglos und wurden schnell aufgegeben. Stattdessen sollte die Schlachtflotte nach Thaon di Revels Vision in Taranto bleiben, falls die Österreicher ihre eigenen Großkampfschiffe entsenden wollten. In der Adria sollten nur kleinere Operationen durchgeführt werden, hauptsächlich unter Einsatz von U-Booten, wobei sogar Zerstörer und Torpedoboote sparsam eingesetzt werden sollten, um Verluste oder Schäden durch feindliche Aktionen oder schlechtes Wetter zu vermeiden. Unterdessen wurden bedeutende Kräfte in der Nähe von Venedig konzentriert, um die italienischen Gewässer der nördlichen Adria zu kontrollieren und die Küstenflanke der italienischen Armee am unteren Isonzo und am Carso zu schützen. Sowohl Italien als auch Österreich verpflichteten sich zu einem vorsichtigen Abwarten, keine Seite war bereit, wertvolle Ressourcen zu riskieren.

Der Beginn der Stasis

Italiens frühe Ziele an der Isonzo-Front waren die Stadt Gorizia und die Anhöhe des Carso-Plateaus. Zu diesem Zweck wurden im Juni und Juli 1915 Angriffe gestartet. Die Erste Isonzoschlacht begann am 23. Juni 1915 – fast einen Monat nach der Kriegserklärung, eine Verzögerung aufgrund der ineffizienten Mobilmachung Italiens, die es den österreichischen Truppen ermöglichte, sich einzugraben und zu schaffen wirksame Abwehrkräfte. Angriffe wurden auf drei Abschnitte der österreichischen Linie gestartet, aber nach minimalen Gewinnen an den westlichen Rändern der Carso wurden die Kämpfe eingestellt, um eine gewisse Reorganisation der Truppen zu ermöglichen. Der Angriff wurde am 18. Juli 1915 unter dem Namen Zweite Isonzoschlacht wieder aufgenommen: Etwas künstlich teilte das italienische Oberkommando die Kämpfe chronologisch in einzelne Gefechte auf, aber Territorium, Taktik und Truppenstärke blieben im Großen und Ganzen gleich. Trotz beeindruckender italienischer Bemühungen während der Neutralität, Offiziere und Unteroffiziere (NCOs) zu rekrutieren, Artillerie zu beschaffen und Munition zu lagern, war die Armee nicht vollständig auf die Art der Kriegsführung vorbereitet, mit der sie konfrontiert war. Wiederholte Frontalangriffe der Infanterie wurden gegen die zahlreichen Hügel und Berge entlang der Front durchgeführt, die einer Reihe von wirkungslosen Blutbädern ihren Namen verliehen haben. Bis Oktober 1915 (die dritte Schlacht) oder November 1915 (die vierte) hatte sich wenig geändert, außer dass Hitze und Durst Kälte und Schlamm wichen. Immer wieder fielen die italienischen Verluste schwerer als die der Verteidiger – in den Herbstschlachten verloren die Italiener 116.000 Mann gegen 67.000 Österreicher, obwohl Italien natürlich den Vorteil hatte, nur an einer Front zu kämpfen. [6] Gegen Ende des Herbstes standen die italienischen Truppen am Isonzo kurz vor dem Zusammenbruch. Sie wurden nur durch die Unfähigkeit Österreichs vor der Katastrophe bewahrt, aus ihrer Schwäche Kapital zu schlagen: Zu wenig Truppen und Artillerie machten den habsburgischen Streitkräften keine Möglichkeit, mehr zu tun, als den anhaltenden fehlgeschlagenen italienischen Angriffen gegen Ende 1915 zu widerstehen.

Auch die andere Front dieses Theaters, hoch in den Alpen, stagnierte gegen Ende des Jahres. Hier stellten sich beide Armeen den zusätzlichen Herausforderungen von Höhe, Schnee und Eis, schwindelerregenden Bergwänden und sogar der Angst vor Lawinen in einem Konflikt, der als „Weißer Krieg“ bekannt wurde. Italien hatte ein Elite-Gebirgskorps namens Alpini, das 1872 gegründet wurde und 1915 acht Regimenter umfasste. Diese Männer hatten Erfahrung im Umgang mit den extremen alpinen Bedingungen sowie eine spezielle Ausbildung und Ausrüstung (es gab sogar einige Skieinheiten). Die Nachfrage der Front überstieg jedoch die Zahl der verfügbaren Alpini bei weitem und viele gewöhnliche Infanterieeinheiten wurden ins Trentino geschickt, wo sie schrecklich mit dem Gelände und dem Klima zu kämpfen hatten. Dieser Gebirgskrieg mit seinen einzigartigen taktischen Anforderungen und enormen menschlichen Kosten wurde zum Symbol des Konflikts in der italienischen Volkswahrnehmung. Obwohl der Krieg auf dem italienischen Kriegsschauplatz weiterhin blutig war und Menschenleben verschwendete, war dieses erste Jahr das Schlimmste: Taktische Fehleinschätzungen – wie die zu weit vorn verlegene Front – waren an der Tagesordnung, während kostspielige Fehler im Überfluss vorhanden waren: Schützengräben und Unterstände waren unzureichend, Rationen wurden nicht rechtzeitig aufgebracht, Grundausstattung wie Stiefel, Helme und Drahtschneider waren bitter Mangelware.

Als Bulgarien im Oktober 1915 in den Krieg eintrat und die Mittelmächte eine gemeinsame Offensive gegen Serbien starteten, richtete sich die Aufmerksamkeit auf die Adria. Nachdem die terrestrische Unterstützung der Alliierten abgeschnitten war, bestand die einzige Möglichkeit, Munition und Vorräte nach Serbien zu transportieren, über den Landweg von albanischen Häfen aus – gefährlich nahe der Basis von Cattaro. Admiral Haus setzte sein effektivstes Leichtfahrzeug in das Gebiet ein, wo sie erfolgreich Versorgungsschiffe nach Serbien und Montenegro angriffen und Druck auf die alliierten Bemühungen ausübten, die Überreste der serbischen Armee, die sich nach Albanien zurückgezogen hatten, zu evakuieren. Die österreichischen Bemühungen, die alliierte Evakuierung zu verhindern, hatten jedoch nur begrenzten Erfolg: Am 29. Dezember 1915 wurden beim Versenken von Handelsschiffen im Hafen von Durazzo zwei der wenigen modernen Zerstörer der österreichischen Flotte durch Minen versenkt und der Rest die kleine Streitmacht entging nur knapp der Gefangennahme durch die in Brindisi stationierten alliierten leichten Streitkräfte. [7] Während des Evakuierungsprozesses von mehr als 160.000 serbischen Truppen in den ersten Monaten des Jahres 1916 versäumten die österreichischen Streitkräfte, ihre Möglichkeiten zu nutzen, um die Alliierten in der südlichen Adria effektiv zu belästigen und anzugreifen. Ihre Schlachtschiffe und Kreuzer bombardierten Montenegro jedoch erfolgreich zur Kapitulation. Im Frühjahr 1916, mit dem Ende des Balkanfeldzuges, geriet die Adria wieder in eine Art Stillstand, und die österreichische Aufmerksamkeit konnte wieder auf das italienische Theater gelenkt werden.

Operationen im Trentino ↑

Anfang 1916 stand es Conrad frei, weitere Truppen, darunter seine besten Divisionen, südwärts nach Italien zu verlegen. Seine Hoffnungen auf deutsche Unterstützung wurden jedoch aufgrund ihrer Verpflichtungen in Verdun und später an der Somme zunichte gemacht. Bis 1916 waren sowohl in der Qualität als auch in der Quantität der österreichischen Artillerie und Munition erhebliche Fortschritte erzielt worden, und schwere Artillerie und Maschinengewehre wurden zunehmend an die italienische Front statt nach Osten umgeleitet, während Elite-Gebirgsstreitkräfte nach Tirol entsandt wurden. [8] Zum ersten Mal wäre es den habsburgischen Streitkräften möglich, in Italien aktiv zu werden und nicht nur eine defensive Position einzunehmen.

Unterdessen musste Cadorna eine Offensive starten, um die den Alliierten auf der Konferenz von Chantilly im Dezember 1915 gemachten Versprechen zu erfüllen. Unter dem Druck Frankreichs begann am 9. März 1916 die Fünfte Isonzoschlacht.Der Frühling kam in diesem Jahr erst spät, und der Angriff begann unter winterlichen Bedingungen, was einen konzertierten Angriff sehr schwierig machte. Zu diesem Zeitpunkt begann die italienische Armee, ihre Ausrüstung und Organisation zu verbessern, neue Einheiten zu schaffen und besonderes Augenmerk auf Artillerie und Maschinengewehre zu legen. Nach und nach wurden auch auf taktischer Ebene Änderungen vorgenommen, da die einfachen Frontalangriffe von 1915 bis 1916 durch einen differenzierteren Ansatz ersetzt werden sollten, der das Gelände besser ausnutzte und einige Elemente von Infiltrationstechniken einführte. [9] Diese Änderungen mussten jedoch noch vollständig umgesetzt werden, und tatsächlich waren die Angriffe vom März 1916 lokalisiert, unzusammenhängend und ineffektiv.

Die Operationen im Isonzo wurden fast sofort abgebrochen, als klar wurde, dass sich die Österreicher auf eine große Offensive im Trentino vorbereiteten. Dies wäre bekannt als die Strafexpedition, oder „Strafexpedition“, die Italien für seinen „Verrat“ am Dreibund bestrafen sollte. Dieser Plan widersprach dem deutschen Rat. Österreichs Verbündete drängten sie, sich nach Nordosten zu wenden, bestand jedoch hartnäckig darauf, eine italienische Offensive zu verfolgen, vielleicht ermutigt durch ihren dramatischen Erfolg auf dem Balkan, sich auf das südliche statt auf das nördliche Theater zu konzentrieren, und spiegelte Conrads persönliche Gefühle für Italien wider. Die Front des Trentino, wie auch die anderen Sektoren in den Hochalpen und Dolomiten, war zuvor ziemlich ruhig, und beide Seiten begnügten sich, die meiste Zeit einfach ihre Positionen zu besetzen. Der österreichische Plan bestand darin, einen massiven Angriff in ein relativ schwach gehaltenes Gebiet zu starten, in dem sie hofften, in die darunter liegenden Ebenen um Vicenza und Padua vorzudringen und dann durch die Region Venezia-Giulia ostwärts vorzurücken, um die wichtigsten italienischen Streitkräfte von hinten anzugreifen .

Dieser Angriff auf den Altopiano von Asiago begann am 15. Mai 1916 und hatte sofortigen taktischen Erfolg, indem er etwa zwölf Meilen in die italienischen Linien vorrückte. Die österreichischen Spezialgebirgstruppen wurden effektiv eingesetzt, und vor allem der Aufbau schwerer Artillerie und der Einsatz eines konzentrierten und anhaltenden Bombardements sorgten für einen beeindruckenden ersten Durchbruch. Die Angreifer konnten diesen vielversprechenden Start jedoch nicht nutzen, da es unmöglich war, schwere und mittlere Artillerie über das unebene Gelände zu bewegen, und es fehlten an frischen Truppen, um den Schwung aufrechtzuerhalten, während Cadorna die Trentino-Front mit seinen inneren Linien von Kommunikation viel schneller, als der Feind dringend benötigte Reserven abrufen könnte. Der dramatische und schnelle Erfolg der Brusilov-Offensive in Galizien, die am 4. Strafexpedition musste aufgegeben werden, was der österreichischen Moral großen Schaden zufügte.

Ein entscheidendes Erbe des österreichischen Scheiterns auf der Hochebene von Asiago in Verbindung mit den katastrophalen Ereignissen an der Ostfront war die Untergrabung von Conrads Position, die zur Schaffung eines gemeinsamen Militärkommandos im Osten unter deutscher Führung im August 1916 beitrug im nächsten Monat folgte die Einrichtung eines gemeinsamen Oberkommandos unter Wilhelm II., dem deutschen Kaiser (1859-1941). Diese Veränderungen begünstigten nicht unnatürlich eine Konzentration auf die Theater, in denen Deutschland bereits engagiert war. Obwohl Italien Deutschland am 27. August 1916 schließlich den Krieg erklärte, war dies für die Deutschen keine Priorität. Die zunehmende politische und militärische Abhängigkeit Österreich-Ungarns von seinem Verbündeten hatte 1917 erhebliche Folgen für die italienische Front.

Italienische Opfer in der Strafexpedition – 76.000 Mann – waren mehr als doppelt so hoch wie die Österreicher, die etwa 30.000 verloren. Die eilig von der Isonzo-Front geholten italienischen Truppen wurden zu einem Gegenangriff eingesetzt, der eigentlich eine Reihe von einzelnen, schlecht geplanten Angriffen war, in der Hoffnung, die Initiative zu ergreifen und aus der momentanen Unordnung des Feindes Kapital zu schlagen. Dies erwies sich mit weiteren 70.000 italienischen und 53.000 österreichischen Opfern als noch kostspieliger. Tatsächlich war das einzige nennenswerte Ergebnis dieser italienischen Angriffe der Verlust der irredentistischen Freiwilligen Cesare Battisti (1875-1916) und Fabio Filzi (1884-1916), die am 10. Juli 1916 von österreichischen Truppen gefangen genommen und kurz darauf als Verräter gehängt wurden. Dabei erlangten sie in Italien den Status patriotischer Märtyrer. Die Folgen dieser Ereignisse führten zum Rücktritt des italienischen Premierministers Antonio Salandra (1853-1931) und seiner Ersetzung durch eine technische Regierung unter der Leitung von Paolo Boselli (1838-1932).

Abrieb am Isonzo ↑

Am 6. August 1916 konzentrierte sich Cadorna wieder auf seine Ostfront, wo die Sechste Isonzoschlacht, auch bekannt als Schlacht bei Görz, begann. Dies war der erste echte italienische Kriegserfolg: Auf dem Carso rund um den Monte San Michele wurde Fuß gefasst, Gorizia eingenommen und ein Brückenkopf am Fluss durch effektiven Gas- und Artilleriebeschuss gesichert. Dies lag vor allem daran, dass es dem italienischen Geheimdienst gelungen war, den geplanten Angriff vor dem Feind zu verbergen. Der Sieg war in Bezug auf das Territorium nicht von großer Bedeutung, aber er war ein großer Schub für die italienische Moral, sowohl zivil als auch militärisch. Es bewies zum ersten Mal, dass eine italienische Armee einen europäischen Feind ohne ausländische Hilfe besiegen konnte.

Die Kämpfe dauerten den ganzen Herbst über in der sogenannten Siebten, achten und neunten Isonzoschlacht. Den Italienern gelang es trotz schlechtem Wetter, den Brückenkopf bei Gorizia zu vergrößern und am Carso Boden zu gewinnen, aber diese Fortschritte waren minimal und die Verluste sehr hoch. Eine Großoffensive war nach dem Triumph vom August 1916 und der k.u.k. Die Armee verteidigte hartnäckig, so dass diese Schlachten begrenzte Ziele hatten und eher der Abnutzungslogik als der territorialen Eroberung folgten. Cadorna spiegelte seine wachsende Überzeugung wider, dass der Feind stetig zermürbt werden muss, bevor größere territoriale Fortschritte versucht werden könnten, und nannte diese Schlachten „Spallate“ – wörtlich Schulterstöße. [10] Die Mittelmächte kämpften auch gegen den neuen Kämpfer Rumänien, das am 27. August 1916 mit einer Invasion in Siebenbürgen in den Krieg eingetreten war, die bedeutende österreichische Truppen unter deutschem Kommando festhielt. Obwohl Bukarest Ende des Jahres eingenommen wurde und sich das Theater danach stabilisierte, waren die österreichischen Offensivoptionen in Italien für den Rest des Jahres 1916 begrenzt. Der Tod von Franz Joseph I., Kaiser von Österreich (1830-1916) im November 1916 entfernte eine der wichtigen Bande der Tradition und der persönlichen Loyalität, die den Zusammenhalt in den Vielvölkerheeren der Habsburger unterstützten.

Kleinkrieg an der Adria

Der U-Boot-Krieg im Mittelmeer war eine wachsende Bedrohung für die alliierten Kriegsanstrengungen, da Deutschland die Angriffe auf wichtige Schifffahrtsrouten verstärkte und die U-Boot-Flottille wuchs. Die alliierte Entscheidung vom März 1916, das Mittelmeer in Zonen aufzuteilen und die Verantwortung einzelnen nationalen Streitkräften zuzuweisen, diente nur dazu, die relative Schwäche der italienischen Marine im Vergleich zu den britischen und französischen Mittelmeerflotten zu betonen. Bis August 1916 konnten die Italiener jedenfalls nicht direkt gegen deutsche Schiffe vorgehen. Die Adria hingegen hatte für beide Seiten keine große Priorität, obwohl die Marineoperationen 1916 und 1917 andauerten. Die Österreicher nannten sie Kleinkrieg: ständige Belästigung des Feindes auf niedriger Ebene durch leichte Boote und Torpedoboote, Küstenbombardierungen und U-Boot-Angriffe auf Handelsschiffe und Militärkonvois. Große Aufmerksamkeit wurde der Otranto-Straße und der Drifterleine geschenkt, die sie zu blockieren versuchte, obwohl sie nie wirklich effektiv war – es war nur ein U-Boot bekannt, das auf diese Weise gefangen wurde. [11] Es wurden jedoch einige wichtige taktische und technologische Neuerungen vorgenommen: Die Österreicher setzten Lohner-Flugboote ein und versenkten im September 1916 erfolgreich ein französisches U-Boot, was angeblich der erste Erfolg von Flugzeugen gegen U-Boote ist. [12] Auch die Luftaufklärung war für beide Seiten wichtig. Es wurde von den Italienern in Verbindung mit ihren neuen Mas-Booten effektiv eingesetzt – kleine, billige, schnelle und wendige Holzboote, die mit Torpedos ausgestattet werden konnten, ideal für die ruhigen Bedingungen der Adria.

Im März 1917 wurde Conrad von Kaiser Karl I. von Österreich (1887-1922) seines Amtes als Chef des Generalstabs enthoben. Der neue Monarch übernahm eine immer direktere Rolle als kaiserlicher Oberbefehlshaber, eine Änderung, die wenig zur Verbesserung der militärischen Effizienz oder strategischen Effektivität beitrug. [13] Die Kampagne wurde ziemlich spät im Frühjahr 1917 wieder aufgenommen, obwohl Cadorna zugestimmt hatte, gleichzeitig mit der Nivelle-Offensive und der Schlacht von Arras einen neuen Angriff zu starten. Unterstützt von britischer und französischer schwerer Artillerie starteten die Italiener am 12. Mai 1917 die zehnte Isonzoschlacht mit dem Ziel, auf dem Bainsizza-Plateau rund um die Berge Kuk und Vodice nördlich von Gorizia Fuß zu fassen und gleichzeitig südwärts in Richtung Hermada zu marschieren. Strecke nach Triest. Es war ein Fehlschlag, selbst nach den ohnehin niedrigen Standards der Front: Die erfolgreichsten Vorstöße an den Flanken kamen um weniger als zwei Meilen voran, während die italienischen Verluste 128.000 überstiegen, den höchsten Wert aller Kriegsmonate. 41 Regimenter verloren in der letzten Maiwoche 1917 über 50 Prozent ihrer Soldaten und in einigen wenigen Fällen sogar 70 Prozent , Verteidigungstaktik und in der Qualität und Quantität ihrer Artillerie, und teilweise aufgrund von Cadornas eigenen Fehlern in der Führung und Kontrolle. Um von diesem Fiasko abzulenken, befahl er im Juni 1917 eine neue Offensive auf dem Altopiano, die Schlacht von Ortigara. Die Unkenntnis der unterschiedlichen taktischen Herangehensweisen des Gebirgskriegs führte dazu, dass Techniken, die sich am Isonzo bewährt hatten, blindlings auf die Hochalpen mit katastrophalen Ergebnissen angewendet wurden. In einem Teil der Linie, auf der Ortigara selbst, ermöglichte ihnen der extreme Mut der Alpini, einen Teil der österreichischen Stellungen einzunehmen. Dies erwies sich jedoch als unhaltbar, da es sich um einen felsigen Berggipfel handelte, der vollständig der feindlichen Artillerie ausgesetzt war, und der unvermeidliche Gegenangriff gewann fast den gesamten Boden zurück, den die Alpini mit schweren Verlusten an einige der besten Angriffskräfte Italiens erobert hatten. Die Operationen an der Asiago-Front ließen nach, nachdem die Kerenski-Offensive, die am 1. Juli 1917 begann, die österreichische Aufmerksamkeit nach Osten lenkte, weg vom italienischen Theater.

Die Schlacht an der Straße von Otranto

Einige der wichtigsten Episoden des Adria-Krieges ereigneten sich in der ersten Hälfte des Jahres 1917. Die Wiederaufnahme des uneingeschränkten U-Boot-Krieges durch die Mittelmächte am 1. Februar 1917 wurde von Admiral Haus nachdrücklich unterstützt, obwohl er nicht lange leben sollte, um ihre und starb nur eine Woche später an Bord seines Flaggschiffs in Pola an einer Lungenentzündung. Unter seinem Nachfolger Vizeadmiral Maximilian Njegovan (1858-1930) trugen österreichische U-Boote zum großen Erfolg der neuen U-Boot-Kampagne vom März und April 1917 bei, einer neuen Strategie, die den Druck auf die alliierte Schifffahrt im Mittelmeer deutlich erhöhte. Es diente auch dazu, die Aufmerksamkeit immer stärker auf den siebzig Kilometer breiten Engpass der Otranto-Straße zu lenken, durch den österreichische und deutsche Schiffe von Pola und Cattaro aus von der Adria ins Mittelmeer fuhren. Die multinationalen alliierten Streitkräfte, die von Brindisi und Taranto aus operierten, waren im Januar 1917 reorganisiert worden, um die Drifter-Sperre über die Meerenge unter britischem Kommando zu verstärken und die Hauptschifffahrt im Mittelmeer umzuleiten, um einen besseren Schutz zu bieten, aber angesichts des uneingeschränkten U-Boots der Mittelmächte Kriegsführung waren diese Änderungen unzureichend. Im Februar 1917 übernahm der Marinestabschef Thaon di Revel zusätzlich zu seiner Stabsfunktion das operative Kommando über die italienische Flotte und löste den Herzog der Abruzzen ab. Auf der Korfu-Konferenz vom 28. April bis 1. Mai 1917 wurde vereinbart, ein verstreutes Konvoisystem im Mittelmeer einzuführen, aber die Diskussion über die Straße von Otranto war weniger schlüssig. Der französische und italienische Enthusiasmus für ein festes Minennetz-Sperrfeuer wurde von den Briten nicht erreicht, die einen Großteil der Kosten hätten tragen müssen, und der Vorschlag blieb in der Luft. [fünfzehn]

Trotz Admiral Njegovans allgemeinem Festhalten an der Verteidigungsstrategie seines Vorgängers in der Adria, im Mai 1917 K.u.K. Kriegsmarine startete eine überraschende Offensive gegen das alliierte Sperrfeuer. Angesichts der von den Mittelmächten im März und April 1917 erfolgreich versenkten Tonnage im Mittelmeer und der Ineffektivität der Alliierten beim Fangen feindlicher U-Boote scheint das Sperrfeuer bestenfalls als Hindernis oder Ursache für Verzögerungen zu wirken. Nichtsdestotrotz wurde ein Überfall geplant und gestartet – was vielleicht die Verärgerung unter den österreichischen Bodenkommandanten widerspiegelt, dass U-Boote die ganze Aktion über sich ergehen lassen. [16] Unter der Leitung des kühnen und ehrgeizigen Kapitäns Miklós Horthy (1868-1957) war für die Nacht des 14. Mai 1917 ein Schnellangriff mit Luftunterstützung geplant Alliierten in eine weniger energische Sofortreaktion) und diese wurden von zwei Zerstörern und deutscher U-Boot-Unterstützung begleitet. Die Schlacht in der Straße von Otranto, wie sie genannt wurde, erwies sich als die größte Schlacht zwischen rivalisierenden Kriegsschiffen im Mittelmeer während des Ersten Weltkriegs. Horthy, auf dem Novara, führte seine Angreifer zum Sperrfeuer, wo es ihnen gelang, über ein Viertel der anwesenden Drifter zu versenken und andere zu beschädigen, während die Zerstörer Csepel und Plattensee, der in der Nähe der albanischen Küste eine Ablenkungsaktion durchführte, versenkte den italienischen Zerstörer Borea die einen Konvoi begleitete, der Munition und Treibstoff nach Valona transportierte. Als die alliierten Streitkräfte in Brindisi am 15. Mai 1917 gegen 04.30 Uhr von dem Angriff erfuhren, kommandierte der italienische Konteradmiral Alfredo Acton (1867-1934) HMS Dartmouth, brach mit einer Gruppe italienischer Zerstörer auf, um die österreichischen Angreifer zu verfolgen, während die gemeinsame französisch-italienische Mirabello Gruppe holte den Feind von weiter südlich schnell ein. Auch französische und italienische Flugzeuge griffen die österreichischen Kreuzer an, doch sowohl die Zerstörer als auch die Kreuzergruppe konnten sich den zahlenmäßig überlegenen alliierten Streitkräften entziehen und erlitten trotz mäßigem Schaden an der Novara und einem anderen Kreuzer verloren die Österreicher kein einziges Schiff bei der Operation. Tatsächlich, Acton – auf dem torpedierten Dartmouth - unterschätzte das Ausmaß des dem Feind zugefügten Schadens und überschätzte die verfügbaren Verstärkungen und beschloss daher, am 15. Mai 1917 gegen Mittag nach Brindisi zurückzukehren Sieg. [17]

Nach der Schlacht wurden die Drifter nur bei Tageslicht auf dem Otranto-Sperrwerk eingesetzt, und die U-Boote der Mittelmächte operierten weiterhin mit großer Leichtigkeit von ihren Adria-Stützpunkten aus. Streitigkeiten zwischen Italien und Großbritannien über die Lieferung von Zerstörern zum Schutz der Drifter tobten bis 1917, ohne jemals die begrenzte Wirksamkeit des Sperrfeuers anzuerkennen. Ein effektiveres Konvoisystem und die Unterstützung griechischer, amerikanischer und japanischer Seestreitkräfte im Mittelmeer sorgten jedoch zusammen für einen stetigen Rückgang der Auswirkungen von U-Boot-Aktionen. [18]

Die Bainsizza

Zurück an Land ging die scheinbar endlose Zermürbung auf dem Isonzo weiter. Im August 1917 wurde ein weiterer italienischer Angriff gestartet, offiziell der elfte, der als Schlacht an der Bainsizza bekannt wurde. Ein überraschender Erfolg vor allem für Luigi Capello (1859-1941), den Kommandeur der II. Armee, der im Vorjahr an der Spitze des VI. Korps für die Einnahme von Gorizia verantwortlich war. Als erfahrener Stabsoffizier mit einem Hintergrund in der Infanterie wurde Capello für diesen Sieg in militärischen Kreisen sehr gelobt und galt darüber hinaus als einer der talentiertesten Einsatzkommandanten der Armee. [19] Er ignorierte die Pläne und sogar die Befehle von Cadorna, nahm die Sache selbst in die Hand und schaffte es, das gesamte Plateau zu erobern. Dies war ein schwerer Schock für die österreichische Verteidigung, doch aufgrund taktischer Fehler und der Ineffizienz der Artillerie waren die italienischen Verluste fast doppelt so hoch wie die der Österreicher – 160.000 (plus viele Kranke) bis 85.000, wobei die Infanterie am meisten litt. Die Schlacht endete am 12. September 1917, wobei Cadorna zu Recht die bevorstehende Ankunft deutscher Unterstützung für die Österreicher befürchtete. Unterdessen wuchsen in Italien die inneren Unruhen: Sowohl Katholiken als auch Sozialisten waren zunehmend aktiver gegen den Krieg, und die wirtschaftliche Entbehrung förderte immer größere soziale Spannungen. Streiks und Antikriegsproteste hatten im Laufe des Jahres immer häufiger zugenommen, und am 22. August 1917 brachen in Turin Nahrungsmittelunruhen aus, angeführt von Frauen und Industriearbeitern. Was als Protest gegen Brot- und Mehlknappheit begann, entwickelte sich schnell zu weit verbreiteten Antikriegsunruhen. Die Behörden eröffneten das Feuer auf die Randalierer, töteten mehr als fünfzig Zivilisten und über 900 Festnahmen folgten. [20] Sowohl Armee als auch Land näherten sich dem Bruchpunkt.

Katastrophe: Die italienische Niederlage bei Caporetto

Im Herbst 1917 beruhigte sich die Ostfront tatsächlich, die bolschewistische Revolution sollte in Kürze einen von Österreich-Ungarn erwarteten Waffenstillstand bringen. Die Stille dieses Theaters eröffnete den Mittelmächten neue Möglichkeiten, die nun drei österreichische und vier deutsche Divisionen aus dem österreichisch-ungarischen Frontabschnitt nach Italien verlegen konnten. Wachsende politische und wirtschaftliche Schwierigkeiten innerhalb des Habsburgerreiches machten eine schnellstmögliche Beendigung des Krieges unabdingbar, während der Erfolg früherer gemeinsamer Feldzüge auf dem Balkan eine koordinierte Offensive nahelegte. Vor diesem Hintergrund wurde eine ehrgeizige Offensive unter der Leitung des deutschen Generals Otto von Below (1857-1944) geplant, dessen Erfolge an der Ostfront und in Mazedonien ihn als idealen Kandidaten für die Führung der kombinierten deutsch-österreichischen 14. Armee erscheinen ließen.

In den frühen Morgenstunden des 24. Oktober 1917 wurde im gebirgigen nördlichen Sektor der Isonzo-Front in der Nähe der kleinen Stadt Caporetto (heute Kobarid in Slowenien) ein Großangriff gestartet. [21] Seit einigen Wochen war klar, dass eine Offensive bevorstand – Truppen- und Artillerieaufstellungen waren beobachtet worden, während Informationen von Deserteuren der italienischen Führung detaillierte Informationen über Ort, Zeitpunkt und Ziele der Operation gegeben hatten. Cadorna hatte im September 1917 allgemeine Befehle zur Vorbereitung der Defensive gegeben, obwohl er glaubte, dass der Hauptangriff im Trentino erfolgen würde, mit nur Ablenkungsaktionen im oberen Isonzo.Der entscheidende Abschnitt der Front wurde von Capellos II. Armee gehalten, die aus 24 Divisionen bestand. [22] Entschlossen und hartnäckig war Capello überzeugt, dass trotz gegenteiliger Intelligenz keine Abwehrvorbereitungen notwendig waren, und hoffte tatsächlich, noch vor dem Winter seine eigene Offensive starten zu können. [23]

Die Truppen an der Front wurden überrascht, als um 02:00 Uhr der gemeinsame deutsch-österreichische Angriff mit einem kurzen, aber genauen und intensiven Bombardement begann, gefolgt vom Hauptangriff der Infanterie im Morgengrauen bei starkem Regen und Nebel. 15 Divisionen – neun österreichisch-ungarische und sechs deutsche – waren an der Offensive beteiligt, wobei insbesondere die Deutschen durch innovative Infiltrationstaktiken (wie sie zuvor in Riga gegen die Russen erprobt wurden) und den effektiven Einsatz von Gas enorme Erfolge erzielten. Schnell gelang ihnen der Durchbruch bei Tolmino und bei Conca di Plezzo, die ersten Truppen überquerten gegen 08:00 Uhr den Fluss, von wo aus sie ganze Gebiete der italienischen Verteidigung überflügeln konnten. Gegen Mittag rückten sie auf Caporetto vor, und am nächsten Tag waren die angreifenden Truppen über 22 Kilometer vorgerückt und hatten etwa 20.000 Gefangene gemacht. [24] Müde, demoralisiert und schlecht ausgerüstet waren die Italiener in vielen Bereichen überfordert, während es den Mittelmächten immer wieder gelang, Artillerie und Infanterie erfolgreich zu koordinieren. Die Stärke des Widerstands variierte: Während einige Einheiten tapfer kämpften, bis ihre Niederlage endgültig und unvermeidlich war, ergaben sich andere fast sofort oder flohen in Panik. [25] Mangelnde Planung und Organisation führten dazu, dass den Italienern die Reserven in der Gegend fast vollständig fehlten und die verfügbaren nicht angemessen eingesetzt wurden.

Im Verlauf der ersten Schlacht war die gesamte linke Flanke der II. Armee gezwungen, ihre Stellungen aufzugeben, und bald befand sich die gesamte Armee auf dem Rückzug. Der Unterlauf des Isonzo war bald betroffen und auch die III. Armee, die diesen Abschnitt hielt, musste sich zurückziehen oder riskierte, völlig überflügelt zu werden. Am 27. Oktober 1917 verließ das Oberkommando sein Hauptquartier in Udine. Die Anfangsphase der Schlacht, die von Massenkapitulation und Desertion geprägt war, war damals und später Anlass für viele Kontroversen. Cadorna machte in seinem Bulletin vom 28. Oktober 1917 die Schuld an der Niederlage "dem ungenügenden Widerstand der Einheiten der 2. Vorderseite." [26] Die politisierten Interpretationen der Schlacht durch die Zeitgenossen stellten sie entweder als Ausbruch von vorsätzlichem Ungehorsam und Defätismus der unzureichend patriotischen Massen dar oder – nach Ansicht der Linken – als Zeichen des Klassenkampfes und eines versuchten Revolutionsversuchs, die Krieg. [27] Die Suche nach Sündenböcken nahm einige Zeit in Anspruch, und die offizielle Untersuchung, die fast unmittelbar nach der Niederlage eingeleitet und 1919 ihren Bericht veröffentlichte, trug in unterschiedlichem Maße dazu bei, italienische Offiziere und Mannschaften verantwortlich zu machen. [28] Tatsächlich kann der österreichisch-deutsche Sieg hauptsächlich auf die erfolgreiche operative Planung und taktische Innovationen der angreifenden Truppen sowie auf die schlechte italienische Führung, Personalarbeit und Planung zurückgeführt werden. [29]

Cadorna befahl einen vollständigen Rückzug auf die Linie des Tagliamento-Flusses und seine Brücken wurden am 30. Oktober 1917 zerstört, wobei mehrere ganze Armeekorps zusammen mit Tausenden von fliehenden Zivilisten gefangen blieben. Diese Phase des Rückzugs war äußerst ungeordnet und chaotisch, mit vielen Tausenden von Gefangenen und beträchtlichen Desertionen: Viele Soldaten, die überzeugt waren, dass der Krieg vorbei war, legten ihre Waffen nieder und machten sich auf den Weg nach Hause. Als der Feind weiter vorrückte und an mehreren Stellen den Tagliamento überquerte, wurde klar, dass diese neue Linie nicht halten würde. Gleichzeitig begann sich die Gesamtlage zu stabilisieren, die Einheiten kehrten zur normalen Disziplin zurück und der Rückzug wurde geordneter. Die Niederlage war zu Ende und eine neue Phase der Schlacht begann. [30] Zu diesem Zeitpunkt hatten die angreifenden Streitkräfte mit überdehnten Nachschublinien zu kämpfen und begannen an Schwung zu verlieren. Am 4. November 1917 zog sich die italienische Linie an den Piave zurück, während die IV. Armee den Befehl erhielt, aus dem Cadore-Sektor im hohen Norden herunterzukommen, um sich der neuen Front anzuschließen.

Als die Armeen am Piave aufgestellt waren, war die Disziplin bei den italienischen Streitkräften vollständig zurückgekehrt. Auch andere wichtige Änderungen wurden vorgenommen: Premierminister Paolo Boselli wurde durch den Liberalen Vittorio Orlando (1860-1952) ersetzt, während Cadorna seines Amtes enthoben und ein neuer Generalstabschef ernannt wurde: Armando Vittorio Diaz (1861-1928 .). ). Diaz, ein erfahrener Artillerie- und Stabsoffizier mit einem viel weniger autoritären Stil als sein Vorgänger, hielt die Verbesserung der zivil-militärischen Beziehungen für eine Priorität und arbeitete auch im folgenden Jahr daran, die Truppenmoral durch bessere Lebensbedingungen und konzertierte Propagandakampagnen zu verbessern. Cadornas Entlassung war eine der Bedingungen, die Franzosen und Briten als Gegenleistung für ihre Unterstützung in der Krise stellten, [31] obwohl der neue Premierminister Orlando bereits seine Ablösung als Bedingung für seine Ernennung gefordert hatte. [32] Auf der Rapallo-Konferenz am 6. November 1917 vereinbarten die Franzosen und die Briten, insgesamt acht französische und britische Divisionen zu entsenden, um Italien zu unterstützen und ab dem 21. November 1917 aktive Aufgaben zu übernehmen. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Schlacht eine Endphase erreicht, da ab dem 12. November 1917 hatten die Österreicher erneut Angriffe gestartet, um die nun stabilisierten Piave-Linien zu durchbrechen, die die Italiener erfolgreich gegen diese Angriffe verteidigten, und begannen bis zum 18. November 1917 sogar kleinere Gegenangriffe.

Als die Schlacht am 26. November 1917 schließlich endete, hatten sich die Italiener insgesamt über 150 Kilometer zurückgezogen und 20.000 Quadratkilometer Territorium dem Feind überlassen. Die Zweite Armee war vollständig zerfallen und ihre 670.000 Mann zerstreut: über 280.000 von ihnen waren gefangen genommen und weitere 350.000 untergekommen, während 40.000 getötet oder verwundet wurden. Außerdem waren 400.000 Zivilisten aus der neu besetzten Region geflohen, was für die Regierung ein riesiges Flüchtlingsproblem darstellte. Auch lebenswichtige Ausrüstung ging verloren: Über 3.000 Artilleriegeschütze und ebenso viele Maschinengewehre wurden den vorrückenden Österreichern sowie Unmengen an Munition, Nahrungsmitteln, Tierfutter, Uniformen und Medikamenten überlassen. [33]

Als das Winterwetter einsetzte, das weitere Offensivoperationen behinderte, versuchten die Österreicher, ihre deutschen Divisionen optimal zu nutzen, bevor sie an die Westfront verlegt wurden. Am 5. Dezember 1917 starteten sie einen kühnen Angriff, der das Meletta-Massiv eroberte, aber keine weiteren Fortschritte machte, und die Kämpfe wurden kurz vor Weihnachten eingestellt. Die österreichischen Truppen verpassten ihre versprochene Weihnachtsmesse im Markusdom in Venedig, aber sie waren sehr nah dran.

Von der Niederlage zum Sieg

Ab 1918 litt Österreich-Ungarn unter schwerer ziviler Not und einer Schwächung der Moral, zusammen mit einem Mangel an Munition, Nahrung, Pferden, Transportmitteln, Kohle und Stahl. Ihr internationales Ansehen war durch den enormen Erfolg der Caporetto-Offensive gestärkt worden, aber ihr Scheitern, diesen in einen entscheidenden Sieg über Italien zu verwandeln, war enttäuschend, und ihre Teilnahme an den harten Verträgen, die Rumänien und Russland auferlegt wurden, entfremdete die internationale Meinung. [34] Die langfristige Lebensfähigkeit des Habsburgerreiches selbst war inzwischen deutlich in Frage gestellt und nationale Spaltungen innerhalb der k.u.k. Kräfte begannen problematisch zu werden, was zu Episoden von Disziplinlosigkeit und Desertion führte. Kaiser Karl hoffte, dass die riesige deutsche Offensive "Operation Michael" im März 1918 im Nordwesten Frankreichs erfolgreich sein würde, die alliierte Unterstützung von den Italienern entzog und ihnen einen letzten vernichtenden Schlag versetzte, um aus den Errungenschaften von Caporetto Kapital zu schlagen, aber die strategische Bedeutung von die Schlacht des Kaisers war begrenzt. In Italien wurde die Armee unter französischer und britischer Führung reorganisiert, umgerüstet und umgeschult und wurde zu einer viel effizienteren und taktisch verbesserten Streitmacht, insbesondere in der Verteidigung. Die neue Front war viel kürzer und leichter zu verteidigen, während auch die interne Kommunikation und Versorgung einfacher war. In dieser Zeit war im italienischen Theater wenig wirkliche Aktion zu sehen, obwohl die neue Art der italienischen Marine MAS Das Boot, das erstmals im Dezember 1917 eingesetzt wurde, begann, die österreichischen Küsten einschließlich Triest und das Gebiet von Fiume zu überfallen, während Luftangriffe auf die großen österreichischen Stützpunkte Pola und Cattaro immer mehr Druck auf die k.u.k. Kriegsmarine. Erneute österreichische Überfälle gegen das Otranto-Sperrfeuer wurden durchgeführt, jedoch mit geringer Wirkung angesichts der größeren alliierten Streitkräfte, die jetzt in der Gegend stationiert sind.

Schließlich startete Österreich-Ungarn am 15. Juni 1918 in der sogenannten Schlacht am Piave eine letzte Offensive. Die österreichischen Kommandeure konnten sich nicht auf einen gemeinsamen strategischen Plan einigen, so dass die Kräfte zwischen einem Frontalangriff auf die gut verteidigten Piave-Positionen und einem Angriff vom Asiago-Plateau in Richtung der Ebenen aufgeteilt wurden, eine törichte Entscheidung, die jede Chance auf einen erfolgreichen Angriff effektiv unterminierte. Inzwischen waren die italienischen Stellungen gut organisiert mit starker Unterstützung französischer und britischer Truppen, insbesondere von Luftstreitkräften, die bereit waren, österreichische Pontonbrücken über den Piave anzugreifen. Deserteure aus der k.u.k. zusammen mit britischen Geheimdienstoperationen hatte Diaz frühzeitig auf die geplante Offensive aufmerksam gemacht und eine effektive Artillerieabwehr ermöglicht, und die Österreicher waren schlecht vorbereitet. Sowohl im Flachland als auch im Raum Asiago gab es zwar erste Erfolge, die jedoch nicht weiterverfolgt wurden, und am 14. Juli 1918 war klar, dass der letzte österreichische „große Vorstoß“ gescheitert war. Es wurden ungeheuer viele Gefangene gemacht und lähmende Verluste zugefügt – obwohl die Italiener viele Gefangene verloren hatten. Die Folgen für die österreichische Moral waren verheerend, und die nationalen Divisionen innerhalb ihrer Armee wurden zunehmend zu einer Quelle von Krisen und massenhaften Desertionen.

Mehr oder weniger zeitgleich mit der Piave-Offensive im Juni 1918 plante Horthy, inzwischen zum Kommandeur der österreichischen Flotte befördert, eine neue Offensive in der Otranto-Straße. Ein erster Angriff durch leichte Kreuzer würde eine alliierte Reaktion herbeilocken, auf die – endlich – ein Großangriff der österreichischen schweren Schiffe folgte. Dieser ehrgeizige Plan wäre bei Ausführung die größte Aktion des gesamten Konflikts an der Adria gewesen. Als sich jedoch vier österreichische Dreadnoughts von Pola nach Süden bewegten, wurden sie von den Italienern gesichtet Szent Istvan wurde von Torpedos von zwei Italienern versenkt Mas Boote, ein großer Erfolg für Italien. Durch diesen Schlag geschwächt und das entscheidende Element der Überraschung verloren, sagte Horthy die Operation ab. Im Oktober 1918 war eine gemeinsame alliierte Bombardierung des albanischen Hafens Durazzo die letzte bedeutende Aktion im Adriakrieg.

Wie der Marine gingen auch den österreichischen Armeen in Italien zunehmend die Optionen aus. Der Angriff auf den Piave war ein Wagnis, das sich als sehr kostspielig erwies. Sie hatten sich Ende August 1918 auf eine „Winterlinie“ zurückgezogen, aber Diaz fürchtete noch immer eine Herbstoffensive. Tatsächlich ließen Nahrungsmittelknappheit und Versorgungsengpässe in Verbindung mit politischen Unruhen im Innern die Möglichkeit entstehen, dass habsburgische Truppen abgezogen werden müssten, um die innere Ordnung aufrechtzuerhalten, sicherlich waren sie nicht mehr in der Lage, einen weiteren Angriff zu starten. [35] Charles’ erster Appell für einen Waffenstillstand wurde im September 1918 vergeblich eingereicht. Die Initiative lag allein bei der Entente. Politisch war es unabdingbar, dass die Italiener einen letzten Angriff starten, um den Alliierten zu demonstrieren, dass sie den Feind geschlagen hatten, anstatt den Anschein zu erwecken, dass die österreichische Armee einfach zerfallen war. Diese politische Notwendigkeit zwang Diaz schließlich zur Schlacht von Vittorio Veneto, die am 24. Oktober 1918 begann. Beginnend mit einem Nachtangriff zur Eroberung der Insel Papadopoli inmitten des Flusses Piave griffen italienische, französische und britische Truppen gleichzeitig in Richtung Monte Grappa in . an im Norden und in Richtung des Flusses Livenza und der Stadt Vittorio Veneto im östlichen Sektor. Schlechtes Wetter behinderte die anfänglichen Fortschritte, aber am 27. Oktober 1918 war der Hauptangriff gestartet, und am 29. Oktober 1918 befanden sich die Österreicher im vollständigen Rückzug. Die Schlacht von Vittorio Veneto war in gewisser Weise eine Fiktion, die nur wenige Tage echten Kampfes beinhaltete, gefolgt von einer beträchtlichen Zeit relativ unbestrittenen Vormarsches der Alliierten, als die österreichisch-ungarische Armee schnell zusammenbrach. In den Worten von Diaz ‘Victory Bulletin‘:

Die österreichisch-ungarische Armee ist zerstört, sie hat im heftigen Widerstand der ersten Kampftage sehr schwere Verluste erlitten und bei der Verfolgung eine immense Menge an Material aller Art und fast alle ihre Vorräte und Depots verloren, die sie in unserer übergibt ungefähr 300.000 Gefangene mit [ihren] Befehlen vollständig und nicht weniger als 5.000 Geschütze. [36]

Der Waffenstillstand mit dem österreichischen Kaiserreich wurde am 3. November 1918 unterzeichnet und trat eine volle Woche vor dem Ende der Kämpfe an der Westfront am 4. November 1917 um 15:00 Uhr in Kraft. Italien konnte behaupten, Triest und das Trentino erobert zu haben, um den langen Prozess der italienischen Einigung endgültig abzuschließen.


Vanda Wilcox, John Cabot University, Rom


Der blutige Gebirgskrieg der italienischen Front, 1915-1918

Im Mai 1915 griff Italien Österreich-Ungarn entlang des Isonzo und im Trentino an, in der Hoffnung, Gebiete zu erobern, die es für rechtmäßig italienisch hielt. Im Gegensatz zu den größeren Schlachten wurde diese Schlacht von der Landschaft der beträchtlichen Bergkette diktiert.

Aufgrund des anspruchsvollen Geländes waren beide Länder auf innovative Methoden der Kriegsführung und herausragende Tapferkeit angewiesen. Die alpine Landschaft war unglaublich herausfordernd: Berggipfel in der Kampfzone lagen bis zu 2000m über dem Meeresspiegel, mit teilweise bis zu 80° Steilheit.

Schnell fließende Flüsse flossen durch Gletschertäler und es gab nur minimale Straßen- und Schienenverbindungen in das Gebiet. Um die Landschaft kriegstauglicher zu machen, wurden intensive Straßenbauprogramme durchgeführt, beide Armeen mussten auch Brücken über Bergschluchten bauen, Kastelle, Kasernen und Hütten als Unterkunft errichten sowie Schützengräben ausheben (wo möglich ) oder die Verwendung von Sprengstoff, um Netze von unterirdischen Höhlen und Tunneln zum Schutz, zur Unterbringung und zur Lagerung zu schaffen.

Die Italiener benutzten Seilbahnen und Maultiere, um Lebensmittel und Munition bis zu den Frontlinien auf den Berggipfeln zu transportieren – und die Verwundeten zurück in die Ebene zu bringen, wo sich Krankenhäuser befanden.

Die Temperaturen blieben mindestens vier Monate im Jahr unter dem Gefrierpunkt, und im Winter war ständig Schnee vorhanden, wobei improvisierte „Schneegräben“ zur Verteidigung verwendet wurden.

Beide Armeen bildeten spezialisierte Skieinheiten aus und statteten Soldaten mit Eispickel, Seilen, Schneeanzügen, Kältekleidung und Schutzbrillen für den Einsatz auf Gletschern aus. Erkältung und Erfrierungen waren für alle Männer in den Hochalpen ein echtes Problem, insbesondere bei der Versorgung der Verwundeten, die unter den extremen Bedingungen furchtbar litten.

Es überrascht nicht, dass der Kampf unter diesen Umständen sehr schwierig war. Die Artillerie konnte feindliche Ziele aufgrund des unebenen Geländes nicht genau identifizieren, und ohne effektives Artilleriefeuer war es äußerst schwierig, einen erfolgreichen Angriff zu starten.

Währenddessen kämpften Infanteristen, die schwere Packs und Waffen trugen, steile Hänge hinauf, da die verteidigenden Truppen, wo immer möglich, die Höhe hielten und die Angreifer dem feindlichen Feuer entgegensetzten.

Einheiten wurden schnell getrennt, während sie über unwegsames Gelände kraxelten, während der Aufprall von Granaten auf der felsigen Oberfläche oft zu Erdrutschen und herabfallenden Steinen führte, die verheerende Auswirkungen hatten.

Sowohl das italienische als auch das österreichisch-ungarische Heer verfügten über engagierte Gebirgstruppen, die Alpini bzw. die Gebirgstruppe diese Experteneinheiten hatten eine spezielle Ausbildung und Ausrüstung, um sie für den Dienst im Gebirge vorzubereiten. Sie waren für ihren Mut und ihr Können bekannt und kämpften unter schwierigsten Umständen erbittert.

Aber es gab nicht genug von diesen Spezialisten, und es wäre unmöglich gewesen, Bergoperationen allein auf diese Truppen zu beschränken. Stattdessen hätte die überwiegende Mehrheit der Männer beider Armeen irgendwann im Krieg in bergigem Gelände gedient, darunter viele – etwa Soldaten aus Süditalien oder Sizilien –, die mit solch extremen Temperaturen keine Erfahrung hatten.

Ab 1915 waren die hohen Gipfel der Dolomiten ein Gebiet heftiger Bergkriege. Um ihre Soldaten vor feindlichem Feuer und der feindlichen alpinen Umgebung zu schützen, bauten sowohl österreichisch-ungarische als auch italienische Militäringenieure Kampftunnel, die eine gewisse Deckung boten und eine bessere logistische Unterstützung ermöglichten.

Die Arbeit in großen Höhen im harten Karbonatgestein der Dolomiten, oft in exponierten Bereichen in der Nähe von Berggipfeln und sogar im Gletschereis, erforderte sowohl von österreichisch-ungarischen als auch italienischen Bergleuten extremes Können.

Ab dem 13. Dezember 1916, später Weißer Freitag genannt, wurden in den Dolomiten auf beiden Seiten 10.000 Soldaten durch Lawinen getötet. Zahlreiche Lawinen wurden von den Italienern und Österreich-Ungarn verursacht, die gezielt Artilleriegranaten auf den Berghang abfeuerten, während andere natürlich verursacht wurden.

Neben dem Bau von unterirdischen Bunkern und überdachten Versorgungswegen für ihre Soldaten, wie der italienischen Strada delle 52 Gallerie, versuchten beide Seiten auch, die Pattsituation des Stellungskrieges zu durchbrechen, indem sie unter dem Niemandsland Tunnel bohrten und Sprengladungen unter den feindlichen Stellungen platzierten . Zwischen dem 1. Januar 1916 und dem 13. März 1918 feuerten österreichisch-ungarische und italienische Einheiten insgesamt 34 Minen auf diesem Kriegsschauplatz.

Im Oktober 1917 griffen etwa 400.000 deutsche und österreichisch-ungarische Truppen die italienische Armee bei Caporetto, 60 Meilen nördlich von Triest, an. Obwohl ihre Angreifer mehr als zwei zu eins in der Überzahl waren, wurden die italienischen Linien fast sofort durchdrungen. Die Deutschen und Österreich-Ungarn bewegten sich schnell und umzingelten und umzingelten einen Großteil der italienischen Armee.

Als die Schlacht Mitte November zu Ende ging, waren 11.000 Italiener tot und mehr als eine Viertelmillion als Gefangene genommen worden. Viele von ihnen ergaben sich freiwillig.

Caporetto war eine absolute Katastrophe, eine der schlimmsten Niederlagen auf allen Kriegsschauplätzen des Ersten Weltkriegs. Die italienische Regierung brach erneut zusammen und der Premierminister und mehrere Militärkommandanten wurden ersetzt.

Da der Feind nun italienisches Territorium bedrohte, wandte Rom defensivere militärische Strategien an. Mitte 1918 gelang es ihnen, eine weitere, viel kleinere österreichisch-ungarische Offensive abzuwehren und dann, als die Doppelmonarchie im Oktober 1918 zusammenbrach, erneut einen Gegenangriff zu starten.

Italiens Beteiligung am Ersten Weltkrieg war in jeder Hinsicht katastrophal.Mehr als 650.000 italienische Soldaten wurden getötet und mehr als eine Million schwer verletzt. Mehr als eine halbe Million Zivilisten starben, die meisten als Folge von Nahrungsmittelknappheit und schlechter Ernte im Jahr 1918.

Italienische Generäle in den Karnischen Alpen. 1915.

Österreichische Soldaten ziehen auf Skiern aus. 1915.

Ein italienisches Alpenregiment auf einem Gletscher in den italienischen Alpen. 1916.

Österreichische Soldaten verteidigen einen Bergvorposten im Isonzogebiet.

Österreichische Truppen beobachten die Front von einem hohen Punkt aus. 1917.

Österreichisch-ungarische Soldaten tragen neue Stahlhelme.

Österreichische Soldaten bauen einen Tunnel nahe der Front. 1918.

Ein italienischer Soldat vor einem Bergbunker. 1916.

Eine Gruppe von Soldaten der Alpeninfanterie lagerte am Fuße des Berges Vilau. 1915.

Italienische Artilleriekanoniere laden Granaten, die mit Osterbotschaften verziert sind. 1916.

Eine ungarische Arbeitereinheit transportiert Ofenkomponenten für den Einsatz in Soldatenunterkünften in den Dolomiten. 1916.

Österreichisch-ungarische schwere Artillerie im Karstgebirge.

Österreichische Gebirgsjäger schleppen Kampfmittel einen Hang hinauf. 1916.

Ein Maultier trägt schwere Waffen auf den Höhenwegen der Isonzo-Front. 1916.

österreichisch-ungarische Truppenunterkünfte. 1916.

Soldaten schleppen 7-cm-Geschütze auf einen 3.400 Meter hohen Gipfel. 1916.

Italienische Soldaten erklimmen den Monte Nero auf dem Karstplateau während der zweiten Isonzoschlacht. 1915.

Ein Soldat trägt eine Feldkanone zu einem höheren Boden. 1916.

Italienische Truppen auf Skiern rücken österreichische Truppen in den Julischen Alpen vor. 1916.

Eine Skipatrouille im Kampf auf dem Monte Cevedale. 1917.

Ein österreichisch-ungarischer Feldtelefon-Außenposten auf dem Berg Rombon. 1917.

Soldaten vorrücken, um einen Flammenwerfer-Angriff zu unterstützen. 1917.

Österreichische Truppen nahe der Frontlinie in den Dolomiten. 1917.

Österreichische Soldaten steigen eine Klippe hinab. 1915.

Deutsche Soldaten passieren während der 12. Isonzoschlacht zerstörte italienische Stellungen bei St. Daniel. 1917.

Angehörige eines italienischen Alpenregiments verlassen eine Steinhütte hoch in den Alpen. 1915.

Italienische Alpini Companies fahren in den Karnischen Alpen Ski. 1918.

Deutsche Alpensoldaten. 1915.

Österreichisch-ungarische Truppen erklimmen die Hänge des Monte Nero. 1917.

Italienische Alpini-Truppen. 1915.

Soldaten lassen einen verwundeten Kameraden eine Klippe hinunter. 1915.

Ein Schweizer Soldat bemannt einen Armee-Außenposten in den Hochalpen, wo die Kriegskämpfe zwischen Österreichern und Italienern beobachtet werden können. 1918.

Österreichisch-ungarische Soldaten bringen einen verwundeten Kameraden in ein Feldlazarett auf dem Monte Nero. 1916.

(Bildnachweis: Ullstein Bild / Getty Images / Library of Congress).


Die heimtückischste Schlacht des Ersten Weltkriegs fand in den italienischen Bergen statt

Kurz nach Sonnenaufgang schlüpften wir in den Wald und wanderten einen steilen Pfad zu einer Kalksteinwand. Eine merkwürdige Leiter aus U-förmigen Stahlsprossen war am Felsen befestigt. Um das Schlachtfeld zu erreichen, würden wir mehrere Meilen entlang dieser wandern Klettersteig, oder Eisenstraße, Pfade mit Kabeln und Leitern, die einige der atemberaubendsten und ansonsten unzugänglichsten Gebiete in den Bergen Norditaliens durchqueren. Wir erklimmen die 15 Meter langen Stahlsprossen und hielten alle drei Meter an, um unsere Sicherheitsgurte an Metallkabeln zu befestigen, die entlang verlaufen.

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Nach einer halben Stunde ruhten wir uns mit schweißnassen Gesichtern auf einem Felsvorsprung aus, der ein Tal mit dichten Kiefern- und Tannenwäldern überblickte. Schafe blökten auf einer Wiese, und ein Hirte rief ihnen zu. Wir konnten das Beinhaus von Pasubio sehen, einen steinernen Turm, der die Überreste von 5.000 italienischen und österreichischen Soldaten beherbergt, die im Ersten Weltkrieg in diesen Bergen kämpften. In der Nacht zuvor hatten wir in der Nähe des Beinhauses geschlafen, entlang einer Landstraße, auf der Kuhglocken leise klirrten und Blitze blitzten Käfer blinkten in der Dunkelheit wie Mündungsfeuer.

Joshua Brandon betrachtete die umliegenden Gipfel und nahm einen Schluck Wasser. “Wir befinden uns an einem der schönsten Orte der Welt,”, “und an einem der schrecklichsten.”

Im Frühjahr 1916 fegten die Österreicher durch diese Berge. Hätten sie die venezianische Ebene erreicht, hätten sie auf Venedig marschieren und einen Großteil der italienischen Armee umzingeln können, was ein blutiges, jahrelanges Patt gebrochen hätte. Aber die Italiener haben sie hier aufgehalten.

Direkt unter uns führte eine schmale Straße am Berghang entlang, die Italians’ Road of 52 Tunnels, ein vier Meilen langer Eselpfad, von dem ein Drittel in den Bergen verläuft und 1917 von 600 Arbeitern in zehn Monaten gebaut wurde.

“Ein wunderschönes Stück Ingenieurskunst, aber was für eine verschwenderische Notwendigkeit,”, sagte Chris Simmons, das dritte Mitglied unserer Gruppe.

Joshua grunzte. "Nur um einen Haufen Männer einen Hügel hinaufzupumpen, um abgeschlachtet zu werden.&8221

In den nächsten zwei Stunden wechselte unser Weg zwischen berauschendem Klettern an Felswänden und sanftem Wandern entlang des Bergrückens. Am Vormittag hatten sich der Nebel und die niedrigen Wolken verzogen, und vor uns lag das Schlachtfeld, seine Hänge mit Gräben und steinernen Unterständen gespickt, die Gipfel mit Tunneln durchzogen, in denen die Menschen wie Maulwürfe lebten. Wir hatten alle beim Militär gedient, Chris als Navy-Corpsman beim Marine Corps und Joshua und ich bei der Army-Infanterie. Sowohl Joshua als auch ich hatten im Irak gekämpft, aber einen solchen Krieg hatten wir noch nie erlebt.

Unser Weg mündete in die Hauptstraße und wir wanderten durch eine idyllische Landschaft, blauen Himmel und grasbewachsene Felder, ruhig bis auf die Schafe und die Vögel. Zwei junge Gämsen sprangen auf einen Felsblock und beobachteten uns. Was dies einst angespannt war, war die Vorstellung: die Straße voller Menschen, Tiere und Wagen, die Luft wimmelte von Schmutz und Tod, der Lärm von Explosionen und Schüssen.

“Denken Sie daran, wie viele Soldaten die gleichen Schritte gingen, die wir gingen und ausgeführt werden mussten,” Joshua. Wir kamen an einem Hügelfriedhof vorbei, der von einer niedrigen Steinmauer eingerahmt und mit hohem Gras und Wildblumen bewachsen war. Die meisten seiner Insassen hatten das Schlachtfeld im Juli 1916 erreicht und starben in den folgenden Wochen. Sie waren zumindest geborgen worden, Hunderte weitere ruhten noch, wo sie hinfielen, andere wurden in Stücke gesprengt und nie wieder erholt.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Juni-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

An einem steilen Hang nicht weit von hier half ein Archäologe namens Franco Nicolis bei der Ausgrabung der Überreste von drei italienischen Soldaten, die 2011 gefunden wurden in seinem Büro in Trient, das vor dem Krieg zu Österreich-Ungarn und danach zu Italien gehörte. “Diese Soldaten kletterten zum Graben hinauf und warteten auf die Morgendämmerung. Sie hatten schon ihre Sonnenbrille, weil sie im Osten angriffen.”

Die Sonne ging auf, und die Österreicher entdeckten und töteten sie.

“In den offiziellen Dokumenten heißt es: ‘Angriff fehlgeschlagen.’ Mehr nicht. Dies ist die offizielle Wahrheit. Aber es gibt noch eine andere Wahrheit, dass in diesem Zusammenhang drei junge italienische Soldaten starben,&8221 Nicolis. “Für uns ist es ein historisches Ereignis. Aber wie dachten sie über ihre Position? Als ein Soldat mit dem Zug an die Front fuhr, dachte er dann: ‚Oh mein Gott, ich fahre an die Front des Ersten Weltkriegs, das größte Ereignis aller Zeiten‘? Nein, er dachte: ‘Das ist mein Leben.’”

Als Joshua, Chris und ich durch den Sattel zwischen den österreichischen und italienischen Positionen gingen, entdeckte Chris etwas Seltsames, das sich in den losen Felsen schmiegte. Seit fast zwei Jahrzehnten ist er als professioneller Kletter- und Skiführer tätig und hat durch jahrelanges Landschaftsstudium beim Wandern seinen Blick fürs Detail geschärft. In den vergangenen Tagen fand er eine Maschinengewehrkugel, eine Stahlkugel aus einer Mörsergranate und einen gezackten Schrapnellstreifen. Jetzt hockte er im Kies und hob behutsam einen dünnen weißen Keil auf, der einen Zentimeter breit und fingerlang war. Er wiegte es in seiner Handfläche, unsicher, was er mit diesem Schädelstück anfangen sollte.

Österreichische Soldaten gewannen das Rennen zur Anhöhe (hier im Bild 1915) in dem, was später wegen des Schnees und der extremen Kälte als “Der Weiße Krieg” bezeichnet wurde. (SZ-Foto / Scherl / The Image Works)

Die Italiener kamen spät in den Krieg. Im Frühjahr 1915 gaben sie ihre Allianz mit Österreich-Ungarn und Deutschland auf, um sich Großbritannien, Frankreich und Russland anzuschließen, in der Hoffnung auf mehrere Brocken Österreichs am Ende des Krieges. Schätzungsweise 600.000 Italiener und 400.000 Österreicher würden an der italienischen Front sterben, viele von ihnen in einem Dutzend Schlachten entlang des Isonzo-Flusses im äußersten Nordosten. Aber die Front verlief im Zickzack 400 Meilen – fast so lang wie die Westfront, in Frankreich und Belgien – und vieles davon überquerte zerklüftete Berge, wo die Kämpfe so waren, wie es die Welt noch nie zuvor gesehen hatte oder seitdem gesehen hat.

Soldaten hatten lange Alpengrenzen bemannt, um die Grenzen zu sichern, oder auf dem Weg zur Invasion über hohe Pässe marschiert. Aber die Berge selbst waren nie das Schlachtfeld gewesen, und dafür, dass sie in diesem Ausmaß mit furchterregenden Waffen und körperlichen Leistungen kämpften, die viele Bergsteiger demütigen würden. Als New Yorker Welt Korrespondent E. Alexander Powell schrieb 1917: “An keiner Front, nicht auf den sonnenverbrannten Ebenen Mesopotamiens, noch in den gefrorenen masurischen Sümpfen, noch im blutgetränkten Schlamm von Flandern, führt der Kämpfer so mühsam und Existenz wie hier oben auf dem Dach der Welt.”

Die Zerstörung des Ersten Weltkriegs ist überwältigend. Neun Millionen Tote. Einundzwanzig Millionen Verwundete. Die massiven Frontalangriffe, der anonyme Soldat, der gesichtslose Tod – vor dieser Kulisse war der Bergkrieg in Italien eine Schlacht kleiner Einheiten, von Einzelpersonen. Bei Minusgraden gruben Männer kilometerlange Tunnel und Höhlen durch Gletschereis. Sie spannten Seilbahnen auf Berghänge und nähten Felswände mit Strickleitern, um Soldaten auf die hohen Gipfel zu bringen, und zogen dann ein Arsenal industrieller Kriegsführung heran: schwere Artillerie und Mörser, Maschinengewehre, Giftgas und Flammenwerfer. Und sie nutzten das Gelände selbst als Waffe, rollten Felsbrocken, um Angreifer zu zerquetschen, und sägten mit Seilen Schneegesimse durch, um Lawinen auszulösen. Stürme, Steinschläge und Naturlawinen—der “weißer Tod”—tötete noch viel mehr. Nach heftigen Schneefällen im Dezember 1916 verschütteten Lawinen an nur zwei Tagen 10.000 italienische und österreichische Soldaten.

Doch der italienische Bergkrieg ist bis heute eines der am wenigsten bekannten Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs.

"Die meisten Leute haben keine Ahnung, was hier passiert ist", sagte Joshua eines Nachmittags, als wir auf einem alten Bunker an einem Berghang saßen. Dazu gehörte bis vor kurzem auch er. Das wenige, was er wusste, kam von Ernest Hemingway & #8217s & #160Abschied von den Waffen, und später Erwin Rommel, den berühmten Wüstenfuchs des Zweiten Weltkriegs, der als junger Offizier im Ersten Weltkrieg in den italienischen Alpen gekämpft hatte.

Der 38-jährige Joshua hat auf der Zitadelle Geschichte studiert und versteht die Theorie des Krieges, aber er hat auch drei Tourneen im Irak absolviert. Er trägt jetzt einen Bart, kurz geschnitten und grau gesprenkelt, und seine 1,80 m große Statur ist drahtig, besser, um sich steile Klippen hinaufzuschleppen und durch die Wildnis zu wandern. Im Irak hatte er fast 200 Pfund zugenommen, dicke Muskeln, um durch Gassen zu sprinten, verwundete Kameraden zu tragen und an einem Nachmittag im Nahkampf zu kämpfen. Er brillierte im Kampf, wofür er mit dem Silver Star und zwei Bronze Stars mit Valor ausgezeichnet wurde. Aber er kämpfte zu Hause, fühlte sich sowohl von der amerikanischen Gesellschaft entfremdet als auch geistig vom Kampf abgerissen. 2012 verließ er die Armee als Major und suchte Trost in der Natur. Er stellte fest, dass Klettern und Bergsteigen ihm Frieden und Perspektiven brachten, obwohl es die besten Teile seiner militärischen Karriere nachahmte: Einige riskierten, anderen ihr Leben anzuvertrauen, ein gemeinsames Missionsgefühl.

Nachdem er die Fähigkeit verstanden hatte, in den Bergen zu reisen und zu überleben, betrachtete er den Alpenkrieg in Italien mit frischen Augen. Wie, fragte er sich, hatten die Italiener und Österreicher in solch unversöhnlichem Terrain gelebt und gekämpft?

Chris, 43, lernte Joshua vor vier Jahren in einem Rock-Fitnessstudio im US-Bundesstaat Washington kennen, wo beide leben und jetzt oft zusammen klettern. Ich traf Joshua vor drei Jahren bei einem Eiskletter-Event in Montana und Chris ein Jahr später auf einer Klettertour in den Cascade Mountains. Unsere gemeinsame militärische Erfahrung und unsere Liebe zu den Bergen führten uns dazu, diese abgelegenen Schlachtfelder zu erkunden, wie zum Beispiel eine Tour durch Gettysburg, wenn es auf einem zerklüfteten Gipfel in 10.000 Fuß Höhe liegt. “Sie können viele dieser Kampfpositionen nicht erreichen, ohne die Fähigkeiten eines Kletterers zu nutzen,” Joshua, “und das ermöglicht Ihnen eine Intimität, die Sie sonst möglicherweise nicht haben würden.”

Die italienische Front

Italien trat im Mai 1915 in den Ersten Weltkrieg ein und wandte sich gegen seinen ehemaligen Verbündeten Österreich-Ungarn. Die Kämpfe entwickelten sich bald in einen Stellungskrieg im Nordosten und in einen Alpenkampf im Norden. Bewegen Sie den Mauszeiger über die Symbole unten, um Informationen zu wichtigen Schlachten zu erhalten.

Sturm auf das Castelletto

Erstürmung des Castelletto: Mai 1915 - Juli 1916: Deutsche, dann österreichische Truppen besetzen einen Felsblock namens Castelletto und berauben die Italiener einer wichtigen Versorgungsroute für einen Angriff in den Dolomiten. Nach einem Jahr vergeblichen Beschusses durchbohren die Italiener den Felsen und sprengen ihn in Scherben. (Guilbert Gates)

Auch wenn die italienische Front anderswo weitgehend vergessen ist, ist der Krieg in ganz Norditalien allgegenwärtig und ins Land eingraviert. Die Berge und Täler sind von Gräben gesäumt und mit steinernen Festungen übersät. Verrostete Stacheldrahtstränge sprießen aus der Erde, Kreuze aus Schlachtfeldschutt erheben sich von Berggipfeln und Piazza-Denkmäler feiern die Helden und die Toten.

"Wir leben mit unserer tiefen Geschichte zusammen"", sagte uns Nicolis, der Forscher. “Der Krieg ist immer noch in unserem Leben.” Zwischen den Aufstiegen zu abgelegenen Schlachtfeldern hatten wir in Trento Halt gemacht, um uns mit Nicolis zu treffen, der das Amt für archäologisches Erbe der Provinz Trentino leitet. Wir hatten Wochen vor unserer Reise damit verbracht, Kriegsgeschichten in Italien zu lesen und hatten einen Stapel Karten und Reiseführer mitgebracht, von denen wir wussten, was und wo passiert war, aber von Nicolis suchten wir mehr darüber, wer und warum. Er ist eine führende Stimme in der, wie er es nennt, "Großvater-Archäologie", einer Betrachtung von Geschichte und Erinnerung, die in der Familiengeschichte erzählt wird. Sein Großvater kämpfte für Italien, der Großvater seiner Frau für Österreich-Ungarn, eine gemeinsame Geschichte in dieser Region.

Nicolis, 59, spezialisierte sich auf Vorgeschichte, bis er vor einem Jahrzehnt bei Ausgrabungen einer bronzezeitlichen Schmelzstätte auf einem Alpenplateau Artefakte aus dem Ersten Weltkrieg fand. Antike und Moderne Seite an Seite. "Das war der erste Schritt", sagte er. “Ich begann über die Archäologie als eine Disziplin der jüngsten Vergangenheit nachzudenken.”

Als er seinen Fokus erweiterte, waren viele Stätten des Ersten Weltkriegs nach Schrott oder Souvenirs ausgegraben worden. Die Plünderung geht weiter&8212Schatzjäger benutzten kürzlich einen Hubschrauber, um eine Kanone von einem Berggipfel zu heben&8212und der Klimawandel hat die Enthüllung der Überreste beschleunigt, einschließlich der Leichen, die auf den höchsten Schlachtfeldern lange im Eis vergraben waren.

Auf dem Presena-Gletscher half Nicolis dabei, die Leichen von zwei österreichischen Soldaten zu bergen, die 2012 entdeckt wurden. Sie waren in einer Gletscherspalte begraben worden, aber der Gletscher war vor einem Jahrhundert 50 Meter höher, als er schrumpfte, die Männer kamen aus dem Eis, die Knochen im Inneren zerfetzt Uniformen. Die beiden Schädel, die beide zwischen blonden Haaren gefunden wurden, hatten Schrapnelllöcher, und das Metall klapperte noch immer darin herum. Einer der Schädel hatte auch Augen. "Es war, als ob er mich ansah und nicht umgekehrt", sagte Nicolis. “Ich dachte an ihre Familien, ihre Mütter. Auf Wiedersehen, mein Sohn. Bitte komm bald zurück. Und sie sind komplett verschwunden, als ob sie nie existiert hätten. Das nenne ich die stummen Zeugen, die vermissten Zeugen.”

An einer österreichischen Position in einem Tunnel auf Punta Linke, in fast 12.000 Fuß Höhe, haben Nicolis und seine Kollegen das Eis abgeschlagen und geschmolzen und unter anderem einen Holzeimer voller Sauerkraut, einen nicht gesendeten Brief, Zeitungsausschnitte und einen Haufen Strohüberschuhe, die in Österreich von russischen Gefangenen gewebt wurden, um Soldaten vor der bitteren Kälte zu schützen. Das Team aus Historikern, Bergsteigern und Archäologen hat die Stätte zu dem gemacht, was sie vor einem Jahrhundert gewesen sein könnte, eine Art lebendige Geschichte für diejenigen, die die lange Fahrt mit der Seilbahn und eine steile Wanderung unternehmen.

"Wir können nicht nur als Archäologen sprechen und schreiben", sagte Nicolis. “Wir müssen andere Sprachen verwenden: Erzählung, Poesie, Tanz, Kunst.” An den geschwungenen weißen Wänden des Museums für Moderne und Zeitgenössische Kunst in Rovereto wurden von Nicolis und seinen Kollegen gefundene Schlachtfeldartefakte ohne Erklärung präsentiert, a Anlass zum Nachdenken. Helme und Steigeisen, Kochgeschirr, Handgranaten und Kleidungsstücke hängen in vertikalen Reihen zu je fünf Stück, jede Reihe über einem Paar leerer Strohüberschuhe. Die Wirkung war stark und eindringlich, ein dekonstruierter Soldat. “Als ich die endgültige Version sah,” sagte uns Nicolis, “ich sagte: ‘Oh mein Gott, das bedeutet Ich bin anwesend. Hier bin ich. Das ist eine Person.’ ”

Als Joshua vor der Ausstellung stand, dachte er an seine eigenen Toten, Freunde und Soldaten, die unter ihm gedient hatten, jeder bei Zeremonien mit einem Schlachtkreuz erinnert: ein Gewehr mit Bajonett, das in den Boden geschlagen wurde, zwischen leeren Kampfstiefeln, a Helm auf dem Gewehrkolben. Artefakte über leeren Schuhen. Ich bin anwesend. Hier bin ich.

Die Schützengräben, wie diese österreichische Position im Pasubio-Gebirge, bleiben erhalten, aber die alpinen Schlachtfelder wurden seit einem Jahrhundert gesäubert. (Stefen Chow) Dennoch kommen mit dem Rückzug der Gletscher noch mehr Artefakte und Überreste ans Licht, die einen intimen Einblick in einen industrialisierten Krieg bieten. Abgebildet ist eine österreichische Kanone. (Imagno / Getty Images) Im Jahr 2012 half der Archäologe Franco Nicolis, den Schädel eines Soldaten zu bergen, dessen Augen in der Kälte konserviert worden waren. "Es war, als ob er mich ansah und nicht umgekehrt", sagt er. (Stefen Chow) In einer Zigarettenschachtel war die Zeichnung eines Soldaten abgebildet. (Stefen Chow) Die Relikte des Ersten Weltkriegs, die Nicolis und andere gesammelt haben, wurden in einem Museum für zeitgenössische Kunst ohne Etiketten als Objekte zur Kontemplation gezeigt. (Stefen Chow) Soldaten evakuieren Verwundete mit der Seilbahn (NGS Image Collection / The Art Archive at Art Resource, NY) Im Beinhaus von Pasubio liegen die Überreste von mehr als 5.000 unbekannten Soldaten. (Stefen Chow)

Der Himmel drohte mit Regen, und niedrige Wolken hüllten uns in einen kühlen Dunst. Ich stand mit Joshua auf einem tischgroßen, ebenen Felsblock, auf halber Höhe einer 600 Meter hohen Wand auf Tofana di Rozes, einem riesigen grauen Massiv nahe der österreichischen Grenze. Unter uns erstreckte sich ein breites Tal zu einem Dutzend weiterer steiler Gipfel. Wir waren schon sechs Stunden an der Wand, und wir hatten noch sechs Stunden vor uns.

Als Chris 30 Meter über uns kletterte, löste sich ein golfballgroßer Felsbrocken und sauste mit einem schrillen Surren wie ein Schrapnell an uns vorbei. Joshua und ich tauschten Blicke und kicherten.

Die Tofana di Rozes thront über einem 700 Fuß hohen Felsblock namens Castelletto oder Little Castle.1915 besetzte ein einzelner Zug Deutscher das Castelletto, und mit einem Maschinengewehr hatten sie das Tal mit toten Italienern übersät. “Das Ergebnis war verblüffend: In alle Richtungen rasten verwundete Pferde, Menschen rannten zu Tode erschrocken aus dem Wald,” ein Soldat namens Gunther Langes erinnerte sich an einen Angriff. “Die Scharfschützen haben sie mit ihren Zielfernrohren erwischt und ihre Kugeln haben großartige Arbeit geleistet. So verblutete ein italienisches Lager am Fuße des Berges.” Mehr und besser bewaffnete Österreicher ersetzten die Deutschen, schnitten eine potenzielle Hauptversorgungsroute ab und brachten die italienischen Pläne durcheinander, nach Norden nach Österreich-Ungarn vorzudringen.

Die Eroberung des Castelletto fiel den Alpini zu, Italiens Gebirgstruppen, die für ihre schneidigen Filzhüte bekannt sind, die mit einer schwarzen Rabenfeder geschmückt sind. Ein Gedanke war, dass sie, wenn sie die Wand der Tofana zu einem kleinen Felsvorsprung Hunderte von Fuß über der Festung der Österreicher erklimmen könnten, ein Maschinengewehr, sogar ein kleines Artilleriegeschütz, hochheben und auf sie feuern könnten. Aber die Route – steil, glatt mit Abfluss und feindlichem Feuer ausgesetzt – überstieg die Fähigkeiten der meisten. Der Auftrag ging an Ugo Vallepiana und Giuseppe Gaspard, zwei Alpini mit einer gemeinsamen Geschichte waghalsiger Anstiege. Ausgehend von einer tiefen Nische, aus österreichischer Sicht, stiegen sie die Tofana di Rozes hinauf, trugen Schuhe mit Hanfsohlen, die besseren Halt boten als ihre genagelten Stiefel und die Geräusche ihrer Bewegungen dämpften.

Wir kletterten eine Route nicht weit von ihrer entfernt, wobei Chris und Joshua die Führung wechselten. Man kletterte etwa 30 Meter hoch, schob unterwegs spezielle Nocken in Ritzen und Winkel und befestigte dann die Schutzausrüstung mit einem Karabiner, einer Metallschlaufe mit einem federbelasteten Arm, am Seil. An anderen Stellen befestigten sie das Seil an einem Haken, einem Stahlkeil mit einem offenen Kreis am Ende, der von früheren Kletterern in den Fels geschlagen wurde. Wenn sie ausrutschten, könnten sie 20 Fuß statt Hunderter fallen, und das Kletterseil würde sich dehnen, um einen Sturz zu absorbieren.

Vallepiana und Gaspard hatten keine dieser speziellen Ausrüstungen. Sogar der Karabiner, ein kurz vor dem Krieg erfundenes Kletter-Essential, war den meisten Soldaten unbekannt. Stattdessen benutzte Gaspard eine Technik, die meinen Magen beben lässt: Jedes Mal, wenn er einen Haken einhämmerte, löste er das Seil von seiner Hüfte, fädelte es durch die Metallschlaufe und band es wieder fest. Und ihre Hanfseile konnten genauso leicht reißen wie einen Sturz auffangen.

Als wir uns dem Gipfel unseres Aufstiegs näherten, kletterte ich auf eine 1,2 Meter hohe Kante und ging durch eine schmale Rutsche zu einem anderen Felsvorsprung. Joshua, weiter vorn und außer Sicht, hatte sich an einem Felsen verankert und zog mein Seil ein, während ich mich bewegte. Chris war 12 Fuß hinter mir und immer noch auf einer niedrigeren Ebene, von der Brust aufwärts exponiert.

Ich trat auf den Sims und spürte, wie er nachgab.

“Rock!” Ich schrie und schnippte mit dem Kopf, um zu sehen, wie meine vormals solide Stufe jetzt losgebrochen und in zwei Teile gespalten wurde und die Rutsche hinunterstürzte. Ein Teil krachte gegen die Wand und blieb stehen, aber die andere Hälfte, vielleicht 150 Pfund schwer und groß wie ein Handgepäck, pflügte auf Chris zu. Er warf die Hände aus und stoppte den Felsen mit einem Grunzen und einem Zucken.

Ich kletterte die Rutsche hinunter, stützte meine Füße auf beiden Seiten des Felsens ab und hielt ihn fest, während Chris an mir vorbeikletterte. Ich ließ los, und der Brocken stürzte den Berghang hinunter. Ein starker Ozongeruch von den zerbrochenen Felsen hing in der Luft. Er ballte die Faust und ließ seine Finger los. Nichts kaputt.

Mein schlecht platzierter Schritt hätte ihn verletzen oder töten können. Aber ich kann mir vorstellen, dass die beiden Alpini unseren Beinahe-Miss trivial für trivial gehalten hätten. Bei einer späteren Klettermission mit Vallepiana wurde Gaspard vom Blitz getroffen und wäre beinahe gestorben. Auch dieser Aufstieg hätte ihn fast umgebracht. Als er sich an einem kniffligen Abschnitt um einen Halt bemühte, rutschte sein Fuß ab und er stürzte 60 Fuß in eine kleine Schneebank, bemerkenswertes Glück in vertikalem Gelände. Er kletterte auf und in die Sicht der Österreicher. Ein Scharfschütze schoss ihm in den Arm, und österreichische Artillerie feuerte quer durch das Tal Granaten in den Berg über ihm und überschüttete ihn und Vallepiana mit zerklüfteten Metallsplittern und zerschmettertem Fels.

Trotzdem erreichten die beiden den schmalen Felsvorsprung, der die Österreicher überblickte, eine Leistung, die ihnen die zweithöchste Tapferkeitsmedaille Italiens einbrachte. Dann, was heute sicherlich eine Enttäuschung zu sein scheint, erwiesen sich die Geschütze, die die Italiener dort hochgezogen hatten, als weniger effektiv, als sie gehofft hatten.

Aber die Hauptanstrengung der Italiener war noch gewagter und schwieriger, wie wir bald sehen würden.

In einer Region mit herrlichen Gipfeln ist das Castelletto nicht viel zu sehen. Das gedrungene Trapez ragt 700 Fuß zu einer Reihe von scharfen Türmen hervor, wird jedoch von der Tofana di Rozes in den Schatten gestellt, die sich direkt dahinter weitere 400 Fuß erhebt. Während unseres Aufstiegs hoch an der Tofanawand konnten wir das Castelletto nicht sehen, aber jetzt ragte es vor uns auf. Wir saßen in einem alten italienischen Graben aus Kalksteinblöcken im Costeana-Tal, das westlich von der Bergstadt Cortina d’Ampezzo verläuft. Wenn wir unsere Augen anstrengten, konnten wir winzige Löcher direkt unter dem Rückgrat des Castellettos sehen.

Aus diesen Tunneln und Räumen, die einen hervorragenden Schutz vor Artilleriebeschuss boten, schlugen ihre Maschinengewehrschützen jeden nieder, der sich in diesem Tal zeigte. "Sie können sich vorstellen, warum dies ein Albtraum für die Italiener war", sagte Joshua und sah zur Festung hoch. Im Kampf um das Castelletto fanden wir im Mikrokosmos die Wildheit und Intimität, den Einfallsreichtum und die Sinnlosigkeit dieses alpinen Kampfes.

Die Italiener versuchten zuerst, ihn zu besteigen. In einer Sommernacht des Jahres 1915 starteten vier Alpini die Steilwand hinauf, bei Tageslicht schwierig, nachts sicher furchterregend. Ausguck, die auf den Felsspitzen saßen, hörten gedämpfte Geräusche in der Dunkelheit unten und traten mit angespannten Augen und Ohren an den Rand. Erneut Geräusche von Bewegungen, Metallkratzen an Fels und angestrengtes Atmen. Ein Posten nivellierte sein Gewehr und schoss, als der Vorsteiger die Wand hochkletterte und sich hochzog. Die Männer waren so nah, dass das Mündungsfeuer das Gesicht des Italieners erhellte, als er nach hinten kippte. Dumpfe, als er gegen die Kletterer unter ihm krachte, dann Schreie. Am Morgen blickten die Soldaten auf vier zerknitterte Leichen, die weit unten am Hang ausgestreckt lagen.

Als nächstes versuchten die Italiener die steile und felsige Rinne zwischen dem Castelletto und der Tofana, wobei sie einen Morgennebel als Deckung nutzten. Aber der Nebel verdünnte sich genug, um Gespenster zu enthüllen, die durch den Nebel vorrückten, und Maschinengewehrschützen vernichteten sie. Im Herbst 1915 griffen sie mit Hunderten von Männern von drei Seiten an – sie konnten sicherlich einen Zug von Verteidigern überwältigen – aber die Hänge häuften sich nur noch tiefer mit Toten.

Die Alpini überlegten: Wenn sie das Castelletto nicht stürmen könnten, könnten sie vielleicht von innen angreifen.

Gleich um die Ecke vom Castelletto und hinter dem Sichtfeld der Österreicher erklommen Joshua, Chris und ich 15 Meter lange Metallsprossen, die neben den ursprünglichen Holzleitern verliefen, die jetzt kaputt und verrottet waren. An einer Nische an der Tofana-Wand fanden wir die Tunnelöffnung, zwei Meter breit und zwei Meter hoch, und die Dunkelheit verschluckte unsere Scheinwerferstrahlen. Der Pfad gewinnt Hunderte von Metern, während er durch den Berg klettert, steil und tückisch auf Felsen, die mit Wasser und Schlamm schleimig sind. Zum Glück für uns ist es jetzt ein Klettersteig. Wir befestigten unsere Sicherheitsgurte an Metallstangen und -kabeln, die nach dem Krieg an den Wänden befestigt waren.

Der Alpini begann im Februar 1916 mit Hammer und Meißel und pickte nur wenige Meter am Tag. Im März erwarben sie zwei pneumatische Bohrmaschinen, die von gasbetriebenen Kompressoren angetrieben wurden und durch den Tiefschnee in Stücken das Tal hinaufgeschleppt wurden. Vier Teams von 25 bis 30 Mann arbeiteten in ununterbrochenen Sechs-Stunden-Schichten, bohrten, sprengten und transportierten Gestein, wobei sie den Tunnel jeden Tag um 4,5 bis 30 Fuß verlängerten. Es würde sich schließlich über mehr als 1.500 Fuß erstrecken.

Der Berg erbebte von internen Explosionen, manchmal 60 oder mehr pro Tag, und als der Boden unter ihnen bebte, debattierten die Österreicher über die Absichten der Italiener. Vielleicht würden sie die Tofana-Wand durchbrechen und über den felsigen Sattel hinweg angreifen. Oder von unten auftauchen, schlug ein anderer vor. "Eines Nachts, wenn wir schlafen, werden sie aus ihrem Loch springen und uns die Kehle durchschneiden", sagte er. Die dritte Theorie, mit der sich die Männer bald abgefunden haben, war die schmerzlichste: Die Italiener würden den Tunnel mit Sprengstoff füllen.

Tatsächlich teilte sich der Tunnel tief im Berg und auf halbem Weg zum Castelletto. Ein Zweig grub sich unter den österreichischen Stellungen ein, wo eine riesige Bombe platziert werden sollte. Der andere Tunnel führte spiralförmig höher und würde sich an der Tofana-Wand öffnen, wo die Italiener den Rand des Bombenkraters vermuteten. Nach der Explosion würde Alpini durch den Tunnel und über den Krater strömen. Dutzende würden Strickleitern von Positionen hoch auf der Tofana-Wand hinabsteigen, und Dutzende weitere würden die steile Rinne hinaufstürmen. Innerhalb von Minuten nach der Explosion würden sie endlich das Castelletto kontrollieren.

Der österreichische Zugführer Hans Schneeberger war 19 Jahre alt. Er kam auf dem Castelletto an, nachdem ein italienischer Scharfschütze seinen Vorgänger getötet hatte. “Ich hätte gerne jemand anderen geschickt,” Kapitän Carl von Rasch sagte zu ihm, “aber Sie sind der Jüngste und Sie haben keine Familie.” Dies war keine Mission, von der Schneeberger oder seine Männer ausgingen , mit einer Rückkehr erwartet.

“Es ist besser, dass Sie wissen, wie es hier steht: Es läuft gar nicht gut,” von Rasch bei einem nächtlichen Besuch im Außenposten. “Das Castelletto befindet sich in einer unmöglichen Situation.” Fast umzingelt, unter unaufhörlichem Artilleriebeschuss und Scharfschützenfeuer, mit zu wenigen Männern und knappen Lebensmitteln. Im ganzen Tal waren die Italiener den Österreichern zahlenmäßig zwei zu eins überlegen, rund um das Castelletto waren es vielleicht 10 oder 20 zu eins. “Wenn du nicht an Hunger oder Kälte stirbst,” von Rasch,“dann wirst du bald in die Luft geblasen.” Schneeberger und seine wenigen Männer spielten jedoch eine strategische Rolle: Indem sie Hunderte fesselten der Italiener könnten sie an anderer Stelle an der Front den Druck verringern.

“Das Castelletto muss gehalten werden. Es wird bis zum Tode gehalten,&8221 von Rasch sagte ihm. “Du musst hier oben bleiben.”

Schneeberger führte im Juni eine Patrouille auf die Wand der Tofana di Rozes, um eine italienische Kampfstellung auszuschalten und, wenn möglich, den Tunnelvortrieb zu sabotieren. Nach unsicherem Klettern zog er sich an eine schmale Lippe, warf einen Alpini über die Kante und stürmte in einen Außenposten am Felsvorsprung, wo eine Falltür zu italienischen Stellungen unten führte. Sein vertrauter Sergeant Teschner nickte zu Boden und lächelte. Er konnte hören, wie Alpini Strickleitern hochkletterte, um anzugreifen.

Ein paar Tage zuvor hatte ein halbes Dutzend Österreicher, die an der Tofana-Mauer Wache standen, begonnen, sich mit dem nahegelegenen Alpini zu unterhalten, was zu einer gemeinsamen Weinnacht führte. Teschner teilte diese Affinität zum Alpini nicht. Eines Sonntagmorgens, als der Gesang der Italiener, die unten die Messe hielten, von den Felswänden widerhallte, hatte er schwere Kugelbomben durch die Rinne zwischen dem Castelletto und der Tofana gerollt, um den Gottesdienst zu unterbrechen.

Jetzt in der kleinen Hütte zog er sein Bajonett, riss die Falltür auf und rief „Willkommen im Himmel, Hunde!“, während er die Strickleitern durchtrennte. Der Alpini schrie, Teschner lachte und schlug sich auf den Oberschenkel.

Der Angriff brachte Schneeberger Österreich-Ungarns höchste Tapferkeitsmedaille ein, aber er und seine Männer lernten nichts Neues über den Tunnelbau oder wie man ihn aufhält. Zwischen den täglichen Scharmützeln mit italienischen Wachen grübelten sie über alles nach, was sie vermissen würden, die Liebe einer Frau, Abenteuer in fernen Ländern, sogar mit nacktem Oberkörper in der Sonne auf dem Castelletto zu liegen und von einem Leben nach dem Krieg zu träumen. Doch die Explosionen boten einen seltsamen Trost: Solange die Italiener bohrten und sprengten, war die Mine nicht fertig.

Dann fingen die Österreicher eine Übertragung ab: “Der Tunnel ist fertig. Alles ist perfekt.”

Während der Berg still war und die Explosion unmittelbar bevorstand, lag Schneeberger auf seiner Pritsche und hörte Mäuse über den Boden huschen. “Seltsam, jeder weiß, dass er früher oder später sterben muss, und man denkt kaum daran,”, schrieb er. “Aber wenn der Tod gewiss ist und man sogar die Frist kennt, verdunkelt er alles: jeden Gedanken und jedes Gefühl.”

Er versammelte seine Männer und fragte, ob jemand gehen wolle. Keiner trat vor. Nicht Latschneider, der älteste Zug des Zuges mit 52, oder Aschenbrenner mit acht Kindern zu Hause. Und ihr Warten begann.

“Alles ist wie gestern,” Schneeberger schrieb am 10. Juli, “, nur dass weitere 24 Stunden vergangen sind und wir dem Tod 24 Stunden näher sind.”

Lt. Luigi Malvezzi, der die Tunnelausgrabungen leitete, hatte 77.000 Pfund Sprenggelatine verlangt – fast die Hälfte der monatlichen Produktion Italiens. Das Oberkommando sträubte sich bei der Bitte, wurde jedoch von einem frustrierenden Detail beeinflusst: Die Italiener hatten das Castelletto fast ein Jahr lang mit Artillerie beschossen, mit geringer Wirkung. So hatten italienische Soldaten drei Tage lang Sprengstoffkisten durch den Tunnel zur Minenkammer transportiert, 4,50 m breit, 4,70 m lang und fast 2,70 m hoch. Durch Spalten im Fels konnten sie das Kochen der Österreicher riechen. Sie füllten die Kammer voll und füllten dann die 30 Meter des Tunnels mit Sandsäcken, Beton und Holz auf, um die Explosion mit voller Wucht nach oben zu lenken.

Am 11. Juli um 3:30 Uhr morgens, als Hans Schneeberger auf seiner Koje lag und um einen Freund trauerte, der gerade von einer Scharfschützenkugel getötet worden war, versammelte sich Malvezzi mit seinen Männern auf der Terrasse, die zum Tunnel führte, und legte den Zünder um. “Ein, zwei, drei Sekunden vergingen in einer Stille, die so intensiv war, dass ich das scharfe Pingen des Wassers hörte, das vom Dach der Kammer tropfte und auf das Becken traf, das sich darunter gebildet hatte, schrieb Malvezzi.

Dann dröhnte der Berg, die Luft füllte sich mit erstickendem Staub, und Schneebergers Kopf schien zu zerplatzen. Die Explosion schleuderte ihn aus dem Bett, und er stolperte aus seinem Zimmer in einen Nebel aus Rauch und Trümmern und blieb am Rand eines riesigen Kraters stehen, der das südliche Ende des Castelletto gewesen war. In der Dunkelheit und im Schutt schrien seine Männer.

Der Kampf um diesen Felskeil hatte für Italien eine solche Bedeutung erlangt, dass König Viktor Emanuel III. und General Luigi Cadorna, der Generalstabschef der Armee, von einem nahe gelegenen Berg aus zusahen. Eine Flammenfontäne brach in der Dunkelheit auf, die rechte Seite des Castelletto erbebte und stürzte ein, und sie bejubelten ihren Erfolg.

Doch der Angriff erwies sich als Fiasko. Die Explosion verbrauchte einen Großteil des nahegelegenen Sauerstoffs und ersetzte ihn durch Kohlenmonoxid und andere giftige Gase, die den Krater überschwemmten und in den Tunnel drängten. Malvezzi und seine Männer stürmten durch den Tunnel zum Krater und brachen bewusstlos zusammen. Mehrere sind tot umgefallen.

Alpini, die hoch auf der Tofana-Wand wartete, konnte nicht absteigen, weil die Explosion ihre Strickleitern zerfetzt hatte. Und in der steilen Rinne zwischen dem Castelletto und der Tofana zerbrach die Explosion die Felswand. Stundenlang lösten sich riesige Felsbrocken wie abblätternder Gips ab und stürzten die Rinne hinunter, zerschmetterten angreifende Soldaten und schickten den Rest in Deckung.

Wir verfolgten die Alpinis’-Route durch den Tunnel, fuhren mit unseren Händen an Wänden entlang, die von sickernden Wasser glatt und mit Rillen der Tunnelbohrer-Bohrer vernarbt waren. Wir passierten die Abzweigung des Tunnels zur Minenkammer und stiegen spiralförmig höher in den Berg hinein, wobei wir unsere Sicherheitsgurte an Metallkabeln befestigten, die an den Wänden festgeschraubt waren.

Hinter einer scharfen Kurve gab die Dunkelheit nach. Zusammen mit der Hauptdetonation lösten die Italiener eine kleine Ladung aus, die die letzten Meter dieses Angriffstunnels sprengte, der bis dahin vor den Österreichern geheim gehalten wurde. Jetzt trat Joshua aus dem Tunnel, blinzelte ins Tageslicht und blickte auf das südliche Ende des Castelletto hinab. Er schüttelte ehrfürchtig den Kopf.

"Das passiert also, wenn man 35 Tonnen Sprengstoff unter einem Haufen Österreicher zündet", sagte er. Joshua hatte mehr Explosionen erlebt, als er sich erinnern kann – Handgranaten, Raketen, Straßenbomben. Im Irak rammte ein Selbstmordattentäter im Schlaf seinen Außenposten, und die Explosion warf ihn aus dem Bett, genau wie Schneeberger. "Aber das war bei weitem nicht die Gewalt und die landschaftsverändernde Kraft dieser Explosion", sagte er.

Wir kletterten einen steilen Schotterhang hinunter und auf ein breites Schneefeld am Boden des Kraters. Die Explosion hatte genug Berge pulverisiert, um tausend Muldenkipper zu füllen und Felsbrocken über das Tal geworfen. Es tötete 20 Österreicher, die in einer Hütte über der Mine schliefen, und begrub die Maschinengewehre und Mörser.

Es verschonte Schneeberger und eine Handvoll seiner Männer. Sie suchten ein Dutzend Gewehre, 360 Kugeln und ein paar Granaten zusammen und begannen am Rand des Kraters und den intakten Außenposten wieder Italiener abzuschießen.

“Stellen Sie sich vor, Sie verlieren sofort die Hälfte Ihres Zuges und haben den Willen, weiterzumachen und zu verteidigen, was Sie haben,”, sagte Joshua. "Nur ein paar Männer, die ein ganzes Bataillon abwehren, das versucht, hier oben anzugreifen. Es ist Wahnsinn.”

Ich spürte einen seltsamen Puls der Vorfreude, als wir aus dem Krater auf das Castelletto kletterten. Endlich, der Höhepunkt der Schlacht. Chris verschwand im Gesteinswirrwarr über uns. Ein paar Minuten später stieß er ein fröhliches Jaulen aus: Er hatte einen Zugang zu den österreichischen Stellungen gefunden.

Wir senkten unsere Köpfe und traten in eine Höhle, die 30 Meter durch das schmale Rückgrat von Castelletto führte. Wasser tropfte von der Decke und sammelte sich in eisigen Pfützen. Vom Haupttunnel zweigten kleine Räume ab, teilweise mit alten Holzkojen. Fenster blickten auf das Tal weit unten und die Gipfel in der Ferne.

Diese Schönheit war schwer mit dem zu vereinbaren, was vor einem Jahrhundert geschah. Chris hatte die ganze Woche über oft darüber nachgedacht. “Du bleibst einfach stehen und schätzt, wo du gerade bist,”, sagte er. "Und ich frage mich, ob sie diese Momente auch hatten. Oder wenn es nur Terror war, die ganze Zeit.&8221 Emotionen erstickten seine Stimme. “Wenn wir darüber blicken, ist es grün und grün. Aber als sie dort waren, kreischten Stacheldraht und Gräben und Artilleriegranaten. Hatten sie einen Moment der Ruhe?”

Joshua fühlte sich tief in die Welt der Kämpfer hineingezogen, und das erschreckte ihn. “Ich habe mehr mit diesen Österreichern und Italienern gemeinsam, die unter meinen Füßen begraben sind, als mit vielen der heutigen Gesellschaft,”, sagte er. “Es ist diese Bindung, Soldat zu sein und einen Kampf zu bestehen,”, sagte er. “Die Not. Die Angst. Du kämpfst nur ums Überleben oder kämpfst für die Menschen um dich herum, und das übersteigt die Zeit.”

Die Verluste und Gewinne der Österreicher und Italiener in diesen Bergen machten keinen Unterschied. Der Alpenkrieg war ein Nebenschauplatz der Kämpfe am Isonzo, die ein Nebenschauplatz für die West- und Ostfront waren.Aber für den Soldaten kommt es natürlich nur darauf an, welches Stück Boden erobert oder gehalten werden muss, und ob er dabei lebt oder stirbt.

Am Tag nach der Explosion hissten die Italiener Maschinengewehre auf die Tofana und harkten das Castelletto, wodurch weitere Österreicher getötet wurden. Der Rest eilte in die Tunnel, in denen wir jetzt saßen. Schneeberger kritzelte einen Zettel über seine Lage "Tot, Position fast zerstört, Verstärkung dringend&"und reichte ihn Latschneider.

"Du stirbst nur einmal", sagte der alte Mann des Zuges, bekreuzigte sich dann und sprintete den breiten Geröllhang zwischen dem Castelletto und der Tofana hinunter, verfolgt von Maschinengewehrkugeln. Er rannte quer durchs Tal, übergab den Brief an Hauptmann von Rasch und fiel tot um.

In dieser Nacht kam Verstärkung, und Schneeberger marschierte mit seinen wenigen überlebenden Männern zu den österreichischen Linien zurück. Die Italiener stürmten einige Stunden später durch den Krater, schossen Tränengas in die Tunnel und eroberten das südliche Ende des Castelletto und den größten Teil des Entlastungszuges. Einige Österreicher hielten das nördliche Ende mehrere Tage lang und zogen sich dann zurück.

Im österreichischen Lager meldete sich Schneeberger bei von Rasch, der mit gesenkten Schultern und nassen Augen an seinem Fenster stand, die Hände hinter dem Rücken verschränkt.

"Es war sehr schwer"", fragte er.

Über Brian Mockenhaupt

Brian Mockenhaupt ist ein Veteran der US-Armee und Redakteur bei Außen Zeitschrift. Er hat geschrieben für Der Atlantik, Das New York Times Magazin, Esquire, und mehr.

Über Stefan Chow

Stefen Chow ist ein in Peking ansässiger Fotograf mit umfangreicher Bergsteigererfahrung. Seine Arbeit erscheint häufig in Wallstreet Journal und Reichtum Magazin, und er arbeitet an einem Langzeitprojekt namens Poverty Line, das die tägliche Nahrungsauswahl der Armen in Ländern auf der ganzen Welt untersucht.


DER ISONZO

Im Oktober 1917 würde die berühmteste Schlacht des Ersten Weltkriegs an der italienischen Front, Caporetto, die entlang des Isonzo ausgetragen wurde, für Italien zu einer Beinahe-Katastrophe führen. Der gemeinsame deutsche und österreichisch-ungarische Angriff würde die Isonzo-Linie aufbrechen, die italienische Zweite Armee zerstören und 275.000 italienische Soldaten, fast alle als Gefangene, vom Schlachtfeld entfernen. In dieser Schlacht gab es viele taktische Mängel, die Cadorna und seine Untergebenen demonstrierten, und die Mittelmächte wandten erfolgreich die neue "Hutier"- oder Schocktaktik an. Diese Dinge werden in La Grande Guerras Artikel über Caporetto diskutiert - aber wenn ganze Bataillone kapitulieren, ohne ihre Gegner vollständig zu bekämpfen, scheinen die relativen Fähigkeiten in den Künsten des Generals nicht ausreichend zu sein, um die Dinge zu erklären. Einen Hinweis darauf, was in Caporetto passiert sein muss, gab ein Jahrhundert zuvor [zufällig] ein früherer Veteran des Isonzo-Sektors, Napoleon Bonaparte. Wie oben zitiert, identifizierte er moralische Erwägungen als die wichtigste Determinante der Kriegsführung.

Im Oktober 1917 hatte das moralische und psychische Wohlergehen – die Moral – der italienischen Truppen am Isonzo ihren Tiefpunkt erreicht. Dazu trug sicherlich die pazifistische und defätistische Propaganda aus Italien in Verbindung mit dem Aufruf des Papstes zur Beendigung des Krieges bei. Es muss der überwiegend katholischen italienischen Soldateska vorgekommen sein, dass alle außer ihren Generälen den Krieg für eine schlechte Idee hielten. Darüber hinaus förderte die brutale Behandlung, die sie vom Oberkommando erhielten, die von häufigen Hinrichtungen bis hin zu einer Politik der minimalen Urlaubszeit reichte, das Gefühl der Unterdrückung. Außerdem gab es, wie der Historiker Luigi Villari betonte, ein Problem der Isolation vor allem unter den Truppen der Zweiten Armee, die auf Hochgebirgsposten stationiert waren. Er schrieb: "Diese Stellungen befanden sich normalerweise in den raueren Berggebieten, die von einem unsichtbaren Feind beherrscht wurden, wo ... das Hauptquartier unvermeidlich weit von der Frontlinie entfernt war, ohne Kontakt zu den Truppen."

Aber soweit wir aus erster Hand berichten können, war es ganz konkret der endlose und scheinbar sinnlose Zermürbungskrieg am Isonzo, der den psychologischen Tribut vergrößerte. Und wenn die ersten neun Gefechte des Isonzo die Moral nach unten gedrückt hatten, stießen die Offensiven im Frühjahr und Sommer 1917 sie von einer Klippe. In Bezug auf Leben und Tod hatten die Überlebenden der neun Offensiven, die bis Ende 1916 geführt wurden, etwa 70.000 ihrer Kameraden getötet. In den beiden Offensiven von 1917 würden 76.000 weitere Menschen sterben. Diese sich beschleunigende Verlustrate muss die Zweifel und den Stress der Menschen noch verstärkt haben, die bereits in einem endlosen Vernichtungskrieg gefangen waren. Die zehnte und elfte Isonzo-Schlacht von 1917 sind daher der Schlüssel zum Verständnis des Zusammenbruchs der italienischen Armee, der bei Caporetto folgte.

Mte Krn [Mte Nero] mit Caporetto [Kobarid] im Vordergrund

Zehnte Isonzoschlacht 12. Mai - 8. Juni 1917

Bis 1917 hatte Italien zugestimmt, seine Operationen mit seinen Verbündeten zu koordinieren. Im Frühjahr dieses Jahres sollte ein entscheidender Durchbruch an der Westfront unter der Führung des französischen Generals Robert Nivelle erfolgen. Italien musste deshalb auch einen entscheidenden Durchbruch in seinem einzig möglichen Offensivbereich, dem Isonzo, einplanen. Die übliche Priorität, der Ausbau des Gorizia-Korridors für einen weiteren Vorstoß nach Triest, wurde diesmal zum Ablenkungsteil eines umfassenderen Angriffs. Aus mysteriösen Gründen schien Comando Supremo Anfang 1917 darauf aus, so viele Berge wie möglich zu erobern. Sie bewegten sich von Norden nach Süden und führten einen unentschlossenen Minenkrieg um die Kontrolle über den Gipfel des Mte Krn östlich von Caporetto. Der größte Angriff auf den Brückenkopf von Tolmino begann am 15. Mai und scheiterte. Mte Kuk und Mte Vodice in der Nähe von Plava wurden erfolgreich erobert, aber Mte Santo auf der anderen Seite des Flusses von Mte Sabatino war es nicht.

Als die Hauptschlachten im Norden zu Ende gingen, wurde der Dritten Armee befohlen, erneut auf den Carso anzugreifen. Nach anfänglichen Fortschritten erreichten sie in den letzten Maitagen die Außenbezirke von Mte Hermada, wurden jedoch am 6.-8. Juni von heftigen österreichischen Gegenangriffen gestoppt. Einheiten der Catanzaro-Brigade weigerten sich, bei einem letzten vergeblichen Angriff auf den Berg Hermada vorzurücken und wurden anschließend im Juli zur Strafe formell dezimiert. Nachdem General Cadorna 157.000 Verluste erlitten hatte [getötet, verwundet und gefangen genommen], war es Zeit für General Cadorna, den Aderlass zu vertagen.

Brückenkopf bei Tolmino Österreichische Truppen besetzten beide Seiten des Flusses

Elfte Schlacht am Isonzo 19. August - 12. September 1917

Unfähig, die österreichische 5. Armee vom gefährlichen Tolmino-Brückenkopf zu säubern, entwickelte Comando Supremo einen Plan, um diese Position sowohl zu flankieren als auch die hinteren Rangiergebiete des Feindes zu bedrohen und möglicherweise sogar einen anderen Weg in das ewig schwer fassbare Triest zu gewinnen. Ziel war es, das Bainsizza-Plateau südöstlich von Tolmino zu erobern. Leider kombinierten die Planer diese etwas kreative Lösung mit dem alten Schema zur Eroberung von Triest, indem sie nur sehr, sehr hart durch den Carso hämmerten. Geleitet von dieser zweigleisigen Strategie begannen Italiens Zweite und Dritte Armee am 19. August 1917 die größte aller Isonzo-Offensiven.

In beiden Bereichen litten die Angreifer unter dem gleichen Handicap. Die Bainsizza und Carso sind, wie in unserem Isonzo-Hintergrundartikel beschrieben, "enorme Naturfestungen". Das neue Ziel für 1917, die Bainsizza, erhebt sich so schnell und so hoch vom Isonzo, dass ein Frontalangriff fast selbstmörderisch wäre. Ausnahmsweise wurde die Taktik jedoch der Situation angepasst. In einer weiteren bewundernswerten Kreativität wurde entschieden, dass das Plateau mit Hilfe von vierzehn Brücken, die von Ingenieuren über den Fluss gelegt werden sollten, von Norden an einem Abschnitt angegriffen werden sollte, in dem das Gelände für Angriffstruppen nicht so herausfordernd war. Trotz schwerer Verluste überquerten die Männer des 24. Korps den Fluss, rückten hinter einem effektiven Artilleriefeuer vor, zwangen ihre Gegner zum Rückzug und besetzten schließlich etwa die Hälfte des Plateaus.

Unterwegs im Isonzo-Sektor

Am Südrand des Plateaus wurde ein zweiter Angriff vom Mte Kuk inszeniert, der zur Einnahme des Mte Santo führte, der sich in der 10. Schlacht widerstanden hatte. Diese Vorstöße um die Hochebene hörten auf, als die Artillerieunterstützung nicht mehr folgen konnte und die österreichisch-ungarischen Streitkräfte, die immer gut in der Verteidigung waren, begannen, die vielen Höhlen und Verstecke zu nutzen, die die seltsame Geologie der Bainsizza bot. Dennoch war diese Anstrengung nach dem Erfolg der 6. Isonzoschlacht bei der Einnahme von Gorizia die beeindruckendste militärische Leistung der italienischen Armee am Isonzo.

An anderer Stelle war es die gleiche alte Geschichte von Frontalangriffen auf gut ausgebaute Verteidigungsstellungen. Nach einem letzten, unzureichenden Versuch, den seit Jahren mit Galerien und Unterständen befestigten Mte Gabriele zu erobern, wurde die Offensive eingestellt. Etwas lag in der Luft. Cadorna spürte, dass die Deutschen eingreifen wollten, und wollte sich vorbereiten.


Seine Vorbereitungen sollten sich als völlig unzureichend erweisen, aber das ist eine Geschichte, die an anderer Stelle erzählt werden soll. Mit dem Ende der Elften Isonzoschlacht endet eines der traurigeren Kapitel in den Annalen der Menschheit. Es gab andere schreckliche Schlachtfelder im Großen Krieg Verdun, die Somme, Ypern, Gallipoli, auf denen mehrere Schlachten ausgetragen wurden, aber nur auf dem Isonzo war die gleiche Vergeblichkeit in ELF Zeiten im Gange.

Quellen und Dank: Für diesen Artikel wurden eine Reihe von Werken herangezogen, darunter:

Die offizielle britische Geschichte, Militäroperationen: Italien, 1915-19, Edmonds & Davies Der Krieg an der italienischen Front, Luigi Villari Ein illustrierter Begleiter des Ersten Weltkriegs, Anthony Bruce Purnells Geschichte des Ersten Weltkriegs, Bd. 2, Anzahl 16, Barrie Pitt, Hrsg. und Bd. 4, Anzahl 12, Peter Young, Hrsg. Isonzo: La Dove Morirono, Schaumann & Schubert La Guerra Italo-Österreich: 1915-1918 Amadeo Tosdi Zeichen des Tieres, Alfredo Bonadeo.

Die Fotos wurden freundlicherweise von Ray Mentzer, Mike Iavorone und Alessandro Risso zur Verfügung gestellt.

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Weitere Informationen zu den Ereignissen von 1914-1918 finden Sie auf der Homepage von
Die Gesellschaft des Ersten Weltkriegs


Inhalt

Der Fluss wurde in der Antike als Aesontius, Sontius, und Isontius. Spätere Bescheinigungen beinhalten Super Sontium (in 507-11), ein flumine Isontio (1028), in Lisonçum (1261), ein sterben Ysnicz (1401), und an der Snicz (ca. 1440). Der slowenische Name Soča leitet sich von der Form ab *Sǫťa, die aus dem Lateinischen (und Romanischen) entlehnt wurde Sontius. Dies wiederum basiert wahrscheinlich auf dem Substratnamen *Aisontia, vermutlich abgeleitet von der PIE-Wurzel * Er ist- 'schnell, rauschend', was sich auf einen sich schnell bewegenden Fluss bezieht. Ein anderer möglicher Ursprung ist die vorromanische Wurzel * ais- 'Wasser, Fluss'. [5]

Der heutige Flusslauf ist das Ergebnis mehrerer dramatischer Veränderungen in den letzten 2.000 Jahren. Laut dem römischen Historiker Strabo war der Fluss namens Aesontius, der in römischer Zeit an Aquileia vorbei in die Adria floss, im Wesentlichen das Flusssystem Natisone und Torre. [6]

Im Jahr 585 schnitt ein Erdrutsch den oberen Teil des Natisone-Flussbetts ab, was zu dessen Abriss und nachfolgender Bacheinnahme durch den Bontius führte. Der ursprüngliche unterirdische Abfluss des Bontius in den Timavo wurde behindert und ein weiterer Abbruch führte den neuen Wasserlauf in das Bett des unteren Natisone zurück.

In den nächsten Jahrhunderten wanderte die Mündung dieses neuen Flusses – der Soča – nach Osten, bis sie den kurzen Küstenfluss Sdobba erfasste, durch den der Isonzo heute in die Adria mündet. Die ehemalige Mündung (des Aesontius und des frühen Isonzo) in die neu entstandene Lagune von Grado wurde zu einem eigenständigen Küstenfluss. [7]

Aufgrund seines smaragdgrünen Wassers wird der Fluss als "The Emerald Beauty" vermarktet. Es soll einer der seltenen Flüsse der Welt sein, die eine solche Farbe über ihre gesamte Länge behalten. [8] Giuseppe Ungaretti, einer der größten italienischen Dichter, beschreibt den Isonzo in dem Gedicht "Die Flüsse".

Der Fluss inspirierte den Dichter Simon Gregorčič zu seinem bekanntesten Gedicht Soči (Zum Soča), eines der Meisterwerke der slowenischen Poesie. Diese Region diente als Drehort für den Disney-Film 2008 Chroniken von Narnia: Prinz Kaspian. [9]

Der Fluss ist auch bekannt für die Marmorforelle (Salmo marmoratus) Diese Art ist in Flüssen des nördlichen Adriabeckens heimisch und lebt im Oberlauf des Flusses. Diese Art ist durch die Einführung anderer nicht-einheimischer Forellenarten irgendwann zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg gefährdet. [10]


Der Alpini, der Fluss Isonzo und die italienische Front Erster Weltkrieg

Der Krieg für die Italiener war eine ganz andere Erfahrung als der Krieg an der West- und Ostfront. Eingebunden in den Dreibund mit Deutschland und Österreich-Ungarn war Italien bei Kriegsausbruch 1914 durchaus in der Lage, sich entweder auf die Seite der Mittelmächte oder auf die Seite der Alliierten zu stellen. Der Dreibund war ein Abkommen zwischen Italien, Deutschland und Österreich-Ungarn, das 1882 gegründet wurde und regelmäßig erneuert wurde, bis Italien Österreich-Ungarn im Mai 1915 den Krieg erklärte. Deutschland und Österreich waren eng verbündet und Italien hatte suchten ihre Unterstützung, nachdem sie Ende des 19. Jahrhunderts die nordafrikanischen Ambitionen an Frankreich verloren hatten. Der Vertrag sah vor, dass Deutschland und Österreich-Ungarn Italien verteidigen sollten und dass Italien Deutschland unterstützen würde, falls es von Frankreich angegriffen werden sollte. Im Falle eines Krieges zwischen Russland und Österreich-Ungarn sollte Italien neutral bleiben. Im Jahr 1902 wurde in einem separaten Abkommen zwischen Italien und Frankreich festgelegt, dass jedes Land im Falle eines Angriffs auf das andere neutral bleiben würde.

1914 weigerte sich die italienische Regierung, Truppen an der Seite Österreich-Ungarns in den Krieg zu schicken. Der Vertrag war defensiv angelegt und das Militär Italiens war sehr schlecht auf den Krieg vorbereitet. Während des italienisch-türkischen Krieges in Libyen 1911-1912 litten die Italiener an Ausrüstungs- und Munitionsmangel, der noch nicht aufgefüllt worden war. Schätzungen zufolge gab es bei Kriegsausbruch im ganzen Land nur 600 Geschütze. In einer verwundbaren Lage war Österreich-Ungarn nun ein feindlicher Nachbar und Italien hatte keine andere Wahl, als den Dreibund zu brechen und am 23. Mai 1915 gegen Österreich-Ungarn und auf der Seite der Alliierten in den Krieg einzutreten.

Obwohl Österreich-Ungarn den Großteil seiner Truppen in den Kampf an der Ostfront gegen Russland entsandt hatte, hatte es auch die strategisch wichtigen Gipfel und Kämme im Hochland der Julischen Alpen und des Karstplateaus mit Blick auf die nordöstliche Region stetig besetzt der italienischen Linien. Bis auf 20 Meilen der 400 Meilen langen Grenze zu Österreich lagen alle in den italienischen Alpen. Der Fluss Isonzo bildete eine natürliche Grenze zwischen den Bergen und Österreich-Ungarn und den Ebenen Norditaliens. Zwischen Juni 1915 und August Oktober 1918 fanden in diesem bergigen Gelände 12 Schlachten am Isonzo-Fluss und 5 weitere bedeutende Schlachten in der Umgebung statt. Kämpfe fanden im Nordosten Italiens statt, vom Trentino links, entlang der Karnischen und Julischen Alpen, dann entlang des Isonzo-Flusses bis zum Golf von Triest, einer flachen Bucht der Adria.

Das Trentino, im Norden Italiens, im Isonzo-Tal, war eine italienischsprachige Grenzregion, die den südlichsten Teil Tirols bildete, ein westliches Bundesland in den Alpen, das Teil des österreichisch-ungarischen Reiches war. Die Kämpfe verwandelten die Stadt sofort in ein Kriegsgebiet mit verschanzten Kämpfen auf beiden Seiten. Als Italien Österreich den Krieg erklärte, wurde ein Großteil der Zivilbevölkerung des Trentino in Flüchtlingslager vertrieben – die Höhenlage und die kalten Winter führten zusammen mit Nahrungsmittelknappheit dazu, dass Tausende an Unterernährung und Krankheiten starben. Nach dem Krieg wurde das Trentino dem Königreich Italien angegliedert.

Die Bergkriegsführung war eine Spezialität der Region, mit 80% der italienischen Front in den Alpen und Dolomiten. Die große Höhe, felsige Hänge, Lawinen, Schnee und Eis machten die Lebensbedingungen unglaublich herausfordernd, geschweige denn im Kampf. Die rauen Witterungsbedingungen führten zu minimalen Straßenverbindungen und der Bau von Hütten, Festungen und Kasernen war zum Schutz vor den Unwettern notwendig. Spezialsoldaten, die Alpini, waren eine Eliteeinheit der italienischen Armee, die Brücken über Bergschluchten bauten und Sprengstoff einsetzten, um ein Netzwerk von Tunneln und Höhlen zum Schutz und zur Lagerung zu schaffen. Die 1872 gegründeten Alpini sind die älteste aktive Gebirgsjägerei der Welt. Der Schnee war den ganzen Winter hindurch ein ständiger Kampf, da vier Monate im Jahr bei Minusgraden verbracht wurden. Kälte und Erfrierungen waren eine echte Gefahr, besonders für die Verwundeten. Schlachten waren eine Frage von Tagen und nicht von Wochen und Monaten wie an der Westfront, während die Truppen im tiefen Schnee kämpften und schweres Gerät steile Bergschluchten hinauf und hinunter schleppten. Einheiten wurden schnell getrennt, da explosive Granaten gefährliche Erdrutsche und Steinschlag verursachten, wobei oft Tausende von Soldaten auf beiden Seiten gleichzeitig getötet und verwundet wurden. Die unwirtlichen Regionen der Alpen und Dolomiten führten zu einem abgeschiedenen und einsamen Krieg.

Österreich-Ungarn, das bereits an der Ostfront kämpfte, begnügte sich im ersten Kampfjahr meist damit, eine Verteidigungsstellung einzunehmen und den italienischen Offensiven zu widerstehen. Italien war ein Krieg der Extreme und wurde bitter gespalten. Ein armes Land mit einer schwachen Wirtschaft vor dem Krieg bedeutete, dass etwa 500.000 Italiener die Wehrpflicht verweigerten. Italien war in Bezug auf Wirtschaftshilfe und Munition stark von Großbritannien und Frankreich abhängig, und zu Hause führte ein Mangel an Männern und Pferden zur Bewirtschaftung des Ackerlandes zu Ernteausfällen und einer Nahrungsmittelkrise, die schließlich dazu führte, dass eine halbe Million Menschen an Hunger starben. Der Mangel an Unterstützung für den Krieg führte zu zivilen Unruhen. 1 Million Arbeiter in Waffen- und Munitionsfabriken waren mit militärischer Disziplin konfrontiert und etwa 300.000 Soldaten desertierten schließlich. Bis Ende 1915 hatte Italien 60.000 Mann verloren, ein Viertel der damaligen italienischen Armee. Viele hatten das Gefühl, dass der Krieg die Menschen vernichtet, ohne wirklichen Vorteil zu haben.

In den ersten Monaten des Jahres 1916 bereiteten sich die Österreicher stetig darauf vor, gegen die Italiener zurückzuschlagen, und schickten 400.000 Mann nach Trentino. Die Italiener hatten in den letzten sechs Monaten der Kämpfe entlang der 400-Meilen-Bergfront um das Trentino kaum Fortschritte gemacht. Im Mai 1916 zogen sich die Italiener entlang der gesamten Front des Trentino zurück und der Krieg wurde auf italienischem Boden gekauft. In zehn Tagen eroberte der Feind 24.000 Soldaten. Im Juni führte ein Gegenangriff der Italiener zur Rückeroberung der Städte Arsiero und Asiago und diese Gegenoffensive wurde fortgesetzt, bis die Kämpfe wieder in die Bergregionen um das Trentino zurückgedrängt wurden.

Nachdem Italien in den Krieg eingetreten war, kam es in den folgenden zweieinhalb Jahren fast ständig zu Kämpfen am Isonzo, die ineinander übergingen. Zur Zeit des Krieges befand sich der Fluss direkt innerhalb der österreichischen Grenze.Der Fluss selbst verursachte Schwierigkeiten, da er anfällig für Überschwemmungen war und es gab zwischen 1914 und 1918 Rekordniederschläge. Die Bewegung in diesem Gebiet war sehr schwierig, da die Italiener den Fluss zuerst überqueren mussten, da die österreichisch-ungarischen Truppen in der Defensive waren Positionen in den Kämmen und Gipfeln mit Blick auf den Fluss. Es wurde geschätzt, dass die Hälfte der gesamten italienischen Kriegsopfer am Isonzo war - Schätzungen auf etwa 300.000 Soldaten. Die Situation verschlechterte sich erheblich, als Russland 1917 den Krieg verließ und Deutschland und Österreich-Ungarn erlaubte, Truppen in das Gebiet zu verlegen.

Eine der größten und als zwölfte Schlacht angesehenen Schlachten fand im Oktober und November 1917 bei Caporetto, 60 Meilen nördlich von Triest, statt. Die österreichisch-ungarische Armee war durch deutsche Truppen verstärkt worden und Caporetto wurde ausgewählt, weil es in einem Bergtal mit gutem Zugang zur venezianischen Ebene. Es war eine bösartige Offensive, Giftgas und Granaten brachten die italienische Armee sofort in Unordnung. Bis Mitte November starben 11.000 italienische Soldaten, 250.000 wurden gefangen genommen. Viele haben sich freiwillig ergeben. Es wurde als eine der schlimmsten militärischen Niederlagen des Krieges beschrieben. Der Feind näherte sich nun italienischen Territorien und mit dieser Bedrohung entstand ein dringender Bedarf für das italienische Militär, seine Verteidigung zu verstärken. Den Italienern gelang es Mitte 1918, einen viel kleineren österreichisch-ungarischen Angriff abzuwehren, und die Italiener hatten einen letzten Erfolg, als es ihnen gelang, die österreichische Verteidigung in der Schlacht von Vittorio Veneto zu durchbrechen. Eine kombinierte italienische Streitmacht bestand aus 57 Divisionen, darunter 3 britische, 2 französische und 1 amerikanische. Dieser italienische Sieg verursachte 36.000 italienische Verluste, zerstörte aber die österreichisch-ungarische Armee, 300.000 Kriegsgefangene wurden gemacht. Es war eine unglaubliche Niederlage der österreichisch-ungarischen Monarchie, wenn man die letzten drei Jahre der Kämpfe bedenkt. Es war die letzte Aktion an der italienischen Front und trug weniger als zwei Wochen später zum Ende des Ersten Weltkriegs bei.

Das Ende des Krieges hinterließ 650.000 Tote, 947.000 Verwundete und 600.000 Kriegsgefangene für die italienische Armee. Auch 1024 britische, 450 französische und 3 amerikanische Soldaten kamen an der italienisch-alpinen Front ums Leben. Von diesen erfroren 60.000, weitere 60.000 starben in Lawinen, darunter 10.000 Soldaten, die im Dezember 1916 in einem Zeitraum von zwei Tagen getötet wurden, der als "weißer Tod" bekannt wurde. Insgesamt gab es in Österreich-Ungarn 1,2 Millionen Tote, 3,6 Millionen Verwundete und 2,2 Millionen Kriegsgefangene - ein Drittel davon ging an der italienischen Front verloren.


Schau das Video: Die Alpenfront im Ersten Weltkrieg: Kampf in den Bergen