Die progressive Bewegung

Die progressive Bewegung

Die Progressive Movement war ein Versuch, viele der Krankheiten der amerikanischen Gesellschaft zu heilen, die sich während des großen Wachstumsschubs der Industrie im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts entwickelt hatten. Die Grenze war gezähmt, große Städte und Geschäfte entstanden und ein Überseeimperium gegründet, aber nicht alle Bürger teilten den neuen Reichtum, das Prestige und den Optimismus.

Bemühungen, die Gesellschaft zu verbessern, waren Ende des 19. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten nicht neu. Ein wichtiger Impuls für Veränderungen, die Erste Reformära, fand in den Jahren vor dem Bürgerkrieg statt und beinhaltete die Bemühungen sozialer Aktivisten, die Arbeitsbedingungen zu reformieren und die Behandlung psychisch kranker Menschen und Gefangener zu humanisieren.

Andere entfernten sich aus der Gesellschaft und versuchten, utopische Gemeinschaften zu gründen, in denen Reformen auf ihre Teilnehmer beschränkt waren. Im Mittelpunkt der frühen Reformperiode stand der Abolitionismus, der Drang, das in den Augen vieler große moralische Unrecht der Sklaverei zu beseitigen.

Die zweite Reformära begann während des Wiederaufbaus und dauerte bis zum amerikanischen Eintritt in den Ersten Weltkrieg. Der Kampf für die Rechte der Frauen und die Abstinenzbewegung waren die ersten Themen, die angesprochen wurden. Auch eine Farmbewegung entstand, um die abnehmende Bedeutung ländlicher Gebiete in einem zunehmend urbanisierten Amerika zu kompensieren.

Als Teil der zweiten Reformperiode wurzelte der Progressivismus in der Überzeugung, die sicherlich nicht von allen geteilt wurde, dass der Mensch in der Lage sei, das Los aller innerhalb der Gesellschaft zu verbessern. Als solches war es eine Ablehnung des Sozialdarwinismus, der von vielen reichen und mächtigen Persönlichkeiten dieser Zeit vertreten wurde.

Der Progressivismus war auch von starken politischen Untertönen durchdrungen und lehnte die Kirche als treibende Kraft für den Wandel ab. Konkrete Ziele waren:

  • Der Wunsch, Korruption und unangemessenen Einfluss von der Regierung durch die Zähmung von Bossen und politischen Maschinen zu entfernen
  • das Bestreben, mehr Menschen direkter in den politischen Prozess einzubeziehen
  • die Überzeugung, dass der Staat eine Rolle spielen muss, um soziale Probleme zu lösen und Gerechtigkeit in wirtschaftlichen Angelegenheiten herzustellen.
  • Der Erfolg des Progressivismus verdankte viel der Öffentlichkeit, die von den Muckrakern erzeugt wurde, Schriftstellern, die unter anderem die Schrecken der Armut, städtischen Slums, gefährlichen Fabrikbedingungen und Kinderarbeit detailliert beschrieben.

    Es gab viele Erfolge, angefangen mit dem Interstate Commerce Act (1887) und dem Sherman Antitrust Act (1890). Progressive sprachen nie mit einer Meinung und stritten sich stark über die effektivsten Mittel, um mit den durch die Trusts verursachten Missständen umzugehen; einige favorisierten einen aktivistischen Ansatz zur Vertrauenszerstörung, andere bevorzugten einen regulatorischen Ansatz.

    Eine lautstarke Minderheit unterstützte den Sozialismus mit staatlichem Eigentum an den Produktionsmitteln. Weitere progressive Reformen folgten in Form einer Naturschutzbewegung, Eisenbahngesetzgebung und Lebensmittel- und Arzneimittelgesetzen.

    Der fortschrittliche Geist zeigte sich auch in neuen Änderungen der Verfassung (Text), die ein neues Mittel zur Wahl von Senatoren, zum Schutz der Gesellschaft durch Verbote und zur Ausweitung des Wahlrechts auf Frauen vorsahen. Städtische Probleme wurden von professionellen Sozialarbeitern angegangen, die Siedlungshäuser als ein Mittel zum Schutz und zur Verbesserung der Perspektiven der Armen. Bemühungen, die Kinderarbeit einzuschränken, wurden jedoch routinemäßig von den Gerichten vereitelt. Die Bedürfnisse von Afroamerikanern und amerikanischen Ureinwohnern wurden schlecht oder gar nicht bedient – ​​ein großes Manko der progressiven Bewegung.

    Progressive Reformen wurden nicht nur auf nationaler Ebene, sondern in Ländern und Gemeinden durchgeführt. Prominente Gouverneure, die sich dem Wandel verschrieben hatten, waren Robert M. La Follette aus Wisconsin und Hiram Johnson aus Kalifornien. Solche Reformen wie die direkte Vorwahl, geheime Abstimmung und die Initiative, das Referendum und die Rückrufaktion wurden durchgeführt. Die Kommunalverwaltungen wurden durch den weit verbreiteten Einsatz ausgebildeter Fachkräfte gestärkt, insbesondere da das City-Manager-System das häufig korrupte Bürgermeistersystem ersetzte.

    Formalen Ausdruck fanden fortschrittliche Ideen in Form von politischen Parteien bei drei wichtigen Gelegenheiten:

  • Die Roosevelt Progressives (Bull Moose Party) von 1912
  • Die Progressiven von La Follette der 1920er Jahre
  • Die Henry Wallace Progressives der späten 1940er und frühen 1950er Jahre.

  • Siehe auch Verfassung (Erzählung).


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