Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, Anthony Tucker-Jones

Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, Anthony Tucker-Jones

Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, Anthony Tucker-Jones

Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, Anthony Tucker-Jones

Die Operation Dragoon war eine der umstrittensten alliierten Offensiven des Zweiten Weltkriegs und verursachte in den Monaten vor dem D-Day viele Spannungen zwischen Churchill und Eisenhower.

Im Zentrum der Kontroverse stand eine Debatte über den besten Einsatz der großen alliierten Armee im Mittelmeer. Die Invasion Südfrankreichs war ursprünglich geplant, um die Invasion der Normandie zu unterstützen und etwa zeitgleich zu erfolgen. Ihre wichtigsten Unterstützer waren Roosevelt und Marshall, Stalin im Hintergrund.

Ihr Hauptgegner war Churchill, der sich auf den Feldzug in Italien und einen möglichen Vorstoß nach Österreich und auf den Balkan konzentrieren wollte, da er glaubte, die deutschen Truppen ebenso effektiv festzunageln und auch die Sowjets an der Beherrschung des Balkans zu hindern.

Der Feldzug selbst war ein Erfolg und befreite Südfrankreich in weniger als der Hälfte der erwarteten Zeit, auch weil die Deutschen bereits vor der Landung beschlossen hatten, sich zurückzuziehen. Tucker-Jones ist sich dessen bewusst, und so füllen die eigentlichen Kämpfe in Südfrankreich nur eines der zwölf Kapitel. Die ersten sechs betrachten den Hintergrund der Operation und insbesondere die langen, hochrangigen Argumente, die sie ausgelöst hat.

Kapitel sieben behandelt den Aufbau und Kapitel acht die Invasion selbst. Wir bewegen uns dann nach Norden, um de Gaulle auf der Straße nach Paris zu folgen, bevor wir nach Süden zurückkehren, um den Truppen zu folgen, die in Dragoon in Richtung Belfort und Lothringen vorrückten.

Ein Hauptthema des Buches ist die Wiederbelebung der französischen Militärmacht unter de Gaulle, von einem stehenden Start im Jahr 1943 bis zu dem Punkt, an dem die Franzosen die viertgrößte alliierte Armee (nach der Sowjetunion, den Vereinigten Staaten und Großbritannien) hatten. Dragoon spielte eine wichtige Rolle bei dieser Wiederbelebung und sah, wie französische Truppen Marseille und Toulon befreien (dies erklärt auch die kurze Ablenkung nach Paris).

Tucker-Jones' Arbeit profitiert von seiner Entscheidung, Operation Dragoon in einen größeren Kontext zu stellen, der etwas wichtiger war als die Kampagne selbst. Das Ergebnis ist ein Buch, das wertvolles Licht auf eine relativ vernachlässigte Kampagne wirft.

Kapitel
1 – Gefallen Stalin – Balkan oder Südfrankreich
2 - De Gaulle - "er ist eine sehr gefährliche Bedrohung für uns"
3 - Churchill und Monty treten gegen Ike an
4 - Ike sagt "Nein" zu Churchill
5 - Die Zweite Front - Blaskowitz' verlorene Divisionen
6 - Dragoner-Hots Up
7 - Dragoner - 'irrelevant und nicht verwandt'
8 - Die „Champagner-Kampagne“
9 - De Gaulle macht seinen Anspruch geltend - die Befreiung von Paris
10 - Die Schlacht am Belfort Gap
11 - Lothringen und der Südstoß zum Rhein
12 - Churchill und Monty hatten Recht

Autor: Anthony Tucker-Jones
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 212
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2009



Anthony Tucker-Jones

Tucker-Jones besuchte die University of Portsmouth (1982-1985), wo er einen BA in Historischen Studien erwarb, bevor er an der Lancaster University (1987-1988) einen MA in Internationalen Beziehungen und Strategischen Studien erwarb. Von 1981 bis 1988 war er als freiberuflicher Verteidigungsjournalist unter anderem für Janes Verteidigungswoche, Janes Geheimdienst-Rezension und Strategische Studien im Nahen Osten vierteljährlich. Tucker-Jones begann dann eine dreizehnjährige Karriere in der Verteidigungsanalyse, während der er als Verbindungsoffizier des britischen Geheimdienstes der Sonderkommission der Vereinten Nationen für den Irak (1994–1995) und Verbindungsoffizier für die NATO (1991–1994) tätig war. ΐ]

Tucker-Jones war der für den Verteidigungsnachrichtendienst zuständige Koordinator für die Terrorismusbekämpfung des Verteidigungsministeriums (2001–2002), seitdem ist er freiberuflicher Autor, Kommentator und Autor von Verteidigungs- und Militärgeschichte. Ώ] Er war Kommentator zu aktuellen militärischen Themen, Geheimdiensten/Terrorismus und regionalen Konflikten für Medien wie BBC Radio, Channel 4, Α] ITN, Russia Today, Sky News und Voice of Russia. Er trat im History Channel auf und war als Sachverständiger für den Militärgerichtsdienst tätig.


Operation Dragoner – Die Befreiung Südfrankreichs 1944 von Anthony Tucker-Jones

Wie Blinder alter Hag stellt Flugständer für Flugzeuge im Maßstab 1:300 her.

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Die Zweite D-Day-Invasion der Alliierten in Südfrankreich wurde als Erfolg bezeichnet, war aber in Wirklichkeit eine vergebliche Übung, die Stalin den Weg ebnete, Osteuropa zu übernehmen, argumentiert der Militärhistoriker.

Die Operation Dragoon, die Landung der Alliierten in Südfrankreich im August 1944, gilt als Nebenschauplatz der Operation Overlord, der entscheidenden Landung am D-Day in der Normandie. Oft wird die Operation als teure Ablenkung von Mann und Gerät aus dem Kampf gegen die deutschen Armeen in Italien kritisiert. Doch wie Anthony Tucker-Jones in seiner neuen eingehenden Studie zeigt, spielten Dragoon und der anschließende Vormarsch der Alliierten durch Südfrankreich eine zentrale Rolle bei der Befreiung Europas, und die Operation hatte weitreichende politische und militärische Auswirkungen.

Kontroversen verfolgten den Plan von Anfang an. Heftige Meinungsverschiedenheiten zwischen den hochrangigen alliierten Kommandeuren und Politikern, insbesondere zwischen Churchill, Eisenhower und de Gaulle, drohten die angloamerikanischen Kriegsanstrengungen zu schwächen. In anschaulichen Details erzählt Anthony Tucker-Jones die Geschichte der hochrangigen strategischen Argumente, die Dragoon hervorbrachten, und er untersucht die Auswirkungen der Operation auf die Richtung und Dauer des Krieges gegen Nazi-Deutschland.

Er erzählt auch vom Verlauf der Invasion vor Ort und den enormen logistischen Anstrengungen, die erforderlich sind, den Landungen selbst, der Rolle des französischen Widerstands und den erbitterten Kämpfen gegen die deutsche Nachhut, die versuchten, die südlichen Städte Frankreichs zu behalten und ihren Rückzug zu decken in Richtung der strategischen Belfort-Lücke.

Text bearbeitet von Redakteurin Diana
Grafiken bearbeitet von Chefredakteur Bill
Geplant von Chefredakteur Bill


Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, Anthony Tucker-Jones - Geschichte

Operation Dragoon, die Landung der Alliierten in Südfrankreich im August 1944, wird oft als Nebenschauplatz zur Unterstützung der Operation Overlord, der entscheidenden Landung am D-Day in der Normandie, angesehen. Und oft wird die Operation als teure Ablenkung von Mann und Ausrüstung aus dem Kampf gegen die deutschen Armeen in Italien kritisiert. Doch wie Anthony Tucker-Jones in seiner neuen eingehenden Studie zeigt, waren Dragoon und der anschließende Vormarsch der Alliierten durch Südfrankreich Schlüsselstadien bei der Befreiung Europas, und die Operation hatte weitreichende politische und militärische Auswirkungen. Kontroversen verfolgten den Plan von Anfang an. Heftige Meinungsverschiedenheiten zwischen den hochrangigen Befehlshabern und Politikern der Alliierten – insbesondere zwischen Churchill, Eisenhower und de Gaulle – drohten, die angloamerikanischen Kriegsanstrengungen zu schwächen.

In anschaulichen Details erzählt Anthony Tucker-Jones die Geschichte des hochrangigen strategischen Arguments, aus dem Dragoon hervorging, und er untersucht die Auswirkungen der Operation auf die Richtung und Dauer des Krieges gegen Nazi-Deutschland. Er beschreibt auch den Verlauf der Invasion vor Ort - den enormen logistischen Aufwand, die Landungen selbst, die Rolle des französischen Widerstands und die erbitterten Kämpfe gegen die deutsche Nachhut, die versuchten, Frankreichs südliche Städte und Deckung zu behalten ihren Rückzug in Richtung der strategischen Belfort-Lücke.


Balkan Wargamer

Dieses Buch von Anthony Tucker-Jones behandelt die Invasion Südfrankreichs im Jahr 1944, die ursprünglich als Operation Anvil bezeichnet wurde, bis sie in Operation Dragoon geändert wurde, als sie sich verzögerte und den Amboss zu Operation Overlord negierte. Dies ist ein Buch mit zwei Hälften. Die strategische Debatte über den Nutzen der Operation und die Kampagne selbst.

Für mich ist die strategische Debatte der interessanteste Teil dieser Studie. Churchill, der Verfechter der Mittelmeerstrategie, lehnte die Kampagne entschieden ab und wurde von seinen Generälen unterstützt. Er betrachtete es als Umleitung von Ressourcen aus dem Italienfeldzug, den er auf den Balkan ausdehnen wollte, bevor die Sowjets dorthin gelangen konnten. Die Amerikaner unter General Marshall waren die stärksten Befürworter, unterstützt von De Gaulle, der es als Chance sah, die neu aufgestellten französischen Divisionen bei der Befreiung Frankreichs einzusetzen. Stalin unterstützte auch, weil es alliierte Streitkräfte von der Adria und dem Balkan fernhielt.

Eisenhower, der klassische Koalitionsgeneral, tat sein Bestes, um den Frieden zu wahren, obwohl er wusste, dass er nicht über die Ressourcen verfügte, insbesondere nicht über Landungsboote, um Overlord und Dragoon gleichzeitig zu besteigen. Viele Jahre später sollte er Churchill Recht geben. Er beschrieb den Streit mit Churchill als "Eine der am längsten anhaltenden Auseinandersetzungen, die ich während der gesamten Kriegszeit mit Premierminister Churchill hatte."

Nicht alle Amerikaner waren an Bord, auch Eisenhowers Stabschef Walter Bedell Smith. General Clarke in seinem Tagebuch festgehalten "Die Boche ist besiegt, desorganisiert und demoralisiert. Jetzt ist es an der Zeit, unseren Erfolg auszunutzen. Aber mitten in diesem Erfolg verliere ich zwei Korpshauptquartiere und sieben Divisionen. Es macht einfach keinen Sinn."

Am Ende sagte Eisenhower Nein zu Churchill und die Kampagne wurde zwei Monate nach Overlord gestartet. Deutsche Truppen waren bereits nach Norden in die Normandie gezogen worden und hinterließen eine sehr dünne Kruste größtenteils zweitklassiger Divisionen, die die Küste verteidigten. Die Kampagne war ein erster Erfolg, da französische und amerikanische Truppen in nur 14 Tagen Toulon und Marseille eroberten, deutlich früher als geplant. Sie machten 100.000 Gefangene und kosteten 13.000 alliierte Opfer. Viele Einheiten flohen jedoch nach Deutschland und die französischen und amerikanischen Divisionen hatten einen harten Kampf, um durch die Belfort-Lücke nach Deutschland zu gelangen. Achseneinheiten aus Frankreich trugen zu dem bei, was die Deutschen als "Wunder im Westen" bezeichneten, indem sie die Front vor der Westmauer stabilisierten.

Die Kampagne bot zwar nützliche Häfen, um Eisenhowers Breitfrontstrategie zu liefern, aber sie trug wenig dazu bei, den Druck von den Sowjets zu nehmen. Overlord tat das, und Operation Bagration war wahrscheinlich die erfolgreichste Operation des Krieges.

Der Autor kommt zu dem Schluss, dass Dragoon eine unerwünschte Ablenkung war und als Bedrohung hätte abgesagt oder beibehalten werden sollen. Die logistischen Ressourcen wären besser zur Unterstützung von Overlord eingesetzt worden. Es bleibt fraglich, ob es in Italien etwas gebracht hätte, wo die Alliierten bis zum Ende des Krieges keinen Durchbruch erzielten. Ein Feldzug über den Brenner nach Österreich wäre sehr ambitioniert gewesen. Churchill vertrat weiterhin die Ansicht, dass eine viel größere Chance verpasst worden sei und die Welt ein viel schlechterer Ort dafür geworden sei.


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Die Behauptung von Anthony Tucker-Jones, dass das Versäumnis, die Falaise zu schließen, es vielen deutschen Einheiten ermöglichte, zu entkommen und sich neu zu gruppieren und anschließend die Briten in der Schlacht von Arnheim zu besiegen, ist eine großartige Erkenntnis, aber ich fand, dass dieses Buch insgesamt schwer zu lesen war, da es da war zu wenige Karten, und die wenigen Karten, die es im Buch gab, zeigten nicht die Orte der im Text beschriebenen Aktionen.

Die Disposition deutscher Einheiten während des Normandie-Feldzugs wird klar und detailliert beschrieben, aber andererseits hat das Buch auch keinen Vergleich der relativen Stärke der ihnen gegenüberstehenden alliierten Einheiten angestellt, der einen nützlichen Kontext geliefert hätte.

Falaise ist ein faszinierendes Kapitel im Normandie-Feldzug, und obwohl dieses Buch mir half zu verstehen, warum die deutschen Einheiten aufgrund ihrer Organisation und Ausrüstung harten Widerstand leisten konnten, wurde nicht klar, warum die alliierten Streitkräfte sie nicht vollständig brechen konnten, obwohl sie den Vorteil der Luftdeckung und der Überlegenheit in der Zahl.


BLITZENDE REIHE

Aber der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight Eisenhower unterstützte es.

Und weil eine zweite Front seine eigene Armee etwas entlasten würde, unterstützte auch Stalin den Plan.

Eisenhower und Churchill hatten heftige Streitigkeiten über die Operation und Churchill drohte irgendwann mit dem Rücktritt.

In seinem Buch Operation Dragoon: The Liberation of Southern France, 1944, stand Herr Tucker Churchill bei.

Churchill hatte die ganze Zeit recht gehabt, obwohl Eisenhower, der große Staatsmann, der er war, schließlich die Gnade hatte, zuzugeben, dass er sich geirrt hatte. Dies entschädigte jedoch nie für die Tatsache, dass Dragoon niemals hätte stattfinden sollen

Anthony Tucker-Jones

Er schrieb: „Churchill hatte die ganze Zeit recht gehabt, obwohl Eisenhower, der große Staatsmann, der er war, letztendlich die Gnade hatte, zuzugeben, dass er sich geirrt hatte. Dies entschädigte jedoch nie für die Tatsache, dass Dragoon niemals hätte stattfinden sollen."

Die atemberaubenden Fotos im Buch zeigen amerikanische Truppen, die die Strände der französischen Riviera stürmen, einen Verletzten, der zur medizinischen Versorgung gebracht wird, und einen toten Soldaten, der vor französischen Truppen liegt, während sie eine Panzerabwehrkanone durch eine befreite französische Stadt manipulieren.

Zu Beginn der Schlacht landete die Elite der US-kanadischen 1st Special Service Force am 14. August auf den les d'Hyères-Inseln und überwältigte die Garnisonen auf Port-Cros und Levant.

Dann trafen Truppen ein, um sich ihnen anzuschließen, als sie nach Norden in Richtung der französischen Küste dampften.


Der weniger bekannte ‘Second’ D-Day, der Churchill fast ruinierte: Operation Dragoon in neuem Buch enthüllt

FRANKREICH: Obwohl die Befreiung Südfrankreichs durch die Alliierten als „Champagner-Kampagne“ bezeichnet wird, war sie immer noch eine blutige Angelegenheit. Zehntausende wurden verletzt. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

UNGLAUBLICHE Bilder zeigen den „zweiten D-Day“, die weniger bekannte und umstrittene Invasion Südfrankreichs, die fast zu Churchills Rücktritt geführt hätte.

Operation Dragoner fand im August 1944 statt, nur wenige Wochen nach der entscheidenden Landung in der Normandie, und führte zur Befreiung Südfrankreichs und einem weitreichenden Rückzug der Nazis. Es verursachte auch fast einen vollständigen Zusammenbruch zwischen der britischen und der amerikanischen Regierung und sah Skeptiker zufolge eine hohe Zahl von Opfern und eine Ablenkung von Truppen aus wichtigeren Kampfgebieten.

Auch nach dem Krieg, Dragoner wurde von Kontroversen verfolgt. Feldmarschall Bernard Montgomery bezeichnete die Mission als „einen der großen strategischen Fehler des Krieges“, da die spaltende Militäraktion den Sowjets die Tür weit offen ließ, Osteuropa zu dominieren und den Kalten Krieg anzuzetteln, einen Konflikt, der die Welt an den Abgrund brachte des Atomkrieges.

FRANKREICH: In ganz Frankreich Vergeltung gegen diejenigen, die mit den Besatzern kollaboriert hatten
war schnell und oft brutal. Diese Französin wird in ein ungewisses Schicksal geleitet. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Atemberaubende Fotos fangen die Realität dieser umstrittenen Operation ein –, die amerikanische Truppen zeigen, die die Strände der französischen Riviera stürmen, einen Verletzten, der zur medizinischen Versorgung gebracht wird, und einen toten Soldaten, der vor französischen Truppen liegt, während sie eine Panzerabwehrkanone hindurchführen eine befreite französische Stadt.

Die beeindruckenden Fotos sind in Anthony Tucker-Jones’ Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, 1944 – eine packende Darstellung der meinungsspaltenden Kampagne, die von heftig hitzigen Auseinandersetzungen zwischen Eisenhower, Churchill, de Gaulle und Stalin bis hin zu den Erfahrungen der tapferen Soldaten vor Ort reicht, die in dieser oft übersehenen Kampagne kämpften.

„Für manche Leute Operation Dragoner – die Landung der Alliierten in Südfrankreich – war nur ein Nebenschauplatz, der die entscheidenden D-Day-Landungen in der Normandie unnötig unterstützte, die die lang erwartete Zweite Front eröffneten“, sagte Tucker-Jones.

„Außerdem behinderte die daraus resultierende Umleitung von Männern und Ausrüstung die angeschlagenen Kriegsanstrengungen in Italien und Burma und verzerrte dadurch die breiteren strategischen Bemühungen der Alliierten.

„In Wirklichkeit war dieser andere D-Day von erheblicher Bedeutung, der weit über seinen militärischen Beitrag zur Befreiung Frankreichs hinausging, denn die politischen Auswirkungen sollten weitreichend sein und halfen dabei, den Führer der Freien Franzosen, General, in den Mittelpunkt zu stellen Charles de Gaulle."

FRANKREICH: Montgomery und Eisenhower, die Architekten von Overlord, posieren für die Kameras. Sieben Monate im Jahr 1944 ertrug Ike den unerbittlichen Druck von Monty und Churchill, als sie versuchten, Anvil/Dragoon Ressourcen zu entziehen, die Invasion abzulenken oder ganz abzubrechen. Montgomery bezeichnete Dragoon als "einen der großen strategischen Fehler des Krieges". Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Ursprünglich wurde die Invasion Südfrankreichs genannt Amboss, während die Invasion der Normandie den Codenamen trug Vorschlaghammer. Beide sollten gleichzeitig durchgeführt werden. Anfang 1944 wurde jedoch der Plan, in Frankreich zwei gleichzeitige Landungen durchzuführen, aus Mangel an Ressourcen aufgegeben, nicht zuletzt, weil die Landungsboote in der Normandie benötigt wurden. Stattdessen, Operation Dragoner wurde auf den 15. August verschoben, als ein großes Kontingent freier französischer Truppen zusammen mit Amerikanern und Kanadiern in einem Gebiet zwischen den Städten Le Lavandou und Saint Raphael an der französischen Mittelmeerküste landen sollte. Auch die Royal Navy, die RAF und britische Kommandos spielten eine kleine, aber bedeutende Rolle bei dem Angriff.

Obwohl der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower stark unterstützt wurde, wurde die Operation von Winston Churchill erbittert abgelehnt. Als Ressourcenverschwendung betrachtete der zigarrentragende Staatsmann eine Erneuerung der Offensive in Italien oder eine Landung auf dem Balkan. Mit Blick auf ein Nachkriegseuropa wollte Churchill Offensiven durchführen, die den Fortschritt der sowjetischen Roten Armee verlangsamen und gleichzeitig den deutschen Kriegsanstrengungen schaden würden. Genau aus diesem Grund und weil eine zweite Front seine eigene Armee etwas entlasten würde, befürwortete Stalin den Plan. Zu Churchills Entsetzen wurde Stalin von Eisenhower unterstützt, der der Forderung des russischen Führers nach einer neuen Kampffront nachgab und, wie sich herausstellte, richtigerweise glaubte, dass die Häfen in Südfrankreich von unschätzbarem Wert sein würden, um die Alliierten in die von den Nazis besetzten Gebiete zu versorgen .

Eisenhower und Churchill hatten heftige Auseinandersetzungen über die Operation, und irgendwann drohte der britische Premierminister mit dem Rücktritt, was möglicherweise den Zusammenbruch der britischen Regierung bewirkte. Seine Proteste waren jedoch letztendlich vergeblich.

FRANKREICH: Eisenhower (stehend, Mitte) und andere alliierte Kommandeure besuchen die Normandie
Brückenkopf. Operation Dragoon sollte ursprünglich mit Overlord zusammenfallen. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Die Strände in Frankreich wurden in den sechs Wochen vor der Landung schwer bombardiert. Anders als in der Normandie verlief die Schlacht weniger blutig, da die meisten deutschen Truppen – im vollen Bewusstsein dessen, was an Frankreichs Nordküste passiert war – eher bereit waren, sich zurückzuziehen oder sich zu ergeben. Auch der französische Widerstand hatte einen großen Einfluss. Es war jedoch immer noch eine kostspielige Kampagne. Beim Dirigieren Operation Dragoner, erlitten die Alliierten etwa 17.000 Tote und Verwundete, während sie den sich schnell zurückziehenden Deutschen Verluste von etwa 7.000 Toten, 10.000 Verwundeten und 130.000 Gefangenen zufügten.

Laut Tucker-Jones war die Operation selbst reibungslos, wenn nicht letztendlich sinnlos.

"Trotz de Gaulles und seiner Generäle nach französischer Vormachtstellung diktierte die Erfahrung, dass amerikanische Truppen den ersten Angriff in Südfrankreich durchführen sollten, während die französische Armee in der zweiten Welle nachrückte", erklärte der Autor.

„Für den Fall, dass die Invasion gegen minimalen Widerstand vorbildlich durchgeführt wurde, die Befreiung der Großstädte Marseille und Toulon weit früher als geplant erreicht und Hitlers Heeresgruppe G in die Schnelle geflogen wurde. Die Situation schien sehr vielversprechend.

FRANKREICH: Französische Truppen misshandeln eine erbeutete Pak 40-Panzerabwehrkanone im befreiten Toulon
"Festungsstadt" brachte 17.000 deutsche Gefangene. Ein toter Soldat liegt zu ihren Füßen. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

„In der Folge kam es jedoch zu erbitterten Kämpfen mit der harten deutschen Nachhut, die versuchte, die südlichen Städte Frankreichs zu halten und den Rückzug zu decken.

„Die Invasionstruppe drängte an den Bergen vorbei, die an Südostfrankreich grenzen, und wurde bis Ende des Jahres an der strategisch wichtigen Belfort-Lücke, dem Tor zu Deutschland, festgehalten.

„In der Zwischenzeit hatte de Gaulle die Kontrolle über Paris und einen Großteil Frankreichs zurückgelassen, und die Alliierten haben sich vor Kriegsende nie von Italien befreit, so dass Stalin in Osteuropa und auf dem Balkan freie Hand hatte.

„Churchill hatte die ganze Zeit recht gehabt, obwohl Eisenhower, der große Staatsmann, der er war, letztendlich die Anmut hatte, zuzugeben, dass er sich geirrt hatte. Dies hat jedoch nie die Tatsache wettgemacht, dass Dragoner hätte nie stattfinden dürfen.

„Wie auch immer man es strategisch betrachtet Dragoner war eine lästige Übung. Es wurde nicht parallel durchgeführt mit Oberherr aufgrund von Engpässen beim Amphibientransport und verliert dadurch seine ablenkende Wirkung. Darüber hinaus ist der Erfolg von Oberherr bedeutete, dass die Heeresgruppe G trotz einer Invasion im Süden ohnehin gezwungen gewesen wäre, sich aus Südfrankreich zurückzuziehen, um nicht abgeschnitten zu werden. Der Zeitpunkt von Dragoner Dadurch wurden die in der Normandie kämpfenden Alliierten nicht entlastet, da die besseren Einheiten der Nazis, insbesondere ihre Panzerdivisionen, bereits am 15. August nach Norden gezogen waren.“

FRANKREICH: Buchcover. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Im Interesse der Ausgewogenheit räumt Tucker-Jones jedoch ein, dass es positive Aspekte gab Dragoner sowie.

„Zu Ehren der Amerikaner haben die 7. US-Armee von General Patch und die französische 1. Armee von de Lattre Süd- und Zentralfrankreich in der Hälfte der erwarteten Zeit geräumt und bis Mitte September etwa 100.000 Gefangene auf Kosten von etwa 13.000 Opfern gemacht“, fügte er hinzu.

„Auch aus Sicht der unterstützenden logistischen Versorgung Dragoner war ein Triumph. Trotz deutscher Bemühungen, die Anlagen in Marseille und Toulon zu zerstören, waren beide Häfen bis zum 20. September 1944 für den Betrieb geöffnet. Bis Ende des Monats waren über 300.000 alliierte Soldaten, 69.000 Fahrzeuge und fast 18.000 dringend benötigte Tonnen Benzin über die Dragoner Brückenkopf. Letztendlich war etwas Gutes dabei herausgekommen. Churchill hatte jedoch immer das Gefühl, dass eine viel größere Chance verpasst worden war und die Welt ein viel schlechterer Ort dafür wurde.“

Anthony Tucker-Jones‘ Operation Dragoon: Die Befreiung Südfrankreichs, 1944, herausgegeben von Pen And Sword Books, ist hier verfügbar.


Frankreich, Befreiung von

Frankreich, Befreiung von (1944�). Nach der Invasion der Normandie schuf der Ausbruch von Omar N. Bradleys erster US-Armee Bedingungen für eine mobile Kriegsführung, die es den alliierten Armeen des Zweiten Weltkriegs ermöglichte, Frankreich bis zum Spätsommer 1944 zu befreien Amerikanischer Durchbruch der deutschen Linien, George S. Pattons neu aktivierte dritte US-Armee fegte nach Westen durch die Halbinsel Bretagne. Unterdessen drangen britische und kanadische Armeen unter Bernard Law Montgomery weiter in Nordfrankreich vor. Am 6. August starteten die Deutschen einen großen Gegenangriff auf Mortain, um die Amerikaner zu besiegen und sie in den Ärmelkanal zurückzudrängen. Aber die Kampffähigkeit der US-Boden- und Luftstreitkräfte, die vom ULTRA-Geheimdienst über die Pläne Berlins informiert wurden, führte zur Niederlage des Deutschen nach zweitägigen Kämpfen.

Am 8. August entwarf Bradley in kühner Missachtung der jüngsten Bedrohung durch Mortain einen Plan, um die deutsche Armee abzuschneiden, bevor sie sich auf die Seine zurückziehen konnte. Er befahl Patton, um die deutsche Linke herumzuschwingen und den feindlichen Fluchtweg abzuschneiden, indem er Argentan einnahm. Unterdessen sollte die kanadische First Army unter Henry Crerar die Falle von Norden her schließen, indem sie Falaise eroberte. Pattons Truppen bewegten sich aggressiv und nahmen am 13. August Argentan ein, während die Kanadier gegen den starken deutschen Widerstand auf Falaise zudrängten. Bedenken, dass eine unerwartete Begegnung zwischen US-amerikanischen und kanadischen Truppen zu zahlreichen freundschaftlichen Verlusten führen könnte, führten jedoch zu einem Stopp der alliierten Operationen und ließen die Kiefer der Zangen offen. Die Deutschen hatten nun einen Fluchtweg durch die Falaise𠄊rgentan Lücke. Die alliierte Luftwaffe verwüstete die deutschen Reihen, aber ein beträchtlicher Teil des Feindes entkam. Dennoch umfassten die deutschen Verluste in der Tasche von Falaise𠄊rgentan 10.000 Tote und 50.000 Gefangene. Das Scheitern der alliierten Generäle, die Lücke in Falaise zu schließen, bleibt eine der großen Kontroversen des Krieges in Westeuropa.

Am 19. August änderte der Oberste Alliierte Befehlshaber Dwight D. Eisenhower seine Pläne vor der Invasion. Ursprünglich hatte er geplant, seine Armeen entlang der Seine zu stoppen, um sich neu zu organisieren und zu versorgen, aber die sich verschlechternde Feindlage veranlasste ihn, die Ausbeutung der Seine und darüber hinaus anzuordnen. Montgomery forderte nun die Einkreisung der Reste der deutschen Armee. Die Alliierten versuchten südlich der Seine eine weitere große Zangenbewegung, aber der größte Teil der deutschen Infanterie entkam und schaffte es über den Fluss. Die Annäherung der Alliierten an Paris führte am 19. August zu Aufständen der Freien Franzosen, die bald Hilfe benötigten. Das U.S. V. Corps eroberte Paris am 25. August mit der Ehre des triumphalen Einzugs der französischen 2. Panzerdivision. Der französische General Charles de Gaulle zog am selben Tag in Paris ein und installierte seine Regierung in der französischen Hauptstadt.

Als die Alliierten in Richtung Seine vordrangen, landete eine zweite alliierte Koalitionstruppe in Südfrankreich. Am 15. August landete die 6. Armeegruppe des US-Generals Jacob Dever, bestehend aus der 7. Die Deutschen zogen erfolgreich mehr als die Hälfte ihrer Streitkräfte aus Südfrankreich ab, bevor die alliierten Armeen am 11. September eine Verbindung herstellten. Devers Heeresgruppe wurde daraufhin befohlen, die alliierte Südflanke während des Vorstoßes nach Deutschland zu schützen. Unterdessen scheiterten die Bemühungen der USA, die Halbinsel Bretagne im Westen zu räumen. Nach einem hartnäckigen Kampf kapitulierten die Deutschen am 25. August schließlich in Brest, zerstörten jedoch fast alle Hafenanlagen. Mit der Eröffnung von Marseille im Süden, von Cherbourg und der bevorstehenden Einnahme weiterer Kanalhäfen sahen die Logistiker kaum Bedarf, zusätzliche Hafenanlagen in der Bretagne zu erobern.

Von den enormen Erfolgen des letzten Monats errötet, plädierten Montgomery und Bradley für einen einzigen, mutigen Stoß nach Deutschland, der von ihren jeweiligen Sektoren aus gestartet wird. Aber Eisenhower befahl seinen Armeen, gleichzeitig auf breiter Front vorzurücken, weil er befürchtete, dass ein einzelner Zug zu verwundbar für einen Gegenangriff sein könnte. Um die Strategie der 𠇋reite Front” umzusetzen, ordnete Eisenhower an, dass Montgomerys anhaltende Angriffe im Norden von Courtney Hodges' First Army der USA unterstützt werden. Pattons Dritte Armee sollte nur so weit vorrücken, wie es Nachschub erlaubte.

Als die alliierten Armeen hinter die Seine vordrangen, begann die Logistik, die Operationen zu regeln. Die Entladeeinrichtungen am Strand in der Normandie waren nicht in der Lage, die großen Mengen an Benzin, Munition und anderen Vorräten aufzunehmen, die die Armeen benötigten, und in einigen Fällen waren die Vormarscheinheiten mehr als 300 Meilen von den Stränden entfernt. Trotz Vorkehrungen wie Airdrops und der Implementierung eines LKW-Konvoisystems namens “Red Ball Express” blieb die Liefermenge unzureichend.

Um die Logistikkrise zu lindern, gab Eisenhower Montgomery Vorrang bei der Versorgung und befahl ihm, die Hafenanlagen von Antwerpen in Belgien zu erobern. Die Briten bewegten sich schnell und eroberten Brüssel am 3. September. Antwerpen fiel am nächsten Tag, obwohl der anhaltende deutsche Widerstand die Nutzung des Hafens erst Ende November erlaubte. Unterdessen verlangsamte sich der amerikanische Fortschritt aufgrund von Benzinmangel erheblich. Pattons Dritte Armee überquerte am 30. August die Maas, musste aber wegen Treibstoffmangels anhalten. Hodges Erste Armee nahm am 3. September in der Nähe von Mons eine große Anzahl von Deutschen gefangen, doch der Vormarsch kam dann zum Erliegen. Am 14. September schließlich betraten Truppen der Hodges-Armee als erste alliierte Soldaten deutschen Boden. Tage später verbesserte sich Pattons Versorgungslage und die Dritte Armee zog nach Westen, um die Befreiung Frankreichs zu vollenden.

Adolf Hitler holte am 5. September Feldmarschall Gerd von Rundstedt, um die deutsche Wehrmacht im Westen zu übernehmen. Angesichts des Vormarsches der Alliierten konsolidierte Rundstedt seine Streitkräfte und stabilisierte eine Verteidigungslinie. Ein Schlüsselelement der Verteidigung war der Westwall, eine dichte Reihe kleiner, sich gegenseitig stützender Bunker, die sich über die gesamte Länge der deutschen Grenze erstreckten. Feldmarschall Montgomery plante die Operation “Market‐Garden und 101st US Airborne Divisions und 1st British Airborne Division (16.500 Fallschirmjäger und 3.500 Soldaten in Segelflugzeugen), die in der Nähe der Rheinbrücken abgesetzt wurden. Viele wurden jedoch von zwei SS-Panzerdivisionen blockiert, deren jüngster Einmarsch in das Gebiet ignoriert worden war. Die britische Panzerkolonne, die über Land kam, wurde durch starken deutschen Widerstand und schlechtes Wetter verzögert und schließlich daran gehindert, Arnheim zu erreichen, wodurch 6.000 britische Fallschirmjäger als Kriegsgefangene verloren gingen. Die beiden US-Luftlandedivisionen hielten ihre Stellung und erlitten 3.500 Opfer. “Market‐Garden” schaffte es nicht, einen wichtigen Brückenkopf über den Niederrhein zu erringen, und durch die Umleitung beträchtlicher Streitkräfte verursachte es große Verzögerungen beim Besiegen der Deutschen in den Flussmündungen, um den wichtigen Hafen von Antwerpen zu öffnen.

Zwischen dem 6. Juni und 14. September setzten die Alliierten 2,1 Millionen Soldaten auf französischen Boden, bestraften die deutsche Wehrmacht im Westen hart, befreiten das französische Volk und rückten bis an die deutsche Grenze vor. Trotz des großen, durchschlagenden Erfolgs waren die Verluste der Alliierten schwer: 40.000 Tote, 165.000 Verwundete und 20.000 Vermisste. Insgesamt erlitten die deutschen Streitkräfte fast 700.000 Opfer. Dennoch blieb die deutsche Armee intakt, und größere Schlachten zeichneten sich am Horizont ab, als die alliierten Streitkräfte die Schlacht um Deutschland begannen.

Martin Blumenson, Ausbruch und Verfolgung, 1961 repr. 1977.
Cornelius Ryan, Eine Brücke zu weit, 1974.
Russell Weigley, Eisenhowers Leutnants, 1981.
Martin Blumenson, Die Schlacht der Generäle, 1993.
Michael D. Doubler, Closing with the Enemy: How GIs Fought the War in Europe, 1944�, 1994.


Kriegsbilder: Panzerkrieg von der Riviera bis zum Rhein 1944-1945

Von Anthony Tucker-Jones In einer Folge von über 150 Kriegsfotos erzählt er die Geschichte von der amphibischen Invasion der französischen Riviera Operation Dragoon bis zum Einmarsch der Alliierten in Süddeutschland.

Von Anthony Tucker-Jones

In einer Folge von über 150 Kriegsfotos erzählt er die Geschichte von der amphibischen Invasion der französischen Riviera-Operation Dragoon bis zum Einmarsch der Alliierten in Süddeutschland.

Während die alliierten Armeen nach dem D-Day mit den Deutschen in der Normandie festgefahren waren und gerade als sie ausbrachen und ihren langen Vormarsch begannen, wurde in Südfrankreich ein weiterer Feldzug gegen die Deutschen geführt, und es ist dieser Feldzug, der in den Berichten oft vernachlässigt wird of the liberation of Europe, that is the subject of Anthony Tucker-Joness latest photographic history. His concise narrative gives a graphic overview of each phase of the operations, and the selection of photographs shows the American, French and German forces in action. The mechanized and armoured units and their equipment are a particular feature of the book. The photographs are a valuable visual record of the tanks, guns, jeeps and trucks the most up-to-date military vehicles and weaponry of the time as they moved along the roads and through the towns and countryside of southern France.


Schau das Video: Operation Dragoon - Invasion of Southern France WWII