Massaker von Boston

Massaker von Boston

Um Einnahmen für die Kolonialverwaltung zu erzielen, verabschiedete das Parlament 1767 die Townshend Acts, die Zölle auf Papier, Blei, Farbe und Tee auferlegten, die in die Kolonien importiert wurden.Ein von den Amerikanern geplanter Boykott verärgerte die kaiserlichen Behörden. Im Oktober 1768 wurden diese Bitten beantwortet und die ersten Soldaten in Boston stationiert. Schließlich wurden etwa 4.000 Rotröcke, die einem Viertel der Stadtbevölkerung entsprachen, eingesetzt. Dabei nahmen die Rotröcke Jobs an, die von den Kolonisten benötigt wurden. Zwischenfälle zwischen Bürgern und Soldaten waren häufig. Am stärksten entzündete sich das sogenannte "Boston-Massaker" vom 5. März 1770. An diesem Tag hatte ein einzelner Posten im Zollhaus in der King Street, der heutigen State Street, Dienst ein lokaler Kaufmann, der während der Konfrontation mit dem Kolben einer Muskete getroffen wurde. Die Spannungen wurden weiter verschärft, als die Glocken der Kirchen der Stadt zu läuten begannen, das traditionelle Mittel, um Hilfe bei der Brandbekämpfung zu rufen. Verstärkungen unter Kapitän Thomas Preston wurden herbeigeeilt, um den belagerten Posten zu entsetzen. Der Mob verspottete die Soldaten, forderte sie zum Feuern heraus, blieb aber in dem weit verbreiteten Wissen, dass die Soldaten ihre Waffen innerhalb der Stadt nicht ohne vorherige Genehmigung eines Zivilrichters abfeuern konnten, einigermaßen sicher. Zu diesem Zeitpunkt schleuderte jemand in der Menge ein hölzernes Club bei den Rotröcken. Als er wieder Fuß gefasst hatte, rief jemand – Montgomery, ein anderer Soldat oder jemand aus der johlenden Menge – „Feuer!“ Die Rotröcke taten dies. Preston, der den Befehl offensichtlich nicht gegeben hatte, beendete die Schießerei und versuchte, die Ordnung wiederherzustellen. Zu diesem Zeitpunkt lagen jedoch drei Kolonisten tot und zwei weitere tödlich verwundet; sechs weitere sollten sich später von ihren Wunden erholen. Das Massaker von Boston war natürlich kein „Massaker“ im klassischen Sinne. Samuel Adams und andere Propagandisten nutzten diesen Vorfall jedoch sofort und nutzten ihn, um koloniale Leidenschaften zu schüren. Paul Revere unterstützte die Bemühungen, indem er einen seiner berühmtesten Stiche herausgab, die möglicherweise ein Plagiat waren und die amerikanische Version des Ereignisses darstellten viel gefeierten Sieg und ein Hinweis auf die Ruderlosigkeit der britischen Politik. Ein paar Tage später fand eine kombinierte Beerdigung für die Ermordeten statt, an der sich 10.000 Menschen angeschlossen haben sollen. Später riskierte der 35-jährige John Adams die Missbilligung seiner Freunde und Nachbarn, indem er die britischen Soldaten in einem hoch veröffentlichter Prozess. Historiker neigten viele Jahre lang dazu, das Massaker von Boston als ein Wendepunktereignis zu betrachten. Die amerikanische Meinung wurde durch geschickte Propaganda radikalisiert, was viele ehemalige Gemäßigte zu einer entschiedenen Opposition gegen die britische Politik bewegte. Neuere Wissenschaftler haben jedoch Beweise für eine anspruchsvollere Bostoner Öffentlichkeit gefunden, die die britische Zurückhaltung anerkennt und provokative Mob-Aktionen ablehnt. Beweise für die letztere Ansicht fanden sich in der relativen Ruhe, die nach der Beerdigung in der Gemeinde herrschte. Weitere unpopuläre britische Aktionen mussten stattfinden, bevor ein größerer Teil der Bevölkerung die radikale Ansicht annehmen würde.


HINWEIS: Den meisten Berichten zufolge war Crispus Attucks, ein Mulattensegler, der erste Kolonist, der von der britischen Salve fiel. Über sein Leben ist wenig bekannt, aber es gibt Hinweise darauf, dass er fast ein Vierteljahrhundert zuvor ein entlaufener Sklave war. Attucks Leiche lag mehrere Tage in Faneuil Hall und wurde dann mit den anderen vier Opfern in einem gemeinsamen Grab beigesetzt.