Taharqa-Sphinx

Taharqa-Sphinx


Sphinx von Taharqo

Fragt man, zu welchem ​​Land der Nil gehört, würden die meisten sofort Ägypten sagen. Aber tatsächlich ist der Nil natürlich ein Fluss, der von neun verschiedenen afrikanischen Ländern beansprucht werden kann, und da die Wasserressourcen knapper werden, ist die Frage seines Eigentums heute ein brennendes politisches Thema.

Eine entscheidende Tatsache im Leben des modernen Ägyptens ist, dass sich der größte Teil des Nils tatsächlich im Sudan befindet. Ägypten war schon immer misstrauisch gegenüber seinem riesigen südlichen Nachbarn, aber für den größten Teil seiner Geschichte war es bei weitem der stärkere der beiden. Aber es gab einen Moment vor ungefähr dreitausend Jahren, in dem ungefähr ein Jahrhundert lang alles ganz anders aussah.

"Es war wirklich das Zentrum einer sehr mächtigen, pulsierenden Zivilisation im Herzen Afrikas - Schwarzafrika." (Zeinab Badawi)

"Und es war eine der wichtigsten Zivilisationen der Antike, obwohl es immer als Randgebiet dieser Welt angesehen wird." (Derek Welsby)

Diese Woche untersuche ich die Welt um 700 v. Obwohl die Bevölkerung winzig war – damals besetzte nur etwa ein Prozent der heutigen Weltbevölkerung den gesamten Globus – gab es häufig und erbittert große Konflikte. Krieg war allgegenwärtig, und eines der Merkmale dieser Zeit war die Eroberung alteingesessener Zentren des Reichtums und der Zivilisation durch ärmere Völker, die am Rande lebten. Im Falle Ägyptens bedeutete dies, dass das mächtige Land der Pharaonen von seinem südlichen Nachbarn – dem heutigen Nordsudan – erobert und regiert wurde, damals aber das Königreich Kusch genannt wurde.

Ich laufe durch die Galerien des British Museums auf eine steinerne Sphinx zu. Sphinxe - Statuen mit einem Löwenkörper und einem Männerkopf - sind mythische und legendäre Kreaturen, aber sie sind auch eines der großen Symbole der ägyptischen Königsfamilie und Macht. Die berühmteste von allen ist natürlich die Große Sphinx von Gizeh.

Hier ist sie jetzt und im Vergleich zu der von Gizeh ist diese Sphinx sehr klein - sie hat ungefähr die Größe eines Spaniels -, aber sie ist besonders interessant, weil sie nicht nur eine Mischung aus Mensch und Löwe ist, sondern eine Verschmelzung von Ägypten und Kusch. Es besteht aus sandgrauem Granit und ist wunderschön erhalten. Der muskulöse Löwenrücken, die Haarmähne und die kräftig ausgestreckten Pfoten sind allesamt klassisch ägyptisch – aber es ist kein typisches ägyptisches Pharaonengesicht, denn dieser Mann ist fraglos ein Schwarzafrikaner, und diese Sphinx ist das Abbild eines schwarzen Pharaos. Hieroglyphen auf der Brust der Sphinx verdeutlichen es: Dies ist ein Porträt des großen Königs Taharqo, des vierten Pharaos, der über die vereinigten Königreiche Kusch und Ägypten herrschte.

Kush besetzte die heutige Nordhälfte des Sudan. Jahrtausende lang hatte Ägypten seinen südlichen kuschitischen Nachbarn im Wesentlichen als eine reiche, aber problematische Kolonie angesehen, die für ihre Rohstoffe ausgebeutet werden konnte - es gab Gold und Elfenbein und, ganz wichtig, Sklaven. In dieser fast kolonialen Beziehung war Ägypten der Meister. Aber 728 v. Chr. änderten sich die Machtverhältnisse. Ägypten war zersplittert und schwach geworden, und der kuschitische König Piankhi nutzte die Gelegenheit, seine Armeen nach Norden zu schicken und die Städte Ägyptens eine nach der anderen zu erobern, bis schließlich der Norden zerschlagen wurde und die Kuschiten ein Reich regierten, das lief ungefähr vom modernen Khartum bis zum modernen Alexandria. Und um diesen neuen Staat zu regieren, schufen sie eine neue nationale Identität, eine Mischung aus Ägypten und Kusch.

Taharqo, vertreten in der Sphinx des British Museum, ist der wichtigste aller kuschitischen Könige. Er leitete ein goldenes Zeitalter für sein riesiges neues Königreich ein, und es gelang ihm hauptsächlich, weil er den Ägyptern, anstatt den kuschitischen Bräuchen aufzuzwingen, ihre aufnahm und annahm. Sogar in Kusch selbst baute Taharqo Pyramiden nach ägyptischem Vorbild, er verehrte den ägyptischen Gott Amun, restaurierte Tempel im ägyptischen Stil, und seine Beamten schrieben in ägyptischen Hieroglyphen. Es ist ein Muster, das wir bei erfolgreichen Eroberungen immer wieder sehen. Sie nutzten die vorhandenen Symbole und das Vokabular der Macht, denn diese sind der Bevölkerung bereits bekannt. Es ist sinnvoll, weiterhin eine Kontrollsprache zu verwenden, die jeder gewohnt ist zu akzeptieren. Die Sphinx von Taharqo ist in ihrer kalkulierten Mischung der beiden unterschiedlichen Traditionen nicht nur ein eindrucksvolles Porträt des Kushiten-Herrschers als traditionellen ägyptischen Pharao, sondern auch eine Lektion in politischer Methode. Und für kurze Zeit funktionierte diese Methode hervorragend.

Diese kurze sudanesische Eroberung Ägyptens ist heute eine vergessene Geschichte. Die offizielle Erzählung über Ägypten unterschätzte die kuschitische Störung und nannte die Herrschaft der kuschitischen Könige milde die 25 messen, umgeschrieben.

Im British Museum haben wir einen Kurator, der eine zentrale Rolle bei dieser Arbeit der Wiederherstellung und Neubewertung gespielt hat. Derek Welsby, ein führender Experte für die Archäologie des Sudan, gräbt seit vielen Jahren entlang des Nils. Er hat viel in Kawa, nördlich von Khartum, gearbeitet, woher diese Sphinx stammt. Es wurde gemacht, um dort in einen Tempel zu gehen, der von Taharqo restauriert worden war. Dereks Beschreibung der Arbeitsbedingungen bei seiner Ausgrabung gibt eine Vorstellung davon, wie dieses Land für die Kushiten gewesen wäre:

„Oft ist es vor Ort unglaublich heiß. Selbst mitten im Winter kann es sehr heiß sein, aber manchmal ist es frühmorgens auch unglaublich kalt, wie 4 oder 5 Grad, und dann weht ein sehr starker Wind. Aber um 11 Uhr können es 35, 40 Grad sein, also ändert es sich sehr dramatisch.

„Der Tempel, den Taharqo in Kawa gebaut hat, hat ein rein ägyptisches Design – er wurde tatsächlich von ägyptischen Arbeitern und Architekten gebaut, die Taharqo aus seiner Hauptstadt Memphis in Unterägypten geschickt hatte, aber er wurde im Herzen von Kusch gebaut. Aber die ägyptischen Einflüsse sind nur ein Vorhang über der kuschitischen Kultur Die indigene afrikanische Kultur setzte sich bis in die kuschitische Zeit fort.

„Früher dachte man, dass die Kuschiten sich sklavisch Dinge aus Ägypten borgten und nur ägyptische Vorbilder kopierten, aber was wir sehen, sie wählen und wählen die Dinge, die ihre Sicht auf die Welt, den Status, verbessern ihres Herrschers usw., und sie behalten auch viele ihrer lokalen kulturellen Elemente bei. Das sieht man besonders in ihrer Religion, weil man nicht nur die ägyptischen Götter wie Amun bekommt, sondern auch die großen lokalen kuschitischen Götter wie Apademak, der manchmal in denselben Tempeln verehrt wird."

Wie ursprünglich im Tempel platziert, wäre Taharqos Sphinx nur vom Herrscher und seinem engsten Kreis gesehen worden – zu dem Priester und Beamte aus Ägypten und Kusch gehörten. In einem inneren Heiligtum auf ihn gestoßen, wären Kushiten durch seine schwarzafrikanischen Züge beruhigt gewesen, während sich Ägypter mit seiner eigentümlich ägyptischen Ikonographie sofort zu Hause gefühlt hätten.

Die Sphinx von Taharqo ist ein sehr raffiniertes Stück politischer Bildsprache, denn sie ist nicht nur eine Mischung aus Nord und Süd, sondern verbindet auch die Gegenwart mit der fernen Vergangenheit. Die Form der Löwenmähne und seiner Ohren ähneln stark Elementen, die bereits in der 12. Dynastie, also etwa tausend Jahre zuvor, auf altägyptischen Sphinxen gefunden wurden. Die Botschaft ist klar: Dieser schwarze Pharao, Taharqo, steht in einer langen Reihe großer ägyptischer Herrscher, die die Herrschaft über alle Länder des Nils innehatten.

Taharqo war bestrebt, Ägypten über den Sinai und seine nordöstliche Grenze hinaus auszudehnen – eine aggressive Politik, die zu Konflikten mit dem assyrischen König Sanherib führte – dessen Steinreliefs Gegenstand des letzten Programms waren. Um 700 v. Chr. verbündete sich Taharqo mit Hiskia, dem König von Juda, und kämpfte an seiner Seite.

Aber diese Herausforderung an die assyrische Kriegsmaschinerie führte letztendlich zum Untergang Taharqos. Zehn Jahre später suchten die Assyrer nach ihm, suchten den kolossalen Reichtum Ägyptens, und obwohl er sie damals abwehrte, kehrten sie bald zurück. Im Jahr 671 v. Chr. zwangen sie Taharqo, nach Süden in seine Heimat Kush zu fliehen. Er verlor seine Frau und seinen Sohn an den Feind und wurde nach weiteren Angriffen der Assyrer schließlich vertrieben.

In der langen Geschichte Ägyptens war die kuschitische Herrschaft ein kurzes Zwischenspiel von nicht einmal 150 Jahren. Es erinnert uns jedoch daran, dass die Grenze zwischen dem heutigen Ägypten und dem Sudan eine ständige geographische und politische Bruchlinie ist, die die Völker des Niltals häufig gespalten und häufig umkämpft hat. Wir werden diese Bruchlinie später in diesen Programmen noch einmal sehen, weil sowohl das Römische als auch das Britische Reich diese umstrittene Grenze zwischen Ägypten und Kusch blutig neu aufsuchten. Die Geographie hat festgestellt, dass dies immer eine Grenze sein wird, denn hier zerbricht der erste Katarakt den Nil in kleine, felsige Kanäle, die sehr schwer zu navigieren sind, was den Kontakt zwischen Nord und Süd sehr problematisch macht. Für Afrikaner war der Nil nie nur ein ägyptischer Fluss und wird von den Sudanesen heute genauso heftig beansprucht wie zu Zeiten des Taharqo. Hier ist der im Sudan geborene politische Kommentator Zeinab Badawi:

"Ideologisch würde ich sicherlich nicht sagen, dass es zwischen der sudanesischen und der ägyptischen Regierung große Unterschiede gibt, und es gibt eine große Affinität zwischen den Menschen. Ich denke, dass die größte Quelle für Spannungen und potenzielle Spannungen zwischen Ägypten und dem Sudan war" im Nil, und wie das Wasser des Nils genutzt wird. Das Gefühl, das viele Nordsudanesen haben könnten, ist, dass der Nil in gewisser Weise viel mehr durch den Sudan fließt als durch Ägypten. Der Sudan ist das größte Land Afrikas Es ist das zehntgrößte der Welt, so groß wie Westeuropa, es ist das Land des Nils, und vielleicht gibt es eine Art brüderlicher Ressentiment der Nordsudanesen, dass die Ägypter den Nil gewissermaßen für sich beansprucht haben, während sich die Sudanesen in gewisser Weise als die richtigen Hüter des Nils fühlen, denn schließlich führt der größte Teil seiner Reise durch das Territorium des Sudan."

Die Worte von Zeinab Badawi machen vielleicht deutlich, warum die Vereinigung von Ägypten und Sudan vor knapp dreitausend Jahren leichter in der geformten Form von Taharqos Sphinx zu erreichen war als in der instabilen Welt der praktischen Politik. Die Wiederherstellung der Geschichte von Kush war eine der großen Errungenschaften der jüngeren Archäologie und zeigte, wie ein energisches Volk am Rande eines großen Reiches es erobern und sich seine Traditionen aneignen konnte. Es ist ein bekanntes Muster in der Geschichte der Imperien, und es ist eines, das fast zur gleichen Zeit woanders stattfand - in China - und dorthin werden wir im nächsten Programm gehen.


Archäologische Beweise in Verbindung mit dem biblischen Pharao beweisen, dass die Bibel "historisch korrekt" ist - Behauptung

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Tutanchamun: "Fluch" des Grabes des Pharaos von Historiker diskutiert

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Die Geschichte des alten Ägyptens und der alten Israeliten kreuzen sich auf den Seiten der Bibel häufig. Vom bösen Pharao im Buch Exodus bis hin zu Maria und Josephs Flucht von Herodes nach Ägypten ist es einer der am häufigsten genannten Orte in der Bibel. Allein in der hebräischen Bibel gibt es fast 700 Erwähnungen von Ägypten, darunter eine Linie von Pharaonen, die mehr als 100 Jahre lang über die Nation herrschten – die 25. Dynastie Ägyptens.

Im Trend

Die 25. Dynastie kam Mitte des 8. Jahrhunderts v. Chr. nach einer Invasion in Oberägypten aus dem südlichen Königreich Kusch an die Macht.

Die kuschitischen Pharaonen waren von nubischer Abstammung, was ihnen den Titel "Ägyptens schwarze Pharaonen" eingebracht hat.

Ihre Nachkommen bewohnen immer noch die Gebiete des heutigen Nordsudan und Südägyptens – eine Region, die viele frühe Zivilisationen hervorgebracht hat.

Und in dieser Zeit wurden im Niltal weit verbreitet Pyramiden gebaut, von denen viele heute im Sudan zu finden sind.

Archäologische Nachrichten: Die Sphinx von Taharqa im British Museum in London (Bild: PRIORYMAN/GETTY)

Archäologienachrichten: Die Kushite-Pyramiden stehen immer noch im Nordsudan (Bild: GETTY)

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Im 7. Jahrhundert v. Chr. geriet die 25. Dynastie in Konflikt mit dem Neuassyrischen Reich - ein Konflikt, der in den 2 Königen der Bibel beschrieben wird.

Die Bibel spricht davon, dass der Pharao Taharqa - 747 bis 656 v. Chr. - dem Königreich Juda zu Hilfe gerufen wurde, um Krieg gegen den assyrischen König Sanherib zu führen.

Und laut Tom Meyer, einem Professor für Bibelstudien am Shasta Bible College and Graduate School in Kalifornien, USA, gibt es zahlreiche archäologische Beweise für diese Ereignisse.

Er sagte gegenüber Express.co.uk: „Archäologische Beweise sind ans Licht gekommen, die die Historizität eines der ‚Schwarzen Pharaonen‘ belegen, einer Linie von Herrschern aus der 25 über ganz Ägypten seit etwa 100 Jahren.

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„Taharqa (auch Tirhakah geschrieben) war ein berühmter ‚Schwarzer Pharao‘, der auch in der Bibel erwähnt wird.

„Nach dem biblischen Bericht ließ ein Feldkommandant Sanherib wissen, nachdem König Sanherib von Assyrien die israelitische Stadt Lachisch gestürzt und die nahe gelegene Stadt Libna angriff, dass sie Nachrichten abgefangen hatten, dass König Hiskia von Juda einen Pakt mit Tirhakah ihn Judas zu Hilfe eilen zu lassen, indem er Assyrien von Süden her angreift.

„Die Schwarzen Pharaonen waren im Krieg zwischen Assyrien und Juda zunächst neutral, aber als sie die Schrift an der Wand sahen, kamen sie Juda zu Hilfe.

"Tirhakahs Versuch, sich mit Juda zusammenzuschließen, um Assyrien zu stürzen, scheiterte, er war gezwungen, sich flussaufwärts in seine Hauptstadt Theben zurückzuziehen, die nur vier kurze Jahre später von Assyrien gestürzt wurde."

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Professor Meyer hält die Entdeckung archäologischer Beweise für Taharqa für bedeutsam.

Er sagte: "Ein Grund dafür ist, dass jetzt alle drei Könige, die in diesem biblischen Bericht erwähnt werden - Sanherib, Hiskia und Taharqa - aus außerbiblischen archäologischen Quellen nachgewiesen wurden, was erneut die historische Genauigkeit des biblischen Berichts demonstriert ."

Das bekannteste Objekt im Zusammenhang mit dem ägyptischen Pharao ist die sogenannte Sphinx von Taharqa.

Die Sphinx, die Elemente des ägyptischen und kuschitischen Designs aufweist, wurde im Amun-Tempel im alten Nubien - dem heutigen Sudan - entdeckt.


25. Dynastie, Altes Ägypten (ca. 746 v. Chr. bis 653 v. Chr.)

Die 25. Dynastie bezieht sich auf die Könige von Kusch (einschließlich Nubien), die von etwa 746 bis 653 v. Chr. ganz oder teilweise Ägypten regierten. Diese Periode entspricht der ägyptischen Dritten Zwischenzeit (1070-653 v. Chr.). Die kuschitischen Könige dieser Zeit betrachteten sich als die leiblichen Söhne des Gottes Amun, den sie versuchten, die alte ursprüngliche Domäne des Amun mit Ägypten und Nubien als nördliche und südliche Hälfte wieder zu vereinen.

Die dritte Zwischenzeit der ägyptischen Geschichte repräsentierte eine Zersplitterung der zentralen Autorität in Ägypten. Regionale Häuptlinge und Eliten wetteiferten um die Macht. Letztendlich hatte Unterägypten ein Königtum, aber Priester des Amun regierten das größere Oberägypten von Theben aus. Die kuschitischen Könige in ihrer Hauptstadt Napata führten Militärkampagnen in ganz Ägypten durch, um die zivilen Unruhen und die politische Instabilität zu beenden.

Der Kusch-König Piankye (oder Piankhi), auch bekannt als Piye oder Piya, regierte von 743 bis 712 v. Chr., eroberte und regierte Oberägypten und Nubien von Napata und Theben aus. Ein mit seiner Herrschaft verbundenes Denkmal zeigt den Gott Amun, der König Piye die Kronen von Ägypten und Kusch überreicht. Piye erklärte sich selbst zum König von Ägypten und “of all lands” auf Stelen, die im Tempel des Amun von Gebel Barkal errichtet wurden. Piyes Herrschaft betonte eine Wiederbelebung der Kultur des Neuen Reiches, einer Zeit um 1200 v. Staatliche Handwerker wurden ermutigt, Meisterwerke der Neuen Königreiche auf ähnliche Weise zu studieren, die Monarchie ließ die Pyramide als königliche Grabstätte wiederauferstehen und investierte Geld und Arbeit in umfangreiche Renovierungen alter Tempel im ganzen Reich.

Piyes Nachfolger, sein Bruder Shabaqo (oder Shabaka, ca. 712-702 v. Chr.), verlegte die königliche Residenz nach Memphis in Oberägypten. In Fortsetzung der Tradition seines Bruders förderte Shabaqo die Kultur des alten Ägyptens, indem er die Reproduktion religiöser Texte früherer Perioden in Auftrag gab. Spätere Monarchen sind Shebitqo (ca. 702-690 v. Chr.) und Taharqa (690-664 v. Chr.). Die Herrschaft von Taharqa war die glorreichste der Dynastie mit militärischen Siegen, die die nubische Herrschaft auf Libyen und Phönizien ausdehnten. Taharqa konnte jedoch die eindringenden assyrischen Streitkräfte in Ägypten nicht zurückweisen und zog sich schließlich nach Napata zurück.

Die 25. Dynastie regierte fast ein Jahrhundert lang und gab Ägypten eine Wiederbelebung seiner intellektuellen und künstlerischen Wurzeln. Diese Wertschätzung für die Kultur des Neuen Reiches wurde auch in die Kunst und Religion von Nubien und Kusch übertragen.


Die Sphinx von Taharqo, einer der sogenannten 'Schwarzen Pharaonen', die Ägypten regierten, als das Gebiet Teil des kuschitischen Nubischen Reiches war. Gefunden in Kawa, dem heutigen Sudan.

Die Statue ist eine Sphinx, die hier die immense Macht des ägyptischen und kuschitischen Pharaos Taharqo darstellt, dessen Gesicht gezeigt wird. Der Kopfschmuck trägt zwei Uraei, die Symbole des Königtums, und Taharqos Name erscheint in einer Kartusche auf der Brust der Sphinx. Die Statue wird "Quotenmeisterwerk der kuschitischen Kunst" genannt

Die Statue wurde im Tempel T, im Gebiet östlich des südöstlichen Teils des Amun-Tempels in Kawa (heute Gematon), in Nubien (heute Sudan) während der dortigen Ausgrabungen durch die Archäologische Mission der Universität Oxford ausgegraben die 1930er Jahre. Der Bau des Steintempels wurde 683 v. Chr. von Taharqo begonnen.

Die Statue ist ein "Highlight"-Objekt des British Museum und wurde als zweiundzwanzigstes Objekt in der Serie A History of the World in 100 Objects ausgewählt, die vom Direktor des British Museum, Neil MacGregor, ausgewählt und 2010 auf BBC Radio 4 ausgestrahlt wurde. Die Sphinx ist ein Bild von ein schwarzer Pharao aus Subsahara-Afrika, und seine Botschaft war, darauf hinzuweisen, dass dieser schwarze Pharao in einer langen Reihe großer ägyptischer Herrscher stand

Taharqa, auch buchstabiert Taharka oder Taharqo (Hebräisch: תִּרְהָקָה, Modern Tirhaqa, Tiberian Tirehāqā, Manetho's Tarakos, Strabo's Tearco), war ein Pharao des alten Ägyptens der 25. Dynastie und qore (König) des Königreichs von Kusch.

Kawa ist eine Stätte im Sudan, die sich zwischen dem dritten und vierten Katarakt des Nils am Ostufer des Flusses gegenüber von Dongola befindet. In der Antike war es der Standort mehrerer Tempel für den ägyptischen Gott Amun, die von den ägyptischen Herrschern Amenhotep III. und Tutanchamun sowie von Taharqa und anderen kuschitischen Königen erbaut wurden.

Königreich Kush

Das Königreich Kush oder Kush () war ein altes Königreich in Nubien, das sich am Zusammenfluss des Blauen Nils, des Weißen Nils und des Atbarah-Flusses im heutigen Sudan und Südsudan befand.

Die kuschitische Herrschaftszeit in Nubien wurde nach dem Zusammenbruch der Spätbronzezeit und dem Zerfall des Neuen Königreichs Ägypten begründet. Kush war in seiner frühen Phase in Napata zentriert. Nachdem Kashta ("der Kushite") im 8. Jahrhundert v. Chr. in Ägypten eingefallen war, waren die Monarchen von Kush auch die Pharaonen der fünfundzwanzigsten Dynastie Ägyptens, bis sie ein Jahrhundert später vom neuassyrischen Reich unter der Herrschaft von Esarhaddon vertrieben wurden.

Fünfundzwanzigste Dynastie von Ägypten

Die fünfundzwanzigste Dynastie Ägyptens (bezeichnet als Dynastie XXV, alternativ 25.

Die 25. Dynastie war eine Linie von Pharaonen, die ihren Ursprung im Königreich Kush im heutigen Nordsudan und Oberägypten hatten. Die meisten Könige dieser Dynastie betrachteten Napata als ihre geistige Heimat. Sie regierten von 744 bis 656 v. Chr. teilweise oder ganz im alten Ägypten. Die Dynastie begann mit der Invasion von Kashta in Oberägypten und gipfelte in mehreren Jahren erfolgreicher und erfolgloser Kriege mit dem in Mesopotamien ansässigen neuassyrischen Reich.


Kuschiten-Dynastie

Verschiedene Referenzen

…mit dem Aufkommen der kuschitischen (nubischen) Könige der 25. Dynastie. Die Porträts der Kushite-Könige weisen einen brutalen Realismus auf, der der königlichen Skulptur der 12. Dynastie viel zu verdanken ist, die Sphinx von Taharqa, dem vierten König der 25.

Geschichte von

…die Kontrolle über die 25. oder Kushite, ägyptische Dynastie. Die Kuschiten wurden später vom Königreich Aksum (Axum) erobert und das Volk wurde weitgehend christianisiert. Während der ägyptischen Mamlūk-Dynastie (regierte 1250–1517) gab es muslimische Überfälle in die Region. Anfang des 16. Jahrhunderts konvertierten die Menschen zum Islam…

…25. Dynastie, die in den Königslisten Kushite genannt wird. 701 v. Chr. unterstützte Shabaka den Aufstand des hebräischen Königs Hiskia gegen Assyrien. Der assyrische König Sanherib marschierte in Palästina ein und besiegte eine ägyptisch-kuschitische Einheit bei Eltekeh, konnte aber als Prinz Jerusalem nicht einnehmen

…unter die Verwaltung von Kush gebracht. Als Weltmacht sollte Kush jedoch nicht von Dauer sein. Gerade als die Könige von Kusch ihre Herrschaft von Abū Ḥamad bis zum Nildelta errichtet hatten, drangen die Assyrer in Ägypten ein (671 v. Chr.) und besiegten mit ihren überlegenen eisengeschmiedeten Waffen die Armeen von Kusch…

…von Sais, kämpfte mit den Kuschiten um die Kontrolle über Unterägypten, verlor aber 713–712 v. Chr. gegen Shabaka, den Gründer der 25. Dynastie Ägyptens. Als Assyrien die Kuschiten 671 v.


Schwarze Pharaonen: Die Könige von Kush – Egypt’s 25. Dynastie

Könige von Kush, Amenirdis I. Pharaonen Ägyptische 25. Dynastie

*Es war einmal, in der antiken Vergangenheit, vor der Common Era (BCE), in einer Zeit, die die meisten europäischen Gelehrten als das mythische “dunkle Zeitalter” bezeichnen

In dem Land von Kush, dort lebte eine große, großartige, hochaufgeklärte Zivilisation hoch entwickelter, charismatischer, mächtiger und mitfühlender afrikanischer Könige, die ägyptische Pharaonen werden sollten. Sie gediehen, gediehen und regierten Tausende von Jahren vor unserer Zeitrechnung. Dieselben Könige waren Schüler der alten Mysterienschulen Afrikas, Anbeter von Amun (einem Gott) und der Gesetze von Ma’at.

In der Antike verloren und geheimnisvoll, erstreckte sich das antike Nubien (ein anderer Name für Kusch) entlang des Nils vom Ersten Katarakt bis zur Shubaluga-Schlucht (Sechster Katarakt). Heute befindet sich diese Region im modernen Sudan, mit einem kleinen Teil, der von den alten Ägyptern, Libyern, Assyrern, Hebräern und Persern nach Südägypten auch als Land des Schinkens bekannt ist. Es wurde auch von den Griechen, Römern und Schriftstellern des 19. und frühen 20. Jahrhunderts Äthiopien genannt.

Neue archäologische Entdeckungen haben kürzlich bewiesen, dass frühere ägyptische Abstammungslinien von Äthiopien (Großmutter) über Nubien (Mutter) bis nach Kemet alias Ägypten (Kind) reichen. Diese reichen neuen Entdeckungen negieren gegenwärtige Akademiker der Ägyptologie, die darauf bestehen, dass alle großen Zivilisationen ihren Ursprung in Ägypten und Mesopotamien haben, jedoch kommen neue DNA-, Archäologie- und Anthropologiestudien zu dem Schluss, dass dies nicht die erste große Zivilisation war und dass die Wurzeln Ägyptens unbestreitbar in die Antike zurückreichen Afrikanisch.

Originalfoto Kings of Kush – 25. Dynastie

Der erste Pharao
Pharao Alara 790 – 760 v. Chr.
” Götter machen einen König, Menschen machen einen König, aber Amun hat mich gemacht.”

Obwohl Pharao Alara in der Mainstream-Akademie nicht anerkannt wurde, war er der erste, der Oberägypten vereinte und Napada als religiöse Hauptstadt in Nubien etablierte. Vater und Gründer der 25. Dynastie, seine Herrschaft dauerte dreißig Jahre. Er wurde geliebt und verehrt als “Vater der 25. Dynastie.” Als Gründer der Dynastie etablierte er auch ein matriarchalisches Co-Pharao-Schiff, das seine Schwestern als Götter versprach.

Das ursprüngliche Symbol
Amenirdis l Co Pharao (Kultur des Amun)

Ernennung zur Frau des Gottes und zur Göttlichen Anbeterin von Amun, Tochter von Kashta und Schwester des zukünftigen Piye’ und Shabaka. Sie übte spirituelle Kräfte der Religion und der politischen Ökonomie aus, eine Position, die nur Frauen im alten Afrika innehatten. Diese herausragende Rolle in der Politik, die in späteren Dynastien nur von Männern besetzt war, teilte sich die Macht mit den Frauen der Zeit. Sie wurden als gleichberechtigte Position vertreten, die mächtiger war als der heutige Papst oder Präsident.

Göttliche “Adoratrices of Amun” wurden strategisch platziert. Sie wurden auf Zölibat geschworen, eine Praxis, die bis in das Jahr 1000 v.

Jede neue Dynastie ernannte eine Prinzessin von königlichem Blut zur “Frau des Amun.” Sie wurde von der bestehenden Göttlichen Adoratrice adoptiert und mit ihr verbunden und würde den Posten unabhängig von politischen Veränderungen bis zum Tod behalten.

Ring des Priesters Sienaum 25. Dynastie 690 – 644 v. Chr.

Frauen bekleideten hohe Positionen in der alten afrikanischen Politik. Es war auch, dass sie ihren Nachfolger durch Adoption ernannten.

Amenirdis I., die Hohepriesterin von Amun, hatte enorme Macht, war sehr wohlhabend und die wichtigste politische Beraterin von fünf der sieben ägyptischen Pharaonen der 25. Dynastie. Die Könige von Kusch.

Pharao Kashta 760 – 747 v. Chr.
Kashta, der Bruder von Alara, der Ägypten in einer Zeit der Aufruhr und Zerstörung regierte. Er vereinigte jedoch das Königreich und erweiterte seine Herrschaft auf Assuan in Südägypten. Die Wiedervereinigung von Ober- und Unterägypten war keine leichte Aufgabe. Das Königreich Nubien war eine mächtige Kraft, zu deren Allianz die äthiopische Armee gehörte. König Kashta war auch als sehr versierter Politiker bekannt.

Piye ’ 747 – 712 v. Chr.
Pharao Piye ’ – Sohn von Kashta, regierte Ober- und Unterägypten vom Kapitol von Theben aus. Seine Herrschaft betonte eine Wiederbelebung der Kultur des neuen Königreichs. Ihm wird der Wiederaufbau der Pyramiden als Königsgräber zugeschrieben. Er war auch sehr großzügig gegenüber Ingenieuren und Architekten, die im ganzen Reich antike Tempel renovierten.

Shabaka 712 – 698 v. Chr.
Pharao Shabaka, Sohn von Kashta, Piyes Bruder und Nachfolger verlegte die königliche Residenz nach Memphis in Oberägypten. In Fortsetzung der Familientradition förderte er die Harmonie und die Kultur des alten Kemet (Ägypten), indem er die Reproduktion religiöser Texte aus früheren historischen Perioden in Auftrag gab.

Shebitku 698 – 690 v. Chr.
Pharao Shebitku war der fünfte König der Fünfundzwanzigsten Dynastie von Ägypten. Der Neffe und Nachfolger von Shabaka, Sohn von Piye’. Shebitku's Name bedeutet “Ausdauer ist die Seele von Ra.”

Tarharqa 690 – 644 v. Chr.
Tantamani 664 – 657 v. Chr. (Letzter Pharao der 25. Dynastie)
Pharao Tantamani war der Sohn von König Shabaka und Neffe seines Vorgängers Tarharqa. Nachdem sich die Assyrer von ihrer ersten großen Niederlage zurückgezogen hatten, marschierte Tantamaini von Nubien den Nil hinunter und besetzte ganz Ägypten wieder. Necho I., der Assyrer, wurde getötet und seine Armee zog sich zurück, nur um mit mehr Truppen zurückzukehren, um Ägypten im Delta zu erobern und weit nach Süden nach Theben (Karnak) vorzustoßen, wo die Stadt verbrannt und gnädigerweise zerstört wurde. Die Rückeroberung der Assyrer beendete die nubische Kontrolle über Ägypten, obwohl die Autorität Tantamanis in Oberägypten bis 656 v. Sie regierten über 150 Jahre und ihre Kultur und ihr Einfluss hielten weitere tausend Jahre an.

Tal der Könige
Pharao Tarharqa von Gott geweiht

Pharao Taharqa – von Gott ordiniert

Die alten nubischen Könige von Kusch regierten ein Reich, das sich entlang des Nils erstreckte. Pharao Taharqa, einer der berühmtesten Herrscher der 25. ägyptischen Dynastie von Napatan Kush, regierte von 690 bis 664 v. Er war auch Herrscher und König von Äthiopien.

Im Alter von sechzehn Jahren wurde der junge Pharao von den Hebräern um Hilfe gerufen, und die Söhne Hams beschützten die Söhne Sems, er führte seine Armeen gegen die eindringenden Assyrer, die sie besiegten. Diese mutige Tat brachte ihm Anerkennung in der Bibel ein.

Tantamani 664 – 657 v. Chr. (Letzter Pharao der 25. Dynastie)
Pharao Tantamani war der Sohn von König Shabaka und Neffe seines Vorgängers Tarharqa. Nachdem sich die Assyrer von ihrer ersten großen Niederlage zurückgezogen hatten, marschierte Tantamaini von Nubien den Nil hinunter und besetzte ganz Ägypten wieder. Necho I., der Assyrer, wurde getötet und seine Armee zog sich zurück, nur um mit mehr Truppen zurückzukehren, um Ägypten im Delta zu erobern und weit nach Süden nach Theben (Karnak) vorzustoßen, wo die Stadt verbrannt und gnädigerweise zerstört wurde. Die Rückeroberung der Assyrer beendete die nubische Kontrolle über Ägypten, obwohl die Autorität Tantamanis in Oberägypten bis 656 v. Sie regierten über 150 Jahre und ihre Kultur und ihr Einfluss hielten weitere tausend Jahre an.

(Jesaja 37:9, 2. Könige 19:9) Die Nubier wurden von Gott ordiniert.

Nach der Invasion Ägyptens durch Syrien war der kuschitische Pharao siegreich und erlangte die Kontrolle über Ägypten zurück. Verehrt als großer Heerführer, Politiker, Diplomat und Baumeister, der Tempel renoviert und eine große Zeit der Verjüngung und Renaissance einleitet.

Granitstatue des ägyptischen Pharaos Tarharqa nach 2.500 Jahren im Sudan entdeckt

Im Jahr 2003 entdeckten Schweizer und französische Archäologen im heutigen Nordsudan sieben 2.500 Jahre alte antike Granitstatuen ägyptischer Pharaonen, besser bekannt als die Könige von Kush.

Das Team der Universität Genf hat bei Ausgrabungen im Niltal die "Aussergewöhnlichen" Schätze entdeckt.

Der Schweizer Archäologe und Expeditionsleiter Charles Bonnet bezeichnet die Statuen und Denkmäler als skulpturale Meisterwerke. “Die Qualität der Arbeit macht sie zu echten Meisterwerken dieser Zeit und für die Kunstgeschichte sind die Entdeckungen fabelhaft,” Bonnet sagte gegenüber Swissinfo. Bonnet grub 500 Kilometer nördlich der sudanesischen Hauptstadt Khartum aus, als er auf ein kleines Stück Stein stieß. Er begann den Sand wegzuräumen und enthüllte schließlich eine zwei Meter lange Granitstatue. Der Name Taharqa war darauf eingraviert und die Worte, Council Supreme, in die Statue eingraviert, direkt über dem Kopf des Königs, in einer anscheinend englischen Schrift. Es ist ein außergewöhnliches Meisterwerk und eine Entdeckung – in der Tat.

Als sie die Ausgrabung fortsetzten, entdeckten Bonnet und sein französischer Kollege Dominique Valbelle eine Grube mit fein geschnitzten Granitstatuen der nubischen Pharaonen. “Es war wirklich fabelhaft,” Bonnet sagte über den Fund, der seiner Meinung nach von weltweiter Bedeutung ist und einen bedeutenden Beitrag zur Geschichte Ägyptens und des Sudan, auch bekannt als Nubien, das Land Kusch, darstellt.

Well preserved the archeologists were impressed by how well the statues – which date back to approximately 600 BCE had been preserved in the ground.

There were seven stone carvings uncovered, including the Pharaohs Tarharqa, and Tanoutamon – and the King of Kush, Senkamanisken, 640 – 620 BCE who ruled from Napata for twenty five years after the end of the 25th Dynasty.

The Nubian’s ruled over the Kingdom of Kush, an ancient land that included Egypt.

They were eventually overthrown by the enemy who destroyed and smashed statues to obliterate any signs of Nubian rule. The recently discovered archeological art treasures seem to be have been intentionally buried and hidden.

“We are the Kings of the world we stunned the world by our Knowledge and we still will though we took the secrets of knowledge with us.” — Priest Sienamun, late 25th Dynasty 690 – 644 BCE

Dr. John Henry Clark – Teach Our Children Our History, Black History Cheikh Anta Diop – The African Origin of Civilization Myth or Reality Chancellor Willian’s – Destruction of the Black Civilization

Black Pharaohs of the 25th Dynasty:

Contact historian, researcher, writer, media, producer Diane Blackmon Bailey via: [email protected]


Mut Temple

Brooklyn Museum Expedition to the Mut Precinct at South Karnak.

  • Era Pharaonic
  • Project Director Richard A. Fazzini
  • Location Luxor
  • Affiliation Brooklyn Museum
  • Project Dates 1976-Present

Mut was a daughter of the sun god like Sekhmet, Hathor, Bastet, Nekhbet and others -- goddesses known as the “Eye of Re.” They were both benign and dangerous and could appear as gentle cats or fierce lionesses. Because they influenced the Nile floods and could both cause and cure disease, their cults were vital to Egypt.

Mut’s other role, which assumed greater importance from the reign of Amunhotep III on, was as consort of Amun and mother of Khonsu. She is usually portrayed as a woman wearing the Double Crown, signifying her task of protecting the office of kingship and the king himself. Mut’s primary cult center was at South Karnak, linked to the Amun Precinct by an avenue of rams. Covering over 20 acres, it contains three major temples. The Mut Temple itself is girdled by a horseshoe-shaped sacred lake (the Isheru), a type specific to Eye of Re goddesses. The earliest preserved structures date to Hatshepsut and Thutmosis III, but the Johns Hopkins University Mut Expedition discovered evidence of a Middle Kingdom temple under the later construction. Until Dynasty 25, the Mut Precinct consisted only of the Mut Temple and the sacred lake.

Temple A, to the northeast, lay outside the precinct until Dynasty 25. It is so called because its ancient name is mostly unknown, but by the reign of Ramesses II it was a “Temple of Millions of Years”. Ramesses II added a forecourt and pylon fronted by two colossal alabaster stelae and two colossal statues, both usurped from Amunhotep III. The stelae, created from blocks of a chapel of Amunhotep II, record Ramesses’s marriage to a Hittite princess and his refurbishing of a temple. By the Third Intermediate Period the temple was a mammisi, which it remained for the rest of the site’s history.

To the southwest of the sacred lake lies a temple of Ramesses III, also originally outside the Mut Precinct. In Dynasty 25, Taharqa brought Temple A and the area north of the Mut Temple into the precinct. The gate he built in the new west enclosure wall opened a processional way to Temple A, now bearing scenes of Taharqa’s divine birth and acceptance by the gods.The precinct achieved its final size in the 4th century BC when either Nectanebo II or an early Ptolemy added the propylon and built massive enclosure walls that encompassed Temple A, the Ramesses III temple and the area south of the Isheru.

Exploration:

The Napoleonic expedition was the first to map the site, and a few other 19th century explorers recorded visits. Auguste Mariette excavated the Mut Temple in the 1850s and 1860s, discovering a small chamber in the second court’s east wall decorated with a relief of Taharqa, Montuemhat (Fourth Prophet of Amun, Mayor of Thebes and Governor of Upper Egypt) and family offering to Mut. Inscriptions on other two walls describe Montuemhat’s works in the Mut Temple and southern Egypt.

The first official excavations took place in 1895-97, led by Margaret Benson and Janet Gourlay, the first women to direct an expedition in Egypt. In the 1920s, Maurice Pillet, Director of the Egyptian Antiquities Organization, cleared Temple A and the Ramesses III temple, and further sporadic excavations took place in the 1950s.

The Brooklyn Museum Expedition:

In 1976, the Brooklyn Museum began the first systematic exploration of the site as whole, to determine how the precinct developed and how the monuments relate to one another. The Detroit Institute of Arts participated from 1978 to 2010. In 2001 Brooklyn and an expedition from Johns Hopkins University, led by Dr. Betsy Bryan, agreed to share the site, with Brooklyn working from the Mut Temple’s first court to the Propylon and from Temple A to the northwest quadrant of the site and Hopkins taking over the rest, including the Ramesses III Temple and the area south of the Isheru. The expeditions operate independently but cooperate on conservation and preservation projects. A summary of Brooklyn’s major discoveries and achievements follows.

Thutmoside gateway: The small gate west of the Isheru on 19th century maps had disappeared by 1976. Rediscovered by the Brooklyn expedition, it was inscribed for Thutmosis III and Thutmosis II (perhaps replacing Hatshepsut’s name). The gate and associated walls formed the western and northern limits of the precinct until Dynasty 25.

The Taharqa Gate and Ptolemaic Chapel: The walls of a small structure west of the Propylon were noted by Charles Edwin Wilbour in the 1880s. Brooklyn’s excavations revealed a Ptolemaic chapel abutting a massive gateway inscribed for Taharqa. The Taharqa Gate (not recorded on earlier maps) and its walls brought Temple A and the area north of the Mut Temple into the precinct and formed the site’s western limit until the 4th century BC.

With the construction of the final enclosure walls, the Taharqa gate was no longer needed and was blocked up. The area to its west was leveled and a village grew up between the gate and new enclosure walls it was occupied from the late 3rd-2nd centuries BC to the 2nd century AD. The Taharqa gate and walls, however, remained the western limit of the precinct’s sacred area.

Mut Temple Porches: Only the southernmost columns of the porches flanking the first pylon were visible in 1976, but in the “Montuemhat Crypt” Montuemhat records building a 24-column colonnade for the Mut Temple. Excavations revealed this colonnade: two porches of 12 columns each. The Ptolemies rebuilt the south end of each porch, adding two large reliefs of Bes on each side, but seem merely to have repaired the rest of the columns. At the south end of the west porch, a small chapel was built into the pylon. A hut-ka (“soul house”) for Montuemhat’s son, Nesptah, it is one of a number of small chapels that proliferated at the site in Dynasties 25-26.

At the north end of the east porch the expedition uncovered the uninscribed head of a large pink granite ram with the figure of a king below its chin, clearly Kushite in style. Several years later, the companion ram was found north of the west porch, its head missing, but its base preserving Taharqa’s cartouches. It appears that the Ptolemies left both rams in place when they renovated the porches.

North of the Mut Temple’s First Pylon: A row of seven rams lines the west wing of the pylon, possibly placed there by Pinedjem and Henuttawy. There is no trace of such sculptures in front of the east wing. Instead, from the Ptolemaic period through the mid-2nd century AD this area was occupied by a row of vaulted rooms, ovens and a possible kiln.

Temple A: In clearing the forecourt of this temple, the expedition uncovered the foundations of the mudbrick pylon in front of which stood the two colossal statues and the Hittite Marriage Stela found by Pillet. To the south we found the companion stela describing building a temple, probably Temple A, located in Ipet. Both stelae were removed to Karnak’s Open Air Museum where the Amunhotep II chapel from which they came was rebuilt.

The forecourt eventually became an industrial area, with the remains of a kiln in the north half and a well fed by ceramic pipes in the south. Mud brick structures built on the south side of the court in the late Ptolemaic or early Roman period incorporated a group of blocks from a “magical healing chapel” whose lintel had been re-used in the base a sphinx east of the Propylon. The lintel names Horwedja, Great Seer of Heliopolis, an important Dynasty 26 official little attested in Upper Egypt. In 2010 the expedition rebuilt the chapel north of the Mut Temple’s first pylon.

In the southeast corner of Temple A’s first court, Brooklyn found the limestone foundations of a small chapel, its sandstone lintel lying nearby. The chapel was dedicated to the God’s Wife of Amun, Nitocris I, and is a very rare example of a chapel to a private person built within a temple rather than within the confines of a temple precinct.

Preservation and Restoration:

Preservation has been a core task of the expedition. The first major project was clearing the rams and sphinxes east of the Propylon and rebuilding the enclosure wall behind them.

In 1992, the small Contra-Temple behind the Mut Temple was restored , and in 2008-09 the expedition rebuilt the Taharqa Gate and Chapel D, both of which were unstable.

Rescuing the site’s Sekhmet statues, many half-buried, was perhaps the expedition’s most important project. Beginning in 1999 the expedition cleared and conserved all the statues in the Mut Temple’s first court, the area north of the temple, and in Temple A, placing them on new bases isolating them from ground water. Where necessary we rebuilt the mud brick walls behind the statues to protect them and to give visitors some idea of how the courts once looked. The Hopkins expedition did the same with the statues in their part of the precinct. The introductory image of this article shows the restored Sekhmet statues in the Mut Temple’s first court.

The core staff of the expedition are:

  • Richard Fazzini, Director (1976-present)
  • William H. Peck, Co-Field Director (1978-2010)
  • Mary McKercher, Assistant Director and photographer (1979-present)
  • Jacobus van Dijk, Epigrapher & registrar (1986-present)
  • Elsie H. Peck, archaeologist, artist (1978-2010)
  • W. Benson Harer, pottery (1982-2016)
  • Herman te Velde † , consultant on ancient Egyptian religion (1980-2018)
  • Julia Harvey van Dijk † , pottery specialist (2010-2018)

Various conservators, both American and Egyptian have participated over the years as well, and the work could not have been carried out without the cooperation of the Ministry of Tourism and Antiquities, the assistance of the officials and inspectors of the Luxor office of the Supreme Council of Antiquities, and the expertise of the Egyptian workmen, in particular the technicians from Quft.

The work of the Brooklyn Museum’s archaeological expedition to the Precinct of Mut, South Karnak has been made possible by the generosity of a number of corporations, foundations and individuals. The 1976-1979 seasons were funded primarily by the Coca-Cola Company of Atlanta, Georgia. Institutional funding for subsequent seasons has been provided by the Brooklyn Museum’s Charles Edwin Wilbour Fund and the Egyptian Art Council The Founders Society and the Antiquaries of the Detroit Institute of Arts, the Samuel H. Kress Foundation, and the Long Island Society of the Archaeological Institute of America. Additional corporate support has come from Conoco, Inc. the Getty Oil Company American Motors, Inc. and the Cairo Sheraton Hotel, Towers and Casino. Major funding was also provided by the following individuals, listed in alphabetical order: Kitty Brush Richard Fazzini and Mary McKercher Marjorie Fisher Louis D. Fontana W. Benson Harer, Jr. Jo Ann Harris Jack Josephson and Magda Saleh John Moran William and Elsie Peck Harold D. Winters Beverly Zweiman. In addition, the following people have also contributed to the work over the years: Heide van Doren Betz, Adelaide De Menil, James L. Frey, Howard Gilman, Theodore Halkedis, Charles Herzer and Adrienne Rourke, Mr. and Mrs. Sydney Jacoff, Reuben and Norma Kershaw, Alan May, Mrs. Henry L. Moses, Kathy Putnam, Carl and Florence Selden, and Emma Swann Hall. We thank them all for their generosity.


The Black Pharaohs

An ignored chapter of history tells of a time when kings from deep in Africa conquered ancient Egypt. For 75 years Nubian kings ruled over ancient Egypt, reunifying the country and building an empire. Until recently, theirs was a chapter of history lost in the shadows.

By Robert Draper
National Geographic Contributing Writer

In the year 730 B.C., a man by the name of Piye decided the only way to save Egypt from itself was to invade it. Things would get bloody before the salvation came.

“Harness the best steeds of your stable,” he ordered his commanders. The magnificent civilization that had built the great pyramids had lost its way, torn apart by petty warlords. For two decades Piye had ruled over his own kingdom in Nubia, a swath of Africa located mostly in present-day Sudan. But he considered himself the true ruler of Egypt as well, the rightful heir to the spiritual traditions practiced by pharaohs such as Ramses II and Thutmose III. Since Piye had probably never actually visited Lower Egypt, some did not take his boast seriously. Now Piye would witness the subjugation of decadent Egypt firsthand—“I shall let Lower Egypt taste the taste of my fingers,” he would later write.

North on the Nile River his soldiers sailed. At Thebes, the capital of Upper Egypt, they disembarked. Believing there was a proper way to wage holy wars, Piye instructed his soldiers to purify themselves before combat by bathing in the Nile, dressing themselves in fine linen, and sprinkling their bodies with water from the temple at Karnak, a site holy to the ram-headed sun god Amun, whom Piye identified as his own personal deity. Piye himself feasted and offered sacrifices to Amun. Thus sanctified, the commander and his men commenced to do battle with every army in their path.

By the end of a yearlong campaign, every leader in Egypt had capitulated—including the powerful delta warlord Tefnakht, who sent a messenger to tell Piye, “Be gracious! I cannot see your face in the days of shame I cannot stand before your flame, I dread your grandeur.” In exchange for their lives, the vanquished urged Piye to worship at their temples, pocket their finest jewels, and claim their best horses. He obliged them. And then, with his vassals trembling before him, the newly anointed Lord of the Two Lands did something extraordinary: He loaded up his army and his war booty, and sailed southward to his home in Nubia, never to return to Egypt again.

When Piye died at the end of his 35-year reign in 715 B.C., his subjects honored his wishes by burying him in an Egyptian-style pyramid, with four of his beloved horses nearby. He was the first pharaoh to receive such entombment in more than 500 years. A pity, then, that the great Nubian who accomplished these feats is literally faceless to us. Images of Piye on the elaborate granite slabs, or stelae, memorializing his conquest of Egypt have long since been chiseled away. On a relief in the temple at the Nubian capital of Napata, only Piye’s legs remain. We are left with a single physical detail of the man—namely, that his skin was dark.

Piye was the first of the so-called black pharaohs—a series of Nubian kings who ruled over all of Egypt for three-quarters of a century as that country’s 25th dynasty. Through inscriptions carved on stelae by both the Nubians and their enemies, it is possible to map out these rulers’ vast footprint on the continent. The black pharaohs reunified a tattered Egypt and filled its landscape with glorious monuments, creating an empire that stretched from the southern border at present-day Khartoum all the way north to the Mediterranean Sea. They stood up to the bloodthirsty Assyrians, perhaps saving Jerusalem in the process.

Until recently, theirs was a chapter of history that largely went untold. Only in the past four decades have archaeologists resurrected their story—and come to recognize that the black pharaohs didn’t appear out of nowhere. They sprang from a robust African civilization that had flourished on the southern banks of the Nile for 2,500 years, going back at least as far as the first Egyptian dynasty.

Today Sudan’s pyramids—greater in number than all of Egypt’s—are haunting spectacles in the Nubian Desert. It is possible to wander among them unharassed, even alone, a world away from Sudan’s genocide and refugee crisis in Darfur or the aftermath of civil war in the south. While hundreds of miles north, at Cairo or Luxor, curiosity seekers arrive by the busload to jostle and crane for views of the Egyptian wonders, Sudan’s seldom-visited pyramids at El Kurru, Nuri, and Meroë stand serenely amid an arid landscape that scarcely hints of the thriving culture of ancient Nubia.

Now our understanding of this civilization is once again threatened with obscurity. The Sudanese government is building a hydroelectric dam along the Nile, 600 miles upstream from the Aswan High Dam, which Egypt constructed in the 1960s, consigning much of lower Nubia to the bottom of Lake Nasser (called Lake Nubia in Sudan). By 2009, the massive Merowe Dam should be complete, and a 106-mile-long lake will flood the terrain abutting the Nile’s Fourth Cataract, or rapid, including thousands of unexplored sites. For the past nine years, archaeologists have flocked to the region, furiously digging before another repository of Nubian history goes the way of Atlantis.

The ancient world was devoid of racism. At the time of Piye’s historic conquest, the fact that his skin was dark was irrelevant. Artwork from ancient Egypt, Greece, and Rome shows a clear awareness of racial features and skin tone, but there is little evidence that darker skin was seen as a sign of inferiority. Only after the European powers colonized Africa in the 19th century did Western scholars pay attention to the color of the Nubians’ skin, to uncharitable effect.

Explorers who arrived at the central stretch of the Nile River excitedly reported the discovery of elegant temples and pyramids—the ruins of an ancient civilization called Kush. Some, like the Italian doctor Giuseppe Ferlini—who lopped off the top of at least one Nubian pyramid, inspiring others to do the same—hoped to find treasure beneath. The Prussian archaeologist Richard Lepsius had more studious intentions, but he ended up doing damage of his own by concluding that the Kushites surely “belonged to the Caucasian race.”

Even famed Harvard Egyptologist George Reisner—whose discoveries between 1916 and 1919 offered the first archaeological evidence of Nubian kings who ruled over Egypt—besmirched his own findings by insisting that black Africans could not possibly have constructed the monuments he was excavating. He believed that Nubia’s leaders, including Piye, were light-skinned Egypto-Libyans who ruled over the primitive Africans. That their moment of greatness was so fleeting, he suggested, must be a consequence of the same leaders intermarrying with the “negroid elements.”

For decades, many historians flip-flopped: Either the Kushite pharaohs were actually “white,” or they were bumblers, their civilization a derivative offshoot of true Egyptian culture. In their 1942 history, When Egypt Ruled the East, highly regarded Egyptologists Keith Seele and George Steindorff summarized the Nubian pharaonic dynasty and Piye’s triumphs in all of three sentences—the last one reading: “But his dominion was not for long.”

The neglect of Nubian history reflected not only the bigoted worldview of the times, but also a cult-like fascination with Egypt’s achievements—and a complete ignorance of Africa’s past. “The first time I came to Sudan,” recalls Swiss archaeologist Charles Bonnet, “people said: ‘You’re mad! There’s no history there! It’s all in
Egypt!’ ”

That was a mere 44 years ago. Artifacts uncovered during the archaeological salvage campaigns as the waters rose at Aswan in the 1960s began changing that view. In 2003, Charles Bonnet’s decades of digging near the Nile’s Third Cataract at the abandoned settlement of Kerma gained international recognition with the discovery of seven large stone statues of Nubian pharaohs. Well before then, however, Bonnet’s labors had revealed an older, densely occupied urban center that commanded rich fields and extensive herds, and had long profited from trade in gold, ebony, and ivory. “It was a kingdom completely free of Egypt and original, with its own construction and burial customs,” Bonnet says. This powerful dynasty rose just as Egypt’s Middle Kingdom declined around 1785 B.C. By 1500 B.C. the Nubian empire stretched between the Second and Fifth Cataracts.

Revisiting that golden age in the African desert does little to advance the case of Afrocentric Egyptologists, who argue that all ancient Egyptians, from King Tut to Cleopatra, were black Africans. Nonetheless, the saga of the Nubians proves that a civilization from deep in Africa not only thrived but briefly dominated in ancient times, intermingling and sometimes intermarrying with their Egyptian neighbors to the north. (King Tut’s own grandmother, the 18th-dynasty Queen Tiye, is claimed by some to be of Nubian heritage.)

The Egyptians didn’t like having such a powerful neighbor to the south, especially since they depended on Nubia’s gold mines to bankroll their dominance of western Asia. So the pharaohs of the 18th dynasty (1539-1292 B.C.) sent armies to conquer Nubia and built garrisons along the Nile. They installed Nubian chiefs as administrators and schooled the children of favored Nubians at Thebes. Subjugated, the elite Nubians began to embrace the cultural and spiritual customs of Egypt—venerating Egyptian gods, particularly Amun, using the Egyptian language, adopting Egyptian burial styles and, later, pyramid building. The Nubians were arguably the first people to be struck by “Egyptomania.”

Egyptologists of the latter 19th and early 20th centuries would interpret this as a sign of weakness. But they had it wrong: The Nubians had a gift for reading the geopolitical tea leaves. By the eighth century B.C., Egypt was riven by factions, the north ruled by Libyan chiefs who put on the trappings of pharaonic traditions to gain legitimacy. Once firmly in power, they toned down the theocratic devotion to Amun, and the priests at Karnak feared a godless outcome. Who was in a position to return Egypt to its former state of might and sanctity?

The Egyptian priests looked south and found their answer—a people who, without setting foot inside Egypt, had preserved Egypt’s spiritual traditions. As archaeologist Timothy Kendall of Northeastern University puts it, the Nubians “had become more Catholic than the pope.”

Under Nubian rule, Egypt became Egypt again. When Piye died in 715 B.C., his brother Shabaka solidified the 25th dynasty by taking up residence in the Egyptian capital of Memphis. Like his brother, Shabaka wed himself to the old pharaonic ways, adopting the throne name of the 6th-dynasty ruler Pepi II, just as Piye had claimed the old throne name of Thutmose III. Rather than execute his foes, Shabaka put them to work building dikes to seal off Egyptian villages from Nile floods.

Shabaka lavished Thebes and the Temple of Luxor with building projects. At Karnak he erected a pink granite statue depicting himself wearing the Kushite crown of the double uraeus—the two cobras signifying his legitimacy as Lord of the Two Lands. Through architecture as well as military might, Shabaka signaled to Egypt that the Nubians were here to stay.

To the east, the Assyrians were fast building their own empire. In 701 B.C., when they marched into Judah in present-day Israel, the Nubians decided to act. At the city of Eltekeh, the two armies met. And although the Assyrian emperor, Sennacherib, would brag lustily that he “inflicted defeat upon them,” a young Nubian prince, perhaps 20, son of the great pharaoh Piye, managed to survive. That the Assyrians, whose tastes ran to wholesale slaughter, failed to kill the prince suggests their victory was anything but total.

In any event, when the Assyrians left town and massed against the gates of Jerusalem, that city’s embattled leader, Hezekiah, hoped his Egyptian allies would come to the rescue. The Assyrians issued a taunting reply, immortalized in the Old Testament’s Book of II Kings: “Thou trustest upon the staff of this bruised reed [of] Egypt, on which if a man lean, it will go into his hand, and pierce it: So is Pharaoh king of Egypt unto all that trust on him.”

Then, according to the Scriptures and other accounts, a miracle occurred: The Assyrian army retreated. Were they struck by a plague? Or, as Henry Aubin’s provocative book, The Rescue of Jerusalem, suggests, was it actually the alarming news that the aforementioned Nubian prince was advancing on Jerusalem? All we know for sure is that Sennacherib abandoned the siege and galloped back in disgrace to his kingdom, where he was murdered 18 years later, apparently by his own sons.

The deliverance of Jerusalem is not just another of ancient history’s sidelights, Aubin asserts, but one of its pivotal events. It allowed Hebrew society and Judaism to strengthen for another crucial century—by which time the Babylonian king Nebuchadrezzar could banish the Hebrew people but not obliterate them or their faith. From Judaism, of course, would spring Christianity and Islam. Jerusalem would come to be recast, in all three major monotheistic religions, as a city of a godly significance.

It has been easy to overlook, amid these towering historical events, the dark-skinned figure at the edge of the landscape—the survivor of Eltekeh, the hard-charging prince later referred to by the Assyrians as “the one accursed by all the great gods”: Piye’s son Taharqa.

So sweeping was Taharqa’s influence on Egypt that even his enemies could not eradicate his imprint. During his rule, to travel down the Nile from Napata to Thebes was to navigate a panorama of architectural wonderment. All over Egypt, he built monuments with busts, statues, and cartouches bearing his image or name, many of which now sit in museums around the world. He is depicted as a supplicant to gods, or in the protective presence of the ram deity Amun, or as a sphinx himself, or in a warrior’s posture. Most statues were defaced by his rivals. His nose is often broken off, to foreclose him returning from the dead. Shattered as well is the uraeus on his forehead, to repudiate his claim as Lord of the Two Lands. But in each remaining image, the serene self-certainty in his eyes remains for all to see.

His father, Piye, had returned the true pharaonic customs to Egypt. His uncle Shabaka had established a Nubian presence in Memphis and Thebes. But their ambitions paled before those of the 31-year-old military commander who received the crown in Memphis in 690 B.C. and presided over the combined empires of Egypt and Nubia for the next 26 years.

Taharqa had ascended at a favorable moment for the 25th dynasty. The delta warlords had been laid low. The Assyrians, after failing to best him at Jerusalem, wanted no part of the Nubian ruler. Egypt was his and his alone. The gods granted him prosperity to go with the peace. During his sixth year on the throne, the Nile swelled from rains, inundating the valleys and yielding a spectacular harvest of grain without sweeping away any villages. As Taharqa would record in four separate stelae, the high waters even exterminated all rats and snakes. Clearly the revered Amun was smiling on his chosen one.

Taharqa did not intend to sit on his profits. He believed in spending his political capital. Thus he launched the most audacious building campaign of any pharaoh since the New Kingdom (around 1500 B.C.), when Egypt had been in a period of expansion. Inevitably the two holy capitals of Thebes and Napata received the bulk of Taharqa’s attention. Standing today amid the hallowed clutter of the Karnak temple complex near Thebes is a lone 62-foot-high column. That pillar had been one of ten, forming a gigantic kiosk that the Nubian pharaoh added to the Temple of Amun. He also constructed a number of chapels around the temple and erected massive statues of himself and of his beloved mother, Abar. Without defacing a single preexisting monument, Taharqa made Thebes his.

He did the same hundreds of miles upriver, in the Nubian city of Napata. Its holy mountain Jebel Barkal—known for its striking rock-face pinnacle that calls to mind a phallic symbol of fertility—had captivated even the Egyptian pharaohs of the New Kingdom, who believed the site to be the birthplace of Amun. Seeking to present himself as heir to the New Kingdom pharaohs, Taharqa erected two temples, set into the base of the mountain, honoring the goddess consorts of Amun. On Jebel Barkal’s pinnacle—partially covered in gold leaf to bedazzle wayfarers—the black pharaoh ordered his name inscribed.

Around the 15th year of his rule, amid the grandiosity of his empire-building, a touch of hubris was perhaps overtaking the Nubian ruler. “Taharqa had a very strong army and was one of the main international powers of this period,” says Charles Bonnet. “I think he thought he was the king of the world. He became a bit of a megalomaniac.”

The timber merchants along the coast of Lebanon had been feeding Taharqa’s architectural appetite with a steady supply of juniper and cedar. When the Assyrian king Esarhaddon sought to clamp down on this trade artery, Taharqa sent troops to the southern Levant to support a revolt against the Assyrian. Esarhaddon quashed the move and retaliated by crossing into Egypt in 674 B.C. But Taharqa’s army beat back its foes.

The victory clearly went to the Nubian’s head. Rebel states along the Mediterranean shared his giddiness and entered into an alliance against Esarhaddon. In 671 B.C. the Assyrians marched with their camels into the Sinai desert to quell the rebellion. Success was instant now it was Esarhaddon who brimmed with bloodlust. He directed his troops toward the Nile Delta.

Taharqa and his army squared off against the Assyrians. For 15 days they fought pitched battles—“very bloody,” by Esarhaddon’s grudging admission. But the Nubians were pushed back all the way to Memphis. Wounded five times, Taharqa escaped with his life and abandoned Memphis. In typical Assyrian fashion, Esarhaddon slaughtered the villagers and “erected piles of their heads.” Then, as the Assyrian would later write, “His queen, his harem, Ushankhuru his heir, and the rest of his sons and daughters, his property and his goods, his horses, his cattle, his sheep, in countless numbers, I carried off to Assyria. The root of Kush I tore up out of Egypt.” To commemorate Taharqa’s humiliation, Esarhaddon commissioned a stela showing Taharqa’s son, Ushankhuru, kneeling before the Assyrian with a rope tied around his neck.

As it happened, Taharqa outlasted the victor. In 669 B.C. Esarhaddon died en route to Egypt, after learning that the Nubian had managed to retake Memphis. Under a new king, the Assyrians once again assaulted the city, this time with an army swollen with captured rebel troops. Taharqa stood no chance. He fled south to Napata and never saw Egypt again.

A measure of Taharqa’s status in Nubia is that he remained in power after being routed twice from Memphis. How he spent his final years is a mystery—with the exception of one final innovative act. Like his father, Piye, Taharqa chose to be buried in a pyramid. But he eschewed the royal cemetery at El Kurru, where all previous Kushite pharaohs had been laid to rest. Instead, he chose a site at Nuri, on the opposite bank of the Nile. Perhaps, as archaeologist Timothy Kendall has theorized, Taharqa selected the location because, from the vista of Jebel Barkal, his pyramid precisely aligns with the sunrise on ancient Egypt’s New Year’s Day, linking him in perpetuity with the Egyptian concept of rebirth.

Just as likely, the Nubian’s motive will remain obscure, like his people’s history.


Karnak Temple Great Court

Second Pylon entrance intro the hypostyle hall. in the fore ground is the remaining column of the Kiosk of Tahraqa

The Kiosk of Tahraqa

Taharqa was the fourth king of the Twenty-fifth Dynasty and also king of his native Kush located in Northern Sudan. The remains of this huge kiosk, built by 25th Dynasty pharaoh Taharqa (690-664 B.C.) originally consisted of ten twenty-one meter high papyrus columns linked by a low screening wall. Today there is only one great column still standing. It is believed that it was a barque chapel (or Station) although some Egyptologists think it may have been used in ritual activities to join with the sun

Statue of Ramesses II

Statue of Ramesses II

The statue was usurped by Ramesses VI (1143-1136 BC) and later by Pinedjem a High Priest (1070- 1032).

The king wears the nemes headdress with the double crown of Upper and Lower Egypt and his arms are crossed, holding crook and flail symbols of kingship. At his feet, Princess Bent’anta holds a flower and wears an Uraeus crown of rearing cobras. Her name Bent’anta (Bintanath, Bint-Anath, Bintanat) is Syrian, meaning Daughter of Anath, referring to the Canaanite goddess Anath. Her mother was Isetnofret, one of Ramesses’s most important wives.

The Second Pylon

Before the later Shoshenq court is the second pylon. It was built by Horemheb (1323-1295 B.C.) who filled the interior of the pylon with thousands of stone blocks from demolished monuments built by the Heretic king, Akhenaten. But it was unfinished and only partly decorated at his death. Ramesses I later completed the decoration and replaced all of Horemheb’s cartouches with his own and it was again usurped by his grandson Ramesses II. Today the second pylon’s outer wall is severely damaged and its original height is unknown.


First pylon
The first pylon was built by the Ethiopian kings (656 BC).