9 berühmte Präsidenten-Retreats

9 berühmte Präsidenten-Retreats

1. Hoovers Fischgeschichte

Kurz vor seiner Amtseinführung 1929 kaufte Herbert Hoover 164 Morgen in Virginias Blue Ridge Mountains, um sie als Rückzugsort zu nutzen. Der Präsident, ein engagierter Angler, wählte das Grundstück aus, das er Rapidan Camp nannte, weil es ein guter Ort zum Forellenangeln war und nur etwa 160 Meilen von Washington entfernt war. Die US-Marines bauten im Rahmen ihres Trainingsprogramms eine Lodge, Hütten und mehrere Meilen Wanderwege für den neuen Chief Executive der Nation, der die Rechnung für die Baumaterialien bezahlte. Hoover traf sich in seinem rustikalen Resort mit ausländischen Führern und Mitgliedern seiner Verwaltung sowie mit so prominenten Persönlichkeiten wie Charles Lindbergh und Thomas Edison. Nachdem er 1932 keine Wiederwahl gewann, schenkte Hoover der Regierung das Rapidan Camp in der Hoffnung, dass es von zukünftigen Oberbefehlshabern genutzt werden würde. Stattdessen entschied sich Hoovers Nachfolger Franklin Roosevelt für den Bau eines Präsidentenurlaubs in Maryland. (FDR nannte den Ort Shangri-La, aber seit den 1950er Jahren heißt er Camp David.) Mitte der 1930er Jahre wurde Rapidan Teil des neu gegründeten Shenandoah-Nationalparks. Heute sind mehrere seiner ursprünglichen Gebäude für Besichtigungen geöffnet.

2. Eisenhower unten auf der Farm

Im Jahr 1950 kaufte Dwight Eisenhower, damals Präsident der Columbia University, nachdem er die alliierten Streitkräfte in Westeuropa zum Sieg im Zweiten Weltkrieg geführt hatte, eine 189 Hektar große Farm neben dem Gettysburg Battlefield in Pennsylvania. Mehr als 30 Jahre zuvor, mitten im Ersten Weltkrieg, kommandierte Eisenhower das neu gegründete Panzerkorps der Armee in Gettysburgs Camp Colt. Nachdem er 1953 34. US-Präsident wurde, nutzte er die Farm (das einzige Haus, das er je besaß) als Wochenendresidenz, wo er gerne Skeet schoss und den Gästen seine Herde von Angus-Rindern zeigte. 1955, als er einen Herzinfarkt erlitt, erholte sich Eisenhower auf seiner Farm. Drei Jahre später, während des Kalten Krieges, unterhielt er den sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow auf seinem Anwesen in Gettysburg. Eisenhower und seine Frau Mamie zogen sich 1961 auf die Farm zurück und lebten dort bis zu ihrem Tod 1969 bzw. 1979. Das Paar spendete das Gelände dem National Park Service.

3. Lincoln hat hier geschlafen

Während der heißen Sommer in Washington kühlten sich Abraham Lincoln und seine Familie nur wenige Kilometer von der Pennsylvania Avenue 1600 entfernt in einer Residenz auf dem Gelände des Soldatenheims ab, einem 225 Hektar großen Gelände, in dem pensionierte und behinderte Militärtierärzte untergebracht waren. Die Lage der Unterkunft in DC ermöglichte es Lincoln, täglich zur Arbeit zu pendeln. (Eines Nachts im Jahr 1864, als er allein zu Pferd nach Hause ritt, versuchte ein Scharfschütze, ihn niederzuschießen.) Im Laufe seiner Amtszeit verbrachte er 13 Monate auf dem Gelände, wo er angeblich die Emanzipationsproklamation verfasste und verletzte Zivilisten traf Kriegssoldaten und blieb dort auch die Nacht vor seiner Ermordung.

Lincolns Vorgänger James Buchanan war der erste, der das Anwesen ab 1857 als Rückzugsort nutzte. Der Bachelor-Präsident soll teilweise dorthin gegangen sein, um seinen weiblichen Bewunderern zu entkommen. Rutherford Hayes verbrachte während seiner Amtszeit von 1877 bis 1881 hier Sommer. Chester Arthur war der letzte Oberbefehlshaber, der dort lebte und im Winter 1882 blieb, während das Weiße Haus renoviert wurde.

4. Trumans Sunshine State Sanctuary

Im Jahr 1946 reiste er auf Anweisung seines Arztes, den erschöpften Präsidenten Harry Truman an einem warmen Ort Urlaub zu machen, nach Key West, Florida, und blieb in einer Residenz, die zuvor als Quartier für Marineoffiziere diente. Truman gefiel es so gut, dass er vor dem Ende seiner Präsidentschaft im Jahr 1952 insgesamt 11 Mal besuchte, und der Ort wurde als das Kleine Weiße Haus bekannt. Neben Angeln und Schwimmen hielt er im Kleinen Weißen Haus Treffen zu so gewichtigen Themen wie dem Wiederaufbau Europas nach dem Zweiten Weltkrieg und dem Beginn des Kalten Krieges. Spätere Präsidenten besuchten die Residenz, darunter auch John Kennedy, der sich dort 1961 mit dem britischen Premierminister kurz vor der Schweinebucht traf. Das Kleine Weiße Haus ist heute ein Museum.

5. Grant ging die Küste hinunter

Während seiner beiden Amtszeiten, von 1869 bis 1877, verbrachte Ulysses Grant, der 18. Vorstandsvorsitzende des Landes, die Sommer in einem Cottage, wie das große Haus am Meer damals hieß, in Long Branch, New Jersey. Mindestens sechs von Grants Nachfolgern verbrachten Zeit in Long Branch: James Garfield, Rutherford Hayes, Chester Arthur, Benjamin Harrison, William McKinley und Woodrow Wilson. Nachdem Präsident Garfield im Juli 1881 in Washington, D.C. erschossen worden war, wurde er schließlich in den Elberon-Abschnitt von Long Branch gebracht, um sich zu erholen, aber stattdessen starb er dort im September. Das Uferhaus von Grant wurde 1963 abgerissen.

6. Jeffersons anderes Haus in Virginia

Als Jefferson eine Pause vom öffentlichen Rampenlicht brauchte, reiste er neben seinem Hauptgrundstück Monticello nach Poplar Forest, dem Haus in Virginia, das er 1806 während seiner zweiten Amtszeit als Präsident zu bauen begann. Als Autodidakt entwarf Jefferson die achteckige Struktur selbst. Es lag auf einer 4.800 Hektar großen Plantage, die er und seine Frau Martha 1773, ein Jahr nach ihrer Heirat, von ihrer Familie geerbt hatten. Mehr als 90 Sklaven arbeiteten auf der Plantage. Zwei Jahre nach Jeffersons Tod im Jahr 1826 verkaufte sein Enkel den Pappelwald. In den 1980er Jahren kaufte eine gemeinnützige Gruppe das Haupthaus und begann mit der Restaurierung; das Anwesen ist jetzt für die Öffentlichkeit zugänglich.

7. Tafts Haus geteilt

Im Jahr 1909 verließen William Taft und seine Familie DC für ein 14-Zimmer-Gästehaus namens Stetson Cottage auf dem Gelände eines Anwesens am Ufer in Beverly, Massachusetts. Die Gegend war ein beliebtes Sommerziel für Politiker und Industrielle. Taft liebte es, Golf zu spielen und Autofahrten entlang der Küste zu unternehmen, und kehrte im nächsten Sommer mit seiner Familie nach Stetson Cottage zurück. Die Besitzerin des Anwesens, eine wohlhabende Witwe, war jedoch von den neugierigen Touristen, Reportern und Geheimdienstagenten, die Taft zu ihrem Grundstück verfolgten, so entnervt, dass sie ihm ein drittes Mal sagte, er sei nicht willkommen. Um sicherzustellen, dass dies nicht passierte, ließ sie Stetson Cottage in zwei Hälften schneiden und mit Lastkähnen über den Hafen in die Stadt Marblehead treiben, wo es wieder zusammengebaut wurde. Taft verbrachte die letzten beiden Sommer seiner Präsidentschaft in einem anderen Herrenhaus in Beverly, bekannt als Parramatta.

8. Nixons Küstenverstecke

In dem Jahr, in dem Richard Nixon Präsident wurde, kaufte er ein Haus im Ranch-Stil in Key Biscayne, Florida, auf das er sich während seiner Amtszeit mehr als 50 Mal zurückzog, unter anderem während des Watergate-Skandals. Das Gelände, das Winter White House genannt wurde, umfasste einen Privatstrand und einen schwimmenden Hubschrauberlandeplatz, der von der Regierung bezahlt wurde. Zwei Jahre nach seinem Rücktritt von der Präsidentschaft im Jahr 1974 verkaufte Nixon das Haus; es wurde 2004 dem Erdboden gleichgemacht, um einer schickeren Residenz Platz zu machen. Im selben Jahr, in dem er seinen Wohnsitz in Florida kaufte, erwarb Nixon ein Anwesen am Meer in seiner Heimat Kalifornien, in der Stadt San Clemente. Er nannte das Anwesen La Casa Pacifica (es wurde auch als Western White House bekannt) und traf dort während seiner Amtszeit mehr als ein Dutzend Staatsoberhäupter. Nachdem er Washington verlassen hatte, schrieb Nixon seine Memoiren in La Casa Pacifica, bevor er 1980 das Anwesen verkaufte und nach New York City zog. Im Jahr 2017 war das Anwesen für 63,5 Millionen US-Dollar auf dem Markt.

9. Johnsons Weißes Haus in Texas

1951 erwarb Lyndon Johnson, damals erst amtierender US-Senator aus Texas, von einem Verwandten im Hill Country seines Heimatstaates eine heruntergekommene, 250 Hektar große Ranch. In den folgenden Jahren, als Johnson nach der Ermordung von John Kennedy 1963 Mehrheitsführer im Senat, Vizepräsident und dann Präsident wurde, wuchs die Ranch auf 2.700 Hektar und züchtete preisgekrönte Rinder. Während der turbulenten Jahre seiner Präsidentschaft, inmitten der Bürgerrechtsbewegung und des Vietnamkrieges, besuchte Johnson die Ranch häufig (mehr als 70 Wählscheibentelefone waren auf dem Grundstück installiert) und traf sich dort mit ausländischen Würdenträgern und Mitgliedern seiner Verwaltung. Er genoss es, Gäste in einem weißen Lincoln-Cabrio durch die Anlage zu fahren. Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt 1969 zog er sich auf die Ranch zurück und starb dort 1973. Ein Teil des Anwesens ist heute ein Nationalpark und wird weiterhin als Working Ranch betrieben.