Was geschah eigentlich in griechischen und römischen Heiltempeln?

Was geschah eigentlich in griechischen und römischen Heiltempeln?

Die Griechen hatten zuerst unter Apollon Tempel der Heilung, und als Apollo als Gott der Heilung von Asklepios verdrängt wurde, endeten diese Tempel als Asklepieion. Die Römer übernahmen diese Idee von Heiltempeln und entwickelten auch das Militärkrankenhaus (valetudinarium), das in ihren Militärfestungen stationiert war.

Welche Art von Dienst würde jemand erhalten, der krank war und Zugang zu einem Tempel der Heilung hatte? Und wer hatte Zugang zu diesen Diensten? Die Reichen? Die Armen? Jedermann? Mussten sie zahlen? Es ist offensichtlich, dass man sicherlich reich sein musste, um Zugang zu einem Arzt zu haben, aber ich bin mir nicht sicher, wie sich das im Asklepieion auswirkte.


Vivian Nutton gibt einen detaillierten Bericht über die Arbeiten für einen griechisch-römischen Tempel wie den Asklepieion in seinem Buch Alte Medizin S. 109-110.

Am Schrein reinigten sich die Bittsteller an einer heiligen Quelle, bevor sie ein entsprechendes Opfer darbrachten, und unterzog sich dann in weißen Gewändern einer zweiten Reinigung, bevor sie den Abaton oder ein Adyton, "das Unzugängliche", betraten, Worte, die betonen, dass es sich um ein Gebäude handelt für den normalen Besucher gesperrt. Nur diejenigen, die bereit waren, dem Gott zu begegnen oder ihm als Priester zu dienen, durften eintreten oder herausfinden, was sich darin tatsächlich abspielte. Ein Mann namens Aeschines, der auf einen Baum kletterte, um zu sehen, was vor sich ging, wenn die Bittsteller schliefen, wurde bestraft, indem er auf einen Zaun fiel und beinahe sein Augenlicht verlor. Der Abaton selbst war ein langes Portikusgebäude mit markanten Einzelräumen: Als es kein solches Gebäude gab, wie in den frühen Jahren in Athen, reichte es aus, innerhalb des Tempels selbst oder vielleicht sogar seines Bezirks zu schlafen. Wenn die Bittsteller Glück hatten, erhielten sie im Schlaf eine Vision von Asklepios. Darin erschien manchmal der Gott selbst und heilte sie, indem er als Arzt oder Chirurg fungierte; manchmal war es eine der heiligen Schlangen oder Hunde, die die Person zu lecken oder zu durchdringen schienen; manchmal war der Traum selbst nur ein Rätsel und erforderte weitere Hilfe, um verstanden zu werden. Beim Aufwachen konnte der Leidende vollständig genesen sein, alle Lähmungen oder Schwellungen waren verschwunden, aber manchmal hatte der Gott Anweisungen gegeben, die von einem Priester oder Tempelwächter interpretiert und dann verfolgt werden mussten, bevor eine Heilung sichergestellt war. Viele der Behandlungsmethoden finden Parallelen zur zeitgenössischen Medizin, aber andere wurden vielleicht gerade wegen ihrer auffallenden Abweichungen davon für die öffentliche Präsentation ausgewählt. Aber die heilende Begegnung nur in medizinischer Hinsicht zu denken, bedeutet, den Kontext zu übersehen, in dem sie stattfindet - die physische Umgebung, die heilige Quelle, den heiligen Hain (auch wenn es, wie beim Asklepieion in Athen, kaum möglich gewesen wäre mehr als drei oder vier Bäume betrug), die Opfergaben und die Beruhigung der Gedenkstätten, seien es Inschriften oder kultische Rezitationen, dass dies ein Ort der Heilung sei.

Quelle: Alte Medizin (2004), S.109-110.


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