DeWitt Clinton

DeWitt Clinton

De Witt Clinton wurde am 2. März 1769 in Little Britain, New York, als Sohn von General James Clinton geboren, der in den Franzosen und Indianern gedient und New Yorker Truppen im Unabhängigkeitskrieg geführt hatte. Den Namen "DeWitt" erhielt er von seiner Mutter Mary DeWitt, die niederländischer Abstammung war. Clinton erhielt seinen frühen Unterricht privat und besuchte die Kingston Academy und das Columbia College (später University). Während seines Jurastudiums 1787 veröffentlichte er unsignierte Briefe im New York Tagebuch in Opposition zur US-Verfassung und im Widerspruch zu The Federalist Papers. Nach seiner Zulassung als Rechtsanwalt wurde er 1790 Sekretär seines Onkels George Clinton, des ersten Gouverneurs des Staates New York. DeWitt Clinton wurde 1797 als Republikaner in die New Yorker Versammlung und 1798 in den New Yorker Senat gewählt Dort war er als Senatssprecher ein führender Sprecher für die öffentliche Bildung und leitete die Free School Society of New York. In diesem Amt blieb er bis 1815 mit Ausnahme von zwei jährlichen Amtszeiten. Obwohl Clinton ein Anhänger der Jeffersonian-Prinzipien und der republikanischen Partei war, teilte er einige Interessen mit vielen Föderalisten, darunter Industrie, Banken, Straßen und Kanäle. 1812 wurde er von den Föderalisten gegen James Madison unterstützt und verlor mit 128 zu 89 Stimmen. Seine eigene Jeffersonian-Republican-Partei setzte ihn 1815 vom Bürgermeisteramt ab. Clintons nächstes Amt war das Gouverneursamt von New York. Seine Wahl im Jahr 1817 war nicht zuletzt auf seine Arbeit am Erie-Kanal zurückzuführen. Er war seit 1815 ein Verfechter der Kanäle zwischen dem Hudson River und den Seen Champlain und Erie, und seine Handlungen trugen zur Verabschiedung von Gesetzen bei, die sie ermächtigten. Martin Van Buren und eine Fraktion der Republikaner, die als "Bucktails" bekannt war, widersetzten sich Clinton und er tat es 1822 keine Wiederwahl anstreben. Allerdings gab es in der Bevölkerung Unmut gegen seine Entfernung aus dem Kanalvorstand und er war in seiner Wiederwahl im Jahr 1824 unter dem Banner der Volkspartei erfolgreich. Als Gouverneur leitete er 1825 die Kanalfeierlichkeiten. DeWitt Clinton hatte eine bemerkenswerte Bandbreite an Interessen außerhalb der Politik. Er entdeckte eine Fischart, schrieb über Schwalben und Wandertauben und veröffentlichte einen Diskurs über den Fortschritt der amerikanischen Wissenschaft. Von seiner ersten Frau Maria Franklin hatte er 10 Kinder. Er starb am 11. Februar 1828 in Albany, während er noch als Gouverneur diente.


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