Waverly Woodson, Jr., der verwundete Sanitäter

Waverly Woodson, Jr., der verwundete Sanitäter

Waverly Woodson Jr. war Sanitäter am D-Day im einzigen komplett schwarzen Bataillon, das den Strand stürmte. Er arbeitete über 30 Stunden am Stück und rettete Leben, während er selbst verwundet wurde.


Waverly Woodson, Jr., der verwundete Sanitäter - GESCHICHTE

Mit freundlicher Genehmigung der Familie Woodson Cpl. Waverly B. Woodson Jr. verbrachte 30 Stunden damit, verwundete Soldaten zu behandeln und ertrinkende Truppen in der Normandie zu retten.

In den frühen Morgenstunden des 6. Juni 1944 landete ein schwarzer medizinischer Offizier namens Waverly Woodson Jr. mit seiner Einheit mitten im Zweiten Weltkrieg am Omaha Beach in Frankreich. Er war Teil einer historischen Militärinvasion, die von alliierten Truppen inszeniert wurde und den Krieg effektiv beenden würde, heute als D-Day bekannt.

Aber Woodsons Einheit war einzigartig. Er gehörte dem 320. Barrage Balloon Battalion an, der einzigen rein schwarzen Einheit, die an diesem Tag am Omaha Beach landete.

Als seine Einheit das D-Day-Gelände erreichte, hatte Woodson bereits eine Reihe von Wunden erlitten und hatte Splitter an der Innenseite des Oberschenkels und am Rücken. Trotzdem hielt er durch und machte sich sofort an die Arbeit, um verletzte Truppen am Strand zu versorgen.

Waverly Woodson Jr. zog Kugeln heraus und verstopfte Wunden. Er spendete Blutplasma und führte eine Notfußamputation durch. Er rettete sogar mehrere Soldaten vor dem Ertrinken vor der Küste.

Am Ende verbrachte er 30 Stunden damit, das Leben unzähliger Soldaten am Strand zu retten – während er gleichzeitig die Schmerzen seiner eigenen Verletzungen ertragen musste. Schließlich brach er von seinen Wunden zusammen.

Es wurde berichtet, dass seine Vorgesetzten Woodson empfohlen hatten, für seine tapferen Taten am D-Day eine Ehrenmedaille zu erhalten, während sein kommandierender Offizier ihn für das Distinguished Service Cross empfahl.

Er wurde schließlich mit einem Bronze Star und einem Purple Heart ausgezeichnet. Viele glauben, dass ihm die höchste Ehre verweigert wurde, weil er Schwarz war – wie es bei vielen anderen schwarzen Soldaten der Fall war, die im Zweiten Weltkrieg tapfer gedient haben.

Aber die Diskriminierung, der Waverly Woodson Jr. ausgesetzt war, ging über die verlorene Anerkennung hinaus. Laut seiner Witwe Joann wurde er während des Koreakrieges als medizinischer Armeeausbilder auf einem Armeestützpunkt in Georgien abgelehnt.

“Als er dort ankam, entdeckten sie, dass er ein Schwarzer war. Und dann wurde entschieden, dass er zu dieser Zeit kein schwarzer Lehrer im Süden sein konnte, ”, sagte sie. “Er wurde dann ins [Walter Reed National Military Medical Center] geschickt.”

U.S. Maritime Commission/Library of Congress
Seine Einheit war das einzige komplett schwarze Bataillon, das am D-Day nach Omaha Beach entsandt wurde.

Nach seinem Militärdienst arbeitete Woodson 38 Jahre lang in der klinischen Pathologie am National Institute of Health. Sein besonderes Interesse galt der Praxis der Chirurgie am offenen Herzen. Er starb, bevor er 2005 die richtigen Ehrungen erhalten konnte.

Seit seinem Tod arbeitet eine parteiübergreifende Gruppe von Kongressmitgliedern mit seiner Witwe daran, dass der verstorbene Armeesanitäter mit einer posthumen Ehrenmedaille ausgezeichnet wird.

“Kpl. Waverly Woodson erhielt nie die Ehrenmedaille für seinen herausragenden Mut und seine Tapferkeit in der Schlacht um die Normandie, in der er viele seiner Soldaten rettete, und ihm wurde diese Ehrenmedaille wegen seiner Hautfarbe verweigert,&8221 sagte US Sen. Chris Van Hollen, einer der Hauptsponsoren des Vorschlags.

Die Kampagne, um Woodsons Militärdienst mit der Auszeichnung anerkennen zu lassen, war aufgrund der fehlenden Dokumentation seines Dienstes eine Herausforderung, ein leider häufiges Problem. Ein Großteil der Archive des Zweiten Weltkriegs des Landes wurde 1973 bei einem Brand im Personal Records Center der Armee in St. Louis zerstört.


Waverly Woodson

Vor 76 Jahren landete Corporal Waverly Woodson an der Küste von Omaha Beach mit der ersten Welle der D-Day-Invasion, die nur mit einer Tüte medizinischer Ausrüstung und ein paar Dutzend Spritzen Morphium bewaffnet war. In 30 Stunden ununterbrochener Kämpfe, die von Mörser- und Maschinengewehrfeuer der Nazis eingeschossen wurden, die den Sand mit Schüssen und Artillerieexplosionen zerfetzten, rettete Corporal Woodson das Leben von Dutzenden von amerikanischen Soldaten während eines der härtesten und stressigsten Momente in der Geschichte der Menschheit, schwere Wunden nähen, Erste Hilfe leisten, Verletzungen untersuchen, Gliedmaßen amputieren und Tourniquets an Schusswunden von Männern binden, die in Panik geraten, sterben, Angst haben, bluten und schreien.

In der gesamten Kriegsgeschichte, auf allen Schlachtfeldern der Menschheitsgeschichte, gibt es nur wenige schrecklichere Geräusche als einen Verwundeten, der über dem Lärm von Schüssen, dem Blitzen von Kugeln und dem dröhnenden Knallen von Artilleriegeschossen, die auf die Erde einschlagen, nach einem Sanitäter schreit.

Furchtlos in eine solche Situation zu rennen, ohne auch nur eine Waffe zu haben, um sich selbst zu schützen – sein Leben zu riskieren, um das Leben eines anderen in Not zu retten – erfordert übermenschlichen Mut, Selbstlosigkeit und Entschlossenheit. Es ist eines der edelsten und heroischsten Dinge, die ein Mensch tun kann.

Und genau das tat Corporal Waverly Woodson 30 Stunden lang, beginnend vor Sonnenaufgang am 6. Juni 1944, wiederholt, wobei sich zwei Nazi-Granatenfragmente bei jedem Schritt in sein Bein und zurück gruben. Und das einzige, was ihn davon abhielt, was als er buchstäblich vor Erschöpfung zusammenbrach.

Waverly Woodson wurde am 3. August 1922 in West Philadelphia als Sohn eines Postbeamten geboren. Er ging aufs College, besuchte die Offiziersschule, obwohl schwarzen Soldaten keine Offiziersränge im US-Militär zur Verfügung standen, und als der Zweite Weltkrieg 1941 für die Vereinigten Staaten begann, meldete sich nicht nur "Wave" an, sondern auch sein Bruder – ein berühmter Tuskegee Airman.

Als Kampfsanitäter wurde Wave dem komplett schwarzen 320. Barrage Balloon Battalion zugeteilt, was wie ein seltsamer Name für eine Militäreinheit klingt, aber eigentlich ziemlich entscheidend ist – die Aufgabe dieser Jungs war es, hochexplosive Wasserstoffballons in geringer Höhe zu fliegen mit metallenen Führungsdrähten, die so scharf waren, dass sie den Flügel eines Nazi-Flugzeugs abscheren konnten. Stellen Sie sich einen Barrage Balloon als die Flak-Version dieser großen Anti-Schiffs-Minen vor, die auf Ketten im Hafen schwimmen. Er ging zum Training in Camp Tyson, Tennessee – ein Ort, an dem die deutschen Kriegsgefangenen in der Stadt essen durften, die schwarzen Soldaten jedoch nicht – und von dort nach New York City. Er und der 320. bestiegen ein großes Truppentransportschiff, machten eine erschütternde Überquerung des Atlantiks zu einer Zeit, als jedes Schiff, das größer als ein Beiboot war, ein Hauptziel für die umherziehenden "Wolfsrudel" der Nazi-U-Boote war, die alles taten ihre Macht, ihre Vorherrschaft über den Nordatlantik zu behaupten, und landete schließlich in Wales, um für den Angriff der Alliierten auf die Küste der Normandie zu trainieren – ein Angriff, der darauf abzielte, einen Brückenkopf in Europa zu schaffen, von dem aus die Kräfte der Demokratie vorstoßen und das faschistische Regime zerschlagen könnten von Adolf Hitler.

Der 21-jährige Corporal Waverly Woodson sollte nicht mit der ersten Angriffswelle der Alliierten am Omaha Beach ankommen, aber das Pech warf ihn in die Bresche und zwang ihn zu einem der brutalsten Angriffe der modernen Militärgeschichte. Sein Schiff, eine LCT, war ein paar Meilen vor der Küste auf eine Nazi-Mine gefahren, hatte Strom verloren und war schließlich von den Gezeiten mitgerissen worden. Er sollte später ankommen und in einer Nebenrolle fungieren, aber anstatt aufzutauchen, nachdem die Arbeit getan war, trieb er jetzt mit Nullstrom, tot im Wasser und wartete nur darauf, dass die deutschen 88er ihn einschlugen und sprengten ihn zusammen mit dem Rest der ersten Welle am Omaha Beach auseinander.

Gegen 5:30 Uhr näherte sich Woodsons Schiff dem Strand und trieb lustlos, während Artillerie und Mörser das Schiff in Feuer hielten. An Bord befand sich ein Panzer – ein Sherman – und in dem Moment, als die Rampe abstürzte, wurde sie von einer deutschen FlaK 88-Kanone direkt getroffen und in ein brennendes Wrack gesprengt. Sekunden später erschoss Maschinengewehrfeuer das Schiff und ein Mörser landete nur wenige Meter von Woodson entfernt, blies seinen Freund auseinander und bettete zwei große Brocken weißglühender Schrapnells in Woodsons Arsch und Oberschenkel ein, was ihm kreischende Schmerzen auf und ab in seinem Bein und seiner Wirbelsäule verursachte .

Aber er hatte eine Aufgabe zu erledigen. Er biss die Zähne zusammen, ließ sich in ein Meter tiefes Wasser fallen und watete vorwärts, bewaffnet nur mit etwa fünfzig Pfund medizinischer Ausrüstung und der wilden Entschlossenheit, seinem Land zu dienen.

25 der 26 Navy-Mitarbeiter auf Woodsons LCT wurden bei dem Einsatz getötet, und als er mit der ersten Welle durch brusthohes Wasser raste, fegten Nazi-Maschinengewehre wild über den Strand und verwüsteten den Angriff. Minen am Strand schleuderten Jungs in die Luft, Maschinengewehre und Scharfschützenfeuer rissen den Sand auseinander, und Artillerie sauste in beide Richtungen über uns hinweg, als sowohl deutsche 88er als auch alliierte Zerstörer aus Meilen Entfernung Sprengstoff aufeinander schleuderten.

Woodson blieb jedoch cool, auch wenn er völlig verängstigt war. Er rannte zum Deich, fand die zerschmetterten Überreste von Infanterie, Signaltruppen und Kampfingenieuren, öffnete seine Medizintasche und machte sich an die Arbeit. Nachdem er seine eigenen Wunden geflickt und genäht hatte, fing er unter ständigem Feuer an, Kugeln aus blutenden Wunden zu graben, zerschmetterte Arterien abzuklemmen, gebrochene Knochen zu reparieren und sterbende Männer zu trösten, die er nicht heilen konnte. Er bewegte sich die Linie auf und ab, während stundenlang ununterbrochen Kugeln über ihn hinwegfegten, und behandelte Männer. Einige von ihnen wurden getötet, als er an ihnen arbeitete, mit frischen Wunden und Kugeln getroffen. Andere wurden durch seine Erste Hilfe gerettet, durch das von ihm verabreichte Blutplasma unterstützt und durch die sauberen Feldverbände, die er anlegte, vor Infektionen geschützt. Ein Typ brauchte eine Fußamputation, und wenn Sie sich das Intro von Saving Private Ryan realistisch ansehen und mir sagen können, dass Sie unter diesen Bedingungen operiert werden könnten, dann sind Sie wohl einfach ein besserer Mann als ich.

Während die Schlacht tobte, setzte sich Woodson unaufhörlich und ohne zu zögern unglaublichen Mengen an Maschinengewehrfeuer aus und eilte zu Verwundeten, um ihr Leben zu retten. Irgendwann sah er tatsächlich, wie ein LCPV-Landungsboot das Führungsseil zerriss und durch feindliches Feuer zerstört wurde und die Jungs mit 60 Pfund Ausrüstung auf dem Rücken in den Ärmelkanal warf. Corporal Woodson – der, erinnern Sie sich, noch nicht einmal hier sein sollte – rannte vorwärts, sprang ins Wasser, packte einen Ertrinkenden und schwamm mit ihm zurück ans Ufer, während Nazi-Kugeln um ihn herum platschen.

Dann ging er zurück und tat dasselbe noch dreimal, zog vier Verwundete aus den Trümmern, rettete ihr Leben und behandelte sie dann mit Erster Hilfe.

Nachdem der Strand mehr oder weniger „sicher“ war, stellten sie für ihn ein Sanitätszelt auf, in dem Woodson ab dem Morgen die Wracks aufräumen konnte. Während etwa jede halbe Stunde Nazi-Scharfschützen auf ihn zielten, vollführte Woodson weitere lebensrettende Heldentaten und flickte verwundete Soldaten zusammen, bis Woodson schließlich anderthalb Tage nach seiner ersten Landung am Strand vor Erschöpfung zusammenbrach und die Blutverlust, den er während 30 Stunden der Behandlung von Verletzungen unter brutalen Bedingungen erlitten hatte. Ihm wurde zugeschrieben, das Leben von Dutzenden gerettet zu haben – oder, je nachdem, wen Sie fragen, HUNDERTE, Leben an den Ufern von Omaha Beach am 6. Juni 1944 – ein wahrer Held in einem der heroischsten Momente der amerikanischen Geschichte. Er erwachte wenige Stunden später auf einem Lazarettschiff im Ärmelkanal, verbrachte die nächsten vier Tage damit, sich von seinen Verletzungen zu erholen, verließ dann sofort sein Krankenhausbett und beantragte, nach Omaha Beach verlegt zu werden. Er würde den Rest des Krieges in Europa verbringen, als Kriegsheld heimkehren und mit den Männern, deren Leben er an diesem Tag am Strand gerettet hatte, in einem Diner keinen Kaffee trinken dürfen.

Für seinen Heldenmut, Cpl. Waverly Woodson wurde in seiner Lokalzeitung geschrieben, die ihn entzückend als "Held Nr. 1 des D-Day" bezeichnete und in Zeitschriften wie Sternenbanner. Sein kommandierender Offizier nominierte ihn für ein Distinguished Service Cross, die zweithöchste Auszeichnung des US-Militärs für Heldentum, aber als der verantwortliche General den Bericht über die Taten von Corporal Woodson am Strand las, war er wie, nein, der DSC ist nicht genug. Er nominierte Woodson für die Ehrenmedaille.

Er erhielt sie natürlich nicht, denn kein schwarzer amerikanischer Soldat erhielt die Ehrenmedaille für Aktionen während des Zweiten Weltkriegs, bis 1997 sieben DSCs aufgerüstet wurden – über fünf Jahrzehnte nach dem D-Day – und zu diesem Zeitpunkt die Unterlagen zu Cpl . Woodsons Heldentaten waren bei einem Brand oder so etwas verloren gegangen. Ich behaupte, dass es egal ist, welche Hardware seinen Grabstein ziert – dieser Mann war ein Held, egal wen Sie fragen.

Woodson wurde nach Georgia geschickt, um seine medizinische Ausbildung zu nutzen, um an einem Projekt für übertragbare Krankheiten zu arbeiten, aber als er ankam, wurde ihm gesagt, dass schwarze Soldaten in dieser Abteilung nicht arbeiten dürfen, also versetzten ihn diese Jungs nach Maryland, wo er der Direktor wurde einer Leichenhalle in einem Army Medical Center dort. Er war im Koreakrieg im aktiven Dienst, aber nicht im Ausland, und ging Mitte der 50er Jahre als Staff Sergeant in den Ruhestand. Nach dem Militär heiratete er, bekam drei Kinder und arbeitete vierzig Jahre lang als Medizintechniker für das NIH in Maryland. Er starb am 12. August 2005, kurz nach seinem 83. Geburtstag.

Bis heute, im Alter von 91 Jahren, drängt seine Witwe immer noch darauf, dass sein Bronze Star zu etwas aufgewertet wird, das seinen Heldenmut und seinen Mut, den er an den Ufern von Omaha Beach gezeigt hat, besser widerspiegelt.


Kampf gegen Deutsche und Jim Crow: Marylander Waverly Woodson Jr. war am D-Day unter schwarzen Truppen im Kampf

BATON ROUGE, LA. — Es war die massivste amphibische Invasion, die die Welt je gesehen hat, mit Zehntausenden alliierter Truppen, die über die Luft und das Meer verteilt waren, um in der Normandie für den letzten Angriff auf Nazi-Deutschland Fuß zu fassen. Und während Darstellungen des D-Day oft eine rein weiße Schar von Eindringlingen zeigen, waren tatsächlich auch viele Afroamerikaner darunter.

Etwa 2.000 afroamerikanische Truppen sollen am 6. Juni 1944 in verschiedenen Funktionen die Küste der Normandie getroffen haben. Als sie in einem US-Militär dienten, das immer noch nach Rassen getrennt ist, stießen sie sowohl im Dienst als auch bei ihrer Heimkehr auf Diskriminierung.

Aber auf der Normandie waren sie der gleichen Gefahr ausgesetzt wie alle anderen.

Die einzige afroamerikanische Kampfeinheit an diesem Tag war das 320. Barrage Balloon Battalion, dessen Aufgabe es war, Sprengballons aufzustellen, um deutsche Flugzeuge abzuschrecken. Waverly Woodson Jr. war Korporal und Sanitäter beim Bataillon. Obwohl Woodson den 75. Jahrestag dieser Woche nicht mehr erlebte – er starb 2005 – erzählte er der Associated Press im Jahr 1994, wie sein Landungsboot auf dem Weg nach Omaha Beach eine Mine traf.

"Die Flut hat uns hereingebracht, und da haben uns die 88er getroffen", sagte er über die deutschen 88-mm-Geschütze. "Sie waren Mord. Von unseren 26 Marinesoldaten war nur noch einer übrig. Sie haben das gesamte Schiffsdach geharkt und die gesamte Besatzung getötet. Dann haben sie mit den Mörsergranaten angefangen."

Woodson wurde auf dem Landungsboot am Rücken und in der Leistengegend verwundet, verbrachte jedoch 30 Stunden am Strand, um sich um andere verwundete Männer zu kümmern, bevor er schließlich zusammenbrach, so ein Brief des damaligen Rep. Chris Van Hollen aus Maryland. Van Hollen, jetzt US-Senator, bemüht sich, Woodson posthum die Ehrenmedaille für seine Taten am D-Day zu verleihen. Aber ein Mangel an Dokumentation – zum Teil wegen eines Brandes im Jahr 1973, der Millionen von Militärpersonalakten zerstörte – hat die Bemühungen behindert.

Ein weiteres Mitglied der Einheit, William Dabney, beschrieb, was sie am D-Day in einem Interview mit Associated Press 2009 während des 65. Jahrestages der Invasion erlebten.

"Die Schüsse am Strand waren wütend. Ich sammelte Leichen auf und sah mir die Minen an, die Soldaten in die Luft jagten. Ich wusste nicht, ob ich es schaffen würde oder nicht", sagte Dabney, damals 84, die starb letztes Jahr.

Linda Hervieux beschrieb die Heldentaten des 320. in ihrem Buch "Forgotten: The Untold Story of D-Day's Black Heroes, at Home and at War". Sie sagte, das Militär habe sich den Bemühungen zur Aufhebung der Rassentrennung widersetzt, als es für den Zweiten Weltkrieg zunahm. Stattdessen behielten sie separate Einheiten und separate Einrichtungen für schwarze und weiße Truppen.

„Dies war eine sehr teure und ineffiziente Art, eine Armee zu führen. Die Armee hätte ihren Männern befehlen können, sich zu integrieren und schwarze Soldaten als völlig gleichberechtigte Partner in diesem Krieg zu behandeln. Die Armee lehnte dies ab“, sagte sie. Die Armee wolle sich auf den Krieg konzentrieren und kein soziales Experiment werden, sagte Hervieux, aber wenn afroamerikanische Soldaten dazu aufgerufen wurden, Seite an Seite mit Weißen zu kämpfen, taten sie dies ohne Probleme.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs trugen mehr als eine Million Afroamerikaner Uniformen, darunter die berühmten Tuskegee Airmen und das 761st Tank Battalion. Die vom Pittsburgh Courier, einer prominenten afroamerikanischen Zeitung, ins Leben gerufene Double-V-Kampagne forderte einen Sieg im Krieg sowie einen Sieg im eigenen Land über die Rassentrennung, einschließlich des Militärs.

Während des Zweiten Weltkriegs war es für afroamerikanische Offiziere unerhört, weiße Soldaten zu führen, und sie wurden sogar während ihres Dienstes diskriminiert. Schwarze Truppen wurden oft in Unterstützungseinheiten eingesetzt, die für den Transport von Vorräten verantwortlich waren. Aber während der Invasion in der Normandie bedeutete das nicht, dass sie vor Gefahren gefeit waren.

Der neunundneunzigjährige Johnnie Jones Sr., der 1943 von der Southern University in Baton Rouge zum Militär kam, war Warrant Officer in einer Einheit, die für das Entladen von Ausrüstung und Vorräten in die Normandie verantwortlich war. Er erinnert sich, wie er an Land gewatet und von einem deutschen Scharfschützen beschossen wurde. Er packte seine Waffe und erwiderte das Feuer zusammen mit den anderen Soldaten. Es ist etwas, das immer noch seine Erinnerungen verfolgt.


Versteckte Geschichte: Drängen Sie auf die posthume Auszeichnung eines schwarzen Armee-Sanitäters

WASHINGTON (Nexstar) – Im Kongress gibt es neue Bemühungen, einen schwarzen Armeesanitäter anzuerkennen, der während der Invasion der Normandie Hunderte von Leben gerettet hat.

Kpl. Waverly Woodson Jr. wurde am 6. Juni 1944 schwer verwundet, als eine deutsche Granate das Boot zerschmetterte, das ihn an die Küste von Omaha Beach brachte. Trotz seiner eigenen Verletzungen und während der Kampf um ihn herum tobte, richtete Waverly Woodson eine medizinische Versorgungsstation ein. In den nächsten 30 Stunden entfernte Waverly Woodson Kugeln, säuberte Wunden und rettete das Leben von Soldaten.

Waverly Woodson überlebte den D-Day und erhielt weiterhin die Bronze Star Medal und das Purple Heart. Trotz der Empfehlungen seiner kommandierenden Offiziere erhielt Waverly Woodson jedoch nie die Medal of Honor für seine heldenhaften Taten. Woodsons Militärakten wurden 1973 durch einen Brand in St. Louis zerstört, und dann starb der Veteran 2005 ohne die richtige Anerkennung.

Die Frau des verstorbenen Veteranen, Joann, führt nun das heroische Erbe ihres Mannes weiter. Selbst sie wusste nicht, wie viel Mühe Waverly Woodson während der Invasion der Normandie unternahm, um andere zu retten, bis zum 50. Jahrestag der Schlacht, als er begann, sich zu öffnen und Geschichten über den Krieg zu erzählen.

"Er hat nicht viel über den Krieg gesprochen", sagte Joann Woodson. "Viele der Jungs wollten vergessen."

Die Wirkung und Reichweite von Waverly Woodsons Heldentum könnten sich bald ändern. Joann Woodson arbeitet mit dem Senator von Maryland, Chris Van Hollen, zusammen, um ihrem Ehemann posthum die Ehrenmedaille zu verleihen. Van Hollen und der Black Caucus haben einen Brief an den amtierenden Armeeminister geschrieben, um eine formelle Überprüfung zu beantragen und ihn für seinen Dienst als Sanitäter am D-Day zu ehren.

"Er hat sich diese Medaille verdient, und diese Nation muss ihn wirklich auf diese Weise ehren", sagte Van Hollen. „Er hat seinem Land mit unglaublichem Mut und Tapferkeit gedient. Es gibt genug Informationen, um zu beweisen, dass er diese Medaille verdient hat.“


"Neger" D-Day-Held für Ehrenmedaille übersehen

Witwe: „Nie zu spät“ um das Richtige zu tun von medic Cpl. Waverly Woodson jr.

Witwe drängt auf die Ehrenmedaille für den afroamerikanischen Helden des Zweiten Weltkriegs

— – Das verblichene, mit Schreibmaschine geschriebene Stück Papier wurde in einer Kiste mit 70 Jahre alten Dokumenten in einem Präsidentenarchiv vergraben, aber nachdem es kürzlich ausgegraben wurde, warf das zerbrechliche Papier ein Schlaglicht auf das, was ein Geschichtsdetektiv nannte eine Ungerechtigkeit, die noch aus dem Zweiten Weltkrieg besteht – die einiger schwarzer Helden, die kämpften, aber vergessen wurden.

„Hier ist ein Neger aus Philadelphia, der für eine passende Auszeichnung empfohlen wurde. Dies ist eine Auszeichnung, die groß genug ist, damit der Präsident sie persönlich überreichen kann, wie er es im Fall einiger weißer Jungen getan hat“, heißt es in dem Memo des US-Kriegsministeriums von 1944 an das Weiße Haus von Franklin D. Roosevelt.

Das Memo wurde über Army Cpl geschrieben. Waverly Woodson, Jr., und die "geeignete Auszeichnung", die für Roosevelt wichtig genug war, um Woodson persönlich zu verleihen, war die Congressional Medal of Honor, die höchste militärische Auszeichnung des Landes, die für Tapferkeit verliehen wurde. Es würde seine heldenhaften Aktionen als Kampfsanitäter am 6. Juni 1944 in Omaha Beach während der ersten Stunden der D-Day-Invasion der Alliierten in Europa anerkennen.

Aber Woodson, der schwarz war, erhielt nie die Ehrenmedaille oder das Distinguished Service Cross, die zweithöchste Auszeichnung des Militärs. Jetzt versucht seine Familie mit Hilfe des Autors eines neuen Buches über seine Einheit und eines sympathischen Kongressabgeordneten, eine aus der Geschichte der Greatest Generation gelöschte Seite zu restaurieren und hervorzuheben, indem sie beantragt, ihm endlich die Ehrenmedaille zu übergeben.

„Es ist nie zu spät. Es ist immer möglich, ein Unrecht wiedergutzumachen. Wir müssen die zukünftigen Generationen wissen lassen, was im Zweiten Weltkrieg passiert ist. Die jüngere Generation weiß nicht einmal, was der Zweite Weltkrieg war“, sagte Woodsons Witwe Joann ABC News in einem Interview am Dienstag, zwei Tage bevor Präsident Obama einem Veteranen des Krieges in Afghanistan eine Ehrenmedaille verleihen soll.

Joanns verstorbener Ehemann, der "Woody" genannt wurde und vor einem Jahrzehnt starb, war Kampfsanitäter beim rein schwarzen, getrennten 320 wie Omaha Beach, der Küstenabschnitt, an dem am D-Day die schlimmsten Kämpfe stattfanden. Anstelle der höchsten Auszeichnung oder des DSC erhielt er die Bronze Star Medal, die vierthöchste militärische Einzelauszeichnung.

Es sind keine Aufzeichnungen überliefert, die erklären, warum Woodson eine Zeremonie im Weißen Haus unter dem Vorsitz von FDR verweigert wurde, um die Ehrenmedaille zu erhalten. Aber eine Tatsache bleibt: Keiner der Hunderttausenden Afroamerikaner, die während des Zweiten Weltkriegs dienten, erhielt damals die Ehrenmedaille.

Erst 1997 erhielten sieben schwarze Truppen aus dem Zweiten Weltkrieg von Präsident Clinton die Ehrenmedaille, aber Woodson gehörte nicht dazu. Woodson verlor, wie 16-18 Millionen andere Soldaten, alle seine militärischen Aufzeichnungen bei dem berüchtigten Brand im Jahr 1973 im National Personnel Records Center in St. Louis.

Das heißt, bis das Memo von Philleo Nash entdeckt wurde.

"Es war in voluminösen Ordnern in staubigen Kisten versteckt", sagte Linda Hervieux, Autorin des neuen Buches "Forgotten: The Untold Story of D-Day's Black Heroes, at Home and At War", in einem Interview mit ABC News.

Es war Hervieux, der das Memo von 1944 in der Harry S. Truman Presidential Library entdeckte. Es wurde von Philleo Nash, einem Adjutanten des Kriegsministeriums, an einen Kollegen geschrieben, was die einzige überlieferte Aufzeichnung über Woodson ist, der 1944 in Zeitungen, die der afroamerikanischen Gemeinschaft dienten, als "Invasionsheld Nr. 1" beschrieben wurde. Hervieux verbrachte fünf Jahre damit, ihr Buch über Woodson und sein Outfit, das 320. Barrage Balloon Battalion, zu recherchieren.

Nash war stellvertretender Direktor im Office of War Information und schrieb die getippte Seite als Memo an Jonathan Daniels, einen Adjutanten des Weißen Hauses in Roosevelt. Nash schrieb, dass Woodsons kommandierender Offizier ihn für das Distinguished Service Cross empfohlen hatte, aber das Büro von US-General John C. H. Lee in Großbritannien hatte die Empfehlung auf die höchste Auszeichnung hochgestuft.

"Irgendetwas ist zwischen seinen Kommandeuren passiert, die beschlossen haben, dass er das Distinguished Service Cross erhalten und zur Ehrenmedaille aufsteigen sollte, aber wir wissen nicht, was, weil diese Aufzeichnungen nicht mehr vorhanden sind", sagte Hervieux. "Aber Waverly Woodsons Heldentaten am Omaha Beach wurden eindeutig ignoriert und vergessen, weil die Armee durch und durch rassistisch war."

Woodsons wenig bekanntes Barrage Balloon Battalion war dafür verantwortlich, riesige Ballons an den Frontlinien der Normandie in Frankreich zu hissen, um deutsche Kampfflugzeuge davon abzuhalten, die Infanterie zu beschießen oder zu bombardieren, erzählt Hervieux in ihrem Buch.

Als Kampfsanitäter im Bataillon kämpfte Woodson, um verwundete und sterbende amerikanische Truppen zu retten, schwarz und weiß gleichermaßen, er wurde von Schrapnells in Bein und Gesäß getroffen, arbeitete aber weiter.

„Damals“, sagte Woodson einmal einem Interviewer, „war es ihnen egal, welche Farbe meine Haut hatte.“

In ihrem Buch schreibt Hervieux: „Tag und Nacht und bis in den nächsten Tag arbeitete Woodson durch seinen Schmerz, um Leben zu retten. Er zog Kugeln heraus, flickte klaffende Wunden und verteilte Blutplasma. Er hat einen rechten Fuß amputiert.“

Hervieux beschreibt Woodson als den „unangefochtenen Helden“ des 320., der während des Invasionsangriffs weiterhin Leben rettet, obwohl er durch Granatsplitter schwer verwundet wurde. Nachdem ein anderer Sanitäter einen Verband auf sein Bein geschlagen hatte, erinnerte sich Woodson später daran, witzlos zu sein: "Nah. Mighty close."

Dann, nachdem er weitere vier Ertrinkende wiederbelebt hatte, 30 Stunden nachdem er am Omaha Beach gelandet war, sagte Hervieux, Woodson sei „zusammengebrochen“.

Seine Witwe Joann, heute selbst 86 Jahre alt, sagte, sie habe einen Helden geheiratet, auch wenn die Diskriminierung in der Ära von Jim Crow ihn jahrzehntelang von der Geschichte vergessen ließ.

"So ein Mann war er", sagte Joann Woodson am Dienstag von ihrem Haus in Clarksburg, Maryland, zu ABC News. "Er war hingebungsvoll. Unter Beschuss, ich glaube nicht, dass er darüber nachgedacht hat – seine eigene Sicherheit."

In einem Interview mit ABC News’ „World News Tonight“ zum 50. Jahrestag des D-Day im Jahr 1994 sagte der bescheidene ehemalige Mediziner, er habe gerade seinen Job an diesem Strand gemacht.

„Es gibt keinen Helden. Es ist nur so, dass du da bist und tust, was du kannst“, sagte Woodson dann.

Er erfuhr erst drei Jahre später, als ihm ein im Weißen Haus zusammengestelltes Team von Historikern mitteilte, dass er 1944 sogar für die Ehrenmedaille in Betracht gezogen worden war.

Während des Zweiten Weltkriegs kämpften die Alliierten gegen Nazis, die vom Rassenvölkermord besessen waren – aber auch das amerikanische Militär war voller Rassismus. Schwarze Truppen dienten nur in getrennten Einheiten, obwohl zahllose an der Seite ihrer weißen Mitstreiter heldenhaft kämpften und starben.

„Wir sind aus der Geschichte geschrieben, Mann – mit Absicht. Infolgedessen weiß niemand von unserer Geschichte. Sie waren nur heroische Menschen, die von denen, die die Geschichte geschrieben haben, unter dem Gespenst standen, ‚weniger‘ zu sein“, sagte Professor am Wheelock College und der Dokumentarfilmer William "Smitty" Smith, der viele 320. Männer kannte und interviewte, darunter Woodson vor seinem Tod.

Er sagte, Woodson habe nie erwähnt, dass er 1997 erfahren habe, dass er für die Ehrenmedaille bereit sei, die normalerweise posthum an diejenigen verliehen wird, die das ultimative Opfer bringen, um das Leben ihrer Kampfkameraden im Kampf zu retten.

"Dieser Typ war so bescheiden. Er hat es mir nicht erzählt. Er hat beschrieben, was er am D-Day gemacht hat, aber es war nicht mit Prahlerei", erinnerte sich Smith, der 2000 Regie bei einem Dokumentarfilm mit Woodson "The Invisible Soldiers" führte : Ungehörte Stimmen ."

Trotz Woodsons Ruhm innerhalb des Schwarzen Amerikas während des Krieges sagte Hervieux, sie habe festgestellt, dass die Geschichte des 320. so gut wie ausgelöscht sei, als sie die Handvoll Männer aufspürte, die in der Einheit gedient hatten, und die wenigen verbleibenden Fotos und Dokumente.

Drei Wochen nach der D-Day-Invasion lobte General Dwight Eisenhower, der Oberste Alliierte Befehlshaber, den 320. in einer Belobigung für die "großartige Art und Weise", mit der sie ihre Ballons unter dem harten Angriff der Wehrmacht auf den Klippen der Normandie hoben.

"Trotz der erlittenen Verluste hat das Bataillon seine Mission mit Mut und Entschlossenheit ausgeführt und sich als wichtiges Element der Luftverteidigungsmannschaft erwiesen. Ich lobe Sie und die Offiziere und Mannschaften Ihres Bataillons für Ihre hervorragende Leistung, die das Lob aller verdient hat." die es beobachtet haben", erklärte Eisenhower in einem Memo.

Aber das 1944 von Hervieux in den Truman-Archiven gefundene Memo von Philleo Nash – der als oberster Berater von Präsident Truman die rassische Integration von Militäreinheiten beaufsichtigte – überlebt als einzige rauchende Waffe für diejenigen, die Woodson geehrt sehen möchten , zusammen mit all den farbigen Männern, die kämpften und rot bluteten, wie es ihre weißen Kameraden im Zweiten Weltkrieg taten.

"Angesichts dieser Beweise fordere ich Sie dringend auf, Waverly B. Woodson, Jr.'s Verdienste zu überprüfen und ihm die posthume Verleihung der Ehrenmedaille zu genehmigen", sagte Chris Van Hollen, ein Demokrat, der die Woodson's . vertritt Maryland der Familie, schrieb diese Woche an den amtierenden Sekretär der Armee, Erik Fanning.

Van Hollen nannte Woodson "einen der wahren Helden des Zweiten Weltkriegs" und zitierte Hervieux' "neue Beweise" in dem Buch "Forgotten" und forderte die Armee auf, das Unrecht eines 71-Jährigen wiedergutzumachen.

Armeesprecher Wayne Hall sagte nicht, ob Woodson für die volle Ehrung in Betracht gezogen wird, die ihm verweigert wurde, erklärte jedoch: „Alle Empfehlungen müssen zumindest bis zur ersten Ablehnungsbehörde bearbeitet werden die Ehrenmedaille, wird die Empfehlung an den Verteidigungsminister für seine Aktion und anschließend an den Präsidenten weitergeleitet, wenn der Verteidigungsminister die Zustimmung empfiehlt."

Joann Woodson besucht immer noch regelmäßig das Grab ihres Mannes auf dem Arlington National Cemetery, wo sie die roten Rosen ablegt, die er liebte, um nur für sie zu wachsen.

Zum 50. Jahrestag des D-Day lud die französische Regierung das Paar ein, an Zeremonien in der Normandie teilzunehmen, wo er zum ersten Mal seit dem 6.

„Er ging mit und schaute auf das Wasser hinaus. Er sagte mir, der Lärm sei an diesem Morgen ohrenbetäubend. Er sagte: ‚Meine Kumpels sind weg‘“, erzählte Joann. „Alle Erinnerungen kamen hoch. Ich fragte ihn: ‚Bist du sicher, dass du am Strand weitergehen willst?' Er sagte ja.' Ich hielt seine Hand und er und ich gingen den Strand entlang."

Zoe Lake, Annie Shi und Luis Martinez von ABC News haben zu diesem Bericht beigetragen.


Bill würde dem schwarzen Sanitäter des Zweiten Weltkriegs aus Maryland eine posthume Ehrenmedaille verleihen

Waverly B. Woodson Jr., ein Sanitäter der Schwarzen Armee, der am D-Day Dutzende von verwundeten Truppen an den Stränden der Normandie rettete, obwohl er selbst schwer verwundet wurde, verdient die Ehrenmedaille, sagten Kongressmitglieder am Dienstag, als sie ein Gesetz zur posthumen Verleihung ankündigten es ihm.

Kpl. Woodson aus Clarksburg in Montgomery County hätte es fast nicht an Land geschafft. Sein Landungsboot explodierte nach dem Aufprall auf eine Mine und er wurde verwundet. Aber als er es zum Strand schaffte, arbeitete er 30 Stunden lang, um Leben zu retten, einschließlich des Ziehens von vier Männern aus dem Meer, bevor er zusammenbrach, beschrieben die Gesetzgeber am Dienstag. Aber US-Senator Chris Van Hollen, der sich seit 2015 dafür einsetzt, dass Woodson die Medaille erhält, sagte, er sei ihm verweigert worden, weil er Schwarz sei.

„Es ist an der Zeit, dass wir dieses Unrecht korrigieren“, sagte er während einer Pressekonferenz, in der das Gesetz angekündigt wurde.

Van Hollen, ein Demokrat aus Maryland, wurde von US-Senator Pat Toomey, einem Republikaner aus Pennsylvania, und den Abgeordneten David Trone und Anthony Brown, beide Demokraten aus Maryland, unterstützt, die die Gesetzgebung unterstützen. Es ermächtigt den Präsidenten, die Medaille an den 2005 verstorbenen Woodson zu verleihen.

Normalerweise kommen solche Empfehlungen vom Militär. Van Hollen und der Congressional Black Caucus haben letztes Jahr das Pentagon gebeten, Woodsons Fall zu überprüfen. Van Hollen sagte, dass die Bemühungen gescheitert seien, weil das Militär spezifische Unterlagen benötigte, die wahrscheinlich nicht existierten, zum Teil, weil ein massiver Brand in einem Militärarchiv in den 1970er Jahren Tausende von Dokumenten zerstörte.

Aber diejenigen, die sich für Woodson einsetzen, sagten, es gebe viele Belege, darunter ein Dokument, das von einem Journalisten gefunden wurde, der ein Buch über afroamerikanische Truppen geschrieben hat, die am D-Day teilgenommen haben. In ihrem Buch „Forgotten: The Untold Story of D-Day’s Black Heroes, At Home and At War“ zitierte Linda Hervieux ein Memorandum in der Harry S. Truman Presidential Library, das Cpl. Woodsons Tapferkeit und stellt fest, dass Woodsons Handlungen eine vom Präsidenten verliehene Kongressmedaille verdienten.


Er diente bei der einzigen afroamerikanischen Kampfeinheit des D-Day. Seine Witwe kämpft immer noch um seine Ehrenmedaille

75 Jahre nachdem amerikanische Truppen in Rauch, Feuer und Chaos an den Stränden der Normandie in Frankreich gelandet sind, kämpft eine Frau aus Maryland um Anerkennung für ihren verstorbenen Ehemann, der wahrscheinlich der letzte unbesungene Held des D-Day ist.

Corporal Waverly &ldquoWoody&rdquo Woodson Jr., war ein 21-jähriger Sanitäter aus West Philadelphia, als er am Morgen des 6.

Woodson wurde verwundet, von brennenden Granatsplittern getroffen, die sein Landungsboot zerfetzten und sein Gesäß und Oberschenkel aufriss. Der Soldat neben ihm wurde getötet. Ein Sanitäter klatschte Verbände auf Woodsons Wunden, und sie krochen zusammen mit drei anderen Sanitätern in ihrer Crew den Strand hinauf, während sie hinter einem Panzer kauerten. Sie waren die ersten Afroamerikaner, die ihre Stiefel am Omaha Beach aufstellten.

Für die nächsten 30 Stunden würde Woodson deutsche Scharfschützen und seinen eigenen brennenden Schmerz überleben, um Dutzende von Leben zu retten. Jahrzehnte später erfuhr Woodson, dass er für die Ehrenmedaille nominiert worden war.

But he would not receive it, not even when President Bill Clinton belatedly awarded the nation&rsquos highest award for valor in 1997 to seven black soldiers who&rsquod been denied their D-Day decorations by an Army afflicted by institutional racism. &ldquoHistory has been made whole today,&rdquo Clinton said.

Woodson&rsquos white marble gravestone at Arlington National Cemetery is inscribed with his final Army rank &mdash staff sergeant &mdash and his decorations, the Purple Heart and the Bronze Star, the fourth-highest award for bravery.


He Served With D-Day’s Only African-American Combat Unit. His Widow Is Still Fighting for His Medal of Honor

S eventy-five years after American troops landed in smoke, fire and chaos on the beaches of Normandy, France, a Maryland woman is fighting for recognition for her late husband, who is likely D-Day&rsquos last unsung hero.

Corporal Waverly &ldquoWoody&rdquo Woodson Jr., was a 21-year-old medic from West Philadelphia when he splashed down in four feet of churning sea and waded toward Omaha Beach around 9 a.m. on the morning of June 6, 1944.

Woodson was wounded, hit by burning shrapnel that raked his landing craft and ripped open his buttocks and thigh. The soldier next to him was killed. A medic slapped dressings on Woodson&rsquos wounds, and they, along with three other medics in their crew, crept up the beach while crouched behind a tank. They were the first African-Americans to set their boots on Omaha Beach.

For the next 30 hours, Woodson would survive German snipers and his own searing pain to save scores of lives. Decades later, Woodson would learn that he had been nominated for the Medal of Honor.

But he would not receive it, not even when President Bill Clinton belatedly awarded the nation&rsquos highest award for valor in 1997 to seven black soldiers who&rsquod been denied their D-Day decorations by an Army afflicted by institutional racism. &ldquoHistory has been made whole today,&rdquo Clinton said.

Woodson&rsquos white marble gravestone at Arlington National Cemetery is inscribed with his final Army rank &mdash staff sergeant &mdash and his decorations, the Purple Heart and the Bronze Star, the fourth-highest award for bravery.

Waverly Woodson died in 2005 but his widow, Joann Woodson, who turned 90 on May 26, has made it her mission to see that her husband&rsquos heroism is acknowledged. &ldquoI will fight for him as long as I live,&rdquo Woodson said from her home in Clarksburg, outside Washington, D.C.

Woodson was part of the 320th Barrage Balloon Battalion, the only African-American combat unit to participate in the D-Day landings. Their strange mission was to raise a curtain of hydrogen-filled balloons high over Omaha and Utah Beaches. The steel cable that anchored the balloons to the ground served as a terrifying obstacle for German dive-bombers. It could sheer off a wing. A cable strike also triggered a small bomb attached to just under the balloon that packed a potentially lethal punch for a hapless plane ensnared in the trap.

The 320th was all but written out of the story of D-Day. &ldquoThere were no black soldiers on D-Day,&rdquo I was told, repeatedly, as I was researching my book about the 320th. The majority of books and all of the movies about D-Day omit them, although Saving Private Ryan shows their balloons. In fact, by nightfall on D-Day, nearly 2,000 African-American troops had landed on Omaha and Utah Beaches.

Most of those soldiers were assigned to service and labor battalions, which were the jobs the Army disproportionately relegated to black soldiers. On Omaha Beach, the Hollywood director John Ford, who came ashore with a Coast Guard camera crew, watched from a point of safety as a black soldier ferried supplies from a ship, seemingly oblivious to the punishing machine-gun fire that strafed the sand around him. &ldquoI thought, &lsquoBy God, if anybody deserves a medal that man does,&rsquo&rdquo Ford would later recall.

Years after the war, Gen. Omar Bradley, wartime commander of the First U.S. Army, observed that &ldquoevery man who set foot on Omaha Beach that day was a hero.&rdquo For many D-Day veterans who performed extraordinary acts of bravery on that very long day, Bradley&rsquos homage would have to do.

For Woodson&rsquos family, that is not enough. They&rsquove started an online petition to win Woodson the accolades that even some in the Army believed he deserved. An Army news release from August 1944 &mdash rare for a black soldier &mdash lauded Woodson for treating more than 200 men.

And, more significantly, a faded hand-written note tucked in a folder at the Truman Presidential Library in Independence, Mo., reveals that an American general in Britain believed Woodson deserved better than the Distinguished Service Cross for which he had been recommended.

&ldquoHere is a Negro from Philadelphia who has been recommended for a suitable award,&rdquo the unsigned note says. &ldquoThis is a big enough award that the President can give it personally, as he has in the case of some white boys.&rdquo The writer, who was almost certainly Philleo Nash, an official in the Office of War Information, addressed his message to &ldquoJonathan,&rdquo who was presumably Jonathan Daniels, his frequent correspondent and an aide to President Franklin D. Roosevelt.

Maryland Sen. Chris Van Hollen Jr., has led the charge on Capitol Hill to persuade the Army to reconsider Woodson&rsquos case. &ldquoCorporal Woodson was a hero who saved dozens, if not hundreds, of lives on Omaha Beach. His courage deserves to be honored with the Medal of Honor,&rdquo Van Hollen said in a statement.

So far, the Army has been unmoved. A trail of records, and new evidence such as a first-hand witness, is needed to right historical wrongs, and Woodson&rsquos files are missing. This was the reason cited by the Army for denying Woodson the Medal of Honor back in 1997. Only a tiny percentage of records from World War II made it to the National Archives. And a fire in 1973 at the Army&rsquos Personnel Records Center in St. Louis, Mo., destroyed the majority of World War II documents there.

In the summer of 1944, Woodson was a star. Newspapermen came to interview the modest pre-med student, and the local paper in Philly called him &ldquoNo. 1 invasion hero.&rdquo

For the 50th anniversary of D-Day in 1994, the French government invited Woodson and two other vets on an all-expenses-paid trip to Normandy and presented Waverly with a palm-sized medal commemorating his service. &ldquoI was the only black man of the three,&rdquo Woodson said proudly at the time.

As the next big anniversary of D-Day nears, Joann Woodson is hoping the Army will make an exception to their records rule. &ldquoSeventy-five years is a long time to wait for justice,&rdquo she said.

Corrections: June 3 and 4, 2019

The original version of this story misstated the year during which the 50th anniversary of D-Day was commemorated. It was 1994, not 1944. It also contained a photograph incorrectly captioned as depicting a barrage balloon. It has been removed.


Hidden History: Corporal Waverly Woodsen Jr

On D-Day, June 6th, 1944, a black Army medic, Corporal Waverly Woodson Jr. saved hundreds of lives on Normandy’s Omaha Beach.

According to witnesses, a German shell blasted apart the boat Corporal Woodson was in, badly wounding him.

Corporal Woodsen set up a medical station where he cleaned wounds and saved soldiers lives, in the midst of the war around him, before he passed away in 2005.

But Washington Correspondent Morgan Wright reports there’s now an effort in Congress, to posthumously award Woodson the nation’s highest award for heroism, the Medal of Honor.

***Joann Woodson, Widow of Cpl. Waverly Woodson Jr. *** > He says many of them were frightened beyond speech.

Joann Woodson – the widow of Corporal Waverly Woodson Jr. reads the words of her late husband’s personal eyewitness account of D-Day.

<***Joann Woodson, Widow of Cpl. Waverly Woodson Jr. ***>Dawn broke as our ships approached the battleships.

Kpl. Woodson landed on Omaha Beach on June 6, 1944.

As a black Army medic, he was wounded himsel when a blast destroyed his boat.

<***Joann Woodson, Widow of Cpl. Waverly Woodson Jr. ***>…This D-Day Army prejudices took a backseat – as far as the soldiers helping one another was concerned.

Kpl. Woodson set up a medical aid station and for 30 hours he removed bullets, cleaned wounds, and saved lives…

Kpl. Woodson never received the Medal of Honor for his heroic actions.

Despite the recommendations of his commanding officers.

And then in 1973… his military records were destroyed by a fire in St. Louis.

Maryland Senator Chris Van Hollen says that shouldn’t matter.

<Senator Chris Van Hollen, D/MD> given the contemporaneous records of his heroism that were talked about in multiple newspapers at the time.

Van Hollen and the Congressional Black Caucus wrote a letter to Acting Secretary of the Army – requesting a formal review to posthumously award the Medal of Honor…

<Senator Chris Van Hollen, D/MD> This nation really needs to honor him in this way…

Despite no movement yet on the medal — Van Hollen and Woodson’s widow – hold onto hope that Woodson…and other African Americans’ heroism during World War II…. will one day be properly recognized.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.


Schau das Video: 3. Zranění a náhlé zdravotní příhody RJ Zdravotník