Tiere

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Wenn der Mensch morgen verschwinden würde, was würde im Tierreich passieren? Dieser Videoclip befasst sich mit den Auswirkungen der Abwesenheit von Menschen auf die Tierpopulation und spekuliert über die darwinistische Schlacht, die resultieren würde, wenn der Mensch plötzlich aus dem Ökosystem entfernt würde.


Fisch mit Peniskopf

Apropos Fisch, dieser hat eine … seltsame Anatomie. Forscher im Mekong-Delta in Vietnam berichteten im August 2012 von der Entdeckung eines Fisches mit einem Penis auf dem Kopf.

Ja, ein Penis. Und es ist nicht irgendein Penis &ndash das Organ enthält einen gezackten Haken, um Frauen beim Sex zu greifen. (Die Genitalien des weiblichen Fisches befinden sich an ihrem Hals.)

Die Art wird benannt Phallostethus cuulong und ist einer der wenigen Fische, der Eier im Körper des Weibchens befruchtet und nicht außerhalb. Der hässlich aussehende Hakenanhang scheint sich entwickelt zu haben, um sicherzustellen, dass das Sperma des Mannes an die richtige Stelle gelangt. [7 sexy Fakten über Sperma]


8 Top-Websites, auf denen Kinder etwas über Tiere erfahren können

Ein Thema, das die meisten Kinder gerne lernen, sind Tiere. Bilderbücher mit Tierfiguren sind bei jüngeren Zuschauern sehr beliebt, und Sachbücher über Tiere sind bei neugierigen älteren Kindern beliebt. Kinder lieben es auch, Tiere zu beobachten, vielleicht in echten Zoobesuchen oder über einige der gut gemachten Dokumentationen. Kinder, die Zugang zu Haustieren haben, erfahren viel über die besondere Freude, die solche Tiere in unser Leben bringen.

Es gibt eine Reihe von faszinierenden Websites, die uns helfen, etwas über Tiere zu lernen. Hier sind einige, die Sie vielleicht mit Ihren Kindern erkunden möchten.

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ZooBorns
Kinder und Erwachsene können sich ein entzücktes Grinsen nicht verkneifen, wenn sie Tierbabys sehen. Helfen Sie Ihren Kindern, diese Website zu erkunden, die den neuesten, süßesten Tierbabys aus den anerkannten Zoos und Aquarien der Welt gewidmet ist. Es ist ein großartiger Ort, um Konversationsspiele zu spielen, z. B. das süßeste auszuwählen oder sich für ein Fantasy-Haustier zu entscheiden. Es könnte auch ein guter Ausgangspunkt für Tierforschung oder ein Schulprojekt sein. Wenn Ihr Kind von Tierbabys nicht genug bekommen kann, gibt es Meine Enzyklopädie der Tierbabys, ein kreischender Führer zu den entzückendsten Tieren, die es gibt.

National Geographic und National Geographic Kinder
Beide Seiten bieten eine Fülle von Ressourcen zu Tieren, einschließlich Videos. Kleine Kinder werden von Ihrer Hilfe beim schwereren Lesen profitieren, und Sie werden viele Gelegenheiten haben, über das Gelernte zu sprechen. Auch Kinder werden von den wilden Tieren in hypnotisiert sein 101 Tiergeheimnisse und LEGO Sachbücher: Großes Buch der Tiere, die mit wunderschönen Fotos platzen.

Australiens ABC Splash
Dies ist ein Kaninchenbau einer Website, bei der wir leicht die Zeit vergessen können! Neben vielen allgemeinen Bildungsressourcen, einschließlich Videos, interaktiven Spielen und Digi-Büchern, bietet es hilfreiche Materialien zu Tieren wie dieses zu bemerkenswerten Lebenszyklen von Tieren und Pflanzen. Entdecken Sie die einheimischen Tiere des riesigen Kontinents Australien mit Ein wahres Buch: Australien und Ozeanien.

Wandern mit Dinosauriern
Obwohl sie besser für ältere Kinder geeignet sind, werden junge Dinosaurierfans es immer noch lieben, sich die Bilder und Videos über Dinosaurier auf dieser BBC-Site anzusehen. Mütter und Väter können Kindern helfen, einige der faszinierenden Datenblätter zu lesen, die durch Klicken auf die Bilder angezeigt werden. Hungrig auf mehr? Junge Leser werden die ausdrucksstarken Fotos und Fun Facts in verschlingen Fly Guy präsentiert: Dinosaurier, während ältere Leser (ab Klasse 3) in den "erschreckenden Wahrheiten" schwelgen werden, die über die riesigen Reptilien enthüllt wurden, die den Himmel, das Land und das Meer beherrschten Die Wissenschaft der Dinosaurier Serie.

World Wildlife Fund
Auf dieser Website finden Sie nicht nur mehr über gefährdete Arten und die wichtige Arbeit des WWF, sondern auch viele tolle Aufklärungsmaterialien über Tiere. Schauen Sie sich Registerkarten wie Arten an, stöbern Sie in den hervorragenden Nahaufnahmen und finden Sie Antworten auf Fragen wie Warum sind Faultiere langsam? Um mehr über die wertvollen Tiere zu erfahren, die vom WWF geschützt werden, lesen Sie die Ein wahres Buch: Das am stärksten gefährdete Reihe, die Lehrbücher über Gorillas, Raubkatzenarten, Eisbären und mehr enthält.

ARKive
Ich habe 2010 über ARKive geschrieben und es ist immer noch einer meiner Lieblings-Webspaces. Auch hier werden Kinder mehr von dieser Seite bekommen, wenn ihre Eltern Zeit damit verbringen, sie zu diskutieren und mit ihnen zu teilen. Sie können nach Themen, Arten, Lebensräumen und mehr suchen, aber schauen Sie sich unbedingt den Abschnitt Bildung an. Ich finde es toll, dass es Materialien gibt, die sogar für 5- bis 7-Jährige geeignet sind, und Kinder werden ermutigt, durch Aktivitäten wie das Herstellen von Tiermasken zu lernen. Probieren Sie für weitere kreative Aktivitäten unsere tierbezogenen Klutz-Kits aus – Ihr kreatives Kind kann Tierpapierlaternen und Miniaturtierplüschchen herstellen.

Kinderplanet
Wenn einige der oben genannten Websites für Ihre Kinder ein wenig zu ernst erscheinen, helfen Sie ihnen, Kids Planet zu besuchen. Hier finden sie nicht nur einige hervorragende Merkblätter, sondern können hier auch Spiele mit Tiermotiven spielen, wie zum Beispiel Who Am I, bei denen sie Tiergeräusche identifizieren müssen. Für einen anderen unbeschwerten Ansatz, um etwas über Tiere zu lernen, probieren Sie die Was wäre, wenn Sie ein Tier hätten. Serie, die Kindern lustige Fakten über Tiere beibringt, während sie versuchen, sich vorzustellen, wie es wäre, Haifischzähne oder Stachelschweine zu haben.

Zoo wechseln
Switch Zoo ist eine weitere Seite, auf der das Lernen leicht durch Spaß getarnt wird! Kinder können Tierspiele spielen, ihre eigenen verrückten neuen Tiere erschaffen und sogar Puzzles lösen. Können Sie sich nicht vorstellen, wie viel Spaß die Kinder haben werden, ein einzigartiges Tier zu bauen und sich seine Ernährung, seinen Lebensraum und seine Besonderheiten vorzustellen? Für noch mehr Lernspaß probieren Sie The Magic School Bus Back in Time mit dem Dinosaurs Science Kit aus – Ihr Kind kann während des Lernens Fossilien formen, eine Dinosaurier-Nachbildung bauen und vieles mehr!

Das Teilen von Websites wie dieser mit unseren Kindern ist eine wunderbare Möglichkeit, sicheres Online-Verhalten und unsere eigene Begeisterung für das Lernen zu demonstrieren. Besuchen Sie anschließend Ihre örtliche Bibliothek oder Ihren Zoo, um das Erlebnis zu erweitern. Das Durchsuchen von Verlagswebsites bringt eine erstaunliche Auswahl an Büchern mit Tiermotiven, auf denen Sie mit Sicherheit die richtigen Ressourcen für Ihre Kinder finden.


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Als die Nazis versuchten, Tiere vom Aussterben zurückzuholen

Als Sohn des Direktors des Berliner Zoos schien Lutz Heck für die Tierwelt bestimmt. Aber anstatt Tiere einfach zu schützen, hatte Heck eine dunklere Beziehung zu ihnen: Er jagte und experimentierte mit ihnen.

Im neuen Film Die Frau des Tierpflegers (nach einem gleichnamigen Sachbuch von Diane Ackerman) ist Heck der Erzfeind der Warschauer Tierpfleger Antonina und Jan Zabinski, die ihr Leben riskieren, um Juden in Käfigen zu verstecken, in denen einst Tiere gehalten wurden. Insgesamt schmuggelte das Paar rund 300 jüdische Menschen durch ihren Zoo. Heck hatte nicht nur die Aufgabe, den Warschauer Zoo nach Tieren zu plündern, die nach Deutschland geschickt werden konnten, sondern arbeitete auch an einem Projekt, das vor der Machtübernahme der Nazis begann: Die Natur neu zu erfinden, indem ausgestorbene Arten wieder zum Leben erweckt werden.

Lutz und sein jüngerer Bruder Heinz wuchsen umgeben von Tieren auf und beschäftigten sich mit der Tierzucht, angefangen bei kleinen Kreaturen wie Kaninchen. Zur gleichen Zeit, als die Jungen mehr über diese Praktiken erfuhren, diskutierten Zoologen in ganz Europa über die Rolle des Menschen bei der Verhinderung des Aussterbens und der Schaffung neuer Arten.

“Er wurde durch alle möglichen Arten von Experimenten ausgelöst, die wir als ziemlich seltsam bezeichnen würden. Die Leute versuchten, Liger und Tigons zu züchten,&8221, sagt Clemens Driessen, Kulturgeographie-Forscher an der Universität Wageningen und Forschung in den Niederlanden.

Während die Vorstellungskraft der Züchter mit Gedanken über neue Arten, die näher an ihrem Zuhause geschaffen werden sollten, wild wurde, starben europäische Bisons, bekannt als Wisente, in freier Wildbahn aus. Wissenschaftler begannen zu überlegen, welche Rolle Zoos bei der Erhaltung der Art und in Deutschland spielen könnten, um diese Antworten mit Theorien über die vermeintliche „Reinheit“ längst vergangener Landschaften zu kombinieren.

Sollten Wisente mit amerikanischen Bisons als Zuchttier wiederbelebt werden? Würden die resultierenden Nachkommen immer noch als richtige Bisons angesehen werden? Als sie älter wurden, beschäftigten sich die Heck-Brüder mit denselben Fragen.

Laut einem Artikel von Driessen und Co-Autor Jamie Lorimer sah Heinz das Aussterben des Wisents als natürliche Folge der Überjagung durch Nomadenstämme. Auf der anderen Seite interessierte sich sein Bruder immer mehr für das, was er als „deutsches Urspiel“ betrachtete, ein Interesse, das zunehmend von Nazis geteilt wurde, die eine Rückkehr zu einer mythischen deutschen Vergangenheit ohne rassistische Unreinheiten suchten.

In seiner Autobiographie Tiere: Mein Abenteuer Lutz beschreibt seine Faszination für Tiere, die er mit dieser mythischen Vergangenheit in Verbindung brachte, insbesondere Wisente und die beeindruckenden Auerochsen.

Lutz Heck mit einem schuppigen Ameisenbär, 1940 (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Stock Photo)

Auerochsen waren große, gehörnte Rinder, die 1627 aufgrund übermäßiger Jagd und Konkurrenz durch domestizierte Rinder ausgestorben waren. Die Brüder glaubten, sie könnten die Tiere durch Rückzüchtung nachbauen: Sie wählten vorhandene Rinderarten nach der richtigen Hornform, -farbe und -verhalten aus und züchteten sie dann, bis sie etwas hatten, das dem ursprünglichen Tier nahe kam. Dies war vor der Entdeckung der Doppelhelix der DNA, also suchten die Brüder nach Informationen über Auerochsen aus archäologischen Funden und schriftlichen Aufzeichnungen. Sie glaubten, dass verschiedene Rinderrassen, da moderne Rinder von Auerochsen abstammen, die Spuren ihrer älteren Abstammung enthielten.

“Was mein Bruder und ich nun tun mussten, war, all jene Merkmale des Wildtiers, die heute nur noch bei einzelnen Tieren getrennt zu finden sind, in einem einzigen Zuchtbestand zu vereinen” Heck in seinem Buch. Ihr Plan war die Umkehrung der russischen Experimente, um 'domestizierte Füchse 'durch selektive Zucht zu erschaffen — als sich vorwärts mit bestimmten Merkmalen zu züchten, sie dachten, sie könnten rückwärts züchten, um die Aspekte ihres Phänotyps zu beseitigen, die sie domestiziert haben. (Ähnliche Experimente wurden von modernen Wissenschaftlern aufgegriffen, die hofften, erneut Auerochsen zu erschaffen, und von Wissenschaftlern, die versuchten, die ausgestorbenen Quagga nachzubilden. Die Forscher sind sich nicht einig, ob diese Art der Ausrottung möglich ist.)

Die Brüder bereisten den Kontinent und wählten alles aus, von Kampfrindern in Spanien bis hin zu ungarischen Steppenrindern, um ihre Auerochsen zu erschaffen. Sie studierten Schädel und Höhlenmalereien, um zu entscheiden, wie Auerochsen aussehen sollten, und beide behaupteten, dass sie Mitte der 1930er Jahre erfolgreich waren, Auerochsen wiederzubeleben. Ihre Rinder waren groß mit großen Hörnern und aggressiven Persönlichkeiten, die mit begrenzter menschlicher Sorgfalt überleben konnten und in der Neuzeit Heckrinder genannt wurden. Die Tiere waren im ganzen Land verbreitet und lebten überall vom Münchner Zoo bis zu einem Wald an der heutigen Grenze zwischen Polen und Russland.

Aber trotz ihres gemeinsamen Interesses an Zoologie und Tierhaltung trennten sich die Wege der Brüder stark, als die Nazis an die Macht kamen. In den frühen 1930er Jahren gehörte Heinz zu den ersten, die in Dachau als politischer Häftling wegen mutmaßlicher Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei und seiner kurzen Ehe mit einer Jüdin interniert wurden. Obwohl Heinz freigelassen wurde, war klar, dass er niemals ein großer Nutznießer der Nazi-Herrschaft sein würde, noch schien er ihre Ideologie zu unterstützen, die sich auf die Reinheit der Natur und der Umwelt konzentrierte.

Lutz trat früh der NSDAP bei und verdiente sich einen mächtigen Verbündeten: Hermann Göring, Adolf Hilters Stellvertreter. Die beiden Männer verbanden sich über ein gemeinsames Interesse an der Jagd und der Nachbildung der deutschen Landschaften der Vorfahren. Er sammelte politische Titel wie Sammelkarten und bekleidete gleichzeitig viele Ämter: Er wurde Ministerpräsident von Preußen, Oberbefehlshaber der Luftwaffe, Reichsjagdmeister und Forstmeister. In dieser letzten Funktion verlieh er 1938 dem engen Freund Lutz den Titel Naturschutzbehörde.

Hermann Göring (Wikimedia Commons)

„“Göring sah die Chance, den Naturschutz zu einem Teil seines politischen Imperiums zu machen“, sagt Umwelthistoriker Frank Uekotter. “Er verwendete die Mittel [aus dem Naturschutzgesetz von 1935] auch für sein Anwesen.” Das Gesetz, das Naturschutzgebiete schuf, die Ausweisung von Naturdenkmälern erlaubte, und den  Schutz der privaten Eigentumsrechte aufhob, hatte Jahre vor der Machtübernahme der Nationalsozialisten in Betracht gezogen. Als die Nazis nicht mehr die Fesseln des demokratischen Prozesses hatten, um sie zurückzuhalten, setzte Göring das Gesetz schnell durch, um sein Ansehen zu steigern und sein persönliches Interesse an der Jagd zu fördern.

Lutz setzte seine Rückzüchtungsexperimente mit Unterstützung von Göring fort, experimentierte mit Tarpans (Wildpferden, deren Heck-Nachkommen heute noch existieren) und Wisent. Lutz’s Kreationen wurden in verschiedenen Wäldern und Jagdrevieren veröffentlicht, wo Göring seinem Wunsch nachgeben konnte, mythische Szenen aus dem deutschen Epos nachzubilden Nibelungenlied (denken Sie an die deutsche Version von Beowulf), in dem der germanische Held Siegfried Drachen und andere Waldtiere tötet.

“Göring hatte ein ganz besonderes Interesse daran, eine Art Fantasie zu leben, Speere zu tragen und eigentümliche Kleidung zu tragen,” Driessen. “Er hatte diese unheimliche Kombination aus kindlicher Faszination [von dem Gedicht] mit der Macht eines mörderischen Landes dahinter.” Konkret bedeutete dies, dass Polen Land beschlagnahmt wurde, insbesondere die weite Wildnis des Białowieża-Walds , um daraus eigene Jagdreviere zu schaffen. Dies passte in die größere Nazi-Ideologie von  Lebensraum, oder Lebensraum, und eine Rückkehr in die heroische Vergangenheit.

“Einerseits umarmte der Nationalsozialismus Modernität und instrumentelle Rationalität, die sich in der nationalsozialistischen Betonung von Ingenieurwissenschaften, Eugenik, Experimentalphysik und angewandter Mathematik wiederfinden,” schreiben die Geographen Trevor Barnes und Claudio Minca. “Andererseits war der Nationalsozialismus die andere Umarmung: eine dunkle Antimoderne, die Antiaufklärung. Gesiegt wurden Tradition, eine mythische Vergangenheit, irrationale Gefühle und Emotionen, Mystik und ein kultureller Essentialismus, der sich leicht in Dogmen, Vorurteile und vieles, viel Schlimmeres verwandelte.”

1941 ging Lutz in den Warschauer Zoo, um dessen Übergang in deutsche Hände zu überwachen. Nachdem er die Arten ausgewählt hatte, die für deutsche Zoos am wertvollsten waren, organisierte er eine private Jagdgesellschaft, um die anderen zu entsenden. “Diese Tiere konnten aus keinem sinnvollen Grund geborgen werden, und Heck genoss es, sie mit seinen Gefährten zu töten,” , schreibt die Jüdische Wissenschaftlerin Kitty Millet.

Millet sieht eine unheilvolle Verbindung zur NS-Ideologie der Rassenreinheit. "Die Annahme war, dass die Nazis der Übergangszustand zur Wiederherstellung des arischen Wesens waren", schrieb Millet in einer E-Mail. Um diese Rassenreinheit wiederzuerlangen, so Millet, „musste die Natur von einem verschmutzten Raum in einen Nazi-Raum verwandelt werden.“

Während Driessen zumindest in seinen veröffentlichten Forschungen wenig direkte Beweise dafür sieht, dass Lutz sich mit diesen Ideen beschäftigt, korrespondierte Lutz mit Eugen Fischer, einem der Architekten der Nazi-Eugenik.

Aber seine Arbeit, Auerochsen und Wisente für Göring zu schaffen, teilte die gleichen Schlussfolgerungen wie andere Nazi-Projekte. Alliierte Truppen töteten die wilden Tiere, als sie sich den Deutschen am Ende des Krieges näherten. Einige Heckrinder, die von denen abstammen, die das Ende des Krieges in Zoos überlebt haben, existieren immer noch, und ihre Bewegung in Europa ist zu einer Quelle von Kontroversen geworden, die sich  alle ein paar Jahre erneuern. Sie wurden auch als möglicher Bestandteil größerer europäischer Wiederverwilderungsprogramme markiert, wie beispielsweise das von Stichting Taurus, einer niederländischen Naturschützergruppe Stichting Taurus, vorgestellte.

Da Wissenschaftler wie die Niederländer und andere die Wiederbelebung ausgestorbener Wildtiere in Betracht ziehen, um gestörte Umgebungen wiederherzustellen, glaubt Uekotter, dass Hecks Rolle in der Nazi-Partei als warnendes Beispiel dienen kann. “Es gibt keine wertneutrale Position, wenn es um die Umwelt geht. Man braucht Partner und [im Vergleich zum Stillstand in der Demokratie] lockt das autoritäre Regime, dass die Dinge auf einmal ganz einfach sind“, sagt Uekotter. “Die Nazi-Erfahrung zeigt, was einem passieren kann, wenn man auf naive Weise darauf reinfällt.”


Wie ist das passiert?

Abgesehen vom Haushund, der seit mindestens 15.000 Jahren unser Partner ist, begann der Tierdomestikationsprozess vor etwa 12.000 Jahren. Im Laufe dieser Zeit haben die Menschen gelernt, den Zugang von Tieren zu Nahrung und anderen Lebensnotwendigkeiten zu kontrollieren, indem sie das Verhalten und die Natur ihrer wilden Vorfahren verändert haben. Alle Tiere, mit denen wir heute unser Leben teilen, wie Hunde, Katzen, Rinder, Schafe, Kamele, Gänse, Pferde und Schweine, begannen als Wildtiere, wurden aber im Laufe der Hunderttausende von Jahren zu süßeren Tieren. naturverbundene und umgängliche Partner in der Landwirtschaft.

Und es sind nicht nur Verhaltensänderungen, die während des Domestikationsprozesses vorgenommen wurden – unsere neuen domestizierten Partner teilen eine Reihe von körperlichen Veränderungen, die entweder direkt oder indirekt während des Domestikationsprozesses gezüchtet wurden. Eine Verringerung der Größe, weißes Fell und Schlappohren sind alles Merkmale des Säugetiersyndroms, die mit mehreren unserer Haustierpartner gezüchtet wurden.


Die Geburt von halb Mensch, halb Tier Chimären

In H. G. Wells's Die Insel des Doktor Moreau, der schiffbrüchige Held Edward Pendrick läuft durch eine Waldlichtung, als er zufällig auf eine Gruppe von zwei Männern und einer Frau trifft, die um einen umgestürzten Baum hocken. Sie sind nackt bis auf ein paar Lumpen, die um ihre Taille gebunden sind, mit "fetten, schweren, kinnlosen Gesichtern, sich zurückziehenden Stirnen und einem spärlichen borstigen Haar auf der Stirn". Pendrick bemerkt: "Ich habe noch nie so bestialisch aussehende Kreaturen gesehen."

Als sich Pendrick nähert, versuchen sie, mit ihm zu sprechen, aber ihre Rede ist "dick und schwammig" und ihre Köpfe schwanken, während sie "ein kompliziertes Kauderwelsch rezitieren". Trotz ihrer Kleidung und ihres Aussehens nimmt er in ihrer Art die "unwiderstehliche Andeutung eines Schweins, eines schweinischen Makels" wahr. Sie sind, so folgert er, "groteske Travestien von Männern".

Als Pendrick eines Nachts in den Operationssaal von Doktor Moreau wandert, entdeckt er schließlich die Wahrheit: Sein Gastgeber hat Bestien in Menschen verwandelt, ihre Körper und ihr Gehirn nach seinem eigenen Bild geformt. Aber trotz aller Bemühungen kann er ihre grundlegendsten Instinkte nie beseitigen, und die zerbrechliche Gesellschaft fällt bald in eine gefährliche Anarchie zurück, was zu Moreaus Tod führt.

Es ist 120 Jahre her, dass Wells seinen Roman zum ersten Mal veröffentlichte, und wenn man einige der jüngsten Schlagzeilen liest, könnte man meinen, dass wir seiner dystopischen Vision gefährlich nahe kommen. „Frankenstein-Wissenschaftler entwickeln teils menschliche, teils tierische Chimären“, rief der britische Daily Mirror im Mai 2016 aus auf die Welt losgelassen werden.

Die Hoffnung besteht darin, einem tierischen Embryo menschliche Stammzellen zu implantieren, damit daraus bestimmte menschliche Organe wachsen. Theoretisch könnte der Ansatz einen gebrauchsfertigen Ersatz für ein erkranktes Herz oder eine erkrankte Leber bieten und das Warten auf einen menschlichen Spender eliminieren und das Risiko einer Organabstoßung verringern.

Es wird ein neues Verständnis der Biologie eröffnen

Diese kühnen und umstrittenen Pläne sind das Ergebnis von mehr als drei Jahrzehnten Forschung. Diese Experimente haben uns geholfen, einige der größten Mysterien des Lebens zu verstehen, die Grenzen zwischen den Arten abzugrenzen und zu erforschen, wie ein Haufen Zellen im Mutterleib zusammenwächst und zu einem lebenden, atmenden Wesen heranwächst.

Mit neuen Plänen zur Finanzierung der Projekte erreichen wir nun einen kritischen Punkt in dieser Forschung. „Heute geht es auf diesem Gebiet sehr schnell“, sagt Janet Rossant vom Hospital for Sick Children in Toronto und eine der frühen Pionierinnen der Chimärenforschung. "Es wird ein neues Verständnis der Biologie eröffnen."

Das heißt, vorausgesetzt, wir können zunächst einige heikle ethische Probleme lösen und Fragen, die unser Verständnis davon, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, dauerhaft verändern können.

Über Jahrtausende waren Chimären buchstäblich legendär. Der Begriff stammt aus der griechischen Mythologie, wobei Homer einen seltsamen Hybrid "von unsterblicher Gestalt, nicht menschlich, mit Löwenfront und Schlange hinten, einer Ziege in der Mitte" beschreibt. Es wurde gesagt, dass es Feuer spuckte, als es Lykien in Kleinasien durchstreifte.

Mindestens 8% der nicht eineiigen Zwillinge haben Zellen von ihrem Bruder oder ihrer Schwester aufgenommen

In Wirklichkeit sind Chimären in der Wissenschaft weniger beeindruckend. Das Wort beschreibt jede Kreatur, die eine Verschmelzung genetisch unterschiedlicher Gewebe enthält. Dies kann natürlich vorkommen, wenn Zwillingsembryonen kurz nach der Empfängnis mit verblüffenden Ergebnissen verschmelzen.

Betrachten Sie die "bilateralen Gynandromorphe", bei denen eine Körperseite männlich und die andere weiblich ist. Diese Tiere sind im Wesentlichen zwei nicht eineiige Zwillinge, die in der Mitte verbunden sind. Wenn die beiden Geschlechter stark unterschiedliche Markierungen haben, wie es bei vielen Vögeln und Insekten der Fall ist, kann dies zu einem bizarren Aussehen führen, wie zum Beispiel bei einem Nordkardinal, der auf der Hälfte seines Körpers leuchtend rotes Gefieder gewachsen war, während der Rest grau war.

Am häufigsten vermischen sich die Zellen jedoch, um ein feineres Mosaik über den ganzen Körper zu bilden, und Chimären sehen aus und verhalten sich wie andere Individuen innerhalb der Spezies. Es besteht sogar die Möglichkeit, dass Sie selbst einer sind. Studien deuten darauf hin, dass mindestens 8% der nicht eineiigen Zwillinge Zellen von ihrem Bruder oder ihrer Schwester aufgenommen haben.

Die bunte Mischung von Tieren aus griechischen Sagen ist in der Natur sicherlich nicht zu finden. Dies hat die Wissenschaftler jedoch nicht davon abgehalten, im Labor ihre eigenen Hybrid-Chimären zu erschaffen.

Janet Rossant, damals an der Brock University, Kanada, war eine der ersten, die erfolgreich war. 1980 veröffentlichte sie einen Artikel in der Zeitschrift Wissenschaft Ankündigung einer Chimäre, die zwei Mäusearten kombiniert: eine Albino-Labormaus (Muskulatur) und eine Ryukyu-Maus (Mus caroli), eine Wildart aus Ostasien.

Frühere Versuche, eine hybride "interspezifische" Chimäre zu erzeugen, endeten oft mit Enttäuschungen. Die Embryonen konnten sich einfach nicht in die Gebärmutter einnisten, und diejenigen, die dies taten, waren deformiert und verkümmert und hatten in der Regel eine Fehlgeburt, bevor sie die Geburt erreichten.

Wir haben gezeigt, dass man wirklich Artengrenzen überschreiten kann

Rossants Technik beinhaltete eine heikle Operation an einem kritischen Punkt der Trächtigkeit, etwa vier Tage nach der Paarung. Zu diesem Zeitpunkt hat sich die befruchtete Eizelle in ein kleines Zellbündel geteilt, das als Blastozyste bekannt ist. Diese enthält eine innere Zellmasse, umgeben von einer schützenden äußeren Schicht, dem Trophoblast, die dann die Plazenta bildet.

In Zusammenarbeit mit William Frels übernahm Rossant die M. musculus und injizierte es mit der inneren Zellmasse der anderen Spezies, M. caroli. Dann implantierten sie diesen gemischten Zellsack wieder in die M. musculus Mütter. Indem Sie sicherstellen, dass die M. musculus Trophoblast intakt blieb, stellten sie sicher, dass die resultierende Plazenta mit der DNA der Mutter übereinstimmte. Dies half dem Embryo, sich in die Gebärmutter einzubetten. Als nächstes lehnten sie sich zurück und warteten 18 Tage auf die Schwangerschaft.

Es war ein durchschlagender Erfolg der 48 resultierenden Nachkommen, 38 waren eine Mischung aus Geweben beider Arten. "Wir haben gezeigt, dass man wirklich Artengrenzen überschreiten kann", sagt Rossant. Die Mischung war in den Mänteln der Mäuse sichtbar, mit abwechselnden Flecken von Albinoweiß aus dem M. musculus und die gelbbraunen Streifen der M. caroli.

Sogar ihre Temperamente unterschieden sich merklich von denen ihrer Eltern. "Es war ganz offensichtlich eine seltsame Mischung", sagt Rossant. "M. caroli sind sehr schreckhaft: Sie müssten sie auf den Boden einer Mülltonne legen, damit sie nicht herausspringen, und Sie würden sie mit einer Pinzette und Lederhandschuhen anfassen." M. musculus waren viel ruhiger. "Die Chimären waren etwas dazwischen."

Mit dem heutigen Verständnis der Neurowissenschaften glaubt Rossant, dass dies uns helfen könnte, die Gründe zu erforschen, warum verschiedene Arten so handeln, wie sie es tun. "Man könnte die Verhaltensunterschiede anhand der verschiedenen Hirnregionen abbilden, die von den beiden Arten besetzt waren", sagt sie. "Ich denke, es könnte sehr interessant sein, das zu untersuchen."

Das Time Magazine beschrieb den Geep als „einen Streich eines Tierpflegers: eine Ziege in einem Pullover aus Angora“

In ihren frühen Arbeiten nutzte Rossant diese Chimären, um unsere grundlegende Biologie zu erforschen. Damals, als das genetische Screening noch in den Kinderschuhen steckte, halfen die deutlichen Unterschiede zwischen den beiden Arten, die Ausbreitung von Zellen im Körper zu identifizieren, so dass Biologen untersuchen konnten, welche Elemente des frühen Embryos die verschiedenen Organe bilden.

Die beiden Abstammungslinien könnten Wissenschaftlern sogar helfen, die Rolle bestimmter Gene zu untersuchen. Sie könnten eine Mutation in einem der ursprünglichen Embryonen erzeugen, aber nicht im anderen. Die Beobachtung der Auswirkungen auf die resultierende Chimäre könnte dann helfen, die vielen Funktionen eines Gens in verschiedenen Teilen des Körpers auseinander zu bringen.

Mit Rossants Technik tauchten bald eine Handvoll anderer Hybrid-Chimären in Laboren auf der ganzen Welt auf. Dazu gehörte eine Ziegen-Schaf-Chimäre, die als Geep bezeichnet wird. Das Tier war auffallend zu sehen, ein Flickenteppich aus Wolle und groben Haaren. Zeit beschrieb es als "einen Streich eines Tierpflegers: eine Ziege in einem Pullover aus Angora".

Rossant beriet auch verschiedene Naturschutzprojekte, die ihre Technik nutzen wollten, um Embryonen gefährdeter Arten in die Gebärmutter von Haustieren zu implantieren. "Ich bin mir nicht sicher, ob das jemals ganz funktioniert hat, aber das Konzept ist immer noch da."

Nun gilt es, den Menschen mit einzubeziehen, in einem Projekt, das eine neue Ära der „regenerativen Medizin“ einläuten könnte.

Seit zwei Jahrzehnten versuchen Ärzte, Wege zu finden, Stammzellen zu gewinnen, die das Potenzial haben, jede Art von Gewebe zu bilden, und sie dazu zu bringen, in einer Petrischale neue Organe nachwachsen zu lassen. Die Strategie hätte ein enormes Potenzial, erkrankte Organe zu ersetzen.

Ziel ist es, Chimärentiere zu erschaffen, die Organe nach Maß anbauen können

"Das einzige Problem ist, dass diese zwar den Zellen im Embryo sehr ähnlich, aber nicht identisch sind", sagt Juan Carlos Izpisua Belmonte vom Salk Institute for Biological Studies in La Jolla, Kalifornien. Bisher war keiner für eine Transplantation geeignet.

Izpisua Belmonte und eine Handvoll anderer wie er glauben, dass die Antwort auf dem Hof ​​lauert. Ziel ist es, Chimärentiere zu schaffen, die Organe nach Maß anbauen können. „Die Embryogenese findet jeden Tag statt und der Embryo kommt in 99% der Fälle perfekt heraus“, sagt Izpisua Belmonte. „Wir wissen nicht, wie das geht in vitro, aber ein Tier macht es sehr gut, warum also nicht die Natur das schwere Heben überlassen?"

Die heutigen Pläne, eine Mensch-Tier-Chimäre zu bauen, haben zwar Kontroversen ausgelöst, sind aber nichts im Vergleich zu den skandalösen Experimenten von Ilia Ivanov, auch bekannt als "Roter Frankenstein". In der Hoffnung, unsere engen evolutionären Verbindungen zu anderen Primaten ein für alle Mal beweisen zu können, schmiedete Ivanov einen verrückten Plan, um einen Mensch-Affen-Hybriden zu züchten.

Ab Mitte der 1920er Jahre versuchte er, Schimpansen mit menschlichem Sperma zu befruchten und versuchte sogar, den Eierstock einer Frau in eine Schimpanse namens Nora zu verpflanzen, aber sie starb, bevor sie schwanger werden konnte.

Als alles andere scheiterte, sammelte er fünf sowjetische Frauen, die bereit waren, den Hybriden zu tragen. Der zukünftige Vater &ndash namens Tarzan &ndash starb jedoch an einer Gehirnblutung, bevor er seinen Plan ausführen konnte. Ivanov wurde schließlich verhaftet und 1930 nach Kasachstan verbannt, weil er die "internationale Bourgeoisie" unterstützt hatte, ein Verbrechen, das nichts mit seinen grotesken Experimenten zu tun hatte.

Im Gegensatz zum "Geep", der ein Gewebemosaik über seinem Körper zeigte, war das Fremdgewebe in diesen Chimären auf ein bestimmtes Organ beschränkt. By manipulating certain genes, the researchers hope they could knock out the target organ in the host, creating a void for the human cells to colonise and grow to the required size and shape. "The animal is an incubator," says Pablo Juan Ross at the University of California-Davis, who is also investigating the possibility.

We already know that it is theoretically possible. In 2010 Hiromitsu Nakauchi of Stanford University School of Medicine and his colleagues created a rat pancreas in a mouse body using a similar technique. Pigs are currently the preferred host, as they are anatomically remarkably similar to humans.

If it succeeds, the strategy would solve many of the problems with organ donation today.

"The average waiting time for a kidney is three years," explains Ross. In contrast, a custom-made organ grown in a pig would be ready in as little as five months. "That's another advantage of using pigs. They grow very quickly."

In 2015, the US National Institutes of Health announced a moratorium on funding for human-animal chimera

Beyond transplantation, a human-animal chimera could also transform the way we hunt for drugs.

Currently, many new treatments may appear to be effective in animal trials, but have unexpected effects in humans. "All that money and time gets lost," says Izpisua Belmonte.

Consider a new drug for liver disease, say. "If we were able to put human cells inside a pig's liver, then within the first year of developing the compound, we could see if it was toxic for humans," he says.

Rossant agrees that the approach has great potential, although these are the first steps on a very long road. "I have to admire their bravery in taking this on," she says. "It's doable but I must say there are very serious challenges."

Many of these difficulties are technical.

The evolutionary gap between humans and pigs is far greater than the distance between a rat and a mouse, and scientists know from experience that this makes it harder for the donor cells to take root. "You need to create the conditions so that the human cells can survive and thrive," says Izpisua Belmonte. This will involve finding the pristine source of human stem cells capable of transforming into any tissue, and perhaps genetically modifying the host to make it more hospitable.

It would be truly horrific to create a human mind trapped in an animal's body

But it is the ethical concerns that have so far stalled research. In 2015, the US National Institutes of Health announced a moratorium on funding for human-animal chimera. It has since announced plans to lift that ban, provided that each experiment undergoes an extra review before funding is approved. In the meantime, Izpisua Belmonte has been offered a $2.5m (£2m) grant on the condition that he uses monkey, rather than human, stem cells to create the chimera.

A particularly emotive concern is that the stem cells will reach the pig's brain, creating an animal that shares some of our behaviours and abilities. "I do think that has to be something that is taken into account and discussed extensively," says Rossant. After all, she found that her chimeras shared the temperaments of both species. It would be truly horrific to create a human mind trapped in an animal's body, a nightmare fit for Wells.

The researchers point to some possible precautions. "By injecting the cells in a particular stage of embryo development, we might be able to avoid that happening," says Izpisua Belmonte. Another option may be to program the stem cells with "suicide genes" that would cause them to self-destruct in certain conditions, to prevent them from embedding in neural tissue.

Even so, these solutions have not convinced Stuart Newman, a cell biologist at New York Medical College, US. He says he has been worried about the direction of this research ever since the creation of the geep in the 1980s. His concern is not so much about the plans today, but a future where the chimera steadily take on more human characteristics.

"These things become more interesting, scientifically and medically, the more human they are," says Newman. "So you might say now that 'I would never make something mostly human', but there is an impulse to do it. There's a kind of momentum to the whole enterprise that makes you want to go further and further."

How we talk about humans during this debate may inadvertently change how we look at ourselves

Suppose that scientists created a chimera to study a new treatment for Alzheimer's. A team of researchers may start out with permission to create a chimera that has a 20% human brain, say, only to decide that 30% or 40% would be necessary to properly understand the effects of a new drug. Scientific funding bodies often require more and more ambitious targets, Newman says. "It's not that people are aspiring to create abominations&hellip but things just keep going, there's no natural stopping point."

Just as importantly, he thinks that it will numb our sense of our own humanity. "There's the transformation of our culture that allows us to cross these boundaries. It plays on the idea of the human as just another material object," he says. For instance, if human chimera exist, we may not be so worried about manipulating our own genes to create designer babies.

Newman is not alone in these views.

John Evans, a sociologist at the University of California San Diego, US, points out that the very discussion of human-animal chimera focusses on their cognitive capacities.

For instance, we might decide that it is okay to treat them in one way as long as they lack human rationality or language, but that train of logic could lead us down a slippery slope when considering other people within our own species. "If the public thinks that a human is a compilation of capacities, those existing humans with fewer of these valued capacities will be considered to be of lesser value," Evans writes.

Our gut reactions should not shape the moral discussion

For his part, Izpisua Belmonte thinks that many of these concerns &ndash particularly the more sensational headlines &ndash are premature. "The media and the regulators think that we are going to get important human organs growing inside a pig tomorrow," he says. "That's science fiction. We are at the earliest stage."

And as an editorial in the journal Natur argued, perhaps our gut reactions should not shape the moral discussion. The idea of a chimera may be disgusting to some, but the suffering of people with untreatable illnesses is equally horrendous. Our decisions need to be based on more than just our initial reactions.

Whatever conclusions we reach, we need to be aware that the repercussions could stretch far beyond the science at hand. "How we talk about humans during this debate may inadvertently change how we look at ourselves," writes Evans.

The question of what defines our humanity was, after all, at the heart of Wells' classic novel. Once Pendrick has escaped the island of Doctor Moreau, he returns to a life of solitude in the English countryside, preferring to spend the lonely nights watching the heavens.

Having witnessed the boundary between species broken so violently, he cannot meet another human being without seeing the beast inside us all. "It seemed that I too was not a reasonable creature, but only an animal tormented with some strange disorder in its brain which sent it to wander alone, like a sheep stricken with gid."

David Robson is BBC Future&rsquos feature writer. He is @d_a_robson on Twitter.


75 Animal Facts That Will Change the Way You View the Animal Kingdom

Impress your friends with mind-blowing trivia about dolphins, koalas, bats, and more.

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With an estimated 7.77 million species of animals on the planet, the animal kingdom is an undeniably diverse place. But while the breadth of earthly biodiversity may be well known, the incredible things our animal counterparts can do are often hidden to humans. From furry creatures you never realized kissed to those who enjoy getting tipsy, these amazing animal facts are sure to wow even the biggest animal lovers out there.

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Koalas might not seem to have a lot in common with us, but if you were to take a closer look at their hands, you'd see that they have fingerprints that are just like humans'. In fact, they're so similar when it comes to the distinctive loops and arches, that in Australia, "police feared that criminal investigations may have been hampered by koala prints," according to Ripley's Believe It or Not. Any koalas who want to commit crimes would be wise to do so wearing gloves.

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Parrots may be associated with pirates, but it turns out African grey parrots are nothing like the infamously greedy, treasure-seeking criminals. Instead, researchers have discovered that the colorful birds will "voluntarily help each other obtain food rewards" and perform "selfless" acts, according to a 2020 study published in Current Biology. Study co-author Auguste von Bayern noted, "African grey parrots were intrinsically motivated to help others, even if the other individual was not their friend, so they behaved very 'prosocially.'"

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Prairie dogs are quirky creatures for a number of reasons: They're giant rodents, they dig massive interconnected underground homes, and they kiss. While they're actually touching their front teeth in order to identify each other when they seem to be sweetly sharing a smooch, the BBC explains that scientists believe prairie dogs "'kiss and cuddle' more when they are being watched by zoo visitors," because they "appeared to enjoy the attention."

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Crabs may be able to intimidate other creatures with their claws, but if that's not enough, ghost crabs will growl at their enemies like a dog. However, unlike our canine friends, crabs make these fearsome noises using teeth located in their stomachs. "There are three main teeth—a medial tooth and two lateral teeth—that are essentially elongated, hard (calcified) structures. They are part of the gastric mill apparatus in the stomach, where they rub against each other to grind up food," Jennifer Taylor, from the University of California, San Diego, told Nachrichtenwoche. She and her colleagues were able to nail down the source of the noise after noticing that "the crabs [were] 'growling' at" them.

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You might think that boxers have the most impressive jabs, hooks, and uppercuts on the planet, but it's the mantis shrimp that boasts the world's fastest punch. Traveling at about 50 mph, when a shrimp punches, its little fist of fury (which, of course, isn't a fist at all) is "accelerating faster than a .22-caliber bullet," according to Wissenschaft. National Geographic shared the tale of one such small smasher, explaining that "in April 1998, an aggressive creature named Tyson smashed through the quarter-inch-thick glass wall of his cell. He was soon subdued by nervous attendants and moved to a more secure facility in Great Yarmouth. Unlike his heavyweight namesake [former professional boxer Mike Tyson], Tyson was only four inches long. But scientists have recently found that Tyson, like all his kin, can throw one of the fastest and most powerful punches in nature."

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While male lions attract their fair share of attention thanks to their impressive manes, it's the female lions who do the bulk of the work when it comes to feeding their families. "Lionesses, not male lions, do the majority of hunting for their pride," according to CBS News. "Lionesses hunt around 90 percent of the time, while the males protect their pride."

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Narwhals are unlike most other whales because they have what appears to be a giant tusk. But that's not actually a tusk at all—what you're seeing is a tooth. Harvard University's Martin Nweeia told the BBC that the "tooth is almost like a piece of skin in the sense that it has all these sensory nerve endings," adding that it's "essentially built inside out."

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Dogs are well known for being man's best friend, and it turns out that's a relationship that goes back longer than you might expect. According to Guinness World Records, the oldest known breed of domesticated dog goes all the way back to 329 BC. "Saluki dogs were revered in ancient Egypt, being kept as royal pets and being mummified after death," they note. "There are carvings found in Sumer (present-day southern Iraq) which represent a dog, closely resembling a saluki, which date back to 7000 BC."

Cats have also been hanging around humans for thousands of years. Guinness World Records reports that we've been domesticating cats for 9,500 years. Proof of this came in 2004 when the "bones of a cat were discovered in the neolithic village of Shillourokambos on Cyprus. The position of the cat in the ground was next to the bones of a human, whose similar state of preservation strongly suggests they were buried together."

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Puffins surely have enough to be proud of with their beautiful beaks, but the seabirds also happen to be quite clever. According to a 2019 study published in Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), Atlantic puffins in both Wales and Iceland were observed "spontaneously using a small wooden stick to scratch their bodies." Indeed, in a video shared by Wissenschaft, a little puffin can be seen picking up a tiny twig before using it to scratch an itchy spot on its belly.

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"Most humans (say 70 percent to 95 percent) are right-handed, a minority (say 5 percent to 30 percent) are left-handed," according to Scientific American. And the same holds true for bottlenose dolphins. In fact, the savvy swimmers are even mehr right-handed than we are. A team led by Florida's Dolphin Communication Project took a look at the feeding behavior of bottlenose dolphins and found that the animals were turning to their left side 99.44 percent of the time, which "actually suggests a right-side bias," according to IFL Science. "It places the dolphin's right side and right eye close to the ocean floor as it hunts."

If you're ever in the area of "the Broadway medians at 63rd and 76th streets" in New York City, keep an eye on the ground for crawling critters and you might spot something rare. That's where the "ManhattAnt" can be found, an ant that only lives in the one small area of the city. "It's a relative of the cornfield ant, and it looks like it's from Europe, but we can't match it up with any of the European species," Rob Dunn, a biology professor at North Carolina State University, told the New Yorker Post. Dunn and his team discovered the isolated ant variety in 2012.

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Cows have to deal with pesky flies that are beyond annoying for the docile creatures. Luckily, farmers can now protect their animals by painting them with zebra-like stripes. According to a 2019 study published in PLOS One, "the numbers of biting flies on Japanese Black cows painted with black-and-white stripes were significantly lower than those on non-painted cows and cows painted only with black stripes." IFL Science suggests this might work because "the stripes may cause a kind of motion camouflage targeted at the insects' vision, confusing them much in the way that optical illusions … confuse us."

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Monkeys are undeniably cute. They can also be pretty darn gross. Capuchin monkeys, for example, urinate on their hands and feet when they're feeling "randy." "We think the alpha males might use urine-washing to convey warm, fuzzy feelings to females, that their solicitation is working and that there's no need to run away," primatologist Kimran Miller told NBC News. "Or they could be doing it because they're excited." Either way, ew!

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People who come from different areas around the world tend to speak with inflections, fluctuations, and patterns that are specific to their home regions. Apparently, the same can be said for whales. Researchers from Dalhousie University in Canada and the University of St. Andrews in the UK have found evidence that seems to show whales in the Caribbean have a different "accent" than whales in other oceans.

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In Nanning, the capital of China's Guangxi province, a man named Pang Cong has a rather remarkable animal living on his farm: a 1,102-pound pig. That's roughly the same size as a full-grown adult male polar bear. According to Bloomberg, massive swine of that size "can sell for more than 10,000 yuan ($1,399), over three times higher than the average monthly disposable income" in the area.

National Geographic via YouTube

Sharks boast some enviable—and terrifying—features, like their sleek design and razor-sharp teeth. And while glow-in-the-dark sharks sound like something you'd see in a sci-fi film, they're totally real, as noted in a 2019 study published in iScience. Researchers were already aware that some shark species produce a glow that only other sharks can see, but now scientists have discovered that "previously unknown small-molecule metabolites are the cause of the green glow," according to CNN. This glow "helps sharks identify each other and even fight against infection on a microbial level."

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While it's not a secret that snails have shells, you probably didn't know that some actually have hairy shells. These hairs are rather handy to have, as they help a snail stick to wet surfaces like leaves.

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Cowbirds lay their eggs in other bird species' nests, which means that the little ones eventually need to reconnect with their own kind when the time is right. And when that time comes, the young birds have a trick for figuring out who to reach out to. "Juvenile cowbirds readily recognize and affiliate with other cowbirds. That's because they have a secret handshake or password," according to Science Daily. To put it more simply, they use "a specific chatter call" to beckon each other.

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If you have best friends who have been around since you were a child, then you have something in common with Tasmanian devils. Research has shown that Tasmanian devils form bonds when they're young that last for the rest of their lives. As Zoos Victoria's Marissa Parrott told IFL Science, "In the wild, when baby devils leave their mums, we believe they all socialize together." As the website notes, "young devils have their own dens," "engage in friendly sleep-overs," and when given the chance, they prefer "to share with their … original friends."

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Those who find themselves in the presence of a grizzly bear will surely want to stay out of reach of this animal's super sharp claws. But they'll certainly also want to keep out of the grizzly's mouth, because these creatures "have a bite-force of over 8,000,000 pascals," according to National Geographic. That means grizzly bears can literally crush a bowling ball between their jaws. Huch!

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You might think that a whale's massive size is the only edge they'd need when it comes to hunting in the open waters. But humpback whales actually team up to use a "bubble-net" technique in order to catch their prey. "Sometimes, the whales will swim in an upward spiral and blow bubbles underwater, creating a circular 'net' of bubbles that makes it harder for fish to escape," Wissenschaftsnachrichten berichtet.

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When you hear a housefly buzzing around your home, you might be annoyed by the persistent sound. However, the next time it happens, try to soothe yourself by noting that the airborne pest is actually buzzing in an F key. How melodious!

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If you already thought that eels were kind of creepy, then this fact isn't going to make you feel any better about them. Moray eels have what's called pharyngeal jaws, which are a second pair of "Alien-style" jaws that are located in the throat and emerge to grasp prey before pulling the unfortunate meal down into the eel's gullet.

Over in New Zealand, surfers have noticed the same thing that those who ride the waves in California have witnessed: ducks can surf. The birds do so in order to catch food or simply to move through the water quickly. Sports reporter Francis Malley spotted a female duck and her babies catching a wave and told the Neuseeland Herald, "The mother was surfing on her belly on the whitewash. I've never surfed with ducks before so this was a first."

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They may be cute, but their bite can kill. Entsprechend Populärwissenschaft, these adorable animals secrete toxins from a gland in the crook of their inner arms. Their bites have caused anaphylactic shock and even death in humans. Better watch out!

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You might think of pigeons as… not that smart. But it turns out, they're actually quite intelligent. In fact, one 2011 study published in the journal Wissenschaft found that the birds are capable of doing math at the same level as monkeys. During the study, the pigeons were asked to compare nine images, each containing a different number of objects. The researchers found that the birds were able to rank the images in order of how many objects they contained. Put simply, they learned that the birds could count!

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Cows may benefit from artificial stripes, but zebras have the real deal. One 2012 report published in the Zeitschrift für experimentelle Biologie suggests that zebras' black and white stripes may be an evolutionary feature to fend off harmful horsefly bites. "A zebra-striped horse model attracts far fewer horseflies than either homogeneous black, brown, grey or white equivalents," the researchers wrote.

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Humans aren't the only animals who enjoy a drink or two. A 2015 study published in the journal Royal Society Open Science reveals that chimpanzees in Guinea had a fondness for imbibing fermented palm sap and getting tipsy in the process.

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While many scientists believe that tool use among dolphins is a relatively new phenomenon, a 2017 study published in Biology Letters suggests that otters may have been using tools for millions of years. Sea otters frequently use rocks to break open well-armored prey, such as snails.

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Why tolerate the cold when you could just freeze yourself solid? Entsprechend Kenneth Storey, a professor at Carleton University in Ottawa, frogs undergo repeated freeze-thaw cycles. "We have false springs here all the time where it gets really warm and all the snow melts and then suddenly—bam—the wind comes from the north and it's back down to minus 10, minus 15 [Celsius], and they're fine," Storey told National Geographic.

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Male horses have 40 to 42 permanent teeth, while females have just 36 to 40. According to the VCA Animal Hospital, the original purpose of these extra teeth was as fighting weaponry.

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If you thought your cat was sleepy, just wait until you hear about koalas. According to the Australian Koala Foundation, these cuties sleep between 18 and 22 hours a day. The koalas' diets require a lot of energy to digest, which is why they've got to nap so much.

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No, it's not because they're so professional—it's a modernized form of "busyness," the word originally used to describe a group of these weasel-related mammals.

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And yes, they sind called arms, not tentacles. According to the Library of Congress, the animals can taste and grab with the suckers on their arms. Even more impressive? Octopuses are capable of moving at speeds of up to 25 miles per hour.

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You already know that dolphins are smart. But did you know that they even have their own names? One 2013 study published in PNAS found that bottlenose dolphins develop specific whistles for one another.

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Reindeers have beautiful baby blues—but only in the winter! According to the Biotechnology and Biological Sciences Research Council, "the eyes of Arctic reindeer change color through the seasons from gold to blue, adapting to extreme changes of light levels in their environment." The change in color impacts how light is reflected through the animals' retina, and improves their vision.

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Scientists believe that it's so they don't get sunburns while they eat. The animals' tongues are also around 20 inches long.

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In busy waters, manatees will nudge alligators to get in front, and alligators generally oblige.

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Everything about life is slow for these sleepy mammals. Most sloths will only have a bowel movement once a week, and it can take them up to 30 days to completely digest a single leaf. For comparison, it takes the average human 12 to 48 hours to ingest, digest, and eliminate waste from food.

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You probably know that cats love to talk to their humans. But did you know you're unlikely to see your feline friend interact the same way with another cat? That's because other than kittens meowing at their mothers, cats don't meow at other cats.

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Elephant calves will suck their trunks to comfort themselves. The babies do it for the same reason humans do (it mimics the action of suckling their mothers).

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According to Bat Conservation International, bats give birth to babies—known as pups—that can weigh as much as one-third of the mother's weight. If that doesn't sound like a lot, imagine a person giving birth to a baby that weighed 40 pounds.

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Not all creatures head to warmer climates when it gets cold out, and that means they need to learn to survive in chilly conditions. Painted turtles need to adapt to frozen ponds, which restrict their access to the air above the water. They do that by breathing through their butts—specifically, the all-purpose orifice called the cloaca. Thanks to a process called cloacal respiration, the turtles are able to get oxygen directly from the water around them.

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While you may think that Fido has the same dinnertime experience as you do, he's actually got a much different taste bud arrangement. Humans have about 9,000 taste buds, while dogs have only around 1,700. And while they can identify the same four taste sensations as people, dogs are not fond of salt.

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They're thought to have up to one million hairs per square inch. Their fur consists of two layers and is designed to trap a layer of air next to their skin so their skin doesn't get wet.

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According to a 2018 study published in Copeia, alligators often haven't hit their full size until 33.

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Their legislative powers, however, are still up for debate.

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Snow leopards have less-developed vocal cords than their fellow large cats, meaning that they can't roar, but make a purr-like sound called a chuff instead. For a 2010 study published in the Biological Journal of the Linnean Society, scientists researched why some cats have a higher-pitched meow than others. They found that it's not size that determines a kitty's call, but habitat.

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The salamanders are the only vertebrates that can replace their skin, limbs, tail, jaws, and spines at any age. On the flip side, humans can regenerate lost limb buds as embryos and fingertips as young children.

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The Incredible History of Stuffed Animals

Just about every one out there can think of a favorite stuffed animal that they have or that they had at one time. These soft toys are often very special to use and can help us to get through the rough times that come our way in life. Since we see stuffed animals all over the place, it is easy to assume they have always been available. Learning about the history of stuffed animals though can help you to appreciate them more.

It is believed they actually originated centuries ago in the Egyptian culture. While the remains of the actual stuffed animals haven't been found, paintings of them around the tombs of the Egyptians have given researchers the impression that they did have them. In other cultures it is believed they were used for ceremonies to take the place of real animals.

The first stuffed animals were introduced in the 1830's. There weren't well made like today though in factories with various types of stuffing. Instead these were homemade. The materials used were cloth and straw. As time progressed new materials were used. How many of you remember sock puppets as toys? Most children today don't but older generations loved to play with them.

It may surprise you to learn that stuffed animals actually came from the idea of stuffing real animals that had been killed. That is still a process that hunters engage in today as a way to preserve the beauty of those animals. It is also a way to display them as a trophy. However, that process can be both time consuming and expensive.

The idea of stuffed animals as we know them today took place in 1880. These were the first commercialized types. They were manufactured in Germany. There are now brand names out there made all over the world.

As materials including cotton and various types of synthetic fibers were introduced, they became the main types of items used to stuff these delightful toys. They could be produced quickly and very inexpensively. The idea of using beans to stuff them also added appeal down the road in this market.

In the United States the attention for stuffed animals occurred when President Roosevelt was shown with a picture of a cuddly icon. A manufacturer approached the President to ask to use his name with the production of them in 1902. Today there are thousands of different types including the teddy bear out there for you to choose from.

Even though kids today seem to be more interested in electronic gadgets than using their imaginations to play, stuffed animals are still hot selling items. You will find many classics out there including Raggedy Anne and Andy, teddy bears, and Disney characters. Some of the older stuffed animals are considered collector's items and are worth a great deal of money if they are in good shape. You may have some of them around your home or packed away that are more valuable than you ever imagined.


Siau Island Tarsier

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