Wann wurde die Taktik des Aneinanderkettens von Schiffen zuletzt in einer großen Seeschlacht angewendet?

Wann wurde die Taktik des Aneinanderkettens von Schiffen zuletzt in einer großen Seeschlacht angewendet?

In der Schlacht von Sluys im Jahr 1340 operierte die französische Flotte:

nach der üblichen mittelalterlichen Taktik einer in der Defensive kämpfenden Flotte. Quiéret und Béhuchet bildeten ihre Truppen in drei oder vier aneinandergeketteten Linien, wobei einige der größten als Außenposten vor ihnen stationiert waren.

Die Grenzen dieser Taktik scheinen ziemlich offensichtlich zu sein - stark eingeschränkte Manövrierfähigkeit - aber laut diesem Artikel über die mittelalterliche Seekriegsführung

Es gibt mehrere zeitgenössische Berichte über Schiffe, die mit Ketten oder Kabeln verbunden sind, um die Integrität der Formation zu gewährleisten

Das Zusammenbinden von Schiffen wurde beispielsweise auch von den Wikingern verwendet, um eine Kampfplattform zu schaffen (d. h. Seeschlachten waren oft tatsächlich Landschlachten auf See).

Ich denke, ein Grund dafür, dass diese Taktik des Zusammenbindens von Schiffen ausgestorben ist, war der zunehmende Einsatz von Kanonen auf Schiffen, der erste Einsatz in Europa, von dem angenommen wird, dass er 1338 in der Schlacht von Arnemuiden eingesetzt wurde.

Wann war die letzte Schlacht, in der Schiffe miteinander verbunden waren?

Die Antwort könnte überall auf der Welt sein, aber es sollte eine Schlacht sein, an der mindestens 20 Schiffe beteiligt sind. Beachten Sie, dass sich diese Frage nur auf Schiffe derselben Flotte bezieht, die zusammengebunden sind - die Verwendung von Enterhaken zum Einsteigen zählt nicht.

Als Zusatzfrage: Waren die Schiffe immer nebeneinander oder wurden sie manchmal (zu Verteidigungszwecken) von Bug bis Heck angebunden?


Während der Schlacht von Cochin im Jahr 1504 griff eine Calicut-Flotte, bestehend aus etwa 160 Schiffen, die zahlenmäßig viel weniger, aber technologisch weit fortgeschritteneren portugiesischen Streitkräfte an.

Beide Seiten peitschten ihre Schiffe zusammen. Von Wikipedia, auf portugiesischer Seite, Duarte Pacheco Pereira:

… befahl, die langen, geschärften Stangen tief in die Mitte des Kanals und über die gesamte Länge der Furt zu bohren, eine provisorische Palisade, um den Durchgang der Infanterie zu blockieren. Anschließend bestellte er die Schiffe aneinander gebunden, und zu den Ufern (mit Eisenschnüren, damit sie nicht leicht durchtrennt und getrieben werden können). Die Schiffe waren mit den Breitseiten zum Ufer ausgerichtet.

Auf der Calicut-Seite bereitete Elacanol von Edapalli:

… [eine] Vorhut, angeführt von 110 gut bewaffneten und gut abgeschirmten Paraus, zusammengebunden, gefolgt von etwa 100 Bootstransporten, vollgepackt mit Soldaten für den Greifer… am eigentümlichsten ist eine Reihe von „schwimmenden Schlössern“ (erfunden von einem gewissen „Cogeale“, einem „Araber von Edapalli“). Im Wesentlichen war eine "schwimmende Burg" ein hölzerner Belagerungsturm, etwa 18 Hände hoch, mit stark verstärkten Seiten, der in der Lage war, 40 bewaffnete Männer zu tragen, die auf zwei Paraus montiert waren zusammengepeitscht. Es gab acht solcher Burgen, die auf 16 Booten montiert und miteinander verbunden waren und eine einzige imposante Linie bildeten.

EIN paraus Das Wesen war ein mit Rudern und Segeln angetriebenes Kriegsschiff, vergleichbar mit der Fusta.


Beachten Sie, dass das Verbinden von Schiffen selbst spät im Zeitalter des Segels keine unbekannte Taktik war. Wie in der Frage bereits erwähnt, ist das Anketten von Schiffen zusammen im Stil von Sluys wurde mit dem Aufkommen von Schiffskanonen äußerst unpraktisch. Sluys war größtenteils eine Landschlacht, bei der sich Armeen auf im Wesentlichen hölzernen Inseln bewegten. In späteren Gefechten waren die Schiffe für diese Art von Aktion zu weit auseinander.

In der Nilschlacht zum Beispiel waren die französischen Linienschiffe 160 Meter auseinander (Wikipedia hat eine Abbildung der Bereitstellungen). Die Franzosen sollten von Bug bis Heck Kabel miteinander verketten, um zu verhindern, dass die englischen Schiffe ihre Linie durchtrennten, was aber offenbar noch nicht ganz fertig war. Dies kann zwar als „aneinandergekettet“ bezeichnet werden, hat aber wenig Ähnlichkeit mit der mittelalterlichen Taktik.

Im Allgemeinen war es aufgrund der Bedeutung der Breitseite schwierig, sich die Positionierung von Linienschiffen vorzustellen, geschweige denn gebunden, Seite an Seite, entweder defensiv oder offensiv. Im Gegensatz dazu verließen sich die mediterranen Galeerenflotten des Spätmittelalters hauptsächlich auf Armbrustfeuer, gefolgt von Entern. Sie wurden daher auch zum Angriff oft in einer Reihe nebeneinander geschaltet, um eine geschlossene Formation zu erhalten. Bei Kampfplattformen wie denen von Sluys wäre es die logische erste Wahl gewesen, Schiffe nebeneinander zu ketten.


Erster Anwärter: Schlacht am Nil, 1. bis 3. August 1798:

Auf diese Tatsache aufmerksam gemacht, erteilte die Royal Navy Konteradmiral Horatio Nelson fünfzehn Linienschiffe mit dem Befehl, die französische Flotte zu lokalisieren und zu zerstören, die Napoleons Truppen unterstützte. Am 1. August 1798, nach wochenlangen vergeblichen Suchen, lokalisierte Nelson schließlich die französischen Transporter in Alexandria. Obwohl er enttäuscht war, dass die französische Flotte nicht anwesend war, fand Nelson sie bald östlich in der Bucht von Aboukir vor Anker.

Der französische Kommandant, Vizeadmiral François-Paul Brueys D'Aigalliers, hatte in Erwartung eines britischen Angriffs seine dreizehn Linienschiffe in Gefechtslinie mit seichtem, seichtem Wasser an Backbord und offenem Meer an Steuerbord verankert. Dieser Einsatz sollte die Briten zwingen, das starke französische Zentrum und das Hinterland anzugreifen, während es Brueys' Lieferwagen ermöglichte, die vorherrschenden Nordostwinde zu nutzen, um einen Gegenangriff durchzuführen, sobald die Aktion begann. Da sich der Sonnenuntergang schnell näherte, glaubte Brueys nicht, dass die Briten eine Nachtschlacht in unbekannten, flachen Gewässern riskieren würden.

Als weitere Vorsichtsmaßnahme befahl er, die Schiffe der Flotte miteinander zu verketten, um zu verhindern, dass die Briten die Linie durchbrechen.

Obwohl zuzugeben, nicht genügend Schiffe für Ihre Kriterien zusammengebunden.

Aber das scheint damals eine relativ gängige Taktik zu sein:

Das Wesen eines Cut-out-Angriffs ist Überraschung. Die Franzosen, die einmal angegriffen worden waren, waren auf der Hut. Ihre Schiffe waren aneinandergekettet und ans Ufer gekettet, und kein einziges wurde genommen oder verbrannt. (Während der Aktion in Boulogne, aus Terry Coleman: "The Nelson Touch. The Life and Legend of Horatio Nelson", Oxford University Press: Oxford New York, 2002, S. 271.)

Aus den Ketten wurde viel gemacht, als wäre ihr Gebrauch unfair gewesen. Nelson sagte, sobald die Franzosen die Kühnheit hätten, ihre Schiffe zu entfesseln, würden sie gefangen genommen oder auf den Grund geschickt. St. Vincent sagte zu Nelson: "Es ist uns nicht gegeben, den Erfolg zu befehlen" - genau das, was er nach Teneriffa sagte, als ein zweiter Angriff auf dasselbe Ziel ebenfalls fehlschlug. (S. 272)


Antikes Schiffswrack weist auf den Ort einer großen römischen Schlacht hin

Die Überreste eines versunkenen Kriegsschiffs, das kürzlich im Mittelmeer gefunden wurde, könnten den Ort einer großen antiken Schlacht bestätigen, in der Rom Karthago besiegte.

Das Jahr war 241 v. und die Spieler waren die aufsteigende römische Republik und das untergehende Karthagische Reich, das sich an der nördlichsten Spitze Afrikas befand. Die beiden Mächte kämpften in einer Reihe von Konflikten, den sogenannten Punischen Kriegen, um die Vorherrschaft im Mittelmeer.

Archäologen glauben, dass die neu entdeckten Überreste des Kriegsschiffs aus der letzten Schlacht des ersten Punischen Krieges stammen, die es Rom ermöglichte, sich weiter in das westliche Mittelmeer auszudehnen.

"Es war die klassische Schlacht zwischen Karthago und Rom", sagte der Archäologe Jeffrey G. Royal von der RPM Nautical Foundation in Key West, Florida. "Diese besondere Seeschlacht war die ultimative, vernichtende Niederlage für die Karthager."

Rams geben Hinweise

Das Schiffswrack wurde in der Nähe der Insel Levanzo westlich von Sizilien gefunden, wo historische Dokumente die Schlacht belegen.

Im Sommer 2010 entdeckten Royal und seine Kollegen den bronzenen Ramm eines Kriegsschiffs - die scharfe, verlängerte Spitze des Schiffsbugs, mit der ein feindliches Schiff getroffen wurde. Diese Taktik wurde in alten Seeschlachten stark angewendet und soll in den punischen Kämpfen eine wichtige Rolle gespielt haben.

Der Widder ist alles, was vom Kriegsschiff übrig geblieben ist, der Rest aus Holz, anscheinend verrottet.

"Es wurde noch nie ein antikes Kriegsschiff gefunden, das der heilige Gral der maritimen Archäologie ist", sagte Royal gegenüber LiveScience. "Das meiste, was wir haben, sind die Widder und ein Teil der Bugstruktur."

Doch allein ein Widder kann faszinierende Hinweise darauf geben, wie diese archaischen Gefäße aussahen.

"Der Widder selbst gibt Ihnen eine gute Vorstellung davon, wie die Hölzer angeordnet waren, wie groß sie waren und wie sie zusammenkamen", erklärte Royal.

Der neue Widder ist die dritte solche Entdeckung in der Nähe dieser Stätte.

Im Jahr 2008 entdeckte das gleiche Team einen verbeulten Kriegsschiff-Widder mit noch daran befestigten Holzstücken, den die Wissenschaftler ungefähr auf die Zeit des Endes des ersten Punischen Krieges datieren konnten.

Ein anderer Widder, der drei Jahre zuvor in derselben Gegend von einem Fischerboot aus dem Wasser gezogen worden war, trug eine Inschrift, die ihn in die gleiche Zeit datierte.

Dieser dritte Widder, sagte Royal, ist in Form und Größe fast identisch mit dem, der 2008 gefunden wurde.

"An diesem Punkt müssen Sie anfangen zu sagen: 'Wir haben zum ersten Mal eine alte Seeschlachtstätte archäologisch bestätigt'", sagte Royal.

Karthager oder Römer?

Ob der neue Widder zu einem römischen oder einem karthagischen Schiff gehörte, können die Forscher nicht mit Sicherheit sagen, doch Royal setzt auf letzteres.

Die Inschrift auf dem ersten Widder, die von den Fischern hervorgebracht wurde, war in lateinischer Sprache, was diesen als römisch begründete. Es war mit aufwendigen Schnitzereien, darunter Rosetten, verziert.

Im Vergleich dazu sind die 2008 und in diesem Jahr gefundenen Widder schlicht, ohne Dekorationen und raue Fingerabdrücke von der Herstellung des Abgusses.

"Sie waren sehr nützlich, sehr hastig gemacht", sagte Royal.

Das passt zu den historischen Berichten der Karthager. Während Rom bereits vor dem Krieg über eine stehende Flotte verfügte, "besagen die alten Quellen, dass die Karthager sich beeilten, sehr schnell eine Flotte zusammenzubringen und dann die Schiffe auszurüsten und loszuschicken", sagte Royal.

Und weil die Karthager die Verlierer dieser Schlacht waren, gehörten ihnen mehr der versunkenen Schiffe als Rom.

Alles in allem deuten die Beweise auf den neu entdeckten Widder von Karthago hin, sagte Royal.

Royal und Sebastiano Tusa vom Superintendent of the Sea Office von Sizilien sind Co-Direktoren der RPM Nautical Foundation. Weitere Informationen zu ihrer Arbeit finden Sie auf der RPM-Website.


Inhalt

Die sechsmonatige Guadalcanal-Kampagne begann am 7. August 1942, als alliierte (hauptsächlich US-amerikanische) Streitkräfte auf Guadalcanal, Tulagi und den Florida-Inseln auf den Salomonen landeten, einer Kolonialbesitzung Großbritanniens aus der Vorkriegszeit. Die Landungen sollten verhindern, dass die Japaner die Inseln als Stützpunkte nutzen, um die Versorgungswege zwischen den USA und Australien zu bedrohen, und sie als Ausgangspunkt für eine Kampagne zur Neutralisierung der großen kaiserlich-japanischen Militärbasis in Rabaul und zur Unterstützung der Alliierte Neuguinea-Kampagne. Die Japaner hatten Tulagi im Mai 1942 besetzt und begannen im Juni 1942 mit dem Bau eines Flugplatzes auf Guadalcanal. [3]

Bei Einbruch der Dunkelheit am 8. August sicherten die 11.000 alliierten Truppen Tulagi, die nahegelegenen kleinen Inseln und einen im Bau befindlichen japanischen Flugplatz am Lunga Point auf Guadalcanal (später in Henderson Field umbenannt). Alliierte Flugzeuge, die von Henderson aus operierten, wurden nach dem alliierten Codenamen für Guadalcanal "Cactus Air Force" (CAF) genannt. Um den Flugplatz zu schützen, errichteten die US-Marines eine Perimeterverteidigung um den Lunga Point. Zusätzliche Verstärkungen in den nächsten zwei Monaten erhöhten die Zahl der US-Truppen am Lunga Point auf mehr als 20.000 Mann. [4]

Als Reaktion darauf beauftragte das japanische kaiserliche Generalhauptquartier die 17. Am 19. August trafen Einheiten der 17. Armee auf Guadalcanal ein, um die alliierten Streitkräfte von der Insel zu vertreiben. [5]

Wegen der Bedrohung durch CAF-Flugzeuge, die auf Henderson Field stationiert waren, waren die Japaner nicht in der Lage, große, langsame Transportschiffe einzusetzen, um Truppen und Nachschub auf die Insel zu bringen. Stattdessen setzten sie Kriegsschiffe ein, die in Rabaul und den Shortland Islands stationiert waren. Die japanischen Kriegsschiffe – hauptsächlich leichte Kreuzer oder Zerstörer der achten Flotte unter dem Kommando von Vizeadmiral Gunichi Mikawa – konnten die Hin- und Rückfahrt über „The Slot“ nach Guadalcanal und zurück in der Regel in einer einzigen Nacht zurücklegen, wodurch ihre Luftexposition minimiert wurde Attacke. Die Truppenlieferungen auf diese Weise verhinderten, dass die meisten schweren Geräte und Vorräte der Soldaten – wie schwere Artillerie, Fahrzeuge und viel Nahrung und Munition – mit nach Guadalcanal gebracht wurden. Diese Hochgeschwindigkeits-Kriegsschifffahrten nach Guadalcanal fanden während der gesamten Kampagne statt und wurden von den Alliierten als "Tokyo Express" und von den Japanern als "Rat Transportation" bezeichnet. [6]

Der erste japanische Versuch, Henderson Field zurückzuerobern, scheiterte, als am 21. August eine 917 Mann starke Streitmacht in der Schlacht am Tenaru besiegt wurde. Der nächste Versuch fand vom 12. bis 14. September statt und endete mit der Niederlage der 6.000 Mann unter dem Kommando von Generalmajor Kiyotake Kawaguchi in der Schlacht von Edson's Ridge. [7]

Im Oktober versuchten die Japaner erneut, Henderson Field zurückzuerobern, indem sie 15.000 weitere Männer – hauptsächlich aus der 2. Infanteriedivision der Armee – nach Guadalcanal lieferten. Neben der Lieferung der Truppen und ihrer Ausrüstung durch Tokyo Express-Läufe drängten die Japaner erfolgreich einen großen Konvoi langsamerer Transportschiffe durch. Den Anflug des Transportkonvois ermöglichte eine nächtliche Bombardierung von Henderson Field durch zwei Schlachtschiffe am 14. Oktober, die die Start- und Landebahnen des Flugplatzes schwer beschädigte, die Hälfte der Flugzeuge der CAF zerstörte und den größten Teil des verfügbaren Flugtreibstoffs verbrannte. Trotz der Schäden gelang es Henderson-Mitarbeitern, die beiden Start- und Landebahnen wieder in Betrieb zu nehmen, und Ersatzflugzeuge und Treibstoff wurden geliefert, wodurch das CAF in den nächsten Wochen schrittweise wieder auf den Stand vor dem Beschuss gebracht wurde. [8]

Der nächste imperiale Versuch, die Insel mit den neu eingetroffenen Truppen zurückzuerobern, erfolgte vom 20. bis 26. Oktober und wurde mit schweren Verlusten in der Schlacht um Henderson Field geschlagen. [9] Zur gleichen Zeit engagierte Admiral Isoroku Yamamoto (der Kommandant der Japanischen Kombinierten Flotte) US-Seestreitkräfte in der Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln, was zu einem taktischen Sieg für die Japaner führte. Die Amerikaner errangen jedoch einen strategischen Sieg, da die japanische Marine ihre Ziele nicht erreichte und die japanischen Träger aufgrund von Verlusten an Trägerflugzeugen und Besatzungsmitgliedern zum Rückzug gezwungen wurden. [10] Danach kehrten Yamamotos Schiffe zu ihren Hauptstützpunkten in Truk in Mikronesien, wo er sein Hauptquartier hatte, und Rabaul zurück, während drei Träger nach Japan für Reparaturen und Umrüstungen zurückkehrten. [11]

Die japanische Armee plante im November 1942 einen weiteren Angriff auf Guadalcanal, aber weitere Verstärkungen waren erforderlich, bevor die Operation fortgesetzt werden konnte. Die Armee bat Yamamoto um Hilfe, um die benötigte Verstärkung auf die Insel zu bringen und ihre geplante Offensive gegen die alliierten Streitkräfte zu unterstützen, die Henderson Field bewachen. Yamamoto stellte 11 große Transportschiffe zur Verfügung, um 7.000 Soldaten der 38. Infanteriedivision, ihre Munition, Lebensmittel und schwere Ausrüstung von Rabaul nach Guadalcanal zu transportieren. Er entsandte am 9. November auch eine Kriegsschiff-Unterstützungstruppe von Truk, zu der auch die Schlachtschiffe gehörten Hiei und Kirishima. Ausgerüstet mit speziellen Splittergranaten sollten sie in der Nacht vom 12. auf den 13. November das Henderson Field beschießen und es sowie die dort stationierten Flugzeuge zerstören, damit die langsamen Schwertransporte Guadalcanal erreichen und am nächsten Tag sicher entladen können. [12] Die Kriegsschiff-Truppe wurde von kommandiert Hiei durch den kürzlich beförderten Vizeadmiral Hiroaki Abe. [13] Aufgrund der ständigen Bedrohung durch japanische Flugzeuge und Kriegsschiffe war es für die alliierten Streitkräfte schwierig, ihre Truppen auf Guadalcanal, das oft von kaiserlichen Land- und Seestreitkräften in der Region angegriffen wurde, wieder aufzufüllen. [14] Anfang November 1942 erfuhr der alliierte Geheimdienst, dass die Japaner sich erneut darauf vorbereiteten, Henderson Field zurückzuerobern. [15] Daher entsandten die USA am 11. November die Task Force 67 (TF 67) – einen großen Verstärkungs- und Nachschubkonvoi, aufgeteilt in zwei Gruppen und unter dem Kommando von Konteradmiral Richmond K. Turner – nach Guadalcanal. Die Versorgungsschiffe wurden von zwei Einsatzgruppen – kommandiert von den Konteradmiralen Daniel J. Callaghan und Norman Scott – und Flugzeugen von Henderson Field auf Guadalcanal geschützt. [16] Die Transportschiffe wurden am 11. und 12. November in der Nähe von Guadalcanal mehrmals von japanischen Flugzeugen angegriffen, die in Buin, Bougainville, auf den Salomonen stationiert waren, aber die meisten wurden ohne größere Schäden entladen. Zwölf japanische Flugzeuge wurden durch Flak-Feuer der US-Schiffe oder von Kampfflugzeugen von Henderson Field abgeschossen. [17]

Vorspiel Bearbeiten

Abes Kriegsschiff-Truppe versammelte sich 70 sm (81 Meilen 130 km) nördlich der Indispensable Strait und fuhr am 12. November in Richtung Guadalcanal mit einer geschätzten Ankunftszeit für die Kriegsschiffe am frühen Morgen des 13. November. Der Konvoi aus langsameren Transportschiffen und 12 eskortierenden Zerstörern unter dem Kommando von Raizō Tanaka begann seine Fahrt über "The Slot" (New Georgia Sound) von den Shortlands mit einer voraussichtlichen Ankunftszeit in Guadalcanal in der Nacht des 13. November. [18] Neben den Schlachtschiffen Hiei (Abes Flaggschiff) und Kirishima, Abes Streitmacht umfasste den leichten Kreuzer Nagara und 11 Zerstörer (Samidae, Murasame, Asagumo, Teruzuki, Amatsukaze, Yukikaze, Ikazuchi, Inazuma, Akatsuki, Harusame, und Yūdachi). [19] Drei weitere Zerstörer (Shigur, Shiratsuyu, und Ygur) würde während Abes Streifzug in die Gewässer von eine Nachhut auf den Russell-Inseln stellen "Savo-Sound" um und in der Nähe der Insel Savo vor der Nordküste von Guadalcanal, die bald den Spitznamen "Ironbottom Sound" erhielt, da zahlreiche Schiffe in dieser Abfolge von Schlachten und Scharmützeln versenkt wurden. [20] US-Aufklärungsflugzeuge entdeckten die Annäherung der japanischen Schiffe und gaben eine Warnung an das alliierte Kommando weiter. [21] Auf diese Weise gewarnt, löste Turner alle brauchbaren Kampfschiffe ab, um die Truppen an Land vor dem erwarteten japanischen Seeangriff und der Truppenlandung zu schützen, und befahl den Versorgungsschiffen in Guadalcanal, bis zum frühen Abend des 12. Novembers abzufahren. Callaghan war einige Tage älter als der erfahrenere Scott und wurde daher zum Gesamtkommando ernannt. [22]

Callaghan bereitete seine Truppen darauf vor, die Japaner in dieser Nacht im Klang zu treffen. Seine Streitmacht bestand aus zwei schweren Kreuzern (San Francisco und Portland), drei leichte Kreuzer (Helena, Juneau, und Atlanta) und acht Zerstörer: Cushing, Laffey, Sterette, O'Bannón, Aaron Ward, Barton, Monssen, und Fletcher. Admiral Callaghan kommandierte von San Francisco. [23]

Während ihrer Annäherung an Guadalcanal durchquerte die japanische Streitmacht eine große und intensive Regenböe, die zusammen mit einer komplexen Formation und einigen verwirrenden Befehlen von Abe die Formation in mehrere Gruppen aufteilte. [24] Die US-Streitkräfte dampften in einer einzigen Kolonne im Ironbottom Sound, mit Zerstörern an der Spitze und am Heck der Kolonne und den Kreuzern in der Mitte. Fünf Schiffe hatten das neue, weit überlegene SG-Radar, aber Callaghans Einsatz brachte keines von ihnen in den vorderen Teil der Kolonne, noch wählte er eines für sein Flaggschiff aus. Callaghan gab seinen Schiffskommandanten keinen Schlachtplan heraus. [25]

Aktion Bearbeiten

Am 13. November gegen 01:25 Uhr, in fast völliger Dunkelheit aufgrund des schlechten Wetters und des dunklen Mondes, [26] drangen die Schiffe der kaiserlich-japanischen Streitmacht in den Sund zwischen Savo Island und Guadalcanal ein und bereiteten sich darauf vor, Henderson Field mit der Spezialwaffe zu bombardieren Munition für diesen Zweck geladen. [27] Die Schiffe kamen aus einer unerwarteten Richtung, kamen nicht durch den Schlitz, sondern von der Westseite der Insel Savo und kamen so eher von Nordwesten als von Norden in den Sund ein. [27] Im Gegensatz zu ihren amerikanischen Kollegen hatten die japanischen Matrosen ausgiebig Nachtkämpfe geübt und geübt und häufig Live-Feuer-Nachtgeschützübungen und -übungen durchgeführt. Diese Erfahrung würde nicht nur in der bevorstehenden Begegnung, sondern auch in mehreren anderen Flottenaktionen vor Guadalcanal in den kommenden Monaten aufschlussreich sein. [27]

Mehrere der US-Schiffe entdeckten die sich nähernden Japaner ab etwa 01:24 Uhr auf dem Radar, hatten jedoch Schwierigkeiten, die Informationen an Callaghan zu übermitteln, aufgrund von Problemen mit der Funkausrüstung, mangelnder Disziplin in Bezug auf Kommunikationsverfahren und allgemeiner Unerfahrenheit im Betrieb als geschlossene Marine Einheit. [28] Nachrichten wurden gesendet und empfangen, erreichten den Kommandanten jedoch nicht rechtzeitig, um verarbeitet und verwendet zu werden. Mit seinem begrenzten Verständnis der neuen Technologie [29] verschwendete Callaghan weitere Zeit damit, die vom Radar gemeldeten Entfernungs- und Peilungsinformationen mit seinem eingeschränkten Sichtbild in Einklang zu bringen, ohne Erfolg. In Ermangelung eines modernen Gefechtsinformationszentrums (CIC), in dem eingehende Informationen schnell verarbeitet und koordiniert werden konnten, berichtete der Radarbetreiber über Schiffe, die nicht in Sichtweite waren, während Callaghan versuchte, die Schlacht von der Brücke aus visuell zu koordinieren. [29] (Die Analyse dieser und anderer früher Oberflächenaktionen nach der Schlacht würde direkt zur Einführung moderner CICs Anfang 1943 führen. [29] )

Einige Minuten nach dem ersten Radarkontakt sahen sich die beiden Truppen ungefähr zur gleichen Zeit, aber sowohl Abe als auch Callaghan zögerten, ihren Schiffen den Befehl zum Einsatz zu geben. Abe war anscheinend überrascht von der Nähe der US-Schiffe, und mit Decks, die mit San Shiki-Spezialbombardements (statt panzerbrechender) Munition gestapelt waren, war er momentan unsicher, ob er sich zurückziehen sollte, um seinen Schlachtschiffen Zeit zum Aufrüsten zu geben oder weiterzumachen. Er beschloss, weiterzumachen. [29] [30] Callaghan beabsichtigte anscheinend, das T der Japaner zu überqueren, wie es Scott bei Cape Esperance getan hatte, aber - verwirrt durch die unvollständigen Informationen, die er erhielt, sowie die Tatsache, dass die japanische Formation aus mehreren verstreuten Gruppen bestand - er gab mehrere verwirrende Befehle über Schiffsbewegungen und verzögerte sich zu lange. [29]

Die US-Schiffsformation begann zu zerfallen, was Callaghans Befehl, mit dem Schießen zu beginnen, offenbar weiter verzögerte, als er zuerst versuchte, die Positionen seiner Schiffe zu ermitteln und auszurichten. [31] In der Zwischenzeit begannen sich die Formationen der beiden Streitkräfte zu überlappen, da einzelne Schiffskommandanten auf beiden Seiten ängstlich auf die Erlaubnis warteten, das Feuer zu eröffnen. [29]

Um 01:48 Uhr, Akatsuki und Hiei große Suchscheinwerfer eingeschaltet und beleuchtet Atlanta nur 3.000 yd (2.700 m) entfernt – fast aus nächster Nähe für die Hauptgeschütze des Schlachtschiffs. Mehrere Schiffe auf beiden Seiten begannen spontan zu schießen, und die Formationen der beiden Gegner lösten sich schnell auf. [32] Als Callaghan erkannte, dass seine Streitmacht fast von japanischen Schiffen umzingelt war, gab er den verwirrenden Befehl "Odd Ships Fire to Steuerbord, Even Ships Fire to Back" [29] [32] aus, obwohl keine Planung vor der Schlacht einen solchen zugewiesen hatte Identifikationsnummern als Referenz, und die Schiffe befanden sich nicht mehr in zusammenhängender Formation. [29] Die meisten der verbleibenden US-Schiffe eröffneten dann das Feuer, obwohl einige ihre Ziele schnell ändern mussten, um zu versuchen, Callaghans Befehl zu erfüllen. [33] Als sich die Schiffe von beiden Seiten vermischten, bekämpften sie einander in einem völlig verwirrten und chaotischen Nahkampf-Mlée, in dem sich überlegene japanische Optik und gut geübte Nachtkampfübungen als tödlich wirksam erwiesen. Ein Offizier auf Monssen verglich es danach mit "einer Kneipenschlägerei, nachdem die Lichter ausgegangen waren". [34]

Mindestens sechs der US-Schiffe – einschließlich Laffey, O'Bannón, Atlanta, San Francisco, Portland, und Helena—gefeuert auf Akatsuki, die mit ihrem beleuchteten Suchscheinwerfer auf sich aufmerksam machte. Der japanische Zerstörer wurde wiederholt getroffen, explodierte und sank innerhalb weniger Minuten. [35]

Vielleicht, weil es der führende Kreuzer in der US-Formation war, Atlanta war das Ziel von Feuer und Torpedos von mehreren japanischen Schiffen - wahrscheinlich einschließlich Nagara, Inazuma, und Ikazuchi-zusätzlich zu Akatsuki. Die Schüsse verursachten schweren Schaden an Atlanta, und ein Torpedoangriff vom Typ 93 schnitt ihre gesamte technische Kraft ab. [36] Der behinderte Kreuzer trieb in die Schusslinie von San Francisco, die versehentlich auf sie feuerte und noch größeren Schaden anrichtete. Scott und viele der Brückencrew wurden getötet. (37) Ohne Macht und unfähig, ihre Waffen abzufeuern, Atlanta geriet außer Kontrolle und aus der Schlacht, als die japanischen Schiffe an ihr vorbeifuhren. Der führende US-Zerstörer, CushingEr geriet auch in ein Kreuzfeuer zwischen mehreren japanischen Zerstörern und vielleicht Nagara. Auch sie wurde schwer getroffen und blieb im Wasser stehen. [38]

Hiei, mit ihren neun beleuchteten Suchscheinwerfern, ihrer enormen Größe und ihrem Kurs, der sie direkt durch die US-Formation führte, wurde zum Brennpunkt der Schüsse vieler US-Schiffe. Der Zerstörer Laffey so nah vorbeigekommen Hiei dass sie die Kollision um 6 m verpasst haben. [39] Hiei war nicht in der Lage, ihre Haupt- oder Sekundärbatterien niedrig genug zu drücken, um zu treffen Laffey, aber Laffey war in der Lage, das japanische Schlachtschiff mit 5 Zoll (127,0 mm) Granaten und Maschinengewehrfeuer zu harken, was schwere Schäden an den Aufbauten und der Brücke verursachte, Abe verwundete und seinen Stabschef tötete. [40] Abe war daher in seiner Fähigkeit, seine Schiffe für den Rest der Schlacht zu lenken, eingeschränkt. [41] Sterette und O'Bannón feuerte ebenfalls mehrere Salven in Hiei 's Aufbauten aus nächster Nähe und vielleicht ein oder zwei Torpedos in ihren Rumpf, die weiteren Schaden anrichteten, bevor beide Zerstörer in die Dunkelheit entkamen. [42]

Unfähig, ihre Haupt- oder Sekundärbatterien auf die drei Zerstörer abzufeuern, die ihr so ​​viel Ärger bereiten, Hiei stattdessen konzentriert auf San Francisco, die nur 2.500 yd (2.300 m) entfernt vorbeifuhr. [43] Zusammen mit Kirishima, Inazuma, und Ikazuchi, die vier Schiffe machten wiederholte Treffer auf San Francisco, deaktivierte ihre Lenkkontrolle und tötete Callaghan, Captain Cassin Young und den größten Teil des Brückenpersonals. Die ersten Salven von Hiei und Kirishima bestand aus den speziellen Splitter-Bombardement-Granaten, die weniger Schaden im Inneren des San Francisco als panzerbrechende Granaten es getan hätten, hätte dies sie möglicherweise davor bewahrt, direkt versenkt zu werden. Da sie keine Schiff-zu-Schiff-Konfrontation erwarteten, brauchten die Besatzungen der beiden japanischen Schlachtschiffe mehrere Minuten, um auf panzerbrechende Munition umzusteigen, und San Francisco, fast hilflos, sich zu verteidigen, schaffte es für einen Moment aus dem Nahkampf zu segeln. [44] Sie hatte mindestens eine Granate in gelandet Hiei 's Lenkgetrieberaum während des Austauschs, überflutet ihn mit Wasser, schließt ihre Servolenkungsgeneratoren kurz und behindert stark Hiei s Lenkfähigkeit. [45] Helena gefolgt San Francisco zu versuchen, sie vor weiterem Schaden zu schützen. [46]

Zwei der US-Zerstörer starben plötzlich. Entweder Nagara oder die Zerstörer Teruzuki und Yukikaze kam auf das Treiben Cushing und schlug mit Schüssen auf sie ein und schlug alle ihre Systeme aus. [34] [47] Unfähig, sich zu wehren, Cushing 's Crew hat das Schiff verlassen. Cushing sank mehrere Stunden später. [48] Laffey, nachdem sie ihrer Verlobung mit entkommen ist Hiei, angetroffen Asagumo, Murasame, Samidae, und vielleicht, Teruzuki. [49] [50] Die japanischen Zerstörer schlugen ein Laffey mit Schüssen und traf sie dann mit einem Torpedo, der ihr den Kiel brach. Ein paar Minuten später erreichten Feuer ihre Munitionsmagazine und sie explodierte und sank. [51]

Portland—nachdem er beim Sinken geholfen hat Akatsuki—wurde von einem Torpedo getroffen von Inazuma oder Ikazuchi, was ihr Heck schwer beschädigte und sie zwang, im Kreis zu steuern. Nachdem sie ihre erste Runde beendet hatte, konnte sie vier Salven auf Hiei nahm aber sonst wenig an der Schlacht teil. [52]

Yūdachi und Amatsukaze unabhängig die hinteren fünf Schiffe der US-Formation angegriffen. Zwei Torpedos aus Amatsukaze Schlag Barton, versenkte sie sofort mit schwerem Verlust an Leben. [53] Amatsukaze nach Norden zurückgedreht und später auch getroffen Juneau mit einem Torpedo, während der Kreuzer Feuer austauschte mit Yūdachi, stoppte sie tot im Wasser, brach ihren Kiel und schlug die meisten ihrer Systeme aus. Juneau wandte sich dann nach Osten und kroch langsam aus dem Kampfgebiet. [54]

Monssen das Wrack von vermieden Barton und dampfte weiter auf der Suche nach Zielen. Sie wurde bemerkt von Asagumo, Murasame, und Samidae der gerade mit dem Sprengen fertig war Laffey. Sie haben erstickt Monssen mit Gewehrfeuer, beschädigte sie schwer und zwang die Besatzung, das Schiff zu verlassen. Das Schiff sank einige Zeit später. [55]

Amatsukaze näherte sich San Francisco mit der Absicht, sie fertig zu machen. Während du dich auf konzentrierst San Francisco, Amatsukaze habe die Annäherung von . nicht bemerkt Helena, die mehrere volle Breitseiten auf feuerte Amatsukaze aus nächster Nähe und warf sie aus dem Gefecht. Der schwer beschädigte Amatsukaze entkam unter dem Schutz einer Nebelwand, während Helena wurde durch einen Angriff von . abgelenkt Asagumo, Murasame, und Samidae. [56] [57]

Aaron Ward und Sterette, unabhängig nach Zielen suchend, beide gesichtet Yūdachi, die die Annäherung der beiden US-Zerstörer nicht zu bemerken schien. [58] Beide US-Schiffe trafen Yūdachi gleichzeitig mit Schüssen und Torpedos, die den Zerstörer schwer beschädigen und seine Besatzung zwingen, das Schiff zu verlassen. [49] Das Schiff sank nicht sofort. Weiter auf ihrem Weg, Sterette wurde plötzlich überfallen von Teruzuki, schwer beschädigt und gezwungen, sich aus dem Kampfgebiet im Osten zurückzuziehen. [59] Aaron Ward endete in einem Eins-gegen-Eins-Duell mit Kirishima, die der Zerstörer mit schwerem Schaden verlor. Sie versuchte, sich aus dem Kampfgebiet im Osten zurückzuziehen, blieb aber bald im Wasser stehen, weil die Motoren beschädigt waren. [60]

Robert Leckie, ein Marinesoldat auf Guadalcanal, beschrieb die Schlacht:

Die Sternenschalen stiegen auf, schrecklich und rot. Riesige Leuchtspuren blitzten in orangefarbenen Bögen durch die Nacht. . das Meer schien eine Platte aus poliertem Obsidian zu sein, auf der die Kriegsschiffe abgeworfen und bewegungsunfähig zu sein schienen, zentriert zwischen konzentrischen Kreisen wie Stoßwellen, die sich um einen im Schlamm gefallenen Stein bilden. [61]

Ira Wolfert, eine amerikanische Kriegsberichterstatterin, war mit den Marines an Land und schrieb über die Verlobung:

Das Geschehen wurde in kurzen, blendenden Blitzen beleuchtet von japanischen Suchscheinwerfern, die sofort beim Einschalten abgeschossen wurden, von Mündungsfeuern großer Geschütze, von fantastischen Leuchtspuren und von riesigen orangefarbenen Explosionen als zwei japanische Zerstörer und einer unserer Zerstörer explodierte. Vom Strand aus glich es einer Tür zur Hölle, die sich öffnete und schloss. über und über. [62]

Nach fast 40 Minuten brutalen Nahkampfes brachen die beiden Seiten den Kontakt ab und stellten um 02:26 Uhr das Feuer ein, nachdem Abe und Kapitän Gilbert Hoover (der Kapitän der Helena und hochrangiger überlebender US-Offizier) befahl ihren jeweiligen Streitkräften, sich zu lösen. [63] Abe hatte ein Schlachtschiff (Kirishima), ein leichter Kreuzer (Nagara) und vier Zerstörer (Asagumo, Teruzuki, Yukikaze, und Harusame) mit nur leichtem Schaden und vier Zerstörern (Inazuma, Ikazuchi, Murasame, und Samidae) mit mäßigem Schaden. Die USA hatten nur einen leichten Kreuzer (Helena) und ein Zerstörer (Fletcher), die noch wirksam resistent waren. Obwohl Abe vielleicht unklar war, stand ihm nun der Weg offen, Henderson Field zu bombardieren und die US-Seestreitkräfte in der Gegend zu erledigen, damit die Truppen und Vorräte sicher auf Guadalcanal gelandet werden konnten. [64]

An diesem entscheidenden Punkt beschloss Abe, die Mission aufzugeben und das Gebiet zu verlassen. Es werden mehrere Gründe vermutet, warum er diese Entscheidung getroffen hat. Ein Großteil der speziellen Bombardementmunition war in der Schlacht verbraucht worden. Wenn das Bombardement den Flugplatz nicht zerstörte, wären seine Kriegsschiffe im Morgengrauen für CAF-Luftangriffe anfällig. Seine eigenen Verletzungen und der Tod einiger seiner Mitarbeiter durch Kampfhandlungen könnten Abes Urteil beeinflusst haben. Vielleicht war er sich auch wegen Kommunikationsproblemen mit den Beschädigten unsicher, wie viele seiner bzw. der US-Schiffe noch kampffähig waren Hiei. Darüber hinaus waren seine eigenen Schiffe verstreut und hätten einige Zeit gebraucht, um sich für eine koordinierte Wiederaufnahme der Mission zum Angriff auf Henderson Field und die Überreste der US-Kriegsschiffe wieder zusammenzusetzen. Aus irgendeinem Grund forderte Abe einen Rückzug und einen allgemeinen Rückzug seiner Kriegsschiffe, obwohl Yukikaze und Teruzuki blieb zurück, um zu helfen Hiei. [65] Samidae Überlebende abgeholt von Yūdachi um 03:00 Uhr, bevor sie sich den anderen japanischen Schiffen im Ruhestand nach Norden anschließt. [66]

Nachwirkungen Bearbeiten

Am 13. November um 03:00 Uhr verschob Admiral Yamamoto die geplanten Landungen der Transporter, die in die Shortlands zurückkehrten, um auf weitere Befehle zu warten. [66] Dawn enthüllte drei verkrüppelte Japaner (Hiei, Yūdachi, und Amatsukaze) und drei verkrüppelte US-Schiffe (Portland, Atlanta, und Aaron Ward) in der Nähe der Insel Savo. [67] Amatsukaze wurde von US-Sturzkampfbombern angegriffen, entging jedoch weiteren Schäden auf dem Weg nach Truk und kehrte schließlich einige Monate später wieder in Aktion. Der verlassene Hulk von Yūdachi wurde versenkt von Portland, deren Geschütze trotz anderer Schäden am Schiff noch funktionierten. [68] Der Schlepper Bobolink den ganzen Tag des 13. Novembers um den Ironbottom Sound herumgefahren, um die beschädigten US-Schiffe zu unterstützen und US-Überlebende aus dem Wasser zu retten. [69]

Vormittags und am frühen Nachmittag, IJN-Träger Jun'yō unter dem Kommando von Vizeadmiral Kakuji Kakuta, das sich etwa 200 Meilen nördlich der Salomonen befand, entsandte mehrere Kampfluftpatrouillen, bestehend aus Mitsubishi A6M Zero-Jägern und Nakajima B5N- und Aichi D3A-Bombern (zur Navigationshilfe), um die Verkrüppelten zu decken Hiei. Darüber hinaus wurden mehrere weitere Patrouillen von Bodenstützpunkten in Rabaul und Buin entsandt. Diese Patrouillen griffen US-Flugzeuge an, die von Henderson Field und vom Flugzeugträger geschickt wurden Unternehmen, aber sie konnten nicht retten Hiei. [70]

Hiei wurde wiederholt von Marine Grumman TBF Avenger Torpedoflugzeugen von Henderson Field, Navy TBFs und Douglas SBD Dauntless Sturzkampfbombern von . angegriffen Unternehmen, die Nouméa am 11. November verlassen hatte, sowie Boeing B-17 Flying Fortress Bomber der 11. Bombardment Group der US Army Air Forces von Espiritu Santo. Abe und seine Mitarbeiter wechselten nach Yukikaze um 08:15 Uhr. Kirishima wurde von Abe befohlen zu nehmen Hiei im Schlepptau, begleitet von Nagara und seine Zerstörer, aber der Versuch wurde wegen der Gefahr eines U-Boot-Angriffs abgebrochen und Hiei 's zunehmende Seeuntüchtigkeit. [71] Nachdem er mehr Schaden durch Luftangriffe erlitten hatte, Hiei sank am späten Abend des 13. [72]

Die meisten Historiker scheinen sich darin einig zu sein, dass Abes Entscheidung zum Rückzug einen strategischen Sieg für die Vereinigten Staaten darstellte. Henderson Field blieb mit Kampfflugzeugen einsatzbereit, um die langsamen imperialen Transporter davon abzuhalten, sich Guadalcanal mit ihren kostbaren Frachten zu nähern. [75] [76] Außerdem hatten die Japaner eine Gelegenheit verpasst, die US-Seestreitkräfte in der Gegend zu eliminieren, ein Ergebnis, von dem selbst die vergleichsweise ressourcenreichen USA einige Zeit gebraucht hätten, um sich davon zu erholen. Angeblich wütend enthob Admiral Yamamoto Abe des Kommandos und leitete später seinen erzwungenen Rückzug aus dem Militär an. Es scheint, dass Yamamoto über den Verlust eines seiner Schlachtschiffe wütender gewesen sein könnte (Hiei) als er über die Aufgabe der Versorgungsmission und das Versäumnis, die US-Streitkräfte vollständig zu vernichten, war. [77] Kurz vor Mittag befahl Yamamoto Vizeadmiral Nobutake Kondō, der die Zweite Flotte in Truk befehligte, eine neue Bombardierungseinheit um . zu bilden Kirishima und greifen Henderson Field in der Nacht vom 14. auf den 15. November an. [78]

Einschließlich der Versenkung von Juneau, die Gesamtverluste der USA in der Schlacht betrugen 1.439 Tote. Die Japaner erlitten zwischen 550 und 800 Tote. [79] Der Historiker Richard B. Frank analysiert die Wirkung dieses Engagements:

Diese Aktion steht ohnegleichen für wütende, aus nächster Nähe und verwirrte Kämpfe während des Krieges. Aber das Ergebnis war nicht entscheidend. Die Selbstaufopferung von Callaghan und seiner Einsatzgruppe hatte Henderson Field eine Nacht Ruhe verschafft. Es hatte die Landung größerer japanischer Verstärkungen verschoben, nicht gestoppt, noch war von dem größeren Teil der (japanischen) Kombinierten Flotte noch etwas gehört worden." [80]

Obwohl sich die Verstärkungsbemühungen nach Guadalcanal verzögerten, gaben die Japaner nicht auf, die ursprüngliche Mission abzuschließen, wenn auch einen Tag später als ursprünglich geplant. Am Nachmittag des 13. November setzten Tanaka und die elf Transporte ihre Reise nach Guadalcanal fort. Eine japanische Streitmacht aus Kreuzern und Zerstörern der 8. Flotte (die hauptsächlich in Rabaul stationiert war und ursprünglich für das Entladen der Transporte am Abend des 13. Gebiet. Das Schlachtschiff Kirishima, nachdem er seine Rettungsbemühungen aufgegeben hatte Hiei Am Morgen des 13. November dampfte sie mit ihren begleitenden Kriegsschiffen nach Norden zwischen den Inseln Santa Isabel und Malaita, um sich mit Kondos Zweiter Flotte, die von Truk ankam, zu treffen, um die neue Bombardierungseinheit zu bilden. [81]

Die Kreuzergruppe der 8. Flotte unter dem Kommando von Mikawa umfasste die schweren Kreuzer Chōkai, Kinugasa, Maya, und Suzuya, die leichten Kreuzer Isuzu und Tenryū, und sechs Zerstörer. Mikawas Streitmacht konnte unbestritten in das Gebiet von Guadalcanal eindringen, die angeschlagene US-Marine hatte sich zurückgezogen. Suzuya und Maya, unter dem Kommando von Shōji Nishimura, bombardierte Henderson Field, während der Rest von Mikawas Streitmacht um Savo Island kreuzte, um sich gegen jeden US-Bodenangriff zu schützen (der jedoch nicht stattfand). [82] Das 35-minütige Bombardement verursachte einige Schäden an verschiedenen Flugzeugen und Einrichtungen auf dem Flugplatz, setzte es jedoch nicht außer Betrieb. [83] Der Kreuzer beendete die Bombardierung am 14. November gegen 02:30 Uhr und räumte das Gebiet auf, um auf einem Kurs südlich der Inselgruppe New Georgia Richtung Rabaul zu gehen. [84]

Bei Tagesanbruch Flugzeuge von Henderson Field, Espiritu Santo und Unternehmen- 200 sm (230 mi 370 km) südlich von Guadalcanal stationiert - begannen ihre Angriffe, zuerst auf Mikawas Truppen, die sich von Guadalcanal wegbewegten, und dann auf die Transportstreitkräfte, die in Richtung der Insel unterwegs waren. [85] Die Angriffe auf Mikawas Kraft sanken Kinugasa, tötete 511 ihrer Besatzung und wurde beschädigt Maya, zwang sie, zur Reparatur nach Japan zurückzukehren. [86] Wiederholte Luftangriffe auf die Transportstreitkräfte überwältigten die eskortierenden japanischen Kampfflugzeuge, versenkten sechs der Transporter und zwangen einen weiteren mit schwerem Schaden zur Umkehr (er sank später). Überlebende der Transporte wurden von den eskortierenden Zerstörern des Konvois gerettet und in die Shortlands zurückgebracht. Insgesamt sollen 450 Armeesoldaten ums Leben gekommen sein. Die verbleibenden vier Transporter und vier Zerstörer fuhren nach Einbruch der Dunkelheit am 14. November weiter in Richtung Guadalcanal, hielten jedoch westlich von Guadalcanal an, um das Ergebnis einer sich in der Nähe entwickelnden Oberflächenaktion eines Kriegsschiffs abzuwarten (siehe unten), bevor sie fortfuhren. [87]

Kondos Ad-hoc-Truppe traf sich am Abend des 13. November in Ontong Java, kehrte dann den Kurs um und betankte am Morgen des 14. November außerhalb der Reichweite der Henderson Field-Bomber. Das US-U-Boot Forelle verfolgt, konnte aber nicht angreifen Kirishima beim Tanken. Die Bombardements setzten sich nach Süden fort und gerieten am späten Nachmittag des 14. Fliegender Fisch, die fünf Torpedos abfeuerte (aber keine Treffer erzielte), bevor sie ihren Kontakt per Funk meldete. [88] [89]

Vorspiel Bearbeiten

Kondos Streitmacht näherte sich Guadalcanal über die Indispensable Strait gegen Mitternacht am 14. November, und ein Viertelmond sorgte für eine mäßige Sicht von etwa 7 km (3,8 sm 4,3 mi). [91] Die enthaltene Kraft Kirishima, schwere Kreuzer Atago und Takao, leichte Kreuzer Nagara und Sendai, und neun Zerstörer, von denen einige Überlebende sind (zusammen mit Kirishima und Nagara) der ersten Nachtverlobung zwei Tage zuvor. Kondo hisste seine Flagge im Kreuzer Atago. [92]

Wenig unbeschädigte Schiffe, Admiral William Halsey, Jr., löste die neuen Schlachtschiffe ab Washington und Süddakota, von Unternehmen 's Support-Gruppe, zusammen mit vier Zerstörern, als TF 64 unter Admiral Willis A. "Ching" Lee, um Guadalcanal und Henderson Field zu verteidigen. Die Schlachtschiffe hatten nur wenige Tage zusammen operiert, und ihre vier Eskorten stammten aus vier verschiedenen Divisionen – sie wurden einfach ausgewählt, weil sie von den verfügbaren Zerstörern den meisten Treibstoff hatten. [93] Die US-Streitkräfte trafen am Abend des 14. November im Ironbottom Sound ein und begannen mit der Patrouille rund um die Insel Savo. Die US-Kriegsschiffe befanden sich in Kolonnenformation mit den vier Zerstörern an der Spitze, gefolgt von Washington, mit Süddakota das Schlusslicht bilden. Um 22:55 Uhr am 14. November, Radar an Süddakota und Washington begann, die sich nähernden Schiffe von Kondo in der Nähe von Savo Island in einer Entfernung von etwa 18.000 m (20.000 yd) aufzunehmen. [94]

Aktion Bearbeiten

Kondo teilte seine Streitmacht in mehrere Gruppen auf, wobei eine Gruppe von Shintaro Hashimoto kommandiert wurde und aus Sendai und Zerstörer Shikinami und Uranami ("C" auf den Karten) - fegt entlang der Ostseite der Insel Savo und Zerstörer Ayanami ("B" auf den Karten) um die südwestliche Seite der Insel Savo gegen den Uhrzeigersinn zu fegen, um nach alliierten Schiffen zu suchen. [95] Die japanischen Schiffe entdeckten Lees Streitmacht gegen 23:00 Uhr, obwohl Kondo die Schlachtschiffe fälschlicherweise als Kreuzer identifizierte. Kondo bestellte die Sendai Gruppe von Schiffen—plus Nagara und vier Zerstörer ("D" auf den Karten) - um die US-Streitkräfte anzugreifen und zu zerstören, bevor er die Bombardementstruppe von brachte Kirishima und schwere Kreuzer ("E" auf den Karten) in den Ironbottom Sound. [90] Die US-Schiffe ("A" auf den Karten) entdeckten die Sendai Kraft auf dem Radar, aber die anderen Gruppen japanischer Schiffe nicht entdeckt. Mit Radarzielen eröffneten die beiden US-Schlachtschiffe das Feuer auf die Sendai Gruppe um 23:17 Uhr. Admiral Lee befahl etwa fünf Minuten später einen Waffenstillstand, nachdem die nördliche Gruppe von seinem Schiffsradar verschwunden war. Sendai, Uranami, und Shikinami unbeschädigt und aus dem Gefahrenbereich gekreist wurden. [96]

In der Zwischenzeit begannen die vier US-Zerstörer in der Vorhut der US-Formation, beide anzugreifen Ayanami und der Nagara Gruppe von Schiffen um 23:22 Uhr. Nagara und ihre eskortierenden Zerstörer reagierten effektiv mit präzisem Geschützfeuer und Torpedos und Zerstörern Walke und Preston wurden innerhalb von 10 Minuten getroffen und versenkt mit hohem Verlust an Menschenleben. Der Zerstörer Benham wurde ein Teil ihres Bugs von einem Torpedo abgeblasen und musste sich zurückziehen (sie sank am nächsten Tag), und Zerstörer Gwin wurde in ihrem Maschinenraum getroffen und aus dem Kampf genommen. [98] Die US-Zerstörer hatten ihre Mission als Abschirmung für die Schlachtschiffe abgeschlossen und den anfänglichen Aufprall des Feindkontakts absorbiert, wenn auch mit hohem Preis. Lee ordnete die Pensionierung von an Benham und Gwin um 23:48 Uhr. [99]

Washington durchquerte das Gebiet, das noch von den beschädigten und sinkenden US-Zerstörern besetzt war, und schoss auf Ayanami mit ihren Sekundärbatterien und steckte sie in Brand. Dicht hinterher, Süddakota erlitt plötzlich eine Reihe von elektrischen Ausfällen, Berichten zufolge während Reparaturen, als ihr Chefingenieur einen Leistungsschalter unter Verletzung der Sicherheitsvorschriften sperrte, was dazu führte, dass ihre Stromkreise wiederholt in Reihe geschaltet wurden, wodurch ihr Radar, ihre Funkgeräte und die meisten ihrer Waffenbatterien funktionsunfähig wurden. Trotzdem folgte sie weiter Washington Richtung Westseite der Insel Savo bis 23:35 Uhr, wenn Washington änderte den Kurs nach links, um hinter den brennenden Zerstörern nach Süden zu passieren. Süddakota versuchte zu folgen, musste aber nach Steuerbord abbiegen, um auszuweichen Benham, was dazu führte, dass das Schiff von den Feuern der brennenden Zerstörer umrissen wurde und es für die Japaner zu einem näheren und leichteren Ziel machte. [100]

Empfangen von Berichten über die Zerstörung der US-Zerstörer von Ayanami und seinen anderen Schiffen richtete Kondo seine Bombardementstruppe auf Guadalcanal und glaubte, dass die US-Kriegsschiffe besiegt worden waren. Seine Streitmacht und die beiden US-Schlachtschiffe steuerten nun aufeinander zu. [101]

Fast blind und unfähig, ihre Haupt- und Sekundärbewaffnung effektiv abzufeuern, Süddakota wurde von Suchscheinwerfern beleuchtet und von den meisten Schiffen der japanischen Streitkräfte, einschließlich Kirishima, beginnend gegen Mitternacht am 15. November. Obwohl in der Lage, ein paar Treffer zu erzielen Kirishima, Süddakota erlitt 26 Treffer – von denen einige nicht explodierten –, die ihre Kommunikation und die verbleibenden Schusskontrolloperationen vollständig ausschlugen, Teile ihrer Oberdecks in Brand steckten und sie zwangen, zu versuchen, von dem Gefecht wegzusteuern. Alle japanischen Torpedos verfehlten. [102] Admiral Lee beschrieb später die kumulative Wirkung des Schussschadens auf Süddakota "macht eines unserer neuen Schlachtschiffe taub, stumm, blind und ohnmächtig". [97] Süddakota 's Besatzungsverluste wurden 39 getötet und 59 verwundet, und sie wandte sich um 00:17 Uhr von der Schlacht ab, ohne Admiral Lee zu informieren, obwohl sie von Kondos Ausguck beobachtet wurde. [103] [104]

Die japanischen Schiffe konzentrierten ihr Feuer weiterhin auf Süddakota und keiner erkannt Washington nähert sich bis auf 9.000 yd (8.200 m). Washington verfolgte ein großes Ziel (Kirishima) für einige Zeit, aber unterließ es, zu schießen, da die Möglichkeit bestand, dass es sein könnte Süddakota. Washington war nicht in der Lage zu verfolgen Süddakota s Bewegungen, weil sie in einem blinden Fleck war in Washington 's Radar und Lee konnte sie nicht über das Funkgerät heben, um ihre Position zu bestätigen. Als die Japaner anzündeten und feuerten Süddakota, wurden alle Zweifel beseitigt, welche Schiffe Freund oder Feind waren. Aus diesem Nahbereich Washington Feuer eröffnet und schnell getroffen Kirishima mit mindestens neun (und möglicherweise bis zu 20) Hauptbatterieschalen und mindestens siebzehn Sekundärbatterien, die alle deaktivieren Kirishima s Hauptgeschütztürme, was zu einer großen Überschwemmung führte und sie in Brand setzte. [N1] Kirishima wurde unterhalb der Wasserlinie getroffen und erlitt einen Ruderstau, wodurch sie unkontrolliert nach Backbord kreiste. [107]

Um 00:25 Uhr befahl Kondo allen seinen Schiffen, die dazu in der Lage waren, zu konvergieren und alle verbleibenden US-Schiffe zu zerstören. Allerdings wussten die japanischen Schiffe immer noch nicht wohin Washington war, und die anderen überlebenden US-Schiffe hatten das Kampfgebiet bereits verlassen. Washington steuerte einen nordwestlichen Kurs in Richtung der Russell-Inseln, um die japanische Streitmacht von Guadalcanal und den vermutlich beschädigten Süddakota. Die imperialen Schiffe endlich gesichtet Washington und startete mehrere Torpedoangriffe, aber sie wich allen aus und vermied es auch, in seichten Gewässern auf Grund zu laufen. Schließlich glaubte Kondo, dass der Weg für den Transportkonvoi frei sei, um nach Guadalcanal zu fahren (aber anscheinend ohne die Gefahr eines Luftangriffs am Morgen zu ignorieren), befahl Kondo seinen verbleibenden Schiffen, den Kontakt abzubrechen und sich gegen 01:04 Uhr aus dem Gebiet zurückzuziehen die meisten japanischen Kriegsschiffe erfüllten bis 01:30 Uhr. [108]

Nachwirkungen Bearbeiten

Ayanami wurde versenkt von Uranami um 02:00, während Kirishima kenterte und sank am 15. November um 03:25 Uhr. [109] Uranami gerettete Überlebende aus Ayanami und Zerstörer Asagumo, Teruzuki, und Samidae rettete die restliche Crew aus Kirishima. [110] Bei der Verlobung starben 242 US- und 249 japanische Matrosen. [111] Das Gefecht war eines von nur zwei Schlachtschiff-gegen-Schlachtschiff-Oberflächenschlachten im gesamten Pazifikfeldzug des Zweiten Weltkriegs, das andere in der Surigao-Straße während der Schlacht am Golf von Leyte.

Die vier japanischen Transporter strandeten am 15. November um 04:00 Uhr in Tassafaronga auf Guadalcanal, und Tanaka und die Begleitzerstörer brachen auf und rasten den Slot hinauf in sicherere Gewässer. Die Transporter wurden ab 05:55 Uhr von US-Flugzeugen von Henderson Field und anderswo sowie von Feldartillerie der US-Bodentruppen auf Guadalcanal angegriffen. Später Zerstörer Meade näherte sich und eröffnete das Feuer auf die gestrandeten Transporter und die Umgebung. Diese Angriffe setzten die Transporter in Brand und zerstörten jegliche Ausrüstung, die die Japaner noch nicht entladen hatten. Nur 2.000 bis 3.000 der eingeschifften Truppen schafften es nach Guadalcanal, und der Großteil ihrer Munition und ihres Essens ging verloren. [112]

Yamamotos Reaktion auf Kondos Versagen, seine Mission zu erfüllen, Henderson Field zu neutralisieren und die sichere Landung von Truppen und Vorräten zu gewährleisten, war milder als seine frühere Reaktion auf Abes Rückzug, vielleicht aufgrund der Kultur und Politik der Imperialen Marine. [113] Kondo, der auch die Position des zweiten Kommandanten der Kombinierten Flotte innehatte, war Mitglied des Oberstabs und der Schlachtschiff-Clique der Imperial Navy, während Abe ein Karriere-Zerstörer-Spezialist war. Admiral Kondo wurde nicht gerügt oder neu zugewiesen, sondern erhielt stattdessen das Kommando über eine der großen Schiffsflotten mit Sitz in Truk. [114]

Das Versäumnis, den größten Teil der Truppen und insbesondere des Nachschubs nach Guadalcanal zu liefern, hinderte die Japaner daran, eine weitere Offensive zur Rückeroberung von Henderson Field zu starten. Danach konnte die kaiserliche Marine nur noch Lebensmittel und einige Ersatztruppen an die japanischen Streitkräfte auf Guadalcanal liefern. Wegen der anhaltenden Bedrohung durch alliierte Flugzeuge, die auf Henderson Field stationiert sind, sowie nahe gelegene US-Flugzeugträger mussten die Japaner weiterhin auf die Lieferungen von Tokyo Express-Kriegsschiffen an ihre Streitkräfte auf Guadalcanal angewiesen sein. Diese Vorräte und der Ersatz reichten nicht aus, um die japanischen Truppen auf der Insel zu ernähren, die bis zum 7. Dezember 1942 jeden Tag etwa 50 Mann durch Unterernährung, Krankheiten und alliierte Boden- und Luftangriffe verloren. Am 12. Dezember schlug die japanische Marine vor, Guadalcanal aufzugeben. Trotz des Widerstands der japanischen Armeeführer, die immer noch hofften, dass Guadalcanal von den Alliierten zurückerobert werden könnte, stimmte Japans kaiserliches Generalhauptquartier mit Zustimmung des Kaisers am 31. Dezember der Evakuierung aller japanischen Streitkräfte von der Insel und der Einrichtung einer neuen Linie zu Verteidigung der Salomonen auf New Georgia. [115]

Somit war die Seeschlacht von Guadalcanal der letzte große Versuch der Japaner, die Kontrolle über die Meere um Guadalcanal zu erlangen oder die Insel zurückzuerobern. Im Gegensatz dazu war die US-Marine danach in der Lage, die US-Streitkräfte in Guadalcanal nach Belieben zu versorgen, einschließlich der Lieferung von zwei neuen Divisionen bis Ende Dezember 1942. Die Unfähigkeit, Henderson Field zu neutralisieren, verurteilte die japanischen Bemühungen, die alliierte Eroberung von Guadalcanal erfolgreich zu bekämpfen. [75] Der letzte japanische Widerstand im Guadalcanal-Feldzug endete am 9. Februar 1943 mit der erfolgreichen Evakuierung der meisten überlebenden japanischen Truppen von der Insel durch die japanische Marine in der Operation Ke. Aufbauend auf ihren Erfolgen in Guadalcanal und anderswo setzten die Alliierten ihren Feldzug gegen Japan fort, der in Japans Niederlage und dem Ende des Zweiten Weltkriegs gipfelte. US-Präsident Franklin Roosevelt sagte, als er von den Ergebnissen der Schlacht erfuhr: "Es scheint, dass der Wendepunkt in diesem Krieg endlich erreicht ist." [116]

Der Historiker Eric Hammel fasst die Bedeutung der Seeschlacht von Guadalcanal so zusammen:

Am 12. November 1942 hatte die (japanische) Kaiserliche Marine die besseren Schiffe und die bessere Taktik. Nach dem 15. November 1942 verloren seine Führer den Mut und es fehlte ihm die strategische Tiefe, um sich der aufkeimenden US-Marine und ihren sich enorm verbessernden Waffen und Taktiken zu stellen. Die Japaner wurden nie besser, während die US-Marine nach November 1942 nie aufhörte, besser zu werden. [117]

General Alexander Vandegrift, der Kommandant der Truppen auf Guadalcanal, würdigte die Matrosen, die in der Schlacht kämpften:

Wir glauben, dass der Feind zweifellos eine vernichtende Niederlage erlitten hat. Wir danken Admiral Kinkaid für seine gestrige Intervention. Wir danken Lee für seinen starken Einsatz letzte Nacht. Unser eigenes Flugzeug war großartig in seinem unerbittlichen Hämmern auf den Feind. All diese Bemühungen werden geschätzt, aber unsere größte Ehrerbietung gilt Callaghan, Scott und ihren Männern, die mit großartigem Mut gegen scheinbar aussichtslose Widrigkeiten den ersten feindlichen Angriff zurückdrängten und den Weg für den folgenden Erfolg ebneten. Zu ihnen heben die Männer von Cactus in tiefster Bewunderung ihre ramponierten Helme. [118]


Herausforderungen und Erfolge

Zu Beginn des Krieges forderten deutsche U-Boote einen hohen Tribut von der Handelsschifffahrt, als die Alliierten darum kämpften, wirksame Wege zur Bekämpfung der feindlichen Bedrohung zu finden. Zwischen 1939 und 1942 erhöhten die Deutschen die Zahl der U-Boote von 30 auf 300 und entwickelten effektive Jagdtechniken wie den Einsatz von Gruppen von U-Booten, sogenannten Wolfsrudel, um Konvois anzugreifen. Ihre Bemühungen zahlten sich zunächst aus: Allein im Juni 1941 gingen 454.000 Tonnen Schifffahrt an deutsche U-Boote verloren. Ihre Erfolge setzten sich fort, als zwischen Januar und Juli 1942 fast 400 alliierte Schiffe versenkt wurden, während nur sieben U-Boote verloren gingen. Für die Alliierten war die Lage sehr ernst, da Handelsschiffe schneller versenkt wurden, als sie ersetzt werden konnten, was die Versorgungsverbindung zwischen Nordamerika und Europa stark gefährdete.

Technologie spielte eine wichtige Rolle in der Schlacht um den Atlantik. Flugzeuge waren effektiv beim Schutz von Handelsschiffen, aber die alliierten Flugzeuge, die früher im Krieg eingesetzt wurden, hatten nicht genug Reichweite, um den Konvois den ganzen Weg über den Atlantik Luftschutz zu bieten. Tatsächlich wurde der zentrale Bereich des Ozeans außerhalb der Reichweite der Flugzeuge als „Schwarze Grube“ bekannt, da dort viele der schwersten Konvoiverluste auftraten. Die Einführung neuer Langstreckenflugzeuge trug jedoch dazu bei, die Gefahren dieses gefährlichen Teils des Laufs zu verringern.

Beide Seiten versuchten während der Atlantikschlacht immer wieder die Oberhand in Technik und Taktik zu gewinnen. Deutschland entwickelte Torpedos, die vom Lärm der Schiffsschrauben angezogen wurden. Alliierte Wissenschaftler reagierten, indem sie ein geräuscherzeugendes Gerät erfanden, das hinter einem Schiff geschleppt wurde, um die Torpedos abzulenken. Neue Radar- und Sonartechnologien (ASDIC) halfen den Alliierten, die U-Boote zu finden, und neue Waffen, wie die „Igel“-Bomben, halfen dabei, die U-Boote effektiver zu versenken. Die Deutschen entwickelten auch technologische Fortschritte wie Schnorchelrohre, mit denen U-Boote ihre Dieselmotoren betreiben konnten, während sie unter Wasser unterwegs waren, und Bordradar, das die Fähigkeiten ihrer U-Boote erhöhte. Schließlich trugen die verbesserte Ausrüstung und Taktik der Alliierten dazu bei, das Blatt der Schlacht zu ihren Gunsten zu wenden, wobei die U-Boot-Flotte in den späteren Phasen des Krieges schwere Verluste erlitt.

Das Wachstum der kanadischen Marine war bemerkenswert. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs verfügte das RCN nur über sechs Hochseeschiffe und 3.500 Mann. Am Ende des Krieges verfügte Kanada mit 434 in Dienst gestellten Schiffen und 95.000 Männern und Frauen in Uniform über eine der größten Marinen der Welt. Kanadas Industrie spielte auch eine wichtige Rolle beim Wachstum unserer Militär- und Handelsmarine. Von 1941 bis 1945 produzierten kanadische Werften etwa 403 Handelsschiffe, 281 Kampfschiffe, 206 Minensucher, 254 Schlepper und 3.302 Landungsboote.

Darüber hinaus spielte Kanada eine wichtige Rolle bei der Leitung der Bemühungen der Alliierten in der Schlacht um den Atlantik. 1943 wurde Konteradmiral Leonard Murray zum Chef der alliierten Luft- und Seestreitkräfte im Nordwestatlantik ernannt – dem einzigen Kriegsschauplatz, der während des Konflikts von einem Kanadier befehligt wurde.


Ein schneller Sieg

Die Armee schickte Voraustrupps aus und zog gemeinsam nach Süden, bis sie Birmingham erreichte. Hier wandte sich die Division von Generalmajor Nathanael Greene landeinwärts, um Trenton von Norden anzugreifen, während sich die Division von Sullivan entlang der Flussstraße bewegte, um von Westen und Süden zuzuschlagen.Beide Kolonnen näherten sich am 26. Dezember kurz vor 8 Uhr morgens den Außenbezirken von Trenton. Greenes Männer fuhren die hessischen Streikposten ein, eröffneten den Angriff und zogen feindliche Truppen von der Flussstraße nach Norden. Während Greenes Männer die Fluchtwege nach Princeton blockierten, war die Artillerie von Colonel Henry Knox an der Spitze der King und Queen Street stationiert. Als die Kämpfe weitergingen, begann Greenes Division, die Hessen in die Stadt zu drängen.

Sullivans Männer nutzten die offene Flussstraße und drangen von Westen und Süden in Trenton ein und riegelten die Brücke über den Assunpink Creek ab. Als die Amerikaner angriffen, versuchte Rall, seine Regimenter zu sammeln. Dabei bildeten sich die Regimenter Rall und Lossberg in der unteren King Street, während das Regiment Knyphausen die Lower Queen Street besetzte. Rall schickte sein Regiment nach King und wies das Lossberg-Regiment an, Queen zum Feind vorzurücken. In der King Street wurde der hessische Angriff von Knox' Kanonen und schwerem Feuer der Brigade von Brigadegeneral Hugh Mercer besiegt. Bei einem Versuch, zwei Dreipfünderkanonen zum Einsatz zu bringen, wurde schnell die Hälfte der hessischen Geschützmannschaften getötet oder verwundet und die Geschütze von Washingtons Männern erbeutet. Ein ähnliches Schicksal ereilte das Regiment Lossberg bei seinem Angriff auf die Queen Street.

Rall zog sich mit den Resten der Regimenter Rall und Lossberg auf ein Feld außerhalb der Stadt zurück und begann einen Gegenangriff gegen die amerikanischen Linien. Unter schweren Verlusten wurden die Hessen geschlagen und ihr Kommandant fiel tödlich verwundet. Washington trieb den Feind in einen nahegelegenen Obstgarten zurück, umzingelte die Überlebenden und erzwang ihre Kapitulation. Die dritte hessische Formation, das Regiment Knyphausen, versuchte über die Assunpink Creek-Brücke zu fliehen. Als sie es von den Amerikanern blockiert fanden, wurden sie schnell von Sullivans Männern umzingelt. Nach einem gescheiterten Ausbruchsversuch kapitulierten sie kurz nach ihren Landsleuten. Obwohl Washington dem Sieg sofort einen Angriff auf Princeton folgen wollte, entschied er sich, sich über den Fluss zurückzuziehen, nachdem er erfahren hatte, dass Cadwalader und Ewing die Überquerung nicht geschafft hatten.


Geschichte der Belagerung

Im Sommer 1781 befanden sich die Vereinigten Staaten seit über sechs Jahren im Krieg mit England. Die ersten Schüsse waren im April 1775 auf dem Dorfplatz in Lexington und auf der North Bridge in Concord, Massachusetts, gefallen. Für die Amerikaner, die weder über viel Geld, noch Nahrung oder Kleidung verfügten, war es eine große Errungenschaft gewesen, die Armee allein zu unterstützen. Die Winter 1777-78 in Valley Forge und 1779-80 in Morristown waren besonders verheerend, viele Soldaten erfroren und verhungerten, einige gaben auf und kehrten nach Hause zurück. Ein tiefer Glaube an die Sache und ein anhaltender Glaube an ihren Führer George Washington hielten diese Armee zusammen.

Im Sommer 1780 erhielten die Amerikaner einen großen Schub für ihre Sache, als 5.500 französische Truppen unter dem Kommando von Comte de Rochambeau in Newport, Rhode Island, eintrafen. Frankreich hatte die ganze Zeit Nachschub an die Vereinigten Staaten geschickt, aber nachdem Frankreich und England 1778 den Krieg erklärt hatten, schickte der französische König Ludwig XVI. Truppen und Marineunterstützung in die Vereinigten Staaten, um den Feind zu bekämpfen.

Als Rochambeaus Truppen eintrafen, operierten die Briten an zwei Fronten. General Clinton, Kommandeur der britischen Streitkräfte in Nordamerika, besetzte New York City nach einem weitgehend erfolglosen Versuch, die nördlichen und mittleren Kolonien zu kontrollieren. General Lord Cornwallis führte eine Armee durch die südlichen Kolonien, die bereits Savannah und Charleston erobert hatte. Die wichtigste amerikanische Armee unter Washington war am Hudson River oberhalb von New York City stationiert.

Im Frühjahr 1781 reiste Washington nach Rhode Island, um sich mit Comte de Rochambeau zu treffen und einen Angriff auf Clinton zu planen. Eine französische Flotte sollte später in diesem Sommer in New York eintreffen, und Washington wollte den Angriff mit der Ankunft der Flotte koordinieren. Wie geplant marschierte Rochambeaus Armee im Juli und schloss sich Washingtons Truppen außerhalb von New York City an, nur um zu erfahren, dass die französische Flotte zur unteren Chesapeake Bay segelte.

Washington änderte seine Strategie, um Clinton glauben zu lassen, dass er plante, ihn anzugreifen, während er sich stattdessen in den Süden schlich, um Cornwallis zu fangen. Um Clinton zu täuschen, ließ Washington seine Männer große Armeelager und riesige Backsteinöfen bauen, die von New York aus sichtbar waren, um den Anschein zu erwecken, als seien Vorbereitungen für einen Aufenthalt. Washington bereitete unter seiner Unterschrift auch falsche Papiere vor, in denen es um Pläne für einen Angriff auf Clinton ging, und ließ diese Papiere in britische Hände fallen. Washington und Rochambeau ließen eine kleine Truppe zurück und machten sich Mitte August auf den Weg nach Yorktown. Anfang September paradierten sie vor dem Kontinentalkongress in Philadelphia und kamen Mitte September in Williamsburg, 21 km westlich von Yorktown, an.

Cornwallis war in Yorktown, weil er im Sommer von Clinton beauftragt worden war, einen geschützten Hafen für die britische Flotte in der unteren Chesapeake Bay bereitzustellen. Cornwallis wählte Yorktown wegen seines Tiefwasserhafens am York River. Seine Armee verbrachte den letzten Teil des Sommers damit, Yorktown und Gloucester Point auf der anderen Seite des York River zu befestigen.

Die französische Flotte, als Teil des Gesamtplans, lief Ende August in die untere Chesapeake Bay ein und landete 3.000 französische Soldaten, um in Williamsburg auf Washington und Rochambeau zu warten. Am 5. September trafen sie auf die britische Flotte in einem Seegefecht, das als Schlacht an den Kaps bekannt ist. Die Briten erlitten Schäden an ihren Schiffen und kehrten nach New York zurück, während die Franzosen unter dem Kommando von Admiral de Grasse im unteren Chesapeake blieben und eine Blockade errichteten.

Bis Ende September versammelten sich etwa 17.600 amerikanische und französische Soldaten in Williamsburg, während 8.300 britische Soldaten Yorktown besetzten.

Zu den britischen Streitkräften gehörten eine kleine Anzahl deutscher Hilfstruppen, die angeheuert wurden, um den Krieg zu bekämpfen. Cornwallis erkannte, dass die Chancen für die Verbündeten günstig waren, und schickte Clinton eine Nachricht mit der Bitte um Hilfe. Clinton antwortete, dass eine britische Flotte mit 5.000 Mann am 5. Oktober von New York nach Yorktown segeln würde.

Cornwallis ließ seine Männer eine Hauptverteidigungslinie um Yorktown errichten, die aus zehn kleinen geschlossenen Forts (sogenannten Redouten), Batterien mit Artillerie und Verbindungsgräben bestand. Die Amerikaner und Franzosen marschierten am 28. September von Williamsburg nach Yorktown und begannen 800 Meter von der britischen Verteidigungslinie entfernt einen Graben auszuheben, um eine Belagerung zu beginnen. Am 9. Oktober war der Schützengraben der Alliierten fertig und ihre Artillerie war vorgezogen. Sie feuerten ununterbrochen auf die Briten und hatten die britischen Geschütze bis zum 11. Oktober praktisch außer Gefecht gesetzt. Cornwallis hatte das zusätzliche Pech, zu dieser Zeit zu erfahren, dass Clintons Abreise aus New York verzögert worden war.

In der Nacht zum 11. Oktober begannen die Alliierten 400 Meter von den Briten entfernt einen zweiten Graben. Die nächsten Tage verbrachten wir damit, die Artillerie aufzustellen und die neue Linie zu verstärken. Die neue Linie konnte jedoch nicht fertiggestellt werden, ohne die britischen Schanzen 9 und 10 zu erobern. In der Nacht zum 14. Oktober stürmten 400 Franzosen Schanze 9 und 400 Amerikaner stürmten Schanze 10 und eroberten sie in weniger als 30 Minuten. Neun Amerikaner und 15 Franzosen starben bei dieser kurzen und heroischen Aktion.

Am 16. Oktober versuchten die Briten zwei verzweifelte Schritte. Am frühen Morgen griffen sie das alliierte Zentrum an und versuchten, eine französische Batterie zum Schweigen zu bringen, aber die französischen Kanonen feuerten in weniger als sechs Stunden wieder. Spät in der Nacht versuchten sie, Yorktown zu evakuieren, indem sie den York River in kleinen Booten nach Gloucester Point überquerten. Um Mitternacht entstand jedoch ein heftiger Sturm, der die Boote zerstreute und einen Abbruch der Flucht erzwang.

Cornwallis erkannte, dass die Situation hoffnungslos war, und schickte am 17. Oktober einen britischen Schlagzeuger, gefolgt von einem britischen Offizier mit einer weißen Flagge und einer Notiz, die eine Bitte um einen Waffenstillstand anzeigte. An diesem Tag wurden eine Reihe von Noten zwischen Cornwallis und Washington ausgetauscht, als sie den Rahmen für die Kapitulation festlegten. Am nächsten Tag, dem 18. Oktober, trafen sich vier Offiziere – ein Amerikaner, ein Franzose und zwei Briten – im Moore House, eine Meile außerhalb von Yorktown, um die Kapitulationsbedingungen zu vereinbaren.

Am 19. Oktober marschierte der Großteil der Armee Cornwallis in einem für alle Zeugen unglaublichen Schauspiel zwischen zwei Reihen alliierter Soldaten - Amerikaner auf der einen und Franzosen auf der anderen - die sich über mehr als eine Meile erstreckten, aus Yorktown heraus. Die Briten marschierten zu einem Feld, wo sie ihre Waffen niederlegten und kehrten nach Yorktown zurück. Sie wussten nicht, dass Clinton an diesem Tag mit 5.000 Mann von New York nach Yorktown segelte.

Die Nachricht von der britischen Niederlage bei Yorktown verbreitete sich schnell. In den gesamten Vereinigten Staaten fanden Feierlichkeiten statt. London war schockiert. Die britischen Gefangenen wurden in Gefangenenlager in Winchester, Virginia und Frederick, Maryland marschiert. Die amerikanische Armee kehrte zum Hudson River zurück, während die französische Armee über den Winter in Yorktown und Williamsburg blieb. Clinton und Cornwallis kehrten schließlich nach England zurück, wo sie eine lange und erbitterte öffentliche Kontroverse darüber führten, wer für die britische Niederlage in Yorktown verantwortlich war.

Obwohl die Briten nach Yorktown noch 26.000 Soldaten in Nordamerika hatten, war ihre Entschlossenheit, den Krieg zu gewinnen, anders als vor Yorktown. Der Krieg war langwierig und kostspielig. Die gefangene Armee Cornwallis zu ersetzen, war ein fragwürdiger Vorschlag, insbesondere weil die Briten auch in Indien, Gibraltar, den Westindischen Inseln und Irland in militärische Kämpfe verwickelt waren. So verabschiedet das britische Parlament im März 1782 eine Resolution, die besagt, dass die Briten den Krieg gegen die Vereinigten Staaten nicht fortsetzen sollten. Später in diesem Jahr unterzeichneten Kommissare der Vereinigten Staaten und Großbritanniens provisorische Friedensartikel. Im September 1783 wurde der endgültige Vertrag unterzeichnet, der den Krieg beendete und die amerikanische Unabhängigkeit anerkannte.


Die ersten echten Träger

Die ersten speziell angefertigten Träger der US Navy waren die Yorktown-Klasse. Es hatte drei Schiffe: Yorktown, Enterprise und Hornet. Sie waren über 800 Fuß lang, hatten eine Besatzung von 2.900 und konnten 80 bis 90 Flugzeuge transportieren.

Die Bewaffnung umfasste acht 5-Zoll-Geschütze, 16 1,1-Zoll-Flugabwehrgeschütze in vier Vierfach-Halterungen und bis zu 24 .50-Kaliber-Maschinengewehre. Die 1,1-Zoll-Geschütze und .50-Kaliber-Maschinengewehre der Enterprise wurden später durch 40 40-mm-Bofors-Flugabwehrgeschütze und 50 20-mm-Oerlikon-Kanonen ersetzt.

Die Yorktown-Klasse ist berühmt dafür, dass sie in den ersten Monaten des Zweiten Weltkriegs die Hauptlast der US-Trägeraktion trug – ein Teil der Luftwaffe der Enterprise war während des Angriffs in Pearl Harbor anwesend und griff japanische Flugzeuge an, und es war das Schiff, das den Doolittle-Überfall eskortierte Bomber nach Japan.

Zwei Schiffe der Yorktown-Klasse wurden durch feindliche Aktionen versenkt: Yorktown in der Schlacht von Midway und Hornet in der Schlacht auf den Santa-Cruz-Inseln.

Die Enterprise kämpfte in fast jeder größeren Aktion im Pazifik und wurde das am meisten dekorierte US-Schiff des Zweiten Weltkriegs. Seine Flugzeuge und Geschütze schossen 911 feindliche Flugzeuge ab, versenkten 71 Schiffe und beschädigten 192 weitere.


Unsere Lieblingskriegsgeschichten sind diejenigen, die leicht im Universum eines besonders verrückten Cartoons hätten vorkommen können. Während zum Beispiel der amerikanische Bürgerkrieg für alle Beteiligten eine spektakulär brutale und schreckliche Situation war, macht es das nur noch verrückter, dass jemand einmal eine Schlacht gedreht hat, indem er einen Haufen Bäume wie Kanonen bemalt hat.

Das geschah absolut im Jahr 1862, als Unionsgeneral George B. McClellan seine riesige 100.000 Mann starke Armee auf das schäbige Fort in Yorktown marschierte, das von Generalmajor John B. Magruder und seinen erbärmlichen 13.000 Mann verteidigt wurde. Es hätte für die Unionsarmee eine kleine Geschwindigkeitsschwelle auf dem Weg sein sollen, wenn nicht für die Macht von Spielereien.

Magruder war von Beruf Dramatiker und führte oft Bühnenshows auf, um seine Männer zu unterhalten. Dies ist die Art von Fähigkeit, die in einem brutalen, primitiven Abnutzungskrieg nicht sehr nützlich ist, aber als Unionssoldaten in Yorktown einmarschierten, wusste Magruder, dass es an der Zeit war, seine bisher größte Show für dieses neue Publikum aus der Norden.

Während McClellans Truppen sich darauf vorbereiteten, das Fort anzugreifen, ließ Magruder seine Männer im Inneren herumhuschen und viel Lärm machen, um den Anschein zu erwecken, als seien mehr von ihnen da, als es wirklich waren. Dann schleppten sie willkürlich Steine ​​herum, so dass es durch McClellans Fernglas so aussah, als würden sie Vorräte in der Festung transportieren, die sie eigentlich nicht hatten, vermutlich während sie riefen: "Verdammt, es gibt keinen Platz zum Schlafen mit all diesen EXPLOSIVEN KANONENKUGELN" Lege überall hin! Stapel sie neben dem Drachenkäfig!" Als die Unionssoldaten zu nahe kamen, feuerten die Konföderierten willkürlich, um den Anschein zu erwecken, als hätten sie viel Munition zu verschwenden.

Aber Magruders genialste Innovation waren wahrscheinlich die sogenannten "Quäkerkanonen" - gewöhnliche Holzstämme, die geschnitzt und bemalt waren, um wie Kanonentürme auszusehen. Indem er Dutzende dieser falschen Kanonen entlang der Grenzen des Forts aufstellte, konnte Magruder es so aussehen lassen, als wären seine Truppen bis an die Zähne bewaffnet und bereit zu poltern, obwohl sie in Wirklichkeit relativ hilflos waren und verzweifelt hofften, dass ihr verrückter General Ich bin nicht dabei, sie umzubringen.

Aber die Theatralik funktionierte – McClellan und seine Männer waren so verwirrt, dass sie ihre Belagerung einen Monat lang aufhalten konnten, während sie versuchten, herauszufinden, was zum Teufel los war. Dies war lang genug für Magruders Armee, um Verstärkung herbeizurufen, und schließlich konnten sie sich im Schutz der Nacht davonschleichen, um sich den größeren konföderierten Streitkräften anzuschließen, die die Union zurückdrängen würden. Und so gewann der Süden den Bürgerkrieg! Oder hat es sowieso noch ein paar Jahre weitergeführt.


Eine kurze Geschichte der Marinekriegsspiele

Seit mehr als 100 Jahren simuliert die US Navy mit Simulationen oder Spielen Seekriegsführung. Bereits im 19. Jahrhundert erkannte die Marine, dass Spiele und Simulationen eine kostengünstige und unblutige Möglichkeit sind, Lektionen zu lernen, die normalerweise nur in Kriegszeiten vermittelt werden.

Die Verwendung von Spielen hat traditionell mehrere Zwecke. Das Wichtigste ist, für den Krieg zu trainieren. Die Simulation von Kriegsführung gibt den Beteiligten die bestmögliche Erfahrung mit der tatsächlichen Kriegsführung und damit ein Mindestmaß an Erfahrung unter Beschuss. Es ist eine kostengünstige Möglichkeit, zu trainieren, ohne Schiffe und Flugzeuge auf See zu nehmen, insbesondere in Zeiten der Sparpolitik.

Der zweite Grund für die Verwendung von Spielen ist das Testen von Personal, Taktiken, Verfahren, Organisationen und Ausrüstung. Wargames haben die Tendenz, Stärken oder Schwächen aufzudecken, von individueller Führung bis hin zu Taktik und Doktrin. Gaming kann als „Stresstest“ angesehen werden, der es ermöglicht, Strategien, Taktiken und Konzepte gegen einen tatsächlichen Gegner zu testen, der versucht, sie zu besiegen.

Als Bonus können beim Spielen von Wargames neue Ideen und Konzepte entstehen. Die praktische Umgebung des Spielens ohne den Druck und die Spannung eines echten Krieges kann ein fruchtbarer Boden für die Generierung neuer Ideen sein. Solche Ideen können im Spiel selbst schnell demonstriert und sogar validiert werden, sodass raffinierte und erfolgreiche Ideen vor dem eigentlichen Konflikt institutionalisiert werden können.

Naval Wargaming geht mindestens auf das Jahr 1886 zurück, als Kapitän Alfred Thayer Mahan Präsident des Naval War College (NWC) wurde. Mahan ermutigte die Verwendung von Kriegsspielen, die kürzlich aus Deutschland importiert wurden, wo sie bekannt waren als Kriegsspiel. Angepasst für den Gebrauch durch die Marine, beinhaltete Naval Kriegsspiel das Bewegen von Pappschiffen auf Zeichenpapier, um hypothetische Schlachten mit Mächten wie Großbritannien und Japan zu simulieren.

Neben dem taktischen Kampf von Schiff zu Schiff lehrte NWC operative und strategische Szenarien. Studenten des Colleges wurden ermutigt, Lösungen für „Probleme“ zu entwickeln – imaginäre Kriegsszenarien, die sich jährlich änderten. 1895 war das jährliche Problem der Krieg mit Großbritannien. Das Szenario beinhaltete, dass die Briten in Halifax, Nova Scotia, eine große Flotte mit einer Invasionstruppe von 30.000 Mann in 100 Transporten zusammenstellen. Die stark unterlegene US-Flotte wurde auf Long Island, New York, stationiert, während die Invasoren in Narragansett, Rhode Island, landeten. Die Aufgabe der Schüler: einen Plan zu entwickeln, um der Invasion entgegenzuwirken.

Zwei Jahre später stellte der stellvertretende Marineminister Theodore Roosevelt NWC ein neues Problem: „Japan stellt Forderungen an die Hawaii-Inseln. Dieses Land greift ein. Welche Kraft ist erforderlich, um die Intervention aufrechtzuerhalten? Denken Sie an mögliche Komplikationen mit einer anderen Macht im Atlantik.“ Letzteres war eine Anspielung auf Japans wachsende strategische Beziehungen zu Großbritannien. 1911 arbeiteten Studenten an Pazifik-weiten Kriegsszenarien gegen „Orange“, eine Anspielung auf das kaiserliche Japan. Bis 1941 wurden bei NWC 136 strategische Kriegsspiele gespielt, davon 127 gegen Japan.

Zur Zeit von Pearl Harbor hatten alle bis auf einen Kriegsadmiral und die gesamte Führung der US-Marine Kriegsspiele gespielt. Nach dem Krieg bemerkte Admiral Nimitz: „Der Krieg mit Japan war in den Spielräumen des Naval War College von so vielen Menschen und auf so viele verschiedene Arten nachgestellt worden, dass nichts, was während des Krieges geschah, eine Überraschung war. . . absolut nichts außer den Kamikaze-Taktiken gegen Ende des Krieges, die wir uns nicht vorgestellt hatten.“

Nach dem Krieg begann die Navy mit der Arbeit am Navy Electronic Warfare Simulator (NEWS), dem ersten Versuch, Marinekriegsspiele zu computerisieren. Im NWC gelegen, nahm es ein ganzes dreistöckiges Gebäude ein. 1958 erstmals in Betrieb genommen, verfügte NEWS über 20 Kommandozentralen, komplett mit Sensoren und Kommunikationsgeräten, und einem großen 15-Fuß-Bildschirm, der die taktische Situation anzeigte. NEWS verfolgte Luft- und Seestreitkräfte für beide Seiten, löste Kämpfe aus und gewährte Schaden. Leider war NEWS seit 13 Jahren in Entwicklung, und 1958 machten Fortschritte in der Waffentechnologie (es konnte keine Geschwindigkeiten über 500 Knoten modellieren) die Architektur des Spiels überflüssig.

In den späten 1970er Jahren entwickelte die Marine das Sea Control Tactical Analysis Game (SEATAG), ein manuelles Pen-and-Paper-Kriegsspiel, das in klassifizierten und nicht klassifizierten Versionen erhältlich ist. Daraus entstand NAVTAG, eine Computerversion, die man mitnehmen konnte. Das System verwendete drei vernetzte Computer, jeweils einen für Red, Blue und Game Control. Unter NAVTAG könnten bis zu 300 Überwasserschiffe, U-Boote und Flugzeuge von Spielern in einer Vielzahl von Szenarien gesteuert werden.

Kommerzielle Marinekriegsspiele tauchten erstmals in den 1930er Jahren auf, mit Fletcher Pratts Marine-Wargaming mit Schiffsmodellen , ein detailliertes Spielsystem, das die Aufmerksamkeit von Zivilisten und Militärs gleichermaßen auf sich zog und sich jahrzehntelang als beliebt erwiesen hat. Die zweite Generation des kommerziellen High-Fidelity-Wargaming begann 1979, als der Autor, Spieledesigner und Navy-Veteran Larry Bond veröffentlichte Harpune . Bond war ein ehemaliger Offizier für Oberflächenkriegsführung, der später beim Center for Naval Analyses arbeitete, und hatte an NAVTAG-Spielen teilgenommen. Harpune diente dem Autor Tom Clancy sogar als Referenz, während er seinen Debütroman schrieb, Die Jagd auf Roter Oktober.

Harpune war ein manuelles Kriegsspiel, das Marinen der NATO und des Warschauer Paktes nachempfunden war. Es enthielt ein Datenbankhandbuch mit Schiffen, Flugzeugen, Waffensystemen, Munition und Sensoren, das aus offenen Quellen stammt, einschließlich des U.S. Naval Institute Kampfflotten der Welt . Schiffe, Flugzeuge und Raketen wurden durch Miniaturen oder Pappzähler dargestellt. Das Spiel wurde abwechselnd gespielt, wobei Bewegung und Kampf auf Papierkarten abgespielt wurden. Treffer wurden mit Würfeln ermittelt.

Harpune erhielt in den späten 1980er Jahren ein großes Upgrade mit der Veröffentlichung einer Computerversion. Die computergesteuerte Harpoon hat Zähler, Karten, Würfel, Stifte und Papier und sogar das Datenbankhandbuch abgeschafft. Das Spiel erzeugte einen wahren Nebel des Krieges – früher konnten die Spieler alle Einheiten auf der gesamten Karte sehen, nicht nur die, die durch Sensoren und Sichtlinien beobachtbar waren. Obwohl im Laufe der Jahre leicht verbessert, Harpune wurde nie wirklich für das 21. Jahrhundert überholt.

Der Aufstieg des Internets und die zunehmende Rechenleistung von PCs haben die Grenzen der Simulationskomplexität und die Möglichkeit für mehrere Spieler, die über große Entfernungen verteilt sind, an derselben Simulation teilzunehmen, verschoben. Mitte der 2000er Jahre begann die Marine mit der Arbeit an Kette töten , ein dreidimensionaler Simulator für taktische Seekriegsführung. Kette töten begann ursprünglich als Technologiedemonstrator für das DD(X)-Programm mit der vom US-Militär bereitgestellten Datenbank. Das Programm wurde 2007 mit 11,4 Millionen US-Dollar finanziert, wobei der Schwerpunkt zunächst auf der Ameisen-U-Boot-Kriegsführung lag.

Das US-Verteidigungsministerium hat auch dazu übergegangen, Simulationen zu verwenden, um neue Ideen zu sammeln. Die Naval Postgraduate School läuft jetzt Massive Multiplayer Online Wargame, das das Internet nutzt (MMOWGLI). MMOWGLI ist eine Online-Simulation, die es einer großen Anzahl von Teilnehmern ermöglicht, Ideen und Optionen für eine Vielzahl von nationalen Sicherheitsfragen zu sammeln, von 3D-Druck über Energiesicherheit bis hin zu Piraterie. Die Defense Advanced Research Project Agency (DARPA) verteilt kostenlos Anti-U-Boot-Kriegsführung Unbemanntes Schiff mit kontinuierlichem Pfad (ACTUV), eine Computersimulation basierend auf dem zivilen Kriegsspiel Gefährliche Gewässer . Jeder kann das Spiel herunterladen, in dem die Spieler ein unbemanntes Unterwasserfahrzeug steuern, das nach feindlichen U-Booten sucht. Das Spiel wurde entwickelt, um Ideen für die DARPA zu entwickeln, wie unbemannte U-Boote im U-Boot-Abwehrkrieg am besten eingesetzt werden können.

Die Navy hat von ihrer konsequenten Hingabe an Kriegsspiele profitiert. Es ist wahrscheinlich, dass eine Zukunft mit relativ schlanken Budgets das Militär dazu bringen wird, Spiele noch mehr zu akzeptieren, und sie werden noch beliebter als Mittel zum Trainieren, Testen und Generieren von Ideen. Es scheint auch wahrscheinlich, dass eine zunehmende Rechenleistung in PCs eine Überschneidung zwischen Kriegsspielen, die für militärische und zivile Märkte entwickelt wurden, sicherstellen wird.


Die Schlacht der Alliierten im Zweiten Weltkrieg auf der Insel Savo war eine wahre Seekatastrophe

Die Niederlage in der Schlacht von Savo Island war ein schwerer Schlag für die alliierten Seestreitkräfte vor Guadalcanal.

Inmitten von Regen, Blitz und Dunkelheit bahnten sich der britische Admiral und der amerikanische General durch die unruhige See den Weg zum Transportschiff USS McCawley vor der Küste von Guadalcanal. Generalmajor Archibald Vandegrift vom US Marine Corps war erschöpft. Der britische Konteradmiral Victor Alexander Crutchley, der die Allied Screening Force kommandierte, eine australisch-amerikanische Mischung aus sechs schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und acht Zerstörern, sah „bereit aus, ohnmächtig zu werden“.

Ebenso der ranghohe Offizier auf McCawley, den sie treffen wollten, Konteradmiral Richmond Kelly Turner, der die amerikanischen amphibischen Angriffstruppen befehligte, die an diesem Abend vor den überfallenen Inseln Guadalcanal und Tulagi auf Wellen ritten.

Es gab gute Gründe für alle drei Männer, müde zu sein. In den drei Tagen, seit sie die Invasion angeführt hatten, hatte keiner schlafen können. Jetzt verloren die drei Offiziere ihre trägergestützte Luftdeckung, und die Transporter mussten abziehen, ohne ihre Vorräte vollständig zu entladen. Dies war ein ernstes Problem, aber ihre Krise sollte sich noch viel verschlimmern – in Minuten würden sie hilflose Zuschauer der größten Niederlage auf See in der Geschichte der Vereinigten Staaten und der Royal Australian Navys sein.

Die Operation Watchtower war die erste Offensive der Alliierten im Pazifik des Zweiten Weltkriegs. Anfang 1942 war Flottenadmiral Ernest J. King entschlossen, die Japaner nach Norden durch die Kette der Salomonen und die Dschungelstraße nach Tokio zu treiben.

Die Aufgabe wurde Vizeadmiral Robert Ghormley übertragen, und der Plan sah eine Invasion von zwei Inseln der Salomonen vor, der Hauptstadt Tulagi und Guadalcanal, einer größeren Insel südlich von Tulagi. Dazwischen lag Savo Island, ein toter Vulkan.

Japans General Gunichi Mikawa.

Der Angriff wurde der 1st Marine Division unter Vandegrift zugeteilt. Turner würde die Invasionstruppen der Transporter befehligen. Die Luftdeckung des Angriffs würde von den drei Trägern von Vizeadmiral Frank Jack Fletcher kommen, und seine Nahverteidigungs- und Geschützunterstützung von Crutchleys Gruppe. Es war die erste offensive Mischung aus britischen, australischen und amerikanischen Seestreitkräften im Gefecht.

Die für September geplante Invasion wurde auf den 1. August verschoben, weil die Japaner auf Guadalcanal eine Landebahn für landgestützte Flugzeuge bauten. Die Basis war eine klare Bedrohung für die amerikanische Kommunikation mit Australien und Neuseeland. Der Wachturm schaltete auf Hochtouren. Verzögerungen haben den Angriff auf den 7. August verschoben.

Unterdessen trafen sich die Anführer der Invasion am 26. Juli auf Fletchers Flaggschiff, dem Träger Saratoga, in Koro. Dort skizzierte Fletcher seine Pläne. Die Trägertruppe würde südlich von Guadalcanal bleiben. Turner würde die Transporter mit den Kreuzern und Zerstörern aufnehmen, um ihn unter Crutchley zu schützen. Fletcher ließ dann seine Bombe fallen: Er würde seine drei Träger 48 Stunden nach der Invasion zurückziehen.

Turner war empört. Das Zurückziehen der Luftabdeckung würde den Betrieb gefährden. Es würde länger dauern, alle Vorräte zu entladen. Vandegrift stimmte zu. Aber Fletcher war fest. Als Flottenkommandant bei den Flugzeugträgerschlachten von Coral Sea und Midway waren zwei seiner Träger unter seinen Füßen versenkt worden.

Die gesamte Truppe machte sich am 31. Juli auf den Weg nach Guadalcanal und Tulagi, und Crutchley hatte endlich die Möglichkeit, mit seinen Kreuzern und Zerstörern zu operieren. Einige kannte er bereits. Die in Großbritannien gebauten schweren Kreuzer der County-Klasse HMAS Australia und HMAS Canberra arbeiteten einige Monate lang direkt unter seinem Kommando mit dem amerikanischen schweren Kreuzer USS Chicago.

Aber die neuen Kreuzer, die ihm zugeteilt wurden, USS Vincennes, Quincy und Astoria, hatten dies nicht getan. Noch wichtiger ist, dass die US-Marine trotz langer Traditionen von Tapferkeit, Professionalität und Einfallsreichtum keine Standardverfahren für Seeschlachten an der Oberfläche hatte. Abgesehen von katastrophalen Aktionen in der Java-See unter niederländischem Kommando im Februar 1942 hatte die US-Marine seit 1898 keine Oberflächenschlacht mehr geführt, und zwar gegen eine marode spanische Marine. Von den Einsatzgruppenkommandanten der US-Marine wurde erwartet, dass sie ihre Vorgehensweise vor Ort festlegen, was zu Schwierigkeiten bei der taktischen Kommunikation und Koordination führen kann.

Aber zumindest konnte die Truppe auf eine solide Führung zählen. Crutchley war im Alter von 48 Jahren ein erfahrener Seebär mit einem riesigen roten Bart, Träger eines Victoria-Kreuzes aus dem Ersten Weltkrieg und hatte im Zweiten Weltkrieg an Oberflächenaktionen gekämpft.

Als die Alliierten nach Norden dampften, arbeitete Crutchley in seiner Kabine auf Australien seine taktischen Pläne aus. Er zögerte, seine komplexe und schlecht koordinierte Streitmacht in einer einzigen Einheit zusammenzufassen, da er befürchtete, sie würde im Kampfstress auseinanderbrechen. Spätere Schlachten würden ihm Recht geben – die Amerikaner würden diese Taktik bei vier großen Seegefechten in den Salomonen versuchen und schwere Verluste hinnehmen.

Stattdessen entschied er sich, seine Kräfte zu teilen. Seine eigene Gruppe, die es gewohnt war, zusammenzuarbeiten, würde als Südgruppe die südliche Zufahrt nach Guadalcanal bis zur Insel Savo bewachen, während die drei amerikanischen Kreuzer das Gebiet zwischen Savo und Tulagi patrouillieren würden. Angeführt wird die Northern Group von dem ranghohen amerikanischen Offizier, dem Kapitän von Vincennes, Kapitän Frederick „Fearless Freddie“ Riefkohl. Jede Gruppe würde drei schwere Kreuzer und zwei Zerstörer haben.

Im Osten postierte Crutchley seine leichten Kreuzer USS San Juan und HMAS Hobart, um sich gegen einen Flankenangriff zu schützen. Und schließlich beabsichtigte er, zwei Zerstörer in den Außenposten zu schicken, USS Blue und USS Ralph Talbot, die vor Sonnenuntergang aufbrechen und patrouillieren würden, Ralph Talbot nordwestlich von Savo, Blue südwestlich von Savo, die ganze Nacht. Sie hatten die beste Radarfähigkeit aller seiner Zerstörer, eine Reichweite von sieben bis zehn Meilen.

Turner genehmigte Crutchleys Pläne, und in der Nacht zum Freitag, dem 7. Um 6.50 Uhr stürmten die Marines an Land.

Auf Guadalcanal gab es keinen Widerstand. Auf Tulagi und den nahe gelegenen Inseln gerieten die Marines in entschlossene Verteidigung, wobei japanische Truppen ihr Hauptquartier in Rabaul auf der Insel Neubritannien per Funk um Hilfe baten.

Die Nachrichten erreichten Admiral Gunichi Mikawa, der die japanische Achte Flotte befehligte. Von seinem Flaggschiff, dem schweren Kreuzer Chokai, und den vier ihm zugeteilten Kriegsschiffen der Kreuzer-Division Sechs befehligte er den Überwasser-Kriegsschiffschlag in der Gegend: Aoba, Kinugasa, Furutaka und Kako. Unterstützt wurden sie von den beiden leichten Kreuzern Tenryu und Yubari sowie einem einzigen Zerstörer, Yunagi.

Mikawa befahl Wasserflugzeug-Tender und Versorgungsschiffe, die mit Verstärkungen für Guadalcanal, Jägern und Bombern beladen waren, 600 Meilen von Rabaul nach Guadalcanal zu fliegen, um die feindlichen Schiffe anzugreifen, und seine eigenen verstreuten Kriegsschiffe, um sich in Rabaul für einen schnellen Gegenangriff zu versammeln. Er beabsichtigte, seine fünf schweren und zwei leichten Kreuzer in einer geballten Faust zu schleudern, um einen Nachtangriff auf den Feind zu machen, um seine Flotte und seine Transporter zu zerstören.

Der Plan schien waghalsig. Die Amerikaner hatten die Luftüberlegenheit und viele Aufklärungsflugzeuge, um Mikawas Streitmacht zu entdecken und zu verfolgen, so dass sie nicht den Vorteil einer Überraschung hätte. Es hätte eine begrenzte Zeit, um nachts in die Gegend von Guadalcanal zu gelangen, und eine begrenzte Zeit, um wieder herauszukommen. Die amerikanischen Kriegsschiffe hatten Radar, um ihre Geschütze zu kontrollieren, ein großer Vorteil bei Nachtkämpfen.

Aber Mikawa und seine Männer waren unbeeindruckt. Die Kaiserlich Japanische Marine trainierte hart für Nachtschlachten. Den Japanern mag es an Radar gefehlt haben, aber sie bildeten die geschicktesten Ausgucker aus, um bei Nacht zu dienen. Sie konnten selbst in dunklen Nächten Ziele bis zu einer Entfernung von bis zu 8000 Metern erkennen. Ihre Suchscheinwerfer waren der amerikanischen Ausrüstung überlegen.

Am wichtigsten ist, dass japanische schwere Kreuzer im Gegensatz zu ihren amerikanischen Gegnern mit Torpedos in bis zu acht Rohren bewaffnet waren, den größten der Welt. Japans sauerstoffbetriebener Long-Lance-Torpedo hatte einen Durchmesser von 24 Zoll, hatte eine Geschwindigkeit von 50 Knoten, eine Reichweite von fast vier Meilen und explodierte beim Aufprall mit der Kraft seines 1.210-Pfund-Sprengkopfes. Im Vergleich dazu hielten die Amerikaner die Idee, ihre schweren Kreuzer mit Torpedos zu bewaffnen, für obsolet und taten dies nicht.

Am 7. August um 16.30 Uhr führte Mikawa seine Einsatzgruppe zur See, um den Feind in bester Samurai-Tradition zu bekämpfen. Mikawas Streitmacht dampfte die Lücken zwischen der Kette der Salomonen – eine Route, die später The Slot genannt wurde – ohne Einmischung, entdeckt von vorbeifahrenden Boeing B-17 Flying Fortress-Bombern des Kommandos von General Douglas MacArthur in Australien. Die amerikanischen Flugzeuge meldeten „sechs unidentifizierte Schiffe gesichtet“, aber nicht mehr – keine Position, kein Kurs oder keine Geschwindigkeit.

In der Zwischenzeit griffen japanische Bomber die amerikanischen Schiffe an und legten eine Bombe in den Zerstörer Mugford, was zu geringfügigen Schäden führte und 22 Männer tötete.

An diesem Nachmittag teilte Mikawa seinen Mitarbeitern mit, sein Plan sei ein nächtlicher Einlauf mit anschließendem Torpedoangriff. Er würde es riskieren, während des Rennens am 8. Tag bei Tag gesichtet zu werden.

Auf der Seite der Alliierten gingen Crutchleys Schiffe zu ihren Positionen, und alles war ruhig, die Schiffe dampften hin und her – die Southern Force in einer geraden Linie, die Northern Force in einer Boxenpatrouille.

Am nächsten Morgen, dem 8. August, startete Mikawa seine Wasserflugzeuge, um Guadalcanal zu überprüfen, und weitere japanische Bomber steuerten auf die Insel zu.

Als der Angriff am Mittag eintraf, wurden die Bomber von einem massiven Sperrfeuer begrüßt. Die Japaner trafen den Zerstörer Jarvis und ein Bomber krachte in den Transporter George F. Elliott und löste ein Feuer aus, das bald außer Kontrolle geriet. Der Transport wurde aufgegeben. Der Zerstörer Hull versuchte, ihn mit vier Torpedos zu versenken, was jedoch fehlschlug. Die George F. Elliott lag die ganze Nacht verlassen und rauchend da.


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