Pilot Edward O’Hare wird erstes amerikanisches Flieger-Ass im Zweiten Weltkrieg

Pilot Edward O’Hare wird erstes amerikanisches Flieger-Ass im Zweiten Weltkrieg

Lt. Edward O’Hare hebt vom Flugzeugträger ab Lexington bei einem Überfall auf die japanische Stellung in Rabaul – und wird Minuten später Amerikas erstes Flieger-Ass im Zweiten Weltkrieg.

Mitte Februar 1942 wurde die Lexington ins Korallenmeer gesegelt. Rabaul, eine Stadt an der äußersten Spitze von Neubritannien, einer der Inseln des Bismarck-Archipels, war im Januar von den Japanern überfallen und in eine Festung verwandelt worden – tatsächlich zu einem riesigen Luftwaffenstützpunkt. Die Japaner befanden sich nun in der besten Schlagposition für die Salomonen, die als nächstes auf der Agenda für die Erweiterung ihres ständig wachsenden pazifischen Imperiums standen. Die LexingtonSeine Mission war es, die japanische Position auf Rabaul mit einem Bombenangriff zu destabilisieren.

An Bord der Lexington war Kampfpilot der U.S. Navy, Lt. Edward O’Hare, der dem Fighting Squadron 3 zugeteilt war, als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten. Als die Lexington verließ Bougainville, die größte der Salomonen im Südpazifik (und immer noch frei von japanischer Kontrolle), nach Rabaul, das Schiffsradar erfasste japanische Bomber, die direkt auf den Träger zusteuerten. O’Hare und sein Team traten in Aktion und steuerten F4F Wildcats. In nur vier Minuten schoss O'Hare fünf japanische G4M1-Betty-Bomber ab - was dem japanischen Angriff ein schnelles Ende bereitete und O'Hare die Bezeichnung "Ass" einbrachte (verliehen an jeden Piloten, der fünf oder mehr abgeschossene feindliche Flugzeuge vor sich hatte). Kredit).

Obwohl die Lexington die japanischen Bomber zurückgeblasen, das Überraschungsmoment war weg, und der Versuch, Rabaul zu überfallen, wurde vorerst abgebrochen. O’Hare wurde für seinen Mut – und sein ausgezeichnetes Zielen – mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet. Im Jahr 1949 benannten Beamte in Chicago den O'Hare International Airport nach ihm.


An diesem Tag wird – Lieutenant Edward O’Hare Navy’s First Flying Ace

Lieutenant Commander Edward Henry " eine Formation von neun schweren Bombern, die sich seinem Flugzeugträger näherten. Ein fliegendes Ass ist ein militärischer Flieger, dem es zugeschrieben wird, während des Luftkampfs mehrere feindliche Flugzeuge abgeschossen zu haben. Trotz seiner begrenzten Munitionsmenge gelang es ihm, mehrere feindliche Bomber abzuschießen oder zu beschädigen und wurde der erste Marineempfänger der Ehrenmedaille im Zweiten Weltkrieg.

In der Nacht zum 20. Februar waren LT O’Hare und sein Wingman die einzigen in der Luft verfügbaren Kampfflugzeuge der US-Marine, als eine zweite Welle japanischer Bomber seinen Flugzeugträger angriff Lexington. Das anfängliche Manöver von O’Hare war ein High-Side-Tauchangriff mit präzisem Ablenkungsschießen. Er platzierte präzise Schüsse in einen Betty’s rechter Motor und Flügelkraftstofftanks. Der Jäger von O’Hare wurde während seines Fluges nur von einer Kugel getroffen.

Durch den Abschuss von fünf Bombern wurde O’Hare ein fliegendes Ass und wurde für die Beförderung zum Lieutenant Commander ausgewählt. Er starb später auf Mission im November 1943, nachdem sein Flugzeug vermisst wurde, was ein Jahr später zu seiner Todeserklärung führte.

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Am 20. Februar 1942 wurde Lt. Edward Henry &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare das erste Fliegerass der US Navy im Zweiten Weltkrieg und erhielt die Congressional Medal of Honor für seine Aktionen im Südpazifik.

Im Januar wurde der Flugzeugträger USS Lexington (CV-2) segelte von Pearl Harbor als Flaggschiff von Vizeadmiral Wilson Brown&rsquos, der die Task Force 11 für den Südpazifik kommandierte. Lexington&rsquos Mission war es, in die feindlichen Gewässer nördlich von Neuirland einzudringen und die japanische Position auf Rabaul, einem wichtigen japanischen Stützpunkt an der Spitze von Neubritannien, zu destabilisieren.

Mitte Februar, Lexington und Task Force 11 drang in die Gewässer des Korallenmeeres ein und machte sich auf den Weg zu einem für den 21. Februar geplanten Angriff auf die japanische Schifffahrt im Hafen von Rabaul. An Bord der USS Lexington war Lt. O&rsquoHare mit Fighting Squadron Three (VF-3) und ihren Grumman F4F-3 &ldquoWildcats.&rdquo

Auf der Rückseite dieser Postkarte steht: &ldquoDie Grumman &lsquoWildcat&rsquo ist das standardmäßige einsitzige Kampfflugzeug der US Navy. Es operiert von einem Träger oder einer Landbasis mit gleicher Einrichtung. Die &lsquoWildcat&rsquo hat sich im Kriegseinsatz einen beneidenswerten Ruf erworben. Lt. Commander Edward O&rsquoHare, der eine &ldquoWildcat fliegt&rdquo stellte einen Rekord für moderne Kriegsführung auf, indem er sechs japanische Bomber in 15 Minuten abschoss.&rdquo Postkartengeschenk von Robert Zeller, The National WWII Museum Inc., 2008.502.006


Am Morgen des 20. Februar wurde die Task Force 11 noch etwa 453 Seemeilen nordöstlich von Rabaul von einem japanischen Kawanishi H6K &ldquoMavis&rdquo Flugboot gesichtet. Das feindliche Aufklärungsflugzeug wurde entdeckt von Lexington&rsquos Radar etwa 35 Meilen vom Träger entfernt. Eine Kampfluftpatrouille mit sechs Flugzeugen wurde gestartet. Zwei Kampfflugzeuge unter dem Kommando von Lt. Comdr. John Smith &ldquoJimmy&rdquo Thach, der kommandierende Offizier von VF-3, schoss eine &ldquoMavis&rdquo etwa 70 Kilometer entfernt ab, aber nicht bevor sie gefunkt hatte Lexington&rsquos Position.

Admiral Browns Plan hing vom Überraschungsmoment ab. Damit wurde der Angriff auf Rabaul abgebrochen. Brown beschloss jedoch, in Richtung Rabaul zu fahren, um die japanischen Flugzeuge in Aktion zu setzen. Zwei andere &ldquoWildcats&rdquo der Kampfluftpatrouille schossen eine weitere &ldquoMavis&rdquo in 35 Meilen Entfernung ab.

Die Lexington entdeckte an diesem Nachmittag neun japanische Mitsubishi G4M1 &ldquoBetty&rdquo-Bomber auf seinem Radar. Oberstleutnant. Thach führte eine Formation von sechs &ldquoWildcats&rdquo in die Luft, um Betty&rsquos abzufangen, die 550-Pfund-Bomben in Richtung der Lexington. Während des Angriffs zerstörte jede der &ldquoWildcats&rdquo einen feindlichen Bomber und zwei weitere wurden beschädigt. Die Flugabwehrkanonen des Trägers erledigten den Rest.

Eine halbe Stunde später ist der Lexington&rsquos Radar erfasste eine zweite Formation von acht Bettys nur 12 Meilen entfernt. Sechs weitere Wildcats von VF-3 wurden vom Trägerdeck gestartet, darunter Lt. &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare&rsquos Flugzeug. Die Formation teilte sich in drei Abschnitte auf, um nach dem Feind zu suchen. Lt. O&rsquoHare und sein Flügelmann Lt. (jg) Marion W. &ldquoDuff&rdquo Dufilho rasten nach Osten und waren die ersten, die die Bettys ausfindig machten.

Die beiden kamen 1500 Fuß über acht angreifenden &ldquoBettys&rdquo neun Meilen an. Da sie den Höhenvorteil hatten, rollten sie beide in den Angriff. Leider entdeckte Lt. (j.g.) Dufilho, dass seine Waffen blockiert waren und musste sich abwenden.

Lt. O&rsquoHare zögerte und griff die &bdquoV&rdquo-förmige feindliche Formation von acht Bettys allein an. Die anderen vier Wildcats von VF-3 waren zu weit weg, um ihm zu helfen. Lt. O&rsquoHare machte drei schnelle und wütende Angriffe auf die feindlichen Bomber. Zuerst führte er einen High-Side-Diving-Angriff durch, bei dem er in den rechten Motor einer der Bettys eindringen konnte. Dann konnte er herummanövrieren und einen anderen feindlichen Bomber angreifen. Als er seinen dritten und vierten Tauchgang machte, flogen die Bettys in das Verteidigungsfeuer der kombinierten Flugabwehrgeschütze der Task Force 11. Fünf japanische Bettys schafften es, ihre zehn 550-Pfund-Bomben abzuwerfen, aber sie alle verfehlten den wild manövrierenden Träger.

Lt. Edward H. &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare in seinem Grumman F4F-3 Wildcat gibt einen Daumen hoch an der Naval Air Station Kaneohe, Oahu, Hawaii. 10. April 1942. Beachten Sie das Abzeichen &ldquoFelix the Cat&rdquo des Fighting Squadron Three (VF-3) und fünf japanische Flaggen, die die fünf feindlichen Bomber darstellen, die er abgeschossen haben soll. Mit freundlicher Genehmigung des Nationalarchivs.

Inzwischen hatte Lt. O&rsquoHare keine Munition mehr. Zum Glück für ihn, Lt. Cmdr. Thach und andere Wildcat-Piloten schlossen sich dem Kampf an. Lt. O&rsquoHare glaubte, fünf der Bettys abgeschossen und einen sechsten schwer beschädigt zu haben. Oberstleutnant Thach berichtete später, er habe einmal drei der feindlichen Bomber gleichzeitig in Flammen aufgehen sehen. Er ging auch davon aus, dass Lt. O&rsquoHare für jedes japanische Flugzeug, das er zerstörte, nur sechzig Schuss Munition verbraucht hatte.

Admiral Brown und Kapitän Frederick C. Sherman, die Lexington&rsquos Kommandant, waren beide der Meinung, dass die Aktionen von Lt. O&rsquoHare den Frachtführer vor schweren Schäden oder möglichen Verlusten bewahrten. Im After-Action-Bericht empfahl Captain Sherman, Lt. O&rsquoHare zu dekorieren.

Lt. Edward Henry &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare wurden fünf bestätigte Siege zugeschrieben, was ihn zum ersten Fliegerass der US-Marine im Zweiten Weltkrieg machte. Er wurde zum Lieutenant Commander befördert und war der erste Marineflieger, dem im Zweiten Weltkrieg die Congressional Medal of Honor verliehen wurde.

Verleihung der Ehrenmedaille: Präsident Franklin D. Roosevelt gratuliert Lt. Edward H. &ldquoButch&rdquo &rsquoHare zum Erhalt der Ehrenmedaille, der höchsten militärischen Auszeichnung, die von der Regierung der Vereinigten Staaten verliehen wird.

Am 21. April 1942 wurden Lt. O&rsquoHare und seine Frau Rita in das Büro von Präsident Roosevelt im Weißen Haus geführt. Der Präsident beförderte O&rsquoHare in den Rang eines Lieutenant Commander und verlieh ihm die Ehrenmedaille im Beisein seiner Frau Rita, Frank Knox&ndash, dem Marineminister, Admiral Ernest King und anderen. Während Präsident Roosevelt zusah, legte O&rsquoHares Frau Rita die Medaille um den Hals ihres Mannes.

Das offizielle Zitat der Ehrenmedaille für Lt. O&rsquoHare lautet:

&ldquoDer Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika freut sich im Namen des Kongresses, Leutnant Edward Henry &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare (NSN: 0-78672), United States Navy, die Ehrenmedaille für auffallende Tapferkeit und Unerschrockenheit im Luftkampf zu überreichen. über die Pflicht hinaus in ernsthafter Lebensgefahr, als Sektionsleiter und Pilot der Fighting Squadron Three (VF-3), die der USS angegliedert ist LEXINGTON, am 20. Februar 1942. Nachdem Lieutenant O&rsquoHare die Hilfe seiner Teamkollegen verloren hatte, stellte er sein Flugzeug zwischen sein Schiff und eine vorrückende feindliche Formation von neun angreifenden zweimotorigen schweren Bombern. Ohne zu zögern, allein und ohne Hilfe, griff er diese feindliche Formation wiederholt an, aus nächster Nähe angesichts des intensiven kombinierten Maschinengewehr- und Kanonenfeuers. Trotz dieses konzentrierten Widerstands schoss Leutnant O&rsquoHare durch sein tapferes und mutiges Vorgehen, seine äußerst geschickte Treffsicherheit, jeden Schuss seiner begrenzten Munitionsmenge optimal zu nutzen, fünf feindliche Bomber ab und beschädigte einen sechsten schwer, bevor sie den Bombenabwurfpunkt erreichten . Als Ergebnis seiner tapferen Aktion&ndasheiner der kühnsten, wenn nicht sogar der kühnsten Einzelaktion in der Geschichte der Kampffliegerei&ndasher rettete er seinen Träger zweifellos vor ernsthaften Schäden.&rdquo

Während er den ersten nächtlichen Jägerangriff der USS anführte Unternehmen (CV-6) am 26. November 1943 wurde O&rsquoHare vermutlich im Kampf getötet, obwohl seine Grumman F6F-3 Hellcat nie gefunden wurde. Die USS O&rsquoHare und O&rsquoHare International Airport in Chicago sind Namensgeber von Lt. Butch O&rsquoHare.

Dieser Beitrag mit freundlicher Genehmigung des National WWII Museum in New Orleans. Sehen Sie sich weitere exklusive Inhalte aus dem Zweiten Weltkrieg &ndash an, darunter Artefakte und mündliche Überlieferungen aus der Sammlung des Museums.


20. Februar 1942: Butch O’Hare wird erster US-Marine-Ass

Am 20. Februar 1942 schwankten die Vereinigten Staaten immer noch von dem Schleichangriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 und brauchten dringend Siege, nachdem eine Insel nach der anderen der verbündeten Insel an die scheinbar unaufhaltsame japanische Marine und Armee fiel. Burma, Malaya, Niederländisch-Ostindien, Salomon-Inseln, Gilbert-Inseln, Philippinen, Wake Island, Singapur, Hongkong und zahlreiche andere Orte waren gefallen oder von den Japanern überfallen worden. Die US-Marine, die in Pearl Harbor geschlagen worden war, war alles, was Japan daran hinderte, nach Osten zu segeln, um die US-Westküste anzugreifen.

Tiefer Graben

In dieser Zeit der Gefahren und der ununterbrochenen schlechten Nachrichten ragte Lt. Edward „Butch“ O'Hare, USN, als Hoffnungsträger für die Marine und die Vereinigten Staaten heraus, als er der erste US-Marineflieger wurde, der eine Luftwaffe wurde "Ass", indem Sie mindestens 5 feindliche Flugzeuge abschießen. Der historische Tag war der 20. Februar 1942, und O’Hare flog von der USS Lexington, einem wertvollen Flugzeugträger und einer der wenigen, die die USA im Pazifik hatten. Die Lady Lex wurde von verschiedenen japanischen Flugzeugen angegriffen, als von der gegenüberliegenden Seite, von der die Angriffe gekommen waren, ein weiterer japanischer Bomber auf dem Radar entdeckt wurde, der sich schnell näherte. Nur O’Hare und sein Flügelmann standen dieser neuen Bedrohung zur Verfügung, und der Flügelmann hatte verklemmte Waffen!

O'Hare blieb die einzige Hoffnung, die 8 "Betty"-Bomber davon abzuhalten, sein Schiff zu versenken, und er griff mit Geschick und Wagemut an und schaffte es, 5 (offiziell) oder 6 (manchmal berichtet) der 8 abgeschossen zu haben Bomber. O’Hares Grumman F4F-3 Wildcat trug nur etwa 450 Schuss Munition für jedes seiner 4,50-Kaliber-Maschinengewehre, genug für kaum mehr als eine halbe Minute Schießen. Zwischen dem Abschuss von Bombern und dem Angriff auf den Rest landeten keine Bomben auf der Lexington, und O’Hare wurde sofort ein Held und eine Berühmtheit, weil er das erste Ass der US Navy wurde und dies in nur einer Aktion tat. (Spätere Analysen ergaben, dass er wahrscheinlich 3 der Bomber abgeschossen hat.) Es wurde geschätzt, dass O’Hare nur etwa 60 Schuss pro Stück für die von ihm abgeschossenen Flugzeuge verwendet hat, bemerkenswert genaues Feuer während des Luftkampfs.

Als O’Hare nach der Aktion landete, nahm ihn einer der MG-Schützen des Kalibers .50 auf der Lexington unter Beschuss, verfehlte jedoch glücklich die Wildcat. O’Hare soll sich dem verlegenen und gedemütigten jungen Matrosen genähert haben und gesagt haben: „Sohn, wenn du weiter auf mich schießt, wenn meine Räder unten sind, muss ich dich beim Artillerieoffizier melden!“

O'Hares Wildcat hatte nur ein einziges Einschussloch von der Aktion erlitten, aber als dieser spezielle Jäger auf die USS Yorktown übertragen wurde, konnte der neue Pilot nicht abheben und plumpste in den Ozean, wobei er das Flugzeug verlor (obwohl der Pilot lebte). . Für seinen Heldenmut wurde Butch O’Hare als erster US-Marineflieger mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet.

Nach den obligatorischen Paraden und Reden in den Staaten kehrte O’Hare schließlich zum Kampf im Pazifik zurück und flog diesmal die hervorragende Grumman F6F Hellcat. Beim Fliegen des neuen Kämpfers gelang es O’Hare, ein Paar Distinguished Flying Cross-Medaillen zu gewinnen. O’Hare wurde zum Lieutenant Commander befördert und erhielt das Kommando über die Luftgruppe USS Enterprise, die normalerweise einen Torpedobomber als Kommandoflugzeug flog. Der Jägerkäfer hatte O’Hare, und als er sich entschied, eine Hellcat auf eine Mission zu nehmen, wäre dies eine fatale Entscheidung. Am 26. November 1943 führte O’Hare eine Nachtabwehr japanischer Bomber an und geriet wahrscheinlich in ein Kreuzfeuer zwischen einem Bomber und einem anderen US-Flugzeug (Avenger-Torpedobomber, der als Radarflugzeug zur Führung der US-Jäger verwendet wurde). O’Hares Hellcat schwenkte in die Dunkelheit ab und wurde nie wieder gesehen. Der Navy-Held war tot. O’Hares Witwe erhielt später seine posthumen Navy Cross- und Purple Heart-Medaillen.

1945 taufte die US Navy einen neuen Zerstörer USS O’Hare zu Butchs Ehren, und 1949 wurde der Flughafen von Chicago nach dem gefallenen Helden in O’Hare Airport umbenannt.

Edward „Butch“ O’Hare lebte und starb als amerikanischer Held, aber in einer Wendung, die es wert ist, Sie sagen zu lassen „Waa, was, was?!“ Ein weiterer Teil der Geschichte ist, dass Butchs Vater "Easy" Eddie O'Hare ein Strafverteidiger für Al Capone in der Chicagoer Unterwelt war und Capone später verpfiffen hat, um nicht selbst ins Gefängnis zu gehen!

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Historische Beweise

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Das abgebildete Bild in diesem Artikel, ein Foto von Lt. Butch O’Hare im Cockpit seines Grumman F4F “Wildcat”-Jägers, ca. Frühjahr 1942, ist ein Werk eines Matrosen oder Angestellten der U.S. Navy, das im Rahmen der offiziellen Pflichten dieser Person aufgenommen oder angefertigt wurde. Als ein Werk der US-Bundesregierung ist es in der gemeinfrei in den Vereinigten Staaten.

Über den Autor

Major Dan ist ein pensionierter Veteran des United States Marine Corps. Er diente während des Kalten Krieges und hat viele Länder auf der ganzen Welt bereist. Vor seinem Militärdienst absolvierte er ein Studium der Soziologie an der Cleveland State University. Nach seinem Militärdienst arbeitete er als Polizist und erreichte vor seiner Pensionierung den Rang eines Hauptmanns.


Lt. Butch O’Hare: Navy’s First Flying Ace

Am 20. Februar 1942 wurde Lt. Edward Henry „Butch“ O’Hare das erste Fliegerass der US Navy im Zweiten Weltkrieg und erhielt die Ehrenmedaille für seine Aktionen im Südpazifik.

Im Januar wurde der Flugzeugträger USS Lexington (CV-2) segelte von Pearl Harbor als Flaggschiff der kommandierenden Task Force 11 von Vice Admiral Wilson Brown für den Südpazifik. Lexingtons Mission war es, in die feindlichen Gewässer nördlich von Neuirland einzudringen und die japanische Position auf Rabaul, einem wichtigen japanischen Stützpunkt an der Spitze von Neubritannien, zu destabilisieren.

Mitte Februar, Lexington und Task Force 11 drang in die Gewässer des Korallenmeeres ein und machte sich auf den Weg zu einem für den 21. Februar geplanten Angriff auf die japanische Schifffahrt im Hafen von Rabaul. An Bord der USS Lexington war Lt. O’Hare mit Fighting Squadron Three (VF-3) und ihren Grumman F4F-3 „Wildcats“.

Auf der Rückseite dieser Postkarte steht: “The Grumman ‘Wildcat’ ist das standardmäßige einsitzige Kampfflugzeug der US Navy. Es operiert von einem Träger oder einer Landbasis mit gleicher Einrichtung. Die ‘Wildcat’ hat sich im Kriegsgeschehen einen beneidenswerten Ruf erworben. Lt. Commander Edward O’Hare, der eine “Wildcat flog,” stellte einen Rekord für moderne Kriegsführung auf, indem er sechs japanische Bomber in fünfzehn Minuten abschoss.” Postkartengeschenk von Robert Zeller, The National WWII Museum Inc., 2008.502 0,006


Am Morgen des 20. Februar wurde die Task Force 11 noch etwa 453 Seemeilen nordöstlich von Rabaul von einem japanischen Kawanishi H6K „Mavis“-Flugboot gesichtet. Das feindliche Aufklärungsflugzeug wurde entdeckt von Lexingtons Radar etwa 35 Meilen vom Träger entfernt. Eine Kampfluftpatrouille mit sechs Flugzeugen wurde gestartet. Zwei Kampfflugzeuge unter dem Kommando von Lt. Comdr. John Smith „Jimmy“ Thach, der kommandierende Offizier von VF-3, schoss eine „Mavis“ etwa 70 Kilometer entfernt ab, aber nicht bevor sie gefunkt hatte Lexington’er Position.

Der Plan von Admiral Brown hing vom Überraschungsmoment ab. Damit wurde der Angriff auf Rabaul abgebrochen. Brown beschloss jedoch, in Richtung Rabaul zu fahren, um die japanischen Flugzeuge in Aktion zu setzen. Zwei weitere „Wildcats“ der Kampfluftpatrouille schossen eine weitere „Mavis“ 35 Meilen vor ihnen ab.

Die Lexington entdeckte an diesem Nachmittag neun japanische Mitsubishi G4M1 „Betty“-Bomber auf seinem Radar. Oberstleutnant. Thach führte eine Formation von sechs „Wildcats“ in die Luft, um Bettys abzufangen, die 550-Pfund-Bomben in Richtung der Lexington. Während des Angriffs zerstörte jede der „Wildcats“ einen feindlichen Bomber und zwei weitere wurden beschädigt. Den Rest erledigten die Flugabwehrgeschütze des Trägers.

Eine halbe Stunde später ist der Lexingtons Radar erfasste eine zweite Formation von acht Bettys nur 12 Meilen entfernt. Sechs weitere Wildcats von VF-3 wurden vom Deck des Trägers gestartet, darunter das Flugzeug von Lt. "Butch" O'Hare. Die Formation teilte sich in drei Abschnitte auf, um nach dem Feind zu suchen. Lt. O’Hare und sein Flügelmann Lt. (jg) Marion W. „Duff“ Dufilho rasten nach Osten und waren die ersten, die die Bettys ausfindig machten.

Die beiden kamen 1500 Fuß über acht angreifenden „Bettys“ neun Meilen an. Da sie den Höhenvorteil hatten, rollten sie beide in den Angriff. Leider entdeckte Lt. (j.g.) Dufilho, dass seine Waffen blockiert waren und musste sich abwenden.

Lt. O’Hare zögerte nicht und griff die „V“-förmige feindliche Formation von acht Bettys allein an. Die anderen vier Wildcats von VF-3 waren zu weit weg, um ihm zu helfen. Lt. O'Hare machte drei schnelle und wütende Angriffe auf die feindlichen Bomber. Zuerst führte er einen High-Side-Diving-Angriff durch, bei dem er in den rechten Motor einer der Bettys eindringen konnte. Dann konnte er herummanövrieren und einen anderen feindlichen Bomber angreifen. Als er seinen dritten und vierten Tauchgang machte, flogen die Bettys in das Verteidigungsfeuer der kombinierten Flugabwehrgeschütze der Task Force 11. Fünf japanische Bettys schafften es, ihre zehn 550-Pfund-Bomben abzuwerfen, aber sie alle verfehlten den wild manövrierenden Träger.

Lt. Edward H. "Butch" O'Hare in seiner Grumman F4F-3 Wildcat mit einem Daumen nach oben auf der Naval Air Station Kaneohe, Oahu, Hawaii. 10. April 1942. Hinweis „Felix the Cat“-Abzeichen des Fighting Squadron Three (VF-3) und fünf japanische Flaggen, die die fünf feindlichen Bomber darstellen, die er abgeschossen hatte. Mit freundlicher Genehmigung des Nationalarchivs.

Inzwischen hatte Lt. O’Hare keine Munition mehr. Zum Glück für ihn, Lt. Cmdr. Thach und andere Wildcat-Piloten schlossen sich dem Kampf an. Lt. O’Hare glaubte, fünf der Bettys abgeschossen und einen sechsten schwer beschädigt zu haben. Oberstleutnant Thach berichtete später, er habe einmal drei der feindlichen Bomber gleichzeitig in Flammen aufgehen sehen. Er ging auch davon aus, dass Lt. O’Hare für jedes japanische Flugzeug, das er zerstörte, nur sechzig Schuss Munition verbraucht hatte.

Admiral Brown und Kapitän Frederick C. Sherman, die Lexingtons Kommandant, waren beide der Meinung, dass die Handlungen von Lt. O’Hare den Träger vor schweren Schäden oder möglichen Verlusten bewahrten. Im After-Action-Bericht empfahl Captain Sherman, Lt. O’Hare zu dekorieren.

Lt. Edward Henry „Butch“ O’Hare wurden fünf bestätigte Siege zugeschrieben, was ihn zum ersten Fliegerass der US-Marine im Zweiten Weltkrieg machte. Er wurde zum Lieutenant Commander befördert und war der erste Marineflieger, dem die Ehrenmedaille im Zweiten Weltkrieg verliehen wurde.

Verleihung der Ehrenmedaille: Präsident Franklin D. Roosevelt gratuliert Lt. Edward H. „Butch“ O’Hare zum Erhalt der Ehrenmedaille, der höchsten militärischen Auszeichnung der US-Regierung.

Am 21. April 1942 wurden Lt. O’Hare und seine Frau Rita in das Büro von Präsident Roosevelt im Weißen Haus geführt. Der Präsident beförderte O’Hare in den Rang eines Lieutenant Commander und verlieh ihm die Ehrenmedaille im Beisein seiner Frau Rita, Frank Knox, dem Marineminister, Admiral Ernest King und anderen. Während Präsident Roosevelt zusah, legte O’Hares Frau Rita die Medaille um den Hals ihres Mannes.

Das offizielle Zitat der Ehrenmedaille für Lt. O’Hare lautet:

„Der Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika freut sich, im Namen des Kongresses die Ehrenmedaille an Leutnant Edward Henry “Butch” O’Hare (NSN: 0-78672), United States Navy, für auffällige Tapferkeit und Unerschrockenheit im Luftkampf, bei ernsthafter Lebensgefahr über die Pflicht hinaus, als Sektionsleiter und Pilot der Fighting Squadron Three (VF-3), die der USS . angegliedert ist LEXINGTON, am 20. Februar 1942. Nachdem Lieutenant O’Hare die Hilfe seiner Teamkollegen verloren hatte, stellte er sein Flugzeug zwischen sein Schiff und eine vorrückende feindliche Formation von neun angreifenden zweimotorigen schweren Bombern. Ohne zu zögern, allein und ohne Hilfe, griff er diese feindliche Formation wiederholt an, aus nächster Nähe angesichts des intensiven kombinierten Maschinengewehr- und Kanonenfeuers. Trotz dieses konzentrierten Widerstands schoss Leutnant O’Hare durch sein tapferes und mutiges Vorgehen, seine äußerst geschickte Treffsicherheit, jeden Schuss aus seiner begrenzten Munitionsmenge optimal zu nutzen, fünf feindliche Bomber ab und beschädigte einen sechsten schwer, bevor sie die Bombe erreichten Freigabepunkt. Als Ergebnis seiner tapferen Aktion – einer der gewagtesten, wenn nicht sogar der gewagtesten Einzelaktion in der Geschichte der Kampffliegerei – rettete er seinen Träger zweifellos vor ernsthaften Schäden.“

Während er den ersten nächtlichen Jägerangriff der USS anführte Unternehmen (CV-6) am 26. November 1943 wurde O’Hare vermutlich im Kampf getötet, obwohl seine Grumman F6F-3 Hellcat nie gefunden wurde. Die USS O’Hase und O’Hare International Airport in Chicago sind Namensgeber von Lt. Butch O’Hare.

Gepostet von Robert Janous, stellvertretender Kurator am National WWII Museum


Edward „Butch“ O’Hare war das erste fliegende Ass der Navy, ein Held des Zweiten Weltkriegs, dessen Name zu dieser Zeit allgemein bekannt gewesen wäre, aber für die meisten Amerikaner leider aus dem Blickfeld geraten ist. Mit stark begrenzten Munitionsvorräten konnte er fünf japanische Bomber abschießen und wurde so der erste Marine-Empfänger der Ehrenmedaille während des Zweiten Weltkriegs.

Aber dies war nicht seine einzige Begegnung mit der Weltgeschichte: Sein Vater, in Chicago als "Easy Eddie" bekannt, war Al Capones hochrangiger Anwalt. Easy Eddie wurde von Capone so geschätzt, dass er nicht nur ein stattliches Gehalt bekam – er wurde auch in einem Haus von der Größe eines ganzen Chicagoer Stadtblocks voller Diener im Schoß des Luxus gehalten.

Easy Eddie überhäufte den jungen Butch mit Geschenken. Aber ihm ging es auch um seine Bildung und seine moralische Erziehung – letztere veränderte Easy Eddies gesamtes Leben, als er sich schließlich entschloss, vor öffentlichem Gericht gegen Capone auszusagen. Für Eddie Senior endete das natürlich nicht gut: Sein Leben endete in einem Kugelhagel auf den Straßen von Chicago.

Dies war ein wichtiger Moment im Leben von Butch. Hier lernte er von seinem Vater die wahre Bedeutung von Mut. Und das würde er mit in die Luft nehmen, wenn er im Zweiten Weltkrieg gegen die Japaner kämpfte.

Die Liebe zur Luftfahrt hat er auch von seinem Vater mitgenommen. Der ältere O’Hare hat sich gegen Ende seiner Karriere als Capones Anwalt mit dem Virus infiziert. Er nahm einmal eine Mitfahrgelegenheit mit Charles Lindbergh und nahm das Joch auf kommerziellen Flügen, wenn sich die Gelegenheit bot. Manchmal überließ er dem jungen Butch die Kontrolle.

Butch O’Hare tritt in die Marine ein

Im Gegensatz zu den meisten Leuten, die während des Zweiten Weltkriegs gedient haben, war Butch vor dem Angriff auf Pearl Harbor fast 10 Jahre in der US-Marine. Nach seinem Abschluss an der Western Military Academy im Jahr 1932 besuchte er die United States Naval Academy. Er schloss sein Studium 1937 mit dem Rang eines Ensign ab und diente zwei Jahre auf der USS New Mexico. Seine Flugausbildung begann 1939 und wurde im nächsten Jahr beendet. Am Morgen des 21. Juli 1941 absolvierte er seinen ersten offiziellen Flug.

Butchs Vater wurde am Tag von Ensign O’Hares erstem Trainingsflug ermordet. Bei der Landung bei Sonnenuntergang erfuhr er von der Ermordung seines Vaters.

Kurz darauf besuchte er einen Freund im Krankenhaus. Hier lernte er seine Frau kennen, die als Krankenschwester arbeitete. Butch wusste sicherlich, was er vom Leben wollte – er machte Rita Wooster einen Heiratsantrag, als sie sich zum ersten Mal trafen. Er konvertierte zum Katholizismus, um sie zu heiraten, was er sechs Wochen nach ihrem ersten Treffen tat. Sie segeln auf separaten Schiffen in Richtung Hawaii für ihre Flitterwochen. Bald darauf wurde Butch nach dem Angriff auf Pearl Harbor in den aktiven Dienst berufen.

Erhalt der Ehrenmedaille

Der Flug, der O’Hare die Ehrenmedaille einbrachte, ist einer der berühmtesten in der Geschichte der Marinefliegerei. Am 20. Februar 1942 waren Lieutenant O’Hare und sein Wingman die einzigen verfügbaren Piloten in der Region, als japanische Bomber begannen, ihren Flugzeugträger, die Lexington, anzugreifen.

Die Lexington wurde angeklagt, in die von Japan besetzten Gewässer um Neuirland, eine Insel, die heute zu Papua-Neuguinea gehört, eingedrungen zu sein. Sie waren 450 Meilen vom Hafen entfernt, als das Radar feindliche Flugzeuge in nur 35 Meilen Entfernung erfasste. Sechs Kampfflugzeuge wurden gestartet, aber nur zwei wurden entsandt, um das feindliche Flugzeug — Butch und sein Flügelmann Marion William Dufilho zu untersuchen, deren Waffen früh in die Mission eingeklemmt waren und Butch als einzige Verteidigungslinie gegen den entgegenkommenden japanischen Angriff zurückließen.

O’Hares Schiff war mit vier 50-Kaliber-Geschützen bewaffnet. Jeder von ihnen hatte 450 Runden. Das mag nach viel klingen, aber es ist tatsächlich nur genug Munition, um etwa 34 Sekunden lang zu schießen. O’Hare hatte nicht viel Zeit, und die Zeit, die er hatte, brauchte er, um so viel wie möglich zu zählen.

Bei seinem ersten Schusswechsel nahm er vorübergehend zwei der Fahrzeuge aus, aber sie löschten schnell die Feuer, die seine Waffen entzündeten. Bei seinem zweiten Schussflug konnte er jedoch eines der Flugzeuge außer Gefecht setzen, während er ein anderes im Meer versenkte. Es war bei seinem dritten Durchgang, wo er den meisten Schaden anrichtete. Er schaltete den Stellvertreter des Geschwaders aus und ließ den Geschwaderführer völlig entlarvt. Dann sprengte er ein massives Loch in den Flügel des Kommandanten der Staffel. Das Schiff des Anführers stürzte ins Meer. Sein letzter Schussversuch versuchte, eines der Flugzeuge aus dem ersten Durchgang endgültig außer Betrieb zu nehmen, aber zu diesem Zeitpunkt hatte er keine Munition mehr.

Er war unglücklich – es waren noch Bomber am Himmel. Aber er ging aus dem Weg, damit der Flugzeugträger einige seiner eigenen Artillerie auf die verbliebenen Bomber abfeuern konnte. Trotz seiner Enttäuschung hat er wahrscheinlich die Flugzeugträger gerettet. Selbst die verbliebenen Luftfahrzeuge mussten ihre Artillerie abwerfen und zur Basis zurückkehren, ohne dass ihr Ziel etwas Wesentliches traf.

Als sich der Staub gelegt hatte, gab es einige Meinungsverschiedenheiten darüber, was er traf und wie schwer er es beschädigte, aber letztendlich wurde festgestellt, dass O’Hare sechs traf – drei davon stürzten ab und drei davon waren schwer beschädigt. Beim Abstieg wurde er von seinem eigenen Schützen beschossen, was ihn bei der Landung veranlasste, zu sagen: “Sohn, wenn du nicht aufhörst auf mich zu schießen, wenn ich meine Räder runter habe, muss ich mich melden Sie zum Schützenoffizier.”

Die Berechnung ergibt etwa 60 Schuss Munition für jeden von ihm zerstörten Bomber, was nach jeder Definition eine sehr beeindruckende Treffsicherheit ist. Ihm wurde zugeschrieben, dass er die Lexington vor ernsthaften Schäden bewahrt oder sogar vollständig zerstört wird.

Das Willkommen eines Helden in den Staaten

Am 26. März traf das Schiff in Pearl Harbor ein und die Presse wartete sehnsüchtig darauf, mit Butch zu sprechen. Er nutzte ein Radiointerview, um seiner Frau zu sagen: “Hier ist eine große Umarmung im Radio, das Beste, was ich unter den gegebenen Umständen tun kann.“ Natürlich sagte er „Hallo“ zu seiner Mutter, während er gerade dabei war. Das Werk der Grumman Aircraft Corporation in Bethpage, wo seine F4F Wildcat hergestellt wurde, überreichte ihm 1.150 Kartons Lucky Strike-Zigaretten, also satte 230.000 Zigaretten. Die Arbeiter der Fabrik gaben den Hut, um Butchs Rauch aus eigener Tasche zu bezahlen. Butch war ein loyaler Camel-Mann, rauchte sie aber trotzdem.

Er wurde von seiner Frau mit der Presidential Medal of Honor ausgezeichnet und zum Lieutenant Commander befördert. Er erhielt auch eine Parade in St. Louis, wo er zwischen seiner Frau und seiner Mutter vor 60.000 Personen saß. Der Bürgermeister überreichte ihm eine goldene Navigator-Uhr mit vier Zifferblättern, auf der „An Lt. Commander Edward H. O’Hare, USN, from a pride and dankbar City of St. Louis, 25. April 1942“ eingraviert war.” Da die amerikanischen Kriegsanstrengungen dringend einen lebenden Helden brauchten, machte Butch im Nichtkampfeinsatz die Runde und half beim Verkauf von Kriegsanleihen.

Nachdem alle Partys vorbei waren, kehrte er zum Dienst zurück und trainierte diesmal Piloten. It was U.S. Navy policy that the top fighting aces were to be used training the next crop of pilots, in contrast to Imperial Japan’s policy of sending all their best pilots out to fight.

He returned to combat duty on August 22, 1943, on the light carrier USS Independence. He continued to instruct pilots under his command in life-saving flight techniques.

O’Hare’s Final Mission

On November 26, 1943, O’Hare went missing on what would be his last mission. There was some controversy as to whether or not he was felled by a Japanese Betty or by friendly fire from his fellow troops. Indeed, for 57 years there was no definitive answer about this either way. But in 1997, Fateful Rendezvous: The Life of Butch O’Hare by Steve Ewing and John B. Lundstrom, conclusively demonstrated that his plane was shot down by a lucky Japanese shot.

On December 9, Butch was officially declared missing in action. A year later, on November 26, 1944, he was declared officially dead. His wife received his posthumous decorations, the Navy Cross and a Purple Heart.

On January 27, 1945, a Gearing-class destroyer, the USS O’Hare, was named in his honor. On September 19, 1949, Orchard Depot Airport was renamed O’Hare International Airport – ironic considering that Butch never actually lived in Chicago. O’Hare was both born and raised in St. Louis, MO.

Butch O’Hare was a giant war hero during and immediately after the Second World War , and for good reason. Even as a commanding officer he wasn’t afraid to fly toward the danger. That’s some serious grit that he no doubt learned from watching his father stand up to organized crime. There’s a lesson there for anyone.


Inhalt

The Aircraft Carrier USS Saratoga (CV-3).

O'Hare as 2/C Midshipman at the Naval Academy.

Edward Henry "Butch" O'Hare was born in St. Louis, Missouri to Edward Joseph O'Hare and Selma O'Hare. Butch had two sisters, Patricia and Marilyn. When their parents divorced in 1927, Butch and his sisters stayed with their mother Selma in St. Louis while their father Edward moved to Chicago. Butch's father was a lawyer who worked closely with Al Capone before turning against him and helping convict Capone of tax evasion. Β]

Butch O'Hare graduated from the Western Military Academy in 1932. The following year, he went on to the United States Naval Academy at Annapolis, Maryland. Graduated and appointed an Ensign on June 3, 1937, he served two years on board the battleship USS New-Mexiko (BB-40). In 1939, he started flight training at NAS Pensacola in Florida, learning the basics on Naval Aircraft Factory N3N-1 "Yellow Peril" and Stearman NS-1 biplane trainers, and later on the advanced SNJ trainer. On the nimble Boeing F4B-4A, he trained in aerobatics as well as aerial gunnery. He also flew the SBU Corsair and the TBD Devastator. Γ]

In November 1939, his father was shot to death, most likely by Al Capone's gunmen. During Capone's tax evasion trial in 1931 and 1932, O'Hare's father had provided incriminating evidence which helped finally put Capone away. There is speculation that this was done to ensure that Butch got into the Naval Academy, or to set a good example. Whatever the motivation, the elder O'Hare was shot down in his car, a week before Capone was released from incarceration.

F2A-1 Buffalo from USS Saratoga (CV-3).

When Butch finished his naval aviation training on May 2, 1940, Δ] he was assigned to USS Saratoga (CV-3) Fighter Squadron Three (VF-3). O'Hare now trained on the Grumman F3F and then graduated to the Brewster F2A Buffalo. Lieutenant John Thach, then executive officer of VF-3, discovered O'Hare's exceptional flying abilities and closely mentored the promising young pilot. Ε] Thach, who would later develop the Thach Weave aerial combat tactic, emphasized gunnery in his training. In 1941, more than half of all VF-3 pilots, including O'Hare, earned the "E" for gunnery excellence.

In early 1941, Fighting Squadron Three transferred to USS Unternehmen (CV-6), while carrier Ζ] USS Saratoga (CV-3) underwent maintenance and overhaul work at Bremerton Navy Yard.

VF-3: Front row, second from right: Lt. Edward Butch O'Hare.

On Monday morning, July 21, O'Hare made his first flight in a Grumman F4F Wildcat. Following stops in Washington and Dayton, he landed in St. Louis on Tuesday. Visiting the wife of a friend in hospital that afternoon, O'Hare met his future wife, nurse Rita Wooster, proposing to her the first time they met. After O'Hare took instruction in Roman Catholicism to convert, he and Rita married in St. Mary's Catholic Church in Phoenix on Saturday, September 6, 1941. For their honeymoon, they sailed to Hawaii on separate ships, Butch on Saratoga, which had completed modifications at Bremerton, and Rita on the Matson liner Lurline. Butch was called to duty the day after the Japanese attacked Pearl Harbor.

On Sunday evening, January 11, 1942, as Butch and other VF-3 officers ate dinner in the wardroom, the carrier Saratoga was damaged by a Japanese torpedo hit while patrolling southwest of Hawaii. She spent five months in repair on the west coast, so VF-3 squadron transferred to the USS Lexington (CV-2) on January 31.


The Story Of Easy Eddie

Getty Images Edward J. O’Hare.

Before he struck it rich as an infamous lawyer and wealthy president of the Sportsman’s Park racetrack, Edward J. O’Hare — who was later known to his unsavory business associates as Easy Eddie — was just an ambitious Irish businessman from St. Louis, Missouri.

He married a young woman named Selma Lauth when he was just 19, and the couple had two daughters, Patricia and Marilyn, and one son, Edward. His career had undeniably humble beginnings as he raised his family in an apartment above his father-in-law’s Soulard grocery store.

Ever industrious, O’Hare found the time to take classes and pass the Missouri bar exam while he sent his son to Western Military Academy in Alton. O’Hare joined a law firm and continued to expand his business interests. But O’Hare didn’t really hit it big until he met Owen Patrick Smith, the commissioner of the International Greyhound Racing Association.

Smith had originally hired Easy Eddie O’Hare to obtain a patent license for a mechanical rabbit that he used to entice the dogs to race around the track, which was lucrative in itself. When Smith died shortly after, O’Hare purchased the patent rights from Smith’s widow. With his newfound earnings, O’Hare moved his family to a nicer neighborhood. Then he and Selma divorced in 1927 and O’Hare took their three children and moved to Chicago.

Crime bosses in 1930’s Chicago operated like business insurers and so when O’Hare sought to set up shop there, none other than notorious crime boss Al Capone collaborated with him on business ventures. By 1931, Capone and O’Hare had opened and were operating dog tracks in Chicago, Miami, and Boston. O’Hare continued to rake it in, but after a while, he began to tire of working with Capone and his lawless mob.

Around the same time, Edward “Butch” O’Hare was in the process of applying to the Naval Academy and would require the backing of a congressman in order to be accepted. O’Hare was well-connected, but he feared to harm his son’s reputation via his illegal dealings, and so by some accounts, this was the catalyst which led O’Hare to turn away from — and eventually turn in — Al Capone.

Getty Images The opening of the new track in Sportsman’s Park. Mayor Joseph G. Cerny of Cicero and Mayor Anton Cermak of Chicago join Edward J. O’Hare.

O’Hare contacted a former St. Louis colleague, a reporter named John Rogers, who put him in touch with the Internal Revenue Service. O’Hare turned over a series of Capone’s financial records which gave prosecutors the evidence they needed to finally arrest and convict the long sought after criminal of tax evasion. Capone was consequently imprisoned in Alcatraz from August 1933 to January 1939.

O’Hare’s “contribution to the investigation of Al Capone ought to be put in proper perspective, and without his cooperation, there never would have been a case against Capone,” ex-Chicago cop and unofficial historian Ed Burke reported.

Easy Eddie O’Hare also managed to help his son enter the Naval Academy successfully.

But O’Hare’s change of heart may quite possibly have cost him his life. On his way home from a racetrack on November 8th, 1939, O’Hare was shot by two men in a neighboring car. They were most likely hit men, acting out of retaliation for putting Capone away, although this was never proven and no arrests for Easy Eddie O’Hare’s murder were = ==made.

Getty Images Edward J. O’Hare pictured slumped at the wheel of his car after he was shot to death in 1939.


Pilot Edward O’Hare becomes first American WWII flying ace

Oberstleutnant Charlie Brown

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Pilot Edward O’Hare becomes first American WWII flying ace
Lt. Edward O’Hare takes off from the aircraft carrier Lexington in a raid against the Japanese position at Rabaul-and minutes later becomes America’s first WWII flying ace.

In mid-February 1942, the Lexington sailed into the Coral Sea. Rabaul, a town at the very tip of New Britain, one of the islands that comprised the Bismarck Archipelago, had been invaded in January by the Japanese and transformed into a stronghold–in fact, one huge airbase. The Japanese were now in prime striking position for the Solomon Islands, next on the agenda for expanding their ever-growing Pacific empire. The Lexington‘s mission was to destabilize the Japanese position on Rabaul with a bombing raid.
Aboard the Lexington was U.S. Navy fighter pilot Lt. Edward O’Hare, attached to Fighting Squadron 3 when the United States entered the war. As the Lexington left Bougainville, the largest of the Solomon Islands in the South Pacific (and still free from Japanese control), for Rabaul, ship radar picked up Japanese bombers headed straight for the carrier. O’Hare and his team went into action, piloting F4F Wildcats. In a mere four minutes, O’Hare shot down five Japanese G4M1 Betty bombers–bringing a swift end to the Japanese attack and earning O’Hare the designation “ace” (given to any pilot who had five or more downed enemy planes to his credit).

Although the Lexington blew back the Japanese bombers, the element of surprise was gone, and the attempt to raid Rabaul was aborted for the time being. O’Hare was awarded the Medal of Honor for his bravery–and excellent aim. In 1949, Chicago officials named the O'Hare International Airport after him.


Today in history: Lt. 'Butch' O'Hare becomes US Navy's first flying ace of World War II

On Feb. 20, 1942, Lt. Edward "Butch" O'Hare became the U.S. Navy's first flying ace of World War II by shooting down five Japanese bombers while defending the aircraft carrier USS Lexington in the South Pacific. (O'Hare, a recipient of the Medal of Honor, was killed in action in 1943 Chicago's O'Hare International Airport is named for him.)

In 1792, President George Washington signed an act creating the United States Post Office Department.

In 1816, the opera buffa "The Barber of Seville" by Gioachino Rossini premiered in Rome under its original title, "Almaviva, or the Useless Precaution."

In 1862, William Wallace Lincoln, the 11-year-old son of President Abraham Lincoln and first lady Mary Todd Lincoln, died at the White House, apparently of typhoid fever.

In 1907, President Theodore Roosevelt signed an immigration act which excluded "idiots, imbeciles, feebleminded persons, epileptics, insane persons" from being admitted to the United States.

In 1915, the Panama Pacific International Exposition opened in San Francisco (the fair lasted until December).

In 1938, Anthony Eden resigned as British foreign secretary following Prime Minister Neville Chamberlain's decision to negotiate with Italian dictator Benito Mussolini.

In 1950, the U.S. Supreme Court, in United States v. Rabinowitz, ruled 5-3 that authorities making a lawful arrest did not need a warrant to search and seize evidence in an area that was in the "immediate and complete control" of the suspect.

In 1962, astronaut John Glenn became the first American to orbit the Earth as he flew aboard Project Mercury's Friendship 7 spacecraft.

In 1971, the National Emergency Warning Center in Colorado erroneously ordered U.S. radio and TV stations off the air some stations heeded the alert, which was not lifted for about 40 minutes.

In 1987, a bomb left by Unabomber Ted Kaczynski exploded behind a computer store in Salt Lake City, seriously injuring store owner Gary Wright. Soviet authorities released Jewish activist Josef Begun.

In 1998, Tara Lipinski of the U.S. won the ladies' figure skating gold medal at the Nagano Olympics fellow American Michelle Kwan won the silver.

In 2003, a fire sparked by pyrotechnics broke out during a concert by the group Great White at The Station nightclub in West Warwick, Rhode Island, killing 100 people and injuring about 200 others.


Butch O'Hare: WWII flying ace

As World War II fades to sepia, so does the public memory of Edward "Butch" O'Hare. For the millions of travelers who pass through every year, O'Hare International Airport might be dedicated to one of the Irish politicians, captains of commerce and industry, or press lords whose names are attached to so many other Chicago landmarks such as the Dan Ryan Expressway and Wentworth Avenue.

O'Hare's father did have a legitimate (and apparently fatal) alliance with Al Capone, one that's haunted his family to this day. But Butch O'Hare earned his immortality through World War II valor, not clout, politics or philanthropy. According to military historians, he was the prototypical top gun, a Navy pilot who shot down five Japanese bombers and crippled a sixth during his first dogfight, two months after Pearl Harbor."In 1942, he was the most famous of all naval officers," says John B. Lundstrom, the co-author of "Fateful Rendezvous," a new biography of O'Hare. "But outside aviation circles, very few people today know what he actually did."

O'Hare's aerial dynamics, which brought him a Medal of Honor and three other combat citations, are thoroughly documented in Lundstrom's book, written with Steve Ewing and published by the Naval Institute Press (the publisher that launched Tom Clancy). Not only will "Fateful Rendezvous" resurrect a forgotten hero but it should help correct some lingering historical misconceptions about him--that he was accidentally shot down by a U.S. plane and that his father was a mobster, who informed on Capone so he could get Butch into the Naval Academy.

At the moment, O'Hare's accomplishments are recognized only by an inconspicuous plaque near the Delta security gates at the Chicago airport. But he'll be a far more visible presence this summer with the installation in Terminal 2 of a restored Grumman Wildcat--the type of plane he flew when he wiped out the enemy planes on Feb. 20, 1942--and a partial replica of the wooden deck of the aircraft carrier Lexington.

"He was a legitimate American hero at a really desperate time for the United States," says Richard C. Long, director of operations at the Air Classics Museum of Aviation in West Chicago, where the Wildcat is being rehabbed to its World War II condition and colors. "He kept the Lexington from being bombed or torpedoed, and his action may have altered the course of the war in the Pacific. The damaged carrier wouldn't have been able to take part in the Battle of the Coral Sea, two months later."

For all his daredeviltry, O'Hare was an "uncomfortable hero," according to Lundstrom and Ewing's composite portrait. Rather than a " Mickey Mouse" squadron leader, a ballistic hot warrior, they report in their biography, he was shy, relaxed, casual, overweight . . . "almost a slob."

After being awarded the Medal of Honor, O'Hare was brought home by the Navy to barnstorm on a Lindbergh-style celebrity tour. "Despite all this hoopla," says Lundstrom, "it never went to his head. He was a superb pilot, marksman, and an inspiration to the men in his command. What's remarkable about Butch is that after the tour was over, he went back into combat."

Oberstleutnant O'Hare was 29 when he died in combat on Nov. 26, 1943, during one of the earliest nightfighter missions flown from an aircraft carrier, "an experiment in extremis," as the co-authors call it. Operating in darkness without radar, he and the other pilots in his Black Panther squadron briefly flicked on their cockpit lights while stalking enemy planes near Tarawa. For Butch, that turned into a "fateful rendezvous": His Hellcat (a fighter Grumman developed after the Wildcat), the authors speculate, was picked off by a "Betty," a Japanese land-based bomber.

Lundstrom and Ewing are convinced their reconstruction of O'Hare's last flight is militarily accurate, even though it's been generally assumed that he was brought down by "friendly fire" from a turret gunner in a U.S. Navy torpedo bomber, also involved in the skirmish.

"It was always believed that the turret gunner in the torpedo plane didn't know who he was firing at and had shot at Butch by mistake," says Lundstrom, curator of American and military history at the Milwaukee Public Museum. "But I've talked to all the living eyewitnesses, including the gunner, and found that he knew exactly which aircraft were the (U.S.) fighters and which was the (Japanese) bomber."

"I tried to locate the surviving Japanese fliers, but it turned out the group commander was killed during the war," adds Lundstrom, who's also the author of two "First Team" aerial combat histories. "His second in command lived until 1993, so I just missed him. They hadn't claimed any kills in the records, but that's understandable because the encounter was so fleeting--and Butch's plane wasn't smoking or burning when it went down--that they didn't bother to mention it."

Whatever happened in the night skies of the South Pacific, it was a wartime tragedy that not only cost O'Hare his life but a second Medal of Honor, Lundstrom believes. Though cited for "extraordinary heroism" and posthumously recommended for the medal, O'Hare was given the second highest award instead, the Navy Cross. "The controversy tainted the process," Lundstrom insists. "He should have gotten it."

In their efforts to set the record straight, Lundstrom and Ewing have provided a measure of consolation for O'Hare's survivors, among them his widow, Rita, who married an Annapolis classmate of Butch's in 1945, and his daughter, Kathi Nye, who was only 9 months old when her father was killed. "I had always heard that his plane had been shot down by somebody in his own squadron," Nye says, a "hazard of war" she'd accepted philosophically.

Besides the circumstances of his death, Nye says she learned much about her father's life from reading the manuscript of "Fateful Rendezvous," which follows him from his birth in St. Louis through Western Military Academy and Annapolis, in the years before Pearl Harbor. "I just never knew anything about his childhood at all, about how he met and courted my mother."

O'Hare's early years, his impulsive courtship and marriage, his courage under fire were ready-made ingredients for Hollywood, which was turning out assembly-line movies about combat heroes, like "God Is My Co-Pilot," "Pride of the Marines," and "Thirty Seconds Over Tokyo," while the war was still in progress. But Butch's image was tarnished, the authors of "Fateful Rendezvous" are convinced, partly because his father, known as E.J., had operated dog tracks for Capone in Chicago, Miami and Boston, beginning in 1925.

It was apparently a legal arrangement, according to Lundstrom and Ewing, in which Capone recruited the senior O'Hare for his talents as a "counselor and business manager," not for his criminal expertise. The authors also found persuasive evidence that O'Hare had played an undercover role in helping the government convict Capone of income tax evasion in 1931. Though Capone was in prison (and Butch was stationed in Pensacola with the Navy) in November 1939, when E.J. O'Hare was shotgunned to death on a Chicago street, there was little doubt that Capone had him killed for informing.

Among the most persistent rumors to emerge from E.J.'s assassination was that he had betrayed Capone in a deal to get Butch admitted to Annapolis. "(Broadcaster) Paul Harvey started that," says Ewing, "and it's gone on and on. But there's no truth to it. Legend may be more interesting than fact, but that's not the way it worked. E.J. went to the Treasury Department simply to get Capone out of his business."

But the myth remained so durable, says Ewing, senior curator of Patriots Point Naval and Maritime Museum in Charleston, S.C., that "the O'Hare family was bound and determined there was never going to be a book or a movie about Butch. They turned down over 50 requests. They didn't know themselves whether their father was an innocent businessman who got caught up in the web or whether he was indeed in cahoots with Capone. They dearly loved him but if he was a criminal, they just didn't want to know."

The author of six other military histories, Ewing said he and Lundstrom were able to persuade the O'Hares that an "honest appraisal" was in their best interests, just to stop the rumors and speculation. After poring through government and family archives, they were almost as relieved as O'Hare's survivors to conclude that E.J.'s involvement with Capone was a case of poor judgment, and not a criminal conspiracy.

Other than through his father, Butch O'Hare had only loose ties to Chicago. When his parents were divorced, he stayed in St. Louis with his mother, moving his family to Phoenix during the war. That was no deterrent to Tribune publisher Robert R. McCormick in his campaign to have Chicago's Orchard Place Airport rechristened to honor Butch O'Hare, and in 1949 Ald. John Hoellen's proposal passed the City Council, creating O'Hare Field.

The publication of "Fateful Rendezvous" was meant to coincide with the dedication of the restored Wildcat at O'Hare, but red tape delayed the transfer of the aircraft from a Marine museum at El Toro, Calif. Once it arrives at the Air Classics Museum of Aviation here, it will be restored to its combat colors, a paint job that will include five "rising suns" below the canopy, symbolizing the Japanese kills that made Butch O'Hare the Navy's first World War II ace.

On loan from the Navy, the Wildcat was originally retrieved not from some aviation dry dock but from the waters of Lake Michigan, according to Richard Long of the Air Classics Museum. Used to train carrier pilots off converted lake steamers, the Wildcats were dumped overboard when they were no longer airworthy.

Of the approximately 100 aircraft junked in the lake, only five Wildcats have been recovered, Long says, making the one displayed at O'Hare a "national treasure." The $150,000 project, underwritten by the McDonald's Corp., could open as early as June, Long says, and will be supported by four model planes and information kiosks prominently stationed in other terminals, making travelers aware of Butch's war record and calling attention to the main display.

The O'Hare exhibit will avoid the controversial question of how Butch died (as well as his father's link to Capone). For a complete, and presumably accurate, version, the curious will have to consult "Fateful Rendezvous."

"Nobody can say with absolute certainty," says co-author Lundstrom, "but the evidence is much, much stronger that he was shot down by the Japanese and not by his own side. We've laid out our case, and I think the book will make a strong impact."


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