Wie Präsidenten mit der Öffentlichkeit kommuniziert haben – vom Telegraphen zu Twitter

Wie Präsidenten mit der Öffentlichkeit kommuniziert haben – vom Telegraphen zu Twitter

Zwei Jahrhunderte vor Twitter verstanden US-Präsidenten die Macht der direkten Kommunikation mit dem Volk. Von George Washington bis Donald Trump haben Präsidenten immer die neuesten Medien und Technologien verwendet, um mit den Wählern in Kontakt zu treten und ihre politische Agenda voranzutreiben.

Rede zur Lage der Nation von George Washington

George Washington war sich der öffentlichen Kontrolle seiner Präsidentschaft bewusst, dem ersten Experiment mit Exekutivgewalt in dem politischen Experiment der Vereinigten Staaten. Amerika hatte sich gerade von einem englischen Monarchen gelöst und war in höchster Alarmbereitschaft für Anzeichen von Willkür in seinem neuen Präsidenten. Deshalb ging George Washington in seiner Antrittsrede sehr auf Nummer sicher und lehnte es demütig ab, dem Kongress Vorschläge oder Ideen zu unterbreiten.

Neun Monate später, am 8. Januar 1790, erfüllte Washington seine verfassungsmäßige Pflicht (Artikel II, Abschnitt 3), „dem Kongress von Zeit zu Zeit Informationen über die Lage der Nation zu geben und ihnen die von ihm vorgesehenen Maßnahmen zu empfehlen“. für notwendig und zweckdienlich beurteilen.“

Washingtons erster State of the Union war wie die erste Antrittsrede ein „präzis kalibriertes politisches Statement“, schreibt Anna Groves von der George Mason University. Der Präsident lobte den Kongress und machte sanft Vorschläge zur Schaffung einer nationalen Währung, einer Post und eines Gewichts- und Maßsystems, während er auch (schon damals) umstrittenere Themen wie die Staatsverschuldung und die Einwanderung ansprach.

Washington wusste, dass die Rede in den Zeitungen veröffentlicht werden würde, also war sie eine Botschaft an das amerikanische Volk und den Kongress. Ähnlich wie in der Neuzeit war der Auftritt des Präsidenten so wichtig wie seine Worte. Die Virginia Herald und Fredericksburg Advertiser bemerkte, dass Washington „einen krähenfarbenen Anzug amerikanischer Kleidung trug“.

Abe Lincoln Masters-Debatte – und der Telegraph

Wie die Präsidentenhistorikerin Doris Kearns Goodwin zu GESCHICHTE sagte, war Abraham Lincolns Talent als Präsident das geschriebene Wort, aber er machte sich zuerst einen Namen als begabter Debattierer.

„Er lebt in einer Zeit, in der man durch Debatten mit Menschen kommunizieren muss, wie er es mit Stephen Douglas getan hat“, sagt Kearns Goodwin. „Sie würden sechs Stunden dort sein, und [Lincoln] war so großartig bei diesen Debatten.“

Die Lincoln-Douglas-Debatten wurden wie Lincolns Reden als Präsident in den Zeitungen veröffentlicht und dienten als direkter Kanal zur Beeinflussung der öffentlichen Meinung.

Während des Bürgerkriegs richtete Lincoln als erster Präsident im Kriegsministerium direkt neben dem Weißen Haus ein eigenes Telegrafenbüro ein. Laut Tom Wheeler, Autor von Mr. Lincolns T-Mails: Wie Abraham Lincoln den Telegraph benutzte, um den Bürgerkrieg zu gewinnen, schickte Lincoln persönlich Hunderte von Telegrafennachrichten an seine Kommandeure im Feld und schlief während heftiger Kämpfe sogar im Telegrafenbüro.

"Halten Sie sich mit einem Bulldog-Griff fest und kauen und würgen Sie so viel wie möglich", telegrafierte Lincoln einmal Ulysses S. Grant, worauf Grant antwortete: "Der Präsident hat mehr Nerven als jeder seiner Berater."

William McKinley dreht den ersten Werbespot der Kampagne

Im Jahr 1896 war die Präsidentschaftskampagne von William McKinley die erste, die von dem brandneuen Medium der bewegten Bilder profitierte. Es mag heute schmerzlich langweilig aussehen, aber die Nachstellung von McKinley, der die republikanische Nominierung erhielt, wäre für das Publikum im späten 19. Jahrhundert völlig neu gewesen. KcKinleys Amtseinführung war auch die erste, die jemals gefilmt wurde.

Teddy Roosevelt: Gut in eingängigen Slogans

Kearns Goodwin scherzt, Teddy Roosevelt wäre ein Profi bei Twitter gewesen. Der Präsident von Rough Rider hatte ein Händchen für eingängige Slogans und farbenfrohe Witze, die von den Zeitungskolumnisten und politischen Karikaturisten der Zeit aufgefressen wurden.

UHR: Doris Kearns Goodwin über die Kommunikation des Präsidenten

„[Teddy Roosevelt ist] in einem Alter, in dem die Massenzeitungen gerade erst entstanden sind, und Teddy war so ausgelassen und konnte alle möglichen interessanten Dinge sagen – ‚sprich leise und trage einen großen Stock‘, ‚Schweinsreformer‘ – einfach die richtige druckvolle Sprache für diesen neuen Zeitungsstil“, sagt Kearns Goodwin.

Fireside Chats von FDR

Berühmt für seine Fireside Chats, war Franklin D. Roosevelt nicht der erste amerikanische Präsident, der Live-Radioansprachen hielt. Calvin Coolidge hielt regelmäßig Radioansprachen, nachdem er als erster Präsident seine Rede zur Lage der Nation live im Radio übertragen hatte.

Aber FDR wusste, anders als der mürrische Coolidge, seine natürliche Ausstrahlung zu nutzen, um das amerikanische Volk durch dieses neue Medium wirklich zu engagieren. Kearns Goodwin sagt, dass FDR jeden seiner Kamingespräche sorgfältig proben würde (er gab 30 in seinen 12 Amtsjahren) und sich vorstellte, dass er einzeln mit amerikanischen Bauern, Lehrern und Ladenbesitzern sprach.

„FDR kam auf die Bühne, als das Radio gerade erst geboren wurde und er genau die richtige Stimme für das Radio hatte“, sagt Goodwin. „Es war nicht nur würdevoll, sondern auch intim, so dass er ihnen das Gefühl geben konnte – obwohl er meilenweit mit ihnen sprach –, dass er sich tatsächlich mit ihnen in ihrem Wohnzimmer unterhielt.“

Kennedy, Amerikas erster TV-Präsident

Im Jahr 1947 hielt Harry Truman als erster US-Präsident eine Fernsehansprache, aber John F. Kennedy war der erste Kandidat, der das Medium Fernsehen effektiv nutzte, um das Weiße Haus zu gewinnen.

Der Wendepunkt für Kennedy waren 1960 die Debatten mit Richard Nixon, die ersten Präsidentschaftsdebatten, die live im nationalen Fernsehen übertragen wurden. Im Radio dachten politische Beobachter, die beiden Männer seien Kopf an Kopf. Aber das Fernsehen gab dem jungen, athletischen und gebräunten Kennedy den Sieg, der den älteren Nixon – der gerade nach einer Knieoperation aus dem Krankenhaus kam – blass und schwach aussehen ließ.

„JFK beherrscht das Fernsehen ebenso wie Ronald Reagan“, sagt Kearns Goodwin. „Sie wissen, wie man mit der Kamera spricht. Sie wissen, wie sie ihre Ausstrahlung, ihr Aussehen und ihr Sprechvermögen einsetzen und so die Öffentlichkeit erreichen.“

Clinton sendet erste Präsidenten-E-Mail

Bill Clinton hatte, wie jeder andere bahnbrechende „Cybernaut“ im Jahr 1993, einen AOL-E-Mail-Account, [email protected] Er hatte auch die erste offizielle E-Mail-Adresse des Präsidenten, die er fast nie benutzte. Tatsächlich behauptete die Clinton Presidential Library einmal, nur zwei E-Mails zu haben, die der Präsident persönlich verschickt habe. Der erste war offenbar ein Test, um zu sehen, ob der computerscheue Präsident in der Lage war, auf den Senden-Button zu klicken.

Obama und Trump treten in das Twitter-Zeitalter ein

Twitter startete 2006 und Barack Obamas Weißes Haus debütierte 2009 mit dem ersten Twitter-Account des Präsidenten. Der Präsident bekam erst 2015 einen eigenen Account, @POTUS44, und selbst dann komponierte oder schickte er die Tweets nicht selbst.

Der erste Präsident des Twitter-Zeitalters ist unbestritten Donald Trump, der von 2009 bis 2020 persönlich 47.000 Tweets (und mehr) von seinem @RealDonaldTrump-Account verschickt hat.


Stundenpläne

Die Schüler haben mehrere Möglichkeiten, Fotografien zu analysieren, die während eines nationalen Fotografieprojekts über die lokale Geschichte und wechselnde Orte aufgenommen wurden, um ihre eigenen Interpretationen und Exponate zu erstellen. Diese Materialien wurden im Rahmen einer Partnerschaft zwischen dem Smithsonian American Art Museum und dem National Endowment for the Humanities entwickelt.

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„Von Zeit zu Zeit“: Präsidenten und Kommunikation mit der Öffentlichkeit

Von Telegrafen über Fernsehen bis hin zu Twitter, wie, warum und wann Präsidenten die Nation und die globale Gemeinschaft ansprechen, hat sich in der Geschichte der USA verändert. In dieser Lektion werden die Botschaften und Medien untersucht, die von Präsidenten verwendet werden, und fordert die Schüler auf, im Rahmen ihrer Bewertung der Kommunikation von Präsidenten mit der Öffentlichkeit in der Geschichte der USA Standpunkte und Veränderungen im Laufe der Zeit zu analysieren.

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Durch den Spiegel: Transparenz in der modernen Architektur

Durch das Studium eines architektonischen Materials – Glas – setzen sich die Studierenden mit breiteren Themen der Geschichte, Technologie und Kultur auseinander.

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Ortsbasiertes Lernen: Clio-Einträge erstellen

Clio, teilweise finanziert von der NEH, ist eine kostenlose Ressource, die es Benutzern ermöglicht, mehr über die Geschichte der von ihnen bewohnten Landschaften zu erfahren und zu diesen historischen Erzählungen beizutragen. In diesem Unterrichtsplan werden die Schritte zum Erstellen eines Clio-Eintrags zu einem historischen Ort oder Ereignis beschrieben.

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Die mexikanische Revolution

Diese auf Primärquellenanalysen basierende Lektion führt die Schüler in die mexikanische Revolution und einige ihrer bleibenden Hinterlassenschaften ein.

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Harriet Tubman und die U-Bahn

In dieser Lektion lernen die Schüler die Organisationsstruktur der Underground Railroad kennen, lernen einen ihrer berühmtesten Schaffner, Harriet Tubman, kennen und überlegen, wie Heldinnen und Helden des Sklaverei-Widerstands in Erinnerung bleiben sollten.

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Amerikanische Utopie: Die Architektur und Geschichte der Vorstadt

Im Jahr 1900 gab es in den Vereinigten Staaten 16 Millionen Haushalte, 2019 sind es mehr als 126 Millionen, ein Anstieg von fast 700%. Diese forschungsbasierte Lektion kombiniert individuelle Untersuchungen von primären Ressourcen und visuellen Medien mit Gruppenanalysen, um die folgende Untersuchung zu untersuchen: Wie hängt die architektonische Entwicklung des amerikanischen Hauses mit breiteren Themen der modernen US-Geschichte, Wirtschaft und Kultur zusammen?

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"Sí, se puede!": Chávez, Huerta und die UFW

Die United Farm Workers organisierten sich, um auf die Arbeitsbedingungen der Landwirte in den 1960er und 1970er Jahren aufmerksam zu machen. Diese Lektion bietet Zugang zu einer Sammlung von Artefakten und Primärquellen zur UFW und ordnet César Chávez und Dolores Huerta gleichzeitig der größeren Bürgerrechtsbewegung der Zeit zu.

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Ein Tag für die Verfassung

Egal, ob Sie eine Unterrichtsstunde damit verbringen, die US-Verfassung für den Verfassungstag am 17. September oder mehr zu untersuchen, unsere Unterrichtsaktivitäten sind für Sie da. Hier finden Sie Fragen, Videos und Zugang zu Materialien, die geändert und implementiert werden können, um eine Lektion zum Tag der Verfassung zu unterrichten. Es gibt eine Einführung und ein Aufwärmen, gefolgt von drei separaten Aktivitäten, die je nach der für den Tag der Verfassung vorgesehenen Zeit einzeln oder kombiniert verwendet werden können. Die Lektion beinhaltet Reflexionsfragen und Aufforderungen zum Abschluss.

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Japanisch-amerikanische Internierungslager während des Zweiten Weltkriegs

Diese Lektion untersucht die Inhaftierung von 120.000 Menschen japanischer Abstammung während des Zweiten Weltkriegs. Die Schüler werden Primärquellen analysieren, um mehr über die Bestürzung zu erfahren, die durch den Fragebogen verursacht wurde, der verwendet wurde, um die Loyalität der japanischen und japanischen Amerikaner, die in den Lagern der War Relocation Authority (WRA) inhaftiert waren, und die anschließende Entfernung von „Untreuen“ gegenüber der Tule Lake Segregation zu bestimmen Lager.


Von Telegrammen bis Instagram, ein Blick auf Präsidenten und Technik

Die jüngsten Interviews von Präsident Barack Obama mit Buzzfeed und Vox erregten beträchtliche Aufmerksamkeit und kommentierten „sowohl als Zeichen dafür, dass sich diese digitalen Medienunternehmen zu bedeutenden Nachrichtenorganisationen entwickeln, als auch, wie die New York Times es ausdrückte, als Beispiele für die Regierung“ laufende “-Bemühungen, mit Millennials in Kontakt zu treten und die Reichweite über die traditionellen Medien hinaus zu erweitern.” (Siehe auch Obamas ’s “Ask Me Anything”-Chat auf Reddit, seinen Instagram-Account und die 54,8 Millionen Follower seines Beamten Twitter-Feed.)

Obamas Engagement für Online-Nachrichten und soziale Medien setzt eine lange Tradition von Präsidenten fort, die die neuesten Kommunikationstechnologien einsetzen, um direkt mit den Amerikanern zu sprechen, anstatt über das Washingtoner Pressekorps. Zu Ehren des Presidents Day und angesichts unseres anhaltenden Interesses an allen technischen Aspekten finden Sie hier einen Überblick darüber, wie Präsidenten die “neuen Medien” ihrer Ära angenommen und genutzt haben.

Charles M. Relyea/Kongressbibliothek

ABRAHAM LINCOLN: Lincoln war der erste Präsident, der den Telegraphen, der Jahrzehnte zuvor erfunden worden war, ausgiebig einsetzte, aber, wie der Autor Tom Wheeler schrieb, „ein Ausreißer sowohl für das Volk als auch für seine Regierung blieb“. Ratschläge, Zusicherungen und Kritik, obwohl er nebenan zum Telegrafenamt des Kriegsministeriums gehen musste, um seine Nachrichten zu senden. (Lincolns Nachfolger, Andrew Johnson, installierte den ersten Telegrafenraum im Weißen Haus selbst.)

WILLIAM MCKINLEY: McKinleys Präsidentschaftswahlkampf produzierte den ersten

” target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>Kampagnenfilm: eine kurze, stumme Nachstellung von McKinleys Nachricht von seiner Nominierung, veröffentlicht im September 1896. McKinleys Amtseinführung im folgenden März war der erste, der gefilmt wurde, trat während seiner Präsidentschaft noch einige Male im Film auf, bis hin zum

CALVIN COOLIDGE: Obwohl Warren Harding der erste Präsident war, der ein Radio im Weißen Haus installierte, war sein Nachfolger Coolidge der erste, der tatsächlich über den Äther mit dem amerikanischen Volk sprach. Als Coolidge am 6. Dezember 1923 seine Rede zur Lage der Nation hielt, konnten ihn Radiohörer in sechs Städten (Washington, New York, St. Louis, Kansas City, Dallas und Providence) hören. Laut der New York Times am nächsten Tag wurden Gruppen von New Yorkern zusammengezogen, um aufmerksam den Worten ihres Präsidenten zu lauschen, nicht als einbalsamierter Text, sondern als lebende Wesen, während er gerade dabei war, sie zu sprechen. … Es war keine kompetente Schätzung möglich … der Nummer hier, die die gesendete Nachricht gehört hat, aber es gab keinen erkennbaren Fall einer Person, die mit einem Empfangsgerät ausgestattet war, das es nicht für diesen Zweck benutzte.”

Der knappe Coolidge war nicht für seine Reden bekannt, aber er hielt regelmäßig Radioansprachen, und seine Amtseinführung 1925 war die erste, die übertragen wurde. (Er war auch der erste Präsident, der im August 1924 in einem Film mit Ton erschien und sprach.)

FRANKLIN D. ROOSEVELT: FDR wurde allgemein als Meister in der Kommunikation über das Radio anerkannt und nutzte es, um in seinen “Kamingesprächen direkt mit dem amerikanischen Volk zu sprechen im Fernsehen zu erscheinen, in einer Sondersendung von der Weltausstellung 1939 (obwohl er nur auf einer Handvoll Fernsehgeräten in New York zu sehen war).

DWIGHT EISENHOWER: Obwohl Harry Trumans Amtseinführung 1949 als erster im Fernsehen übertragen wurde, erwies sich Eisenhower als der erste echte Fernsehpräsident. Seine Kampagne von 1952 führte TV-Spots ein. Am 19. Januar 1955 hielt er die erste Pressekonferenz des Präsidenten ab, über die sowohl das Fernsehen als auch die Radio- und Filmwochenschauen berichteten, und 1958 trat Eisenhower als erster Präsident im Farbfernsehen auf.

BILL CLINTON: Als demokratischer Kandidat im Juni 1992 war Clinton bekanntlich

” target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>spielte sein Saxophon auf Die Arsenio Hallenshow als Präsident im April 1994 ging er noch bekannter auf MTV’s Rock die Abstimmung und beantwortete die Frage einer jungen Frau, ob er Boxershorts oder Slips trage.

Die erste Website des Weißen Hauses wurde am 21. Oktober 1994 gestartet, und Clinton war der erste Präsident, der E-Mail nutzte, obwohl er nicht gerade ein begeisterter Benutzer war. In einer Rede aus dem Jahr 2011 erinnerte Clinton daran, dass er “ insgesamt zwei E-Mails als Präsident — schickte, eine an unsere Truppen in der Adria und eine an John Glenn, als er 77 Jahre alt war, im Weltraum,” fügte hinzu &# der Arzt des Weißen Hauses.)


Was das digitale Zeitalter dem Erfinder des Morsecodes verdankt

D er Telegraf ist zum Inbegriff einer veralteten Technologie geworden. Das letzte Telegramm wurde vor zwei Jahren gesendet, und einige Jahre zuvor war der Morsecode ausgeblendet. Aber was den Einfluss angeht, ist Samuel Finley Breese Morse geboren an diesem Tag, dem 27. April 1791, alles andere als überholt.

Vom Biographen Carleton Mabee als "der Amerikaner Leonardo" beschrieben, war Morse ein Mann mit unterschiedlichen Talenten und unterschiedlichen Interessen. Als bildender Künstler ausgebildet, wurde Morse zu einem der besten Maler der frühen Republik und zu einem frühen Anwender der Daguerreotypie-Fotografie. Morse war auch einflussreich in der amerikanischen Politik des 19. Jahrhunderts, obwohl sein Einfluss in diesem Bereich weniger heilsam war. Als dreimaliger Kandidat für öffentliche Ämter verlieh Morse seinen Einfluss auf anti-katholische und sklavereifeindliche politische Bewegungen.

Selbst wenn Morses Ruf auf seine berühmte Erfindung beschränkt wäre, würde er dennoch mehr Aufmerksamkeit verdienen, als er erhält. Obwohl es antiquiert zu sein scheint, stellte der Telegraph eine Revolution in der Kommunikation dar, die sowohl mit der Druckerpresse als auch mit dem Internet konkurrieren konnte. Tatsächlich war die Kommunikation dank Morses Erfindung zum ersten Mal in der Geschichte nicht mehr auf die Geschwindigkeit beschränkt, mit der eine physische Nachricht zwischen Standorten übertragen werden konnte. Solange sie durch telegrafische Drähte verbunden waren, waren die Menschen von der Tyrannei der Distanz befreit, die Samuel F. B. Morse, wie die Zeitgenossen sagten, „Zeit und Raum ausgelöscht hatte.&rdquo

Der Weg zu diesem Erbe war ein unwahrscheinlicher. Morse wurde kurz nach George Washingtons Amtseinführung als Präsident geboren und war der älteste Sohn von Josiah Morse, dem führenden Geographen der frühen USA und Pfarrer einer ehrwürdigen kongregationalistischen Kirche in Massachusetts.

Obwohl er die bestmögliche Ausbildung erhielt, zeigte sich Morse als Student zunächst wenig vielversprechend. Als Künstler zeigte er sich jedoch vielversprechend. Um dieses Versprechen zu entwickeln, begann Morse ein kostspieliges, mehrjähriges künstlerisches Studium in Europa. Hier hat er sich nicht nur zu einem vielversprechenden Maler gemausert. Er entwickelte auch eine heftige antikatholische Inbrunst, die laut Morse-Biograph Kenneth Silverman teilweise auf einen gewaltsamen Zusammenstoß mit einem italienischen Soldaten bei einer religiösen Veranstaltung im Jahr 1830 zurückzuführen war - Der Katholizismus informierte über seine zwei erfolglosen Bewerbungen für den Bürgermeister von New York City als Kandidat einer kurzlebigen Anti-Einwanderungspartei sowie über seine gescheiterte Kandidatur für den Kongress im Jahr 1854.

Antikatholizismus war nicht die einzige Idee, die Morse durch seine Europa-Exkursionen bekam. Auch die Idee für den Telegraphen entwickelte er während seiner Rückkehr vom Kontinent. Reisen an Bord des Schiffes Besudeln 1832 kam Morse mit Mitreisenden ins Gespräch über die Möglichkeit, Elektromagnetismus als Kommunikationsmittel zu nutzen. Zuversichtlich, dass ein solches Gerät theoretisch möglich war, begann Morse nach seiner Ankunft in den USA mit dem Bau eines Prototyps.

Es sollte Jahre dauern, bis dieses Gerät ausgereift war. In der Zwischenzeit widmete sich Morse seiner Karriere als Künstler und gewann eine Reihe von Auszeichnungen, darunter Gelegenheiten, berühmte Zeitgenossen wie James Monroe und den Marquis de Lafayette zu malen. Er half auch, Amerikaner in die Daguerreotypie-Fotografie einzuführen und bildete die erste Generation amerikanischer Fotografen aus, darunter Matthew Brady, dessen Fotografien des Bürgerkriegs diesen Konflikt weiterhin bestimmen.

Trotz dieser Auszeichnungen war Morse jedoch ständig knapp bei Kasse und hielt sich für einen künstlerischen Misserfolg. Er nutzte daher die Chance, sich als professioneller Erfinder neu zu erfinden. Diese Gelegenheit bot sich im April 1837, als französische Tüftler namens Gonon und Serval in den USA ankamen und eine neue Methode der Fernkommunikation förderten. Aus Angst, geschöpft zu werden, überwand Morse die Befürchtungen über den groben Zustand seines Prototyps und unterzog das Gerät einer öffentlichen Inspektion.

Das Gerät, das Morse der Öffentlichkeit vorstellte, war weit entfernt von modernen Telegrafen. Zum Beispiel fehlte ihm der ikonische Einzelschlüssel, mit dem Telegrafenbetreiber später den Code eingeben würden, der seinen Namen trug. Aber in anderer Hinsicht näherte sich das Gerät den definierenden Merkmalen nachfolgender Telegraphen.

Morse war nicht der erste, der den Begriff der Telegrafie erfand&mdashdie Idee, Elektrizität zur Kommunikation über Entfernungen zu verwenden, war in wissenschaftlichen Kreisen seit dem 18. sin qua non der Telegrafie. Er tat mehr als jede andere Person, nicht nur, um das Gerät technisch zu verbessern, sondern auch, um die Finanzierung der frühen Einführung der Technologie, vor allem durch den Kongress, sicherzustellen. Ein Schriftsteller für New York Mal, drückte es am besten aus, als er 1852 Folgendes feststellte:

Geben Sie zu, dass MORSE den Vorschlägen anderer zu Dank verpflichtet war. &hellip Morse war der Mann der in unserer Mitte öffentlich zu diesem Thema experimentierte &hellip, der die Türen des Kongresses um eine Aneignung belagerte, um ihm zu ermöglichen, die Praktikabilität seiner Erfindung zu demonstrieren &hellip, der 1844 die erste Linie des elektrischen Telegraphen in diesem Land niederlegte, von Washington nach Baltimore und beschleunigte die erste Luftbotschaft auf ihrem elektrischen Weg. &hellip Wenn andere wüssten, dass Elektrizität für die Aufzeichnung von Sprache aus der Ferne verwendet werden kann, und das Wissen vor der Öffentlichkeit vorenthalten hätten &hellip wir denken, dass sie zu spät sind, um die Anerkennung zu beanspruchen, nachdem ein anderer durch Arbeit und Hingabe die Arbeit vollbracht hat.

Die Mal&rsquo-Bezug auf &ldquoKreditbeanspruchung&rdquo war kein bloßer rhetorischer Schnörkel. Von der Zeit an, als Morse die Finanzierung seiner ersten telegrafischen Autobahn durch den Kongress sicherstellte, die 1844 als erste Botschaft den biblischen Ausruf "Was hat Gott gewirkt!" enthielt, wurde Morses Leben zu einem drei Jahrzehnte dauernden Karussell von Rechtsstreitigkeiten.

Die Details dieser Herausforderungen sind zu kompliziert, um sie schnell zusammenzufassen. Sie sind auch nicht interessant. Es genügt zu sagen, dass Morse's Status als Erfinder des Telegraphen hart erkämpft wurde.

Als Morse 1872 starb, war er ein wohlhabender, berühmter Mann. Seine Erfindung erreichte im wahrsten Sinne des Wortes die ganze Welt – mit telegrafischen Kabeln, die sich über Eurasien, die Beringstraße, Nordamerika und den Atlantischen Ozean erstreckten. Und Western Union, der größte Telegrafenbetreiber in den Vereinigten Staaten, war auf dem Weg, einer der größten Konzernriesen im Zeitalter der Monopolstellung zu werden. Die Auswirkungen dieser telegrafischen Infrastruktur waren weitreichend. Militärische Führer schickten Befehle auf ferne Schlachtfelder. Geschäftsleute legen die Rohstoffpreise auf gegenüberliegenden Seiten der Welt fest. Und Journalisten reagierten auf die wachsende Nachfrage nach zeitnahen Nachrichtenaktualisierungen, indem sie die Associated Press gründeten.

Allerdings waren nicht alle Auswirkungen des Telegraphen so offensichtlich. In den letzten Jahren hat der Gelehrte Trish Loughran argumentiert, dass der Telegraph Amerika in den Bürgerkrieg getrieben hat, indem er die Leser im Norden und Süden dazu zwingt, sich mit tiefgreifenden Unterschieden in der Sichtweise der Nation und ihrer Zukunft auseinanderzusetzen. Und der Historiker Garry Wills hat argumentiert, dass die erzwungene Kürze des Telegraphen Abraham Lincolns rhetorischen Stil revolutionierte und den 16. Präsidenten zu der berühmten Kürze der Gettysburg-Adresse führte.

Als geistiges Kind eines der letzten großen Universalgelehrten der Welt hat die Telegrafie dazu beigetragen, die augenblickliche, intensiv vernetzte Welt, in der wir heute leben, zu eröffnen. Da die Worte dieses Artikels gleichzeitig in alle Ecken der Welt ausgestrahlt werden, scheint es nur angemessen, das Leben des brillanten und brillant fehlerhaften Erfinders des Telegraphen zu feiern.

Historiker erklären, wie die Vergangenheit die Gegenwart beeinflusst


Zweihundert Jahre globale Kommunikation

Von der Druckmaschine bis hin zu Instagram prägt der technologische Fortschritt die Kommunikation der Menschen.

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Menschen kommunizieren auf unterschiedliche Weise. Sie schreiben einander seit dem vierten Jahrtausend v. Chr., als in Mesopotamien eines der frühesten Schriftsysteme, die Keilschrift, entwickelt wurde. Heutzutage ermöglicht das Internet den Menschen, Nachrichten sofort und international zu senden und zu empfangen. Mit dem Aufkommen der sozialen Medien teilen die Menschen mehr – und schneller – als je zuvor. Diese Zeitleiste folgt fast zweihundert Jahren Innovationen in der Kommunikation, die Menschen auf der ganzen Welt geholfen haben, sich zu verbinden.

Technische Innovationen im 19. Jahrhundert machten die Ära zu einer Zeit des schnellen und bedeutenden Wandels und legten den Grundstein für die heutige vernetzte Welt. Eisenbahnlinien wurden ebenso großflächig verlegt wie Telegrafenlinien, die es den Menschen ermöglichten, Nachrichten mit beispielloser Geschwindigkeit über große Entfernungen zu senden. Als Telegramme immer beliebter wurden, war das Telefon nicht weit davon entfernt. Unterdessen machten Verbesserungen an der Druckmaschine den Druck von Nachrichten viel schneller. Die Kombination dieser Veränderungen führte dazu, dass sich die Nachrichten in dieser Zeit viel schneller verbreiteten: Zum ersten Mal konnten Nachrichten die Menschen in Stunden statt in Tagen oder Wochen erreichen.

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Currier & Ives über das Metropolitan Museum of Art

1814

Philip B. Meggs, Eine Geschichte des Grafikdesigns

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Um 1450 perfektionierte Johannes Gutenberg seine Druckerpresse, die 3.600 Seiten an einem Tag drucken konnte, was den Zugang zu Medienbuchpreisen erleichterte, die zwischen 1450 und 1500 um zwei Drittel sanken. Die Drucktechnologie verbesserte sich im 18. und 19. Jahrhundert weiter. Ein wichtiger Meilenstein war die dampfbetriebene Druckmaschine. Als die Times of London 1814 eines erwarb, trug die schnellere Technologie – sie konnte mindestens 1.100 Seiten in einer Stunde drucken – dazu bei, die Auflage in nur wenigen Jahrzehnten zu verzehnfachen.

1844

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Samuel Morse schickte 1844 die erste Nachricht von einem elektrischen Telegrafen von Washington DC nach Baltimore. Seine Botschaft: „Was hat Gott gewirkt?“ Zeitgleich mit dem Aufstieg der Eisenbahn veränderte der Telegraph die Kommunikation grundlegend, indem er es einfacher und schneller machte, nahezu augenblickliche Nachrichten über große Entfernungen zu senden. In nur sechs Jahren hatte Western Union die Arbeiten an der ersten Telegrafenleitung abgeschlossen, die von Westen her die Ostküste erreichte. Im Jahr 1929, auf seinem Höhepunkt, übermittelte Western Union mehr als 200 Millionen Telegramme.

1858

Frank Leslie's Illustrated Newspaper über Library of Congress

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Bevor sich die Menschen auf fast 750.000 Meilen unterseeischer Glasfaserkabel verließen, um ihre Internetkommunikation zu erleichtern, benutzten sie Telegrafenkabel, um Nachrichten auszutauschen. Das erste transatlantische Telegramm wurde vierzehn Jahre nach Samuel Morse gesendet. Im Jahr 1858 schickte Königin Victoria das erste transatlantische Telegramm an Präsident James Buchanan in nur sechzehn Stunden, und Buchanans Antwort traf in zehn ein, im Gegensatz zu den zwölf Tagen, die es per Schiff und Land gedauert hätte. Der Telegraf würde auch weiterhin das dominierende Kommunikationsmittel über große Entfernungen bleiben, das sowohl für die Übermittlung persönlicher Nachrichten als auch für wichtige Weltereignisse verwendet wird. Als beispielsweise die Titanic 1912 sank, wurde die Nachricht per Telegramm übermittelt.

1876

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Als die Popularität des Telegramms zunahm, arbeitete Alexander Graham Bell an einer noch direkteren Kommunikationsform: dem Telefon. 1876 ​​erhielt er ein US-Patent für das Gerät. Nach seiner Einführung wuchs die Popularität des Telefons schnell: Im Jahr 1900 gab es in den Vereinigten Staaten 600.000 Telefone, 1910 waren es 5,8 Millionen. 1927 – im selben Jahr wie die erste Fernsehübertragung – wurde das Telefon offiziell international. In diesem Jahr fand das erste kommerzielle transatlantische Telefongespräch zwischen Evelyn Murray, Sekretärin des britischen General Post Office und W. S. Gifford, Präsident der American Telephone and Telegraph Company (AT&T), statt, einem immer noch führenden Telekommunikationsunternehmen.

Das zwanzigste Jahrhundert war geprägt von vielen großen technologischen Errungenschaften, einschließlich Fortschritten in der Massenkommunikation. Radio und Fernsehen ermöglichten einem breiteren Publikum unmittelbaren Zugang zu Nachrichten und Unterhaltung – ein bedeutender Fortschritt gegenüber dem Empfang von Informationen per Bahn oder Telegraf. Später konnten die Menschen unterwegs mit Mobiltelefonen kommunizieren. Und Satelliten – die für militärische Zwecke eingeführt wurden – vergrößerten die globale Reichweite von ihnen allen.

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Underwood und Underwood über die Library of Congress

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Der italienische Erfinder Guglielmo Marconi erhielt 1904 ein US-Patent für Funktechnologie, drei Jahre nachdem er behauptete, das erste transatlantische Funksignal gesendet zu haben. Radio war die erste Technologie, die sofort mit einem Massenpublikum kommunizieren konnte. Da es kontinuierliche, aktuelle Nachrichten und Unterhaltung für Menschen unabhängig von ihrem Einkommen oder Alphabetisierungsniveau ermöglichte, wurde es immens populär. In vielen Teilen der Welt bleibt das Radio heute eine dominierende Quelle für Nachrichten und Unterhaltung. Es gilt als das wichtigste Massenkommunikationsmittel in Afrika, wo die Alphabetisierungsrate relativ niedrig und der Zugang zu Strom uneinheitlich ist. Im Jahr 2010 waren weltweit schätzungsweise 44.000 Radiosender in Betrieb.

1907

Öffentliche Bibliothek von Los Angeles

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Ungefähr zur gleichen Zeit wie das Radio wurde auch eine andere Form der Massenunterhaltung weit verbreitet: Filme. 1907, etwas mehr als ein Jahrzehnt nach der Veröffentlichung des ersten Kinofilms in Frankreich, gingen landesweit zwei Millionen Amerikaner in fast 8000 Kinos ins Kino. Zwei Drittel der damals gezeigten Filme waren europäische Importe. Doch schon bald zerstörte der Erste Weltkrieg die europäische Filmindustrie. Bis 1918 wurden 80 Prozent der Filme weltweit in den Vereinigten Staaten produziert. Trotz des anhaltenden Status Hollywoods als kommerzielles Zentrum des Kinos ist die Branche heute weitgehend global. Die umsatzstärksten Hollywood-Filme machen den Großteil ihrer Einnahmen im Ausland. Und der größte Filmproduzent, gemessen an den pro Jahr veröffentlichten Filmen, ist Indien.

1927

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The first television broadcast, in 1928, marked the beginning of a new era of mass consumption of news and entertainment. However, television didn’t become popular until after World War II: in 1946, about six thousand TV sets were in use in the United States by 1960, 90 percent of American homes had a TV. Television programs produced in the United States have global viewership. In 2016, the crime drama NCIS was the most watched television drama globally, with forty-seven million viewers.

1957-62

National Aeronautics and Space Administration

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In 1957, the Soviet Union launched Sputnik 1, the first artificial satellite. As the United States sought to catch up, and the space race took off, scientific developments pioneered a wide range of uses for satellite technology. Since the launch of the first communications satellite in 1962, satellites have been an integral part of global communications. That year, the first transatlantic broadcast of live television entertained an audience of tens of millions. In North America, viewers saw, among other highlights, the Big Ben, the Louvre, and Sicilian fishermen at work in Europe, viewers were treated to sights of an American baseball game, the Statue of Liberty, and a press conference by President John F. Kennedy. Today, more than 2,500 satellites orbit the earth to track weather, monitor military movements, give users accurate directions through the Global Positioning System (GPS), and more.

1973

Rico Shen via Wikimedia Commons under GFDL and CC BY-SA 3.0

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A century after the telephone’s invention, Motorola placed the world’s first call from a cell phone (to its rival AT&T, of course). Motorola’s cell phone looked nothing like the ones available today: it was big, weighed almost three pounds, and could be used only for about thirty-five minutes. As a research prototype, it also wasn’t publicly available. Motorola’s first cell phone for sale, based on this prototype, could cost up to $4,000, meaning cell phones were even more of a luxury item then than they are today, when 96 percent of Americans own cell phones.

In 1989, British engineer and computer scientist Tim Berners-Lee pioneered the World Wide Web, which paved the way for today’s internet communication. Access to the internet has gone up: in 2000, only 6.5 percent of people globally used the internet as of 2018, around 51 percent do—thanks in part to technological advancements such as high-speed broadband and smartphones. The internet has given rise to new developments in communication too, including search engines and social media. The internet has become so integral to modern life that in 2016 the United Nations passed a resolution declaring access to the internet a human right.


History of Workplace Communication

Long after the cave drawings, cuneiform scripts in clay tablets were developed at Sumer around 3100 BC. And several millennia later Gutenberg came up with his printing press in 1448.

The telegraph followed in 1837, the telephone in 1876, and the computer between 1936 and 38.

Development in messaging, pagers and mobile phones came in 1961, 1964 and 1973 respectively, with the birth of the internet, which was nicknamed the “network of networks” appearing in 1983.

Real mobile communications for the masses came in the late 90s and Steve Jobs would finally announce the iPhone in 2007 and forever change how we communicate.

You can look at the rest of the history of communication in the infographic below.

Effective Communications

EmployeeChannel says, in today’s workforce, companies need to give communication strategies the same amount of attention as business strategies.

Businesses, therefore, have to implement purpose-driven communications with individuals who communicate well. According to EmployeeChannel, this can be achieved with real-time, in-app coaching on content creation and analytics that provide insight into communication performance with integrated communication campaigns using multiple touchpoints.

You can do this by extending your reach to all of your employees no matter where they are any time of day or night. This includes having multiple touchpoints for engaging your workforce with targeted messaging, on-demand content, surveys and polls as well as connections to peers, managers and experts.


Pony Express

The Pony Express operated for only a short period of time: April 1860 - October 1861. But despite its short life, the Pony Express gave rise to one of the most colorful episodes in the history of the American West.

The Pony Express was a mail delivery system using horse and rider relays. The route went between St. Joseph, Missouri and Sacramento, California. There were 157 stops on the 1,800-mile route. The riders changed horses six to eight times between stations. The most famous of the Pony Express riders was William Cody, known as 𠇋uffalo Bill” Cody.

The Pony Express was a financial disaster and ended two days after the transcontinental telegraph line was completed.


Popular in Technology

We’re in the midst of a “loneliness epidemic,” they warn—and many blame it on social media, suggesting it isolates individuals even as it promises to connect them. Health experts claim the lonely are at higher risk for cardiovascular disease, cancer, and early death. Some neuroscientists are now working on a “loneliness pill.”

This alarm contrasts sharply with the way earlier generations regarded loneliness. Eighteenth- and 19 th -century Americans often felt lonely, but they were less worried about the feeling. They had more modest expectations about the number of friendships they should have and considered loneliness an inescapable part of the human condition.

During the 20 th century, however, new technologies—from the radio to the Bell telephone system to today’s social media—and new psychological theories transformed individuals’ expectations about loneliness and connection. Tracing this history allows us to see that Americans’ emotional lives have changed dramatically over the past 200 years—and that Facebook, Instagram, and Twitter are only the latest technologies of many to have reshaped Americans’ psyches.

To grasp how much loneliness has been transformed, one needs to recall how markedly different it was for earlier Americans. In the 18 th century, many Americans believed that their lonely condition was divinely ordained. Rebecca Dickinson, a Massachusetts spinster, described her circumstances as “dark and lonesome.” But she ultimately believed her aloneness was “the will of god.” In the 19 th century, similar sentiments prevailed. William Alger, in his 1867 book The Solitudes of Nature and of Man Or, the Loneliness of Human Leben, wrote, “There is more loneliness in life than there is communion. The solitudes of the world out-measure its societies.” Black American singers put such thoughts to music in “Lonesome Valley,” which eventually became popular across the U.S. Its lyrics reminded, “You gotta walk that lonesome valley/ You gotta go there by yourself.”

Secular writers also addressed the problem of aloneness, suggesting true insight required solitude. Ralph Waldo Emerson celebrated “self-reliance,” declaring, “We must go alone.” His neighbor Henry David Thoreau concurred, believing it best to live away from the “post-office … the meeting-house, the school-house, the grocery … where men most congregate.”

Yet even as Americans taught themselves to endure loneliness, technologies were emerging that promised to relieve and reshape it. When the telegraph was first demonstrated in 1844, observers euphorically declared that God had ordained its creation in order to join people and nations together. Some thought it might alleviate loneliness. In 1852, Elizabeth Stuart wrote her son, “Oh, if I could only on Telegraph wires be seated in that dear little dining room between you & Kate, & sprechen over all things, how my heart would be gladdened.”

However, the high prices of telegrams did not permit such easy connection. To send a telegram over the transcontinental wire cost between $5 and $6 in 1861 (at least $150 in 2019 dollars), while a 10-word message from New York to London cost $50 in 1866 ($816 today). In an age when the average industrial worker took home less than $2 per day, this was a high price to pay.

Because of its cost, 19 th -century Americans often thought the telegraph to be of little use in ending loneliness. It might give access to the rest of the world, but many were not convinced it was worth using. As Thoreau observed, “We are in great haste to construct a magnetic telegraph from Maine to Texas but Maine and Texas, it may be, have nothing important to communicate.”

In fact, in its early years, some resented the telegraph, finding it at best irrelevant and at worst a threatening intrusion into their lives. In the mid–19 th century, a telegraph mast “on the Iowa shore at Keokuk stood near the cabin of a crusty old pioneer who was much annoyed by the humming of the wire. One night during a high wind, the noise became insufferable to him he sprang out of bed, seized his ax, and after an hour or more of hard chopping, laid the mast low.” This was not uncommon in the early years of telegraphy. Wires were cut “poles were felled.” And in some parts of the country, people accused the telegraph of spreading cholera over the wires.

Initially, the telephone provoked similar reactions—telephone poles were also sabotaged. But resistance dissipated. Yet even when Americans adopted these inventions, they used them relatively infrequently compared with modern habits. By 1927, Americans received on average a local call every 1½ days, a toll call roughly every 40 days, a telegram every six months and 23 days, and an overseas cablegram every eight years. These rough estimates suggest our great-grandparents had more modest expectations about contact with the larger world. Certainly they do not seem to have thought constant communication with people farther afield was worth paying a fortune for.

These expectations changed dramatically, however. In the early 20 th century, salesmen promised to end loneliness. A 1912 Nebraska Bell ad claimed the phone “banishes loneliness,” while a 1909 ad warned that those who didn’t install telephones would become “more isolated—cut off … ‘out of things.’ ”

Phonographs and radios promised similar benefits. In 1906, the National Phonograph Company claimed “you can’t be lonesome if you own an Edison.” In 1935, Arvin Radio crooned that a car radio “keeps your spirits high. Instead of driving away from your friends of the air, you’ll take them with you.”

Such ads implied technology could cure loneliness. Some, like a Brooklyn woman whose husband was in a sanitarium, were convinced: “I consider radio the most essential piece of furniture as thru months of loneliness. … I have played it, sang with it, and kept my spirits up … ”

But the technologies’ limitations also were soon apparent. Dorothy Johnson recalled how radio’s arrival in her Montana town made solitude unendurable: “Listeners became addicts, so accustomed to having sounds of any old kind coming into the house that they were nervous when it was quiet.” By 1942, a reporter claimed radios had created a “hysterical need of constant noise and diversion as a means of escape from solitude.”

Worse, many began to blame themselves for feeling lonely. Twentieth-century Americans heard repeatedly that their social isolation and business failures were due not to the inherent sorrow of the human condition or divine will, but to their inability to develop a likable self. Success writers told aspiring businessmen that to prosper in the corporate world, they must cultivate vast networks of friends.

Just as such views were spreading, a new word was taking root in the 1940s: Einzelgänger. Loner carried negative connotations, labeling those who sought solitude as abnormal. Whereas 19 th -century Americans would have understood loners (though they wouldn’t have called them that), 20 th -century Americans regarded them as maladjusted to a society that prized constant cheerful friendliness. Together, these pressures made solitary individuals feel out of step with the larger culture. Perhaps they were responsible for their own isolation because they had not cultivated the right personality traits or purchased the right products.

The preoccupation with loneliness grew after World War II. In 1950, David Riesman’s co-authored bestseller, The Lonely Crowd, represented Americans as paradoxically outgoing and yet profoundly lonely—unfulfilled by their shallow friendships and their glad-handing.
Instead of assuaging loneliness, these behaviors compounded it.

Others blamed American loneliness on technologies of suburban life—TVs and cars. Bill Miller recalled how his Oregon neighborhood changed with television’s arrival. “The reason why you don’t know your neighbors is because you got television, you got air conditioning and your homes heated so nice, you don’t have to worry about going outside. You stay in there, and you see them at the store, and go ‘Hi neighbor,’ and that’s about it. You may know their first name, but you don’t know their last.”

If television was perceived to be fracturing neighborhood life, the car brought other concerns. Autos encouraged people to live at greater distances from the places they worked, shopped, and gathered for civic association. Increased time in autos often came at the expense of more communal activities.

Consequently, the drumbeat of discussion about loneliness grew louder. In 1970, Philip Slater’s bestseller, The Pursuit of Loneliness, indicted Americans’ individualistic lifestyles and the technologies that supported them. According to Slater, American families believed “each member should have a separate room … a separate telephone, television, and car … We seek more and more privacy, and feel more and more alienated and lonely when we get it.”

Simultaneously, psychologists began to make loneliness a formal discipline of study. In 1978, a loneliness scale was developed. Conferences on loneliness were spun up academic theories about its causes proliferated.

Clearly a new “loneliness industry” was emerging as an outgrowth of 20 th -century consumer culture. Building contractors, automobile dealers, and appliance salesmen were happy to sell their wares to Americans searching for the good life. When their isolating side effects became manifest, consumers could then turn to psychologists’ therapeutic tonics.

Americans could also purchase technologies marketed as antidotes to isolation. Communications companies continued to play on fears of loneliness and hopes for connection. Bell Telephone reminded consumers, “A telephone call from out of town takes the blues out of the night,” and more famously encouraged them to “Reach out and touch someone.”

Writ large, these trends illustrate the paradox of American progress and hedonic adaptation. As sociologist Eric Klinenberg suggests, more Americans can afford privacy and are consciously choosing to live alone. Even with such living arrangements, Claude Fischer argues, Americans are as connected as they have ever been. But despite these trends, many still worry about loneliness.

Wie kann das sein? One answer comes from the loneliness theories psychologists created in the 1970s, which hypothesized that it was impossible to overcome the emotion until people bridged the difference between the number of connections they had and the number they desired. If modern Americans really experience loneliness this way, then it is not enough to have more social connections than ever before. What matters is whether people have as many friends as they believe they should, for the loneliness industry has ramped up expectations.

Modern technology has raised hopes for constant sociability and simultaneously heightened worries about loneliness. When Mark Zuckerberg helped create Internet.org in 2013, he claimed to be doing so to provide internet access to the billions on Earth still lacking it. He explained, “We just believe that everyone deserves to be connected, and on the internet.” Without discounting the nobility of Internet.org’s mission, it is clearly financially beneficial to Facebook’s founder to emphasize the human need for connection.

Indeed, Facebook vice president Andrew Bosworth declared, “The ugly truth is that we believe in connecting people so deeply that anything that allows us to connect more people more often is *de facto* good.” This idea—that more connections are always desirable—which Silicon Valley self-consciously spreads, exacerbates anxieties about loneliness. It does so especially when loneliness is understood as a discrepancy between the number of connections one has and the number one desires. Of course, communication companies have long thrived on this discrepancy. But today’s companies raise expectations further and have turned internet connectivity into an entitlement—a desire that tolerates no limits. For how much connection is enough? The implicit answer seems to be that one can never have enough.

As Americans have come to worry about and measure loneliness all the more, their tolerance for aloneness has diminished. New devices as well as changing views of human psychology have undermined the capacity to experience it as something positive—that is, as solitude. Google Ngram tellingly reveals the declining use of the word solitude, just as use of the term loneliness has increased. Because Americans employ the concept of solitude less frequently than they once did, they are increasingly incapable of distinguishing the feeling from loneliness. As they have relabeled and reinterpreted the experience of being alone, changing it from a common, potentially positive state to an inherently negative one, they have also changed the actual feelings that go with aloneness.

Americans have walked lonesome valleys and endured lonely crowds. They have celebrated solitude beside Walden Pond and then, in a new century, turned their backs on loners and attempted to change the study of loneliness into a science. Where they once thought of loneliness as inevitable and unremarkable if also uncomfortable, today they see it as a dangerous emotion and a signal of embarrassing neediness. Modern technologies have made social connection look easier than ever, and therefore the absence of such relationships has become all the harder to bear. Unlike earlier generations who believed loneliness was inescapable, many today believe it to be curable, a condition that can be mitigated by phones and computers. However, when those tools fail to bring the happiness, warmth, and conviviality they promise—and to some degree, that failure is inevitable, given our outsize expectations—Americans have come to blame themselves.


Media and Communication Technology in the Making of America

Newsboys and newsgirl in New York City getting afternoon papers (July, 1910).

The National History Day® (NHD) 2021 theme, Communication in History: The Key to Understanding, asks students to think about how people communicate with each other. Newspapers are often a key piece of the historical research process and this essay provides ideas on how to analyze and use these sources when studying media, the press, and communication technology.

When using historic newspapers and other media forms, NHD students are encouraged to consider in whose interest a report or story is published Whose point of view is missing from the account of what happened? By whom or for what purpose is a publication produced? and What makes a source trustworthy? By studying innovations and events related to communication, we can begin to answer each of these questions and work toward understanding diverse and divergent perspectives across U.S. history.

This essay is framed by the compelling question “How have changes in media and technology influenced communication and civic engagement in U.S. history?”, and includes resources and lessons on media and communication technology throughout U.S. history that align with strategies for inquiry and project-based learning. The materials and learning activities included makes it possible for students to:

  • Examine the role of communication in the political, social, and cultural life of people in the United States
  • Analyze the relationship between media, technology, and communication in U.S. history
  • Evaluate how news and public information—in all its forms—connect to civic engagement
  • Evaluate how media influences the public and private lives of the American people then and now and
  • Create original interpretations of historical and contemporary communication and media technology phenomena.

Print Media and Colonial America

In Colonial America, news was often transmitted orally in sermons from pulpits and in handwritten letters circulated among the elite leaders within a community. The first successful newspaper in America, the Boston News-Letter, appeared in 1704 and was the only newspaper in the colonies for 15 years. In 1719, both The Boston Gazette, a local competitor in Boston, and The American Weekly Mercury, the first newspaper in Philadelphia, emerged. The first newspaper in Virginia, The Virginia Gazette, was founded in 1736. By 1740 there were 16 newspapers in the British colonies, all weeklies. By the time of the American Revolution in 1775, some 37 newspapers thrived in business.

Each American newspaper in the colonial period had its own personality. Postmasters or booksellers operated some, but most were produced by multipurpose printers. Some were news-focused, some more literary, but nearly all followed a standard format: the style of the London papers. Early American newspapers were generally one page, comprising one small sheet printed front and back later papers were four pages, one larger sheet printed front and back and folded once over. Typically, the first section contained foreign news, cribbed from the London or European papers. Next came news from other American colonies, followed by a bit of local news, then advertisements. All the items, including the ads, were usually very brief, limited to one paragraph or one sentence. Illustrations, while rare, often came in the form of crude woodcuts. These woodcuts used iconography to direct readers toward different areas of news. For instance, a ship represented shipping news, a house marked land transactions, and a horse indicated livestock sales and auctions.

Print Media and the American Revolution

Dating from the sixteenth century, printed announcements often took the form of broadsides, or large, single-sided sheets of paper that served as advertisements and commentary for large audiences. Not unlike present-day community bulletin boards, broadsides prior to and during the American Revolution were typically posted in public squares to reach diverse readership. The EDSITEment lesson “Colonial Broadsides and the American Revolution” asks students to consider the role of print communication by analyzing broadsides used to inform the public of actions taken by elected officials and to organize resistance against the Stamp Act in 1765, the Boston Tea Party in 1773, and the formation of the First Continental Congress in 1774. Working with these primary sources, students both analyze the timeline of significant events during this era and gain insight into how the arguments for and against revolution were organized and presented to the public. Consideration of perspective, audience, tone, and the use of evidence to support an argument are just some of the topics students can evaluate and discuss while working with these broadsides.

In 1770, Isaiah Thomas and Zechariah Fowle established the most popular newspaper of the time, the Massachusetts Spy, which boasted 3,500 subscribers throughout the 13 colonies. While Thomas, a Bostonian, initially tried to make the Spy politically impartial, he soon found it impossible to do so in the epicenter of the growing imperial crisis. Thomas’s strident Whig position was evident in his writing and in the text above the masthead: “Americans!---Liberty or Death!---Join or Die!”

Thomas’s views frequently got him in trouble with the royal authorities, as evidenced by the history behind the May 3, 1775, issue of the Massachusetts Spy. Following the clash of arms at Lexington and Concord, printers sympathetic to the call for revolution rushed to publish firsthand accounts of the battles that blamed the British forces for the violence. Under the advisement of John Hancock, Thomas smuggled his press out of Boston during the night of April 16, 1775, moving it inland to the nearby Whig stronghold of Worcester, where he set it up in Timothy Bigelow’s basement. When a supply of paper finally arrived in early May, he published his May third issue of the Spy, the first periodical ever printed in Worcester.

Readers will find Thomas’s summary far from being an objective account of the Battles of Lexington and Concord. Thomas ends the introductory paragraph by claiming that the British troops had

. wantonly, and in a most inhuman manner fired upon and killed a number of our countrymen, then robbed them of their provisions, ransacked, plundered and burnt their houses! nor could the tears of defenseless women, some of whom were in the pains of childbirth, the cries of helpless, babes, nor the prayers of old age, confined to beds of sickness, appease their thirst for blood!—or divert them from their DESIGN of MURDER and ROBBERY !

Using this primary text in class, students may ask, as a publisher would, whether Thomas had the right to include his own ideological leanings within the publication. Comparing this and other publications of the time raises questions about bias, freedom of speech and press, and the responsibility of the press to provide factual and impartial information. By analyzing point of view and the manner in which writers and publishers organize arguments, students are engaged in critical reading that aligns with change-over-time analysis and helps them recognize that arguments regarding bias and truth have a long history in media communication.

Newspapers and the Early Nineteenth Century

Newspapers flourished dramatically in early nineteenth century America. By the 1830s, the United States had some 900 newspapers. The 1840 U.S. census counted 1,631 newspapers and by 1850 the number was 2,526, with a total annual circulation of half a billion copies for a population of a little under 23.2 million people. The growth in daily newspapers was even more striking. From just 24 in 1820, the number of daily newspapers grew to 138 in 1840 and to 254 in 1850. By mid-century, the American newspaper industry was amazingly diverse in size and scope. Big city dailies had become major manufacturing enterprises, with highly capitalized printing plants, scores of employees, and circulation in the tens of thousands. Meanwhile, small town weeklies, with hand-operated presses, two or three employees, and circulations in the hundreds were thriving as well. Students can explore examples of these newspapers at the American Antiquarian Society's website.

An important and very popular daily newspaper in New York, The Sun (established in 1833), was the first so-called “penny press” paper in America, targeting the middle and lower classes. The editorial style of these papers also tended to be sensational, often featuring stories of crimes and other socially aberrant behaviors that would attract attention and sell papers. Students can examine some of the attention-grabbing rhetorical tactics used by these presses and compare them to headlines and advertisements they might see on the internet today. Aside from using newspaper sources to help students evaluate the role of media in U.S. politics and economy, they can also provide important firsthand accounts of historic events. In the EDSITEment Lesson “Evaluating Eyewitness Reports” students can investigate primary sources from the American Civil War and 1871 Chicago Fire.

Newspapers solidified communities of Americans that were not represented in positions of power in the first half of the nineteenth century. For example, newspapers owned and operated by African Americans proliferated with the rise of the abolition movement. Frederick Douglass, a notable American who broadcast his ideas via published speeches and newspaper contributions, founded Der Nordstern anti-slavery newspaper (1847), which is featured in the EDSITEment Lesson “Debate Against Slavery” . In this lesson, students use evidence to argue why an African American print newspaper had more of an impact on the abolitionist movement than speeches given to various audiences around the country.

Women not only contributed to the labor of the nineteenth-century American press, but they also used print culture to advocate for their rights and comprised the primary consumer market for domestic magazines and trade catalogues. In the EDSITEment Closer Reading “Women’s History through Chronicling America" students can reconstruct the response to nineteenth-century women’s suffrage campaigns through newspaper write-ups.

EDSITEment’s “Chronicling America: History’s First Draft” brings together resources and lessons that incorporate the use of historical newspapers, including access to newspapers specific to multiple ethnic and racial groups. As the nineteenth century saw the arrival of immigrants from Europe, the Middle East, and Asia, newspapers in languages other than English became available. Some of the most popular languages were German, Polish, and Yiddish and you can learn more at the Humaniites magazine article “Chronicling America’s Historic German Newspapers and the Growth of the American Ethnic Press.” However, the Arabic news-printing industry began in 1883 with the publication of Kawkab Amirka, the Chinese publication The Oriental, or, Tung-Ngai San-Luk, released its inaugural issue in 1855, and Charleston’s South Carolina Leader , an African American newspaper, began publication in 1865.

Of course, there were other non-English-speaking groups living in the United States and territory that would become the United States by the end of the century. The Spanish-language newspaper El Misisipi was born in 1808 in New Orleans and in 1855, El Clamor Publico was available in Los Angeles.

With each of these newspapers, students can engage in a comparative analysis that considers audience, perspective, and how these smaller newspapers compare to national newspapers in terms of the public policy issues that are covered and arguments that are forwarded in their editorial sections.

Technological Developments of the Late Nineteenth Century

After the American Civil War, rapid advancement and proliferation of communication and media technology in the United States changed the appearance and delivery of messages for a variety of purposes from commercial to political to social. Chromolithography allowed for a quick transfer of full-color images using a grease and water technique on large stones. Not only did this type of printing kick-start a new era of mass advertising, but it also proved immensely popular with social correspondence, as seen in the rise of the postcard industry supported by a growing U.S. Postal Service.

The Second Industrial Revolution (1870-1914) brought forth advancements in technology that included electricity and telecommunication, such as the expansion of telegraph lines, the telephone, and radio communication. The EDSITEment Learning Lab collection “Innovation in Telecommunication” includes resources for learning more about Thomas Edison, Alexander Graham Bell, and the tools that made communicating across the country and oceans possible, forever changing both national and international relations. These technological developments also set the stage for the explosion of sound recording and radio transmission at the beginning of the twentieth century.

Media and the Twentieth Century

Competition between publishers and the growing influence of the press on public opinion resulted in yellow journalism—the practice of seeking out sensational rather than factual news—at the end of the nineteenth century. Perhaps the original form of “click bait” in media and journalism, the sensationalizing of events in Cuba by two New York newspaper publishers, is credited with the U.S. entry into the Spanish-American War in 1898. The EDSITEment lesson “The Spanish-American War” includes an interactive component that asks students to examine competing perspectives about the war and the role played by journalists and media at the time.

On the eve of the twentieth century, the first transatlantic radio message was transmitted, ushering in a century filled with leaps in communication technology, much of which originated with developments in military technology: radio, television, film, computers, cellular communication, and the internet.

A few forms of telecommunication technology used during times of war and to communicate with foreign governments include reporting from the frontlines on the radio, filming scenes of combat, marshaling Navajo code talkers during World War II, and dialing a red phone in the White House to speak with Moscow during the Cold War. The EDSITEment lesson “On the Home Front” looks at the importance of the radio during World War II, and “The Cuban Missile Crisis, 1962” engages students with questions about the importance of the television and communication between U.S. President Kennedy and Soviet Premier Khrushchev.

As mass media became an integral component of American culture, new jobs and forms of communication were developed. EDSITEment’s “Chronicling America: History’s First Draft” brings together resources and lessons on these various topics. For instance, during the nineteenth and twentieth centuries, newspaper publishers relied on newspaper boys (“newsies”) to distribute their newspapers on city streets. Learn more about newsboys who purchased their papers and had to sell all of them to make a decent profit with resources from the Library of Congress . On the other end of the press spectrum, Joseph Pulitzer single-handedly transformed the newspaper industry and became one of the wealthiest men in America. But controversy and conflict followed him to his deathbed—including press wars and accusations of libel from President Theodore Roosevelt . Although cartoonist W.E. Hill has now been largely forgotten, he was hailed as an artistic genius who dealt in “making the world safe from hypocrisy.” Every Sunday for years, Americans eagerly awaited “Among Us Mortals,” a full page of satirical illustrations devoted to the everyday citizen.

Growth in the number of people using the telephone brought about the Hello Girls, female switchboard operators who proved to be an integral part in telecommunications at home, as well as for military operations during World War I. And of course, the invention of moving pictures made it possible to share information and communicate in creative ways. In addition to a brief timeline of developments related to the creation of film and early film houses, these newspaper articles report on George Eastman’s first camera, the first time a moving picture was projected in France, and the opening of the first nickelodeon in the U.S. in 1905 .

Abschluss

Questions of bias, intent, and audience are critical when discussing the press and communication since the early days of the American republic. Further, the role of technology, the means by which history is recorded, and how information is disseminated was then, as it is now, a changing and integral part of politics, economics, and culture in the United States.

As the number of news and information producers and outlets have multiplied, the need for critical reading, viewing, and listening skills as part of civic literacy has grown. As such, the investigation of news and news publishers, as well as how information is communicated to the public, can fuel inquiry and project-based learning. The theme of Communication in History: The Key to Understanding challenges students to think about how different information is conveyed to the public. It lets them consider different ways the news is presented to audiences today and how information affects the lives of everyday citizens. Students might think critically about:

● How is news gathered, distributed, shared, and consumed?
● What impact do changes in media technology have on content?
● How do historians weigh technological change against other social and economic forces?
● What impact did law and government policy have on the press and communication?
● How have changes to media and communication technology affected freedom of the press and freedom of speech under the
First Amendment?
● What roles did news and public information play in the lives of ordinary Americans?
● How might the experience of history shed light on our experience with media today?
● How might our experience with media today shed light on our understanding of history?


Technology & Communications

  • 1857: President James Buchanan's inauguration was the earliest to have been photographed.
  • 1845:Samuel F.B. Morse, the inventor of the telegraph, sat on the inaugural platform and personally reported President James K. Polk's inauguration by telegraph. He transmitted only as far as Baltimore, Maryland.
  • 1897: President William McKinley took the oath of office at the first inauguration record on movie film and gramophone record.
  • 1925: Calvin Coolidge's inauguration is the first broadcast by radio.
  • 1929: Herbert Hoover's inauguration is the first sound newsreel.
  • 1949: Harry S. Truman's inauguration is the first broadcast broadcast by television.

President Wilson talks with a pilot circling overhead in a demonstration of air-ground communication on November 22,1918.


Schau das Video: bpb-Präsident Thomas Krüger zum Thema europäische Öffentlichkeit