Alliierte Kriegsgefangene

Alliierte Kriegsgefangene

Amerikanische Kriegsgefangene (Kriegsgefangene) des Zweiten Weltkriegs ertrug alles von Hunger und Krankheit bis hin zu Schlägen und plötzlichem Tod. Soldaten wurden in viele Arten von Kriegsgefangenenlagern gebracht, aber alle boten das gleiche grundlegende Alltagsleben.Japanische KriegsgefangenenlagerKriegsgefangenenlager im Pazifik gehörten zu den schlimmsten des Krieges. Sie litten an Unterernährung, Geschwüren und Cholera.Die japanischen Lager waren mit Stacheldraht und hohen Holzzäunen umgeben. Einige der japanischen Entführer hielten es für sinnvoll, ihre Überlegenheit gegenüber den Amerikanern zu demonstrieren, indem sie 10 Männer für den Fluchtversuch eines Mannes hinrichten ließen , sie mussten ihren Ausweis aufsagen Von allen Männern, die bei der Eisenbahn arbeiteten, starben 13.000.Deutsche KriegsgefangenenlagerIn Deutschland reichten die Einrichtungen für Kriegsgefangene von Lagern nur für Offiziere bis hin zu Lagern speziell für Männer der Marine. Die Deutschen gingen jedoch noch einen Schritt weiter und versuchten mit kniffligen Befragungen, Informationen aus den Amerikanern herauszubekommen.Nachdem die Männer den Dulag passiert hatten, wurden sie in Züge getrieben und in die Kriegsgefangenenlager verschifft. Die bekanntesten Lager waren Marlags, Oflags und Stalags:

  • Marlag (Marinelager) - Gefangenenlager für Marinesoldaten;
  • Oflag (Offizier Lager) - Lager für Offiziere;
  • Stalag (Stammlager) - Lager für Offiziere und Mannschaften.
  • In diesen Lagern bestanden die Quartiere typischerweise aus einer einstöckigen Baracke mit mehreren Etagenbetten. In der Mitte des Raumes stand ein Ofen, aber einige Männer machten ihren eigenen aus Ziegeln. Die Männer erhielten zwei kleine Mahlzeiten am Tag, dazu kamen Lieferungen von "Luxus"-Artikeln wie Butter und anderen Grundnahrungsmitteln vom Roten Kreuz. Jeden Tag wurden die Männer von den deutschen Soldaten angewiesen, sich vor dem Kommandanten zum Appell zu versammeln. Obwohl es den Anschein hat, dass Kriegsgefangene in deutschem Besitz es relativ leicht hatten, waren sie dennoch Schikanen, Schlägen, Hunger und Erschießungen ausgesetzt. Die Gefangenen sahen sich jahrelang gelangweilt, und viele dachten ständig darüber nach, was sie tun könnten, um das Lager zu verlassen.Viele Kriegsgefangene versuchten erfolgreiche und weniger erfolgreiche Fluchtversuche. Obwohl fast 50 Prozent der Kriegsgefangenen im pazifischen Kriegsschauplatz ums Leben kamen, starben in Deutschland nur 17 Prozent der Soldaten in Kriegsgefangenenlagern. Die Deutschen hielten die Häftlinge nicht so fest im Griff wie andere Länder, was die Häftlinge veranlasste, sich weitere Fluchtmöglichkeiten auszudenken. Einige dieser Versuche umfassten das Nähen von deutschen Ersatzuniformen oder das Tunneln; Männer fielen sogar 30 Meter aus dem Fenster. In einem Fall bauten Kriegsgefangene ein Segelflugzeug unter dem Dach einer Kapelle, als ihr Lager befreit wurde. Alle Fluchtversuche aus den deutschen Kriegsgefangenenlagern waren mit Bestrafung und Vergeltung verbunden. Viele Geflüchtete wurden im Rahmen der Kugel Erlass (Kugeldekret) erschossen, die die Deutschen streng befolgten. Eine Episode der Kugel Erlass ereignete sich, als 50 Piloten versuchten, aus einem Lager in Schlesien zu fliehen. Als sie wieder gefangen wurden, wurden sie schnell mit Maschinengewehren getötet. Von allen Flüchtlingen aus deutschen Kriegsgefangenenlagern erreichten nur 30 Personen erfolgreich Großbritannien oder ein neutrales Land.


    Alliierte Kriegsgefangene - Geschichte

    Brücke über den Kwai

    Zug überquert die Holzbrücke, die den Mae Klong-Fluss überspannt (im Jahr 1960 in Kwai Yai-Fluss umbenannt).

    Diese elffeldrige Brücke war von den Japanern demontiert und 1942 von Java nach Tamarkan gebracht worden. Beide Brücken waren im Zeitraum Dezember 1944 bis Juni 1945 zahlreichen Angriffen alliierter Flugzeuge ausgesetzt Februar 1945. Bei Razzien zwischen April und Juni 1945 wurden zwei weitere Spannweiten abgeworfen. (Fortsetzung unten)

    Luftbild der Brücke über den River Kwai, Thailand, durch Luftangriffe schwer beschädigt.

    Fortsetzung. Das Kriegsgefangenenlager Tamarkan befand sich neben den Brücken und einer nahegelegenen japanischen Flugabwehrbatterie. Es litt auch während dieser Luftangriffe, der schlimmste am 29. November 1944. Während dieses Angriffs auf die Batterie Ack Ack übertrugen und zerstörten drei Bomben die oberen Enden der Kriegsgefangenenhütten 1 und 2 und begruben eine Reihe der Insassen.

    Die Opfer der Kriegsgefangenen nummerierten neunzehn Tote und achtundsechzig Verwundete. Bei einem vierstündigen Angriff auf die Brücken und die Batterie Ack Ack am 5. Februar 1945 wurden weitere 15 Kriegsgefangene verletzt. Der Lagerplatz war mit großen Schrapnellsplittern übersät, eine Hütte und die Kantine wurden niedergebrannt. Am 14. Februar 1945 evakuierten die Japaner die verbliebenen Kriegsgefangenen in das Lager Chungkai, das etwa zwei Kilometer nördlich von Kanchanaburi am Ufer des Flusses Kwai Noi lag.

    Das gestufte Wampo-Viadukt, das am Rande des Kwai Noi River gebaut wurde.

    1. Während des Zweiten Weltkriegs baute die japanische Armee eine Militäreisenbahnlinie, die von der südlichen Linie am Bahnhof Nong Pladuk (auch als Non Pladuk bekannt) abzweigte, Km.64+196.

    Diese Linie überquerte den Fluss Kwae Yai bei Kanchanaburi, durchquerte das Ufer des Kwae Noi Flusses, schnitt bei Chedi Sam Ong über die thailändisch-burmesische Grenze, führte weiter nach Burma und schloss sich bei Thanbyuzayat der burmesischen Eisenbahnlinie an. Die Gesamtlänge der gebauten Strecke betrug 419 km, davon in Thailand 303,95 km. und in Burma 111,05 km.

    2. Die Bauarbeiten begannen im Oktober 1942. Ein Jahr später, am 23. Oktober 1943, war die Gleisverlegung abgeschlossen. An den Bauarbeiten beteiligten sich etwa 60.000 Mann, bestehend aus indischen, burmesischen, malaysischen, indonesischen, chinesischen und thailändischen Arbeitern sowie Kriegsgefangenen.

    3. Beim Bau kam der hier abgebildete Dieseltriebwagen zum Einsatz. Es kann sowohl auf der Straße als auch auf der Bahn gefahren werden. Die Straßenräder würden bei Bedarf in Position abgesenkt. Die abgebildete Dampflokomotive wurde auf dieser Strecke im militärischen Transportdienst eingesetzt.

    Wampo liegt etwa 114 Kilometer nördlich von Nong Pladuk oder 300 Kilometer südlich von Thanbyuzayat.

    Ein Dieseltriebwagen, der über die lange Trestle-Brücke fährt, die allgemein als Wampo-Viadukt bekannt ist.

    4. Um die Bauarbeiten zu beschleunigen, baute die japanische Armee eine provisorische Eisenbahnbrücke über den Fluss Kwae Yai stromabwärts in der Nähe der bestehenden Brücke. Nach Fertigstellung der bestehenden Brücke, bestehend aus 11 Stahlfeldern und den restlichen Holzfeldern, wurde die Behelfsbrücke demontiert, um die Unannehmlichkeiten für den Flussverkehr zu verringern. Drei Stahlspannen Nr. 4, 5, 6 wurden während des Krieges durch alliierte Bombenangriffe beschädigt. Nach der Übernahme der Strecke ersetzte die State Railway of Thailand die drei beschädigten Felder durch zwei Stahlfelder und alle Holzfelder am anderen Ende durch sechs Stahlfelder.

    5. Als der Krieg 1945 zu Ende ging, baute die britische Armee 3,95 km ab. der Strecke an der thailändisch-burmesischen Grenze. Die verbleibende Länge von 300 km. wurde 1947 an die State Railway of Thailand übergeben. Unter Berücksichtigung verkehrswirtschaftlicher und anderer Aspekte wurde der State Railway of Thailand ermächtigt, die Strecke vom Ende der Strecke bis zum Bahnhof Nam Tok abzubauen und die verbleibende Länge von 130,204 km zu erweitern. zum Bahnhof Nong Pladuk, der dem Betriebsstandard für den Oberbau entspricht. Anschließend wurde der Abschnitt zwischen den Bahnhöfen Nong Pladuk und Kanchanaburi am 24. Juni 1949 offiziell für den Verkehr freigegeben, zwischen den Bahnhöfen Kanchanaburi und Wang Pho am 1.

    Alliierte Kriegsgefangene (POWs) beim Brückenbau in Tamarkan, 55 Kilometer nördlich von Nong Pladuk (auch als Non Pladuk bekannt) und fünf Kilometer südlich von Kanchanaburi (Kanburi) beschäftigt.

    Ein Blick auf das Kriegsgefangenenlager Tamarkan, das Reihen von Hütten mit Strohdächern und offenen Wänden zeigt.

    Etwa zwei Kilometer nördlich von Kanchanaburi (Kanburi) am Ufer des Flusses Kwai Noi.

    Temporäre Holzkreuze auf den Gräbern alliierter Soldaten (Kriegsgefangene) auf dem Chungkai-Friedhof.


    Britische und amerikanische Kriegsgefangene wurden als Kriegsgefangene behandelt. Sowjetische jüdische Kriegsgefangene wurden in der Regel wie Juden behandelt, wenn ihre nationale Herkunft festgestellt werden konnte. Die Begründung war, dass die Sowjetunion die internationale Konvention über Kriegsgefangene nicht unterzeichnet habe. Natürlich war dies der offizielle Standpunkt, aber die tatsächliche Behandlung hing von den Kommandeuren im Feld ab.

    Der offizielle Standpunkt spiegelte sich in dem sogenannten Kommissarsbefehl wider, der vor dem Einmarsch in die Sowjetunion erlassen wurde. Dieser Befehl sah vor, Kommissare, Kommunisten und Juden aus Kriegsgefangenen auszuwählen, die sie an Ort und Stelle erschießen. Aber nicht alle Kommandeure befolgten diesen Befehl. Einige hochrangige deutsche Kommandeure weigerten sich, diesen Befehl an die Truppen weiterzugeben. Infolgedessen wurden jüdische Kriegsgefangene auf dem sowjetischen Theater unterschiedlich behandelt.

    Sowjetbürger, außer Bauern, trugen den sogenannten "inneren Pass", wo jedem eine "Nationalität" zugewiesen wurde, die Russen, Ukrainer, Juden usw. konnte. Militärangehörige trugen diesen Pass nicht. Es war also nur anhand der Worte anderer Kriegsgefangener möglich festzustellen, dass jemand "ein Jude ist".

    Korrekturen und Hinweise. Der Kommissar-Order wird in diesem Wikiedia-Artikel zitiert: https://en.wikipedia.org/wiki/Commissar_Order Ich weiß nicht, ob dieses Zitat vollständig ist, aber es erwähnt Juden nicht ausdrücklich. In einigen Dokumenten wurden sie unter dem Namen "politisch unerwünscht" getarnt, wie in diesem Originaldokument: http://avalon.law.yale.edu/imt/1519-ps.asp, das "politisch unerwünschte Nationalitäten und Rassengruppen" erwähnt. Was in der Realität passiert ist, wird in diesem Wikipedia-Artikel beschrieben: https://en.wikipedia.org/wiki/German_mistreatment_of_Soviet_prisoners_of_war

    BEARBEITEN. Es gibt viele Bücher, die sich mit dieser Frage befassen, zum Beispiel Alexander Dallin, Deutsche Herrschaft in Russland 1941-1945: Eine Studie zur Besatzungspolitik.


    Amerikanische Kriegsgefangene in japanischer Gefangenschaft

    Ich habe kürzlich gelesen, dass vor der Bombardierung von Hiroshima im Jahr 1945 bis zu 1.000 alliierte Kriegsgefangene pro Woche durch die Hände der Japaner starben. Ist das wahr?

    Antworten

    Ich habe in den Werken mehrerer Historiker, die über das Schicksal alliierter Kriegsgefangener in japanischer Gefangenschaft geschrieben haben, keinen Hinweis auf diese Zahl gefunden.

    Gavan Daws, in Gefangene der Japaner: Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriegs im Pazifik, erklärt: „Tokios Politik von Ende 1944 bestand darin, ‚Kriegsgefangene daran zu hindern, in die Hände des Feindes zu fallen‘“, und zitiert dabei die Verfahren des Internationalen Militärgerichtshofs für den Fernen Osten und einen Forschungsbericht der Allied Translator and Interpreter Service Section as seine Quellen. In Anlehnung an ein Dokument im Nationalarchiv vom 26. Februar 1945 mit dem Titel „Captured Japanese Instructions Bezüglich der Tötung von Kriegsgefangenen“ des Militärischen Geheimdienstes zitiert Daws einen Eintrag im Journal des japanischen Hauptquartiers in Taihoku auf Formosa, der forderte: "'extreme Maßnahmen' gegen Kriegsgefangene in 'dringenden Situationen': Ob sie einzeln oder in Gruppen vernichtet werden, oder wie auch immer, mit Massenbomben, giftigem Rauch, Giften, Ertrinken, Enthauptung oder was, die Gefangenen entsorgen" wie es die Situation erfordert. Ziel ist es jedenfalls, keinen einzigen entkommen zu lassen, sie alle zu vernichten und keine Spuren zu hinterlassen.“

    Daws kommt jedoch zu dem Schluss, dass in Bezug auf die Durchführung der Politik der Tötung von Kriegsgefangenen in verschiedenen Lagern „das Bild gemischt war“. In Palawan, auf den Philippinen, versuchten japanische Soldaten 150 Kriegsgefangene mit Maschinengewehren, Knüppeln und Bajonetten aus Luftschutzbunkern zu entkommen, die die Entführer mit Benzin übergossen und angezündet hatten. Während der Schlacht von Manila im Februar und März 1945 verließen die Wachen das Lager von Bilibid, ohne den Kriegsgefangenen Schaden zuzufügen.

    Der Historiker David M. Kennedy hat Zahlen zur brutalen Behandlung amerikanischer Kriegsgefangener durch die Japaner zusammengefasst. „Neunzig Prozent der amerikanischen Kriegsgefangenen im Pazifik gaben an, geschlagen worden zu sein“, sagt Kennedy. „Mehr als ein Drittel ist gestorben. Diejenigen, die überlebten, verbrachten durchschnittlich achtunddreißig Monate in Gefangenschaft und verloren einundsechzig Pfund.“

    Nachdem er feststellte, dass nach Angaben japanischer Militärkommandanten 20 amerikanische Kriegsgefangene durch die Atombombe auf Hiroshima starben und dass nach der Bombardierung möglicherweise zwischen einem und drei amerikanischen Gefangenen von den Japanern getötet worden sein könnten, sagt Richard B. Frank: „ Die durchschnittliche Zahl alliierter Kriegsgefangener oder ziviler Internierter, die jeden Tag an den Folgen der Gefangenschaft der Japaner starben, verdoppelte diese Zahl leicht.“

    In einer Radiosendung in der Nacht zum 9. August 1945, Stunden nachdem die USA die zweite Atombombe auf Japan abgeworfen hatten, verband Präsident Harry S. Truman den Einsatz der Bombe mit der Behandlung amerikanischer Kriegsgefangener durch die Japaner: die Bombe gefunden haben wir sie benutzt. Wir haben es gegen diejenigen verwendet, die uns in Pearl Harbor ohne Vorwarnung angegriffen haben, gegen diejenigen, die ausgehungert und geschlagen und amerikanische Kriegsgefangene hingerichtet haben, gegen diejenigen, die jeden Vorwand aufgegeben haben, internationale Kriegsgesetze zu befolgen. Wir haben es benutzt, um die Qualen des Krieges zu verkürzen, um das Leben Tausender und Abertausender junger Amerikaner zu retten.“ In einem Brief zwei Tage später schrieb Truman: „Niemand ist über den Einsatz von Atombomben mehr beunruhigt als ich, aber ich war sehr beunruhigt über den ungerechtfertigten Angriff der Japaner auf Pearl Harbor und ihre Ermordung unserer Kriegsgefangenen.“

    Literaturverzeichnis

    Gavan Daws, Gefangene der Japaner: Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriegs im Pazifik (New York: William Morrow, 1994), 324-25.

    David M. Kennedy, Freiheit von Angst: Das amerikanische Volk in Depression und Krieg, 1929-1945 (New York: Oxford University Press, 1999), 813.

    Präsident, „Radio Report to the American People on the Potsdam Conference“, 9. August 1945, in John T. Woolley und Gerhard Peters, Das Projekt der amerikanischen Präsidentschaft [online]. Santa Barbara, CA: University of California (gehostet), Gerhard Peters (Datenbank). Verfügbar im World Wide Web: http://www.presidency.ucsb.edu/ws/?pid=12165.

    Harry S. Truman an Samuel Cavert, 11. August 1945, in Harry S. Truman und die Bombe: Eine dokumentarische Geschichte, Hrsg. und Kommentar von Robert H. Ferrell (Worland, WY: High Plains Publishing Co., 1996), 72.

    Van Waterford, Gefangene der Japaner im Zweiten Weltkrieg: Statistische Geschichte, persönliche Erzählungen und Gedenkstätten über Kriegsgefangene in Lagern und auf Höllenschiffen, zivile Internierte, asiatische Sklavenarbeiter und andere im pazifischen Raum gefangene (Jefferson, NC: McFarland, 1994).

    Bernard M. Cohen und Maurice Z. Cooper, Eine Folgestudie über Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriegs (Washington: U.S. Government Printing Office, 1954).

    Bilder:
    "US-Mediziner versuchen, mehr als 100 amerikanische Kriegsgefangene zu identifizieren, die in Bataan und Corregidor gefangen genommen und von den Japanern in einem Kriegsgefangenenlager in Puerto Princesa, Palawan, Philippinen lebendig verbrannt wurden. Das Bild zeigt verkohlte Überreste, die im Grab beigesetzt werden: 20.03.1945", National Archives and Records Administration, Washington, DC.

    "Ein Freiwilliger des Roten Kreuzes beim Beladen der Gripsholm, der das Ziel für Kriegsgefangene in Japan und im Fernen Osten auf Kisten mit Kleidung, Lebensmitteln usw .


    Kriegsgefangene in Frankreich und Großbritannien

    Während des Krieges wurden etwa 1,2 Millionen Deutsche festgehalten, hauptsächlich von den Westalliierten.

    Der schlimmste Ort, um ein Gefangener zu sein, war wahrscheinlich an der Front, wo die Bedingungen verständlicherweise schlecht und das Risiko eines kampfbedingten Todes hoch waren. Sowohl die Briten als auch die Franzosen setzten deutsche Gefangene als Arbeitskraft an der Westfront ein. Frankreich zum Beispiel ließ deutsche Kriegsgefangene unter Granatenbeschuss auf dem Schlachtfeld von Verdun arbeiten. Auch französische Lager in Nordafrika galten als besonders schwerwiegend.

    Die britische Armee in Frankreich setzte deutsche Gefangene als Arbeiter ein, obwohl sie ab 1917 aufgrund des Widerstands der Gewerkschaften keine Kriegsgefangenen an der Heimatfront einsetzte.

    Obwohl es nie ein Picknick war, ein Kriegsgefangener zu sein, haben sich deutsche Gefangene in britischen Lagern im Allgemeinen am besten erholt. Die Überlebensraten betrugen 97 %, verglichen mit etwa 83 % für Italiener, die von den Mittelmächten gehalten wurden, und 71 % für Rumänen in deutschen Lagern. Es gibt Berichte über zahlreiche Kunstwerke, Literatur und Musik, die von deutschen Kriegsgefangenen in Großbritannien produziert wurden.

    Einige deutsche Frauen, die während des Krieges in Großbritannien lebten, wurden wegen des Verdachts der Spionage und Sabotage inhaftiert.

    Deutsche Kriegsgefangene in Großbritannien im Ermüdungsdienst


    Nach Lust und Laune enthauptet und zu Tode gearbeitet: Japans abscheuliche Behandlung alliierter Kriegsgefangener

    Gestern erklärte er, warum Amerika die Atombombe auf Hiroshima abwerfen musste. Hier, im letzten Teil unserer exklusiven Serialisierung, zeigt er, wie fassungslos der Westen war, als herauskam, wie grausam seine Kriegsgefangenen gelitten hatten.

    Als die Männer der siegreichen britischen 14. Armee im Januar 1945 auf der Straße nach Mandalay durch Burma vordrangen, stießen sie auf japanische Wildheit gegenüber Gefangenen.

    Nach einer Schlacht fanden die Berkshires tote britische Soldaten, die geschlagen, ihrer Stiefel ausgezogen und an einem elektrischen Flex kopfüber an Bäumen aufgehängt waren. Dies schärfte die Stimmung des Bataillons gegenüber seinem Feind.

    Zurück in Großbritannien zeichnete sich ab, dass solche Unmenschlichkeit nicht auf das Schlachtfeld beschränkt war.

    Männer, die aus japanischer Gefangenschaft entkommen waren, brachten so extreme Brutalitätsgeschichten, dass Politiker und Beamte sie zensierten, aus Angst, dass die Japaner Zehntausenden von Kriegsgefangenen, die in ihren Händen blieben, noch schlimmere Leiden auferlegten.

    Die US-Regierung unterdrückte monatelang die ersten Augenzeugenberichte über den Bataan-Todesmarsch 1942 auf den Philippinen, bei dem so viele gefangene amerikanische GIs ums Leben kamen, und Nachrichten über die Enthauptung abgeschossener Flugzeugbesatzungen.

    In offiziellen Kreisen blieb eine Zurückhaltung, das Schlimmste zu glauben. Noch im Januar 1945 kam ein Ausschuss des Auswärtigen Amtes zu dem Schluss, dass es nur in einigen Außenbezirken zu Misshandlungen durch abtrünnige Militärs kommen könnte.

    Ein paar Wochen später wurde dieses Denken in Misskredit gebracht, als eine beträchtliche Anzahl britischer und australischer Kriegsgefangener in Burma und auf den Philippinen freigelassen wurde.

    Ihre Befreier waren fassungslos von Geschichten über den Hunger und die grassierende Krankheit von Männern, die zu Tausenden zu Tode gearbeitet, gefoltert oder wegen kleiner Disziplinarverstöße enthauptet wurden.

    Mehr als ein Viertel der westlichen Kriegsgefangenen verloren ihr Leben in japanischer Gefangenschaft. Dies stellte eine Art Entbehrung und Brutalität dar, die russischen und jüdischen Gefangenen der Nazis in Europa vertraut, aber für die amerikanische, britische und australische Öffentlichkeit schockierend war.

    Es schien unverständlich, dass eine Nation mit zivilisatorischem Anspruch allen Prinzipien der Menschlichkeit und den angeblichen Kriegsregeln trotzen konnte.

    Die überwältigende Mehrheit der alliierten Gefangenen wurde in den ersten Monaten des Fernostkriegs gemacht, als die Philippinen, Niederländisch-Ostindien, Hongkong, Malaya und Burma überrannt wurden.

    Während entwaffnete Soldaten in Manila oder Singapur, Hongkong oder Rangun ihr Schicksal erwarteten, dachten sie mit Bestürzung über ein Leben hinter Stacheldraht nach, aber ohne den Schrecken, den ihre wirklichen Aussichten verdienten.

    Sie waren darauf konditioniert worden, anzunehmen, die Kapitulation sei ein Unglück, das jedem Kämpfer widerfahren könnte.

    In den folgenden Wochen, als ihre Rationen schrumpften, Medikamente verschwanden und die japanische Politik bekannt wurde, lernten sie etwas anderes. Sie wurden entsandt, um in Dschungeln, heißen Ebenen oder in Minen und Steinbrüchen zu arbeiten, und ihnen wurde klar, dass sie in den Augen ihrer Entführer zu Sklaven geworden waren.

    Sie hatten allen grundlegenden menschlichen Respekt eingebüßt. Ein japanischer Kriegsreporter beschrieb, amerikanische Gefangene gesehen zu haben - "Männer der arroganten Nation, die versuchten, unser Mutterland mit ungerechtfertigter Verachtung zu behandeln.

    "Wenn ich sie betrachte, habe ich das Gefühl, schmutziges Wasser aus den Abwasserkanälen einer Nation zu sehen, deren Ursprünge gemischt sind und deren Stolz verloren gegangen ist. Japanische Soldaten sehen außergewöhnlich gut aus und ich bin sehr stolz darauf, zu ihnen zu gehören Rennen."

    Als die restliche Fitness der Gefangenen nachließ, gaben einige die Hoffnung auf und gaben sich einem Schicksal hin, das sie bald überholte. Ein Gefühl der Einsamkeit trug zum Tod vieler, insbesondere der jüngeren, bei.

    Der Schlüssel zum Überleben war Anpassungsfähigkeit. Es war wichtig zu erkennen, dass dieses neue Leben, so unaussprechlich auch immer, die Realität darstellte.

    Diejenigen, die sich nach Hause sehnten, die unter Tränen die Fotos ihrer Lieben anstarrten, waren dem Untergang geweiht. Manche Männer schafften es nicht, ungewohntes, abstoßendes Essen zu verdauen. "Sie starben lieber, als zu essen, was sie bekamen", sagte der US-Flieger Doug Idlett.

    "Diejenigen, die nicht essen wollten, sind ziemlich früh gestorben", sagte Korporal Paul Reuter. "Ich habe Leute begraben, die viel besser aussahen als ich. Ich habe nie etwas abgelehnt, was essbar war."

    Australian Snow Peat sah eine zwei Zentimeter lange Made und sagte: "Fleisch, du Schöne! Du musst es versuchen. Denke, sie sind Johannisbeeren im Weihnachtspudding. Denke, sie sind alles."

    Aber in den Werften in der Nähe von Osaka aßen zwei hungernde britische Gefangene Schmalz aus einem großen Bottich, der zum Schmieren der Helling verwendet wurde. Es war mit Arsen behandelt worden, um Insekten abzuwehren. Sie starben.

    Die Gefangenen wurden ihres Besitzes beraubt. Mel Rosen besaß einen Lendenschurz, eine Flasche und einen Topf Pfeffer. Viele Kriegsgefangene prahlten nur mit dem Lendenschurz. Selbst dort, wo Rasierklingen waren, war die Rasur unmodern, struppige Bärte an der Tagesordnung.

    Inmitten all dessen durften sie gelegentlich Karten nach Hause schicken, die ihren Zustand verspotteten und Phrasen, die normalerweise von ihren Gefängniswärtern diktiert wurden. „Liebe Mama und alle“, schrieb Fred Thompson aus Java an seine Familie in Essex, „mir geht es sehr gut und ich hoffe, es geht dir auch.

    "Die Japaner behandeln uns gut. Meine tägliche Arbeit ist einfach und wir werden bezahlt. Wir haben viel zu essen und viel Erholung. Auf Wiedersehen, Gott segne Sie, meine Liebe zu Ihnen allen."

    Thompson drückte die Realität in der Privatsphäre seines Tagebuchs aus: "Irgendwie machen wir weiter. Wir sind alle Skelette, die nur von Tag zu Tag leben. Dieses Leben lehrt einen nur, nichts zu hoffen oder zu erwarten. Meine Emotionen sind nicht vorhanden."

    Der Gefangene Paul Reuter schlief in seinem Lager auf dem Oberdeck einer dreistöckigen Koje. Als er wegen Krankheit und Vitaminmangel drei Wochen lang erblindete, wechselte kein Mann den Platz, um ihm ein ebenerdiges Schlafen zu ermöglichen.

    "Manche Leute würden stehlen", sagte er. "Es gab viel Tauschhandel, dann Bitterkeit über Leute, die die Deals nicht eingehalten haben.

    "Es gab nur wenige Kämpfe, aber viele Streitereien - über die Plätze in der Schlange, darüber, wer einen Löffel mehr bekommen hat."

    Dies war eine Welt, in der Sanftmut weder eine Tugend war, die Wertschätzung erforderte, noch eine Eigenschaft, die das Überleben förderte.

    Philip Stibbe aus dem Gefängnis von Rangoon schrieb: „Wir wurden hartnäckig und sogar gefühllos. Es wurden Wetten geschlossen, wer als nächstes sterben würde. Es wurde alles getan, um das Leben der Kranken zu retten, aber es war schlimmer als nutzlos, über die unvermeidlich."

    Selbstachtung wurde zutiefst abgewertet. Jeden Tag waren Gefangene ihrer eigenen Ohnmacht ausgesetzt. Rosen beobachtete, wie japanische Soldaten kränkelnde Amerikaner in Latrinengruben traten.

    Fast jeder Häftling schämte sich danach, dass er passiv zugesehen hatte, während die Japaner seine Kameraden schlugen oder töteten. Und Gefangene hassten die Notwendigkeit, sich vor jedem Japaner zu beugen, unabhängig von seinem Rang und seinem. Keine Ehrerbietung schützte sie vor den unberechenbaren Launen ihrer Herren.

    Das japanische Verhalten schwankte zwischen Groteske und Sadismus. Ted Whincup arbeitete an der berüchtigten Burma-Eisenbahn, einer 250 Meilen langen Strecke, die sich durch Berge und dichten Dschungel bahnte.

    Der Kommandant bestand darauf, dass sich die vierköpfige Gefangenenkapelle vor der Wache versammelt und jeden Morgen "Hi, ho, hi, ho, it's off to work we go" - die Melodie von Schneewittchen - spielen sollte, während Skeletthäftlinge zu ihren schlurften arbeitet.

    Wenn die Wachen hier einen Gefangenen nicht mochten, töteten sie ihn mit einem beiläufigen Stoß in eine Schlucht.

    Die Japaner schienen besonders großen Männern gegenüber abscheulich zu sein, die sie sich zur Bestrafung, die normalerweise mit einem Stock verabreicht wurde, bücken mussten.

    Eines Tages arbeitete Flieger Fred Jackson auf einem Flugplatz auf der Koralleninsel Ambon, als ohne Grund sechs britische Offiziere in einer Reihe vorgeführt und einer nach dem anderen von einem japanischen Warrant Officer zu Boden geschlagen wurden.

    Ein Soldat der 3. Husaren, der von einem Wachmann mit einem Gewehr geschlagen wurde, hob einen Arm, um Schläge abzuwehren, und wurde beschuldigt, den Mann geschlagen zu haben. Nach mehrtägigen Schlägen wurde er an einen Baum gefesselt und mit einem Bajonett zu Tode geschlagen.

    Ein Offizier der Gordons, der gegen die Zwangsarbeit von Kranken protestierte, wurde ebenfalls an einen Baum gefesselt, unter dem Wachen ein Feuer entzündeten und ihn wie einen christlichen Märtyrer verbrannten.

    Obwohl die Arbeit an der berüchtigten Burma-Eisenbahn das schlimmste Schicksal darstellte, das einem alliierten Kriegsgefangenen widerfahren konnte, erwies sich die Verschiffung als Sklavenarbeiter nach Japan für viele auch als tödlich.

    Im Juni 1944 teilte der Kommandant des Lagers Hall Romney den Häftlingen mit, dass ihre Arbeit bei der Eisenbahn erledigt sei. Sie wollten jetzt nach Japan.

    Die Zustände in den Laderäumen von Transportschiffen waren immer erschreckend, manchmal tödlich. Überlagert von Hunger und Durst war die Bedrohung durch US-U-Boote. Die Japaner machten keinen Versuch, Schiffe mit Kriegsgefangenen zu identifizieren. Mindestens 10.000 starben bei Angriffen der Alliierten.

    Der RAOC-Funkmechaniker Alf Evans war unter 1.500 Männern auf der Kachidoki Maru, als sie versenkt wurde. Evans sprang ins Wasser und paddelte mit dem Hund zu einem kleinen Floß, an dem sich bereits drei andere Männer festhielten.

    Einer hatte zwei gebrochene Beine, ein anderer einen ausgerenkten Oberschenkel. Sie waren alle nackt und mit Öl bedeckt. Ein japanischer Zerstörer traf ein und fing an, Überlebende aufzunehmen - aber nur Japaner.

    Evans paddelte zu einem Rettungsboot, das nach der Rettung seiner Insassen leer gelassen wurde, und kletterte an Bord, wo er sich zwei Gordon Highlanders anschloss. Sie zogen andere Männer mit sich, bis sie 30 stark waren.

    Nach drei Tagen und Nächten über Wasser wurden sie an Bord eines japanischen U-Boot-Jägers gebracht. Der Kapitän betrachtete die verwahrlosten Gestalten, die auf seinem Deck vorgeführt wurden, und befahl zunächst, sie über die Bordwand zu werfen. Dann änderte er seine Meinung und verabreichte überall wilde Schläge.

    Schließlich wurden die Gefangenen in den Laderaum eines Walfangfabrikschiffs überführt, in dem sie ihre Reise nach Japan beendeten. Schmutzig und fast nackt landeten sie am Hafen und marschierten durch die Straßen, zwischen Reihen beobachtender Japanerinnen, zu einer Kavalleriekaserne. Dort wurden sie entlassen und in 12-Stunden-Schichten in die Hochöfen eines Chemiewerks geschickt.

    Die Füße vieler Häftlinge waren durch Beriberi so geschwollen, dass sie in der verzweifelten Kälte eines japanischen Winters keine Schuhe tragen konnten. Selbst unter solchen Decken zitterten die Männer nachts, denn in ihren Baracken gab es keine Heizung.

    In Stephen Abbotts Lager, als die Gefangenen um Erleichterung baten, sagte der Kommandant verächtlich: "Wenn Sie leben wollen, müssen Sie wie die Japaner verhärtet werden. Sie müssen Ihren Männern beibringen, einen starken Willen zu haben - wie Japaner."

    Doch bis 1944 war die Sterberate in den meisten japanischen Lagern gegenüber den früheren Jahren stark zurückgegangen. Die Schwächsten waren verschwunden. Diejenigen, die blieben, waren gebrechlich, oft an Wahnsinn grenzend, besaßen aber eine rohe Ausdauer, die viele bis zum Ende am Leben hielt.

    Aus Fairness sollte angemerkt werden, dass es Fälle gab, in denen Kriegsgefangenen Freundlichkeit gezeigt wurde, sogar Mittel zum Überleben durch japanisches Mitgefühl gewährt wurden.

    In seinem Lager erzählte Doug Idlett einem japanischen Dolmetscher, er habe Beriberi "und am nächsten Tag reichte er mir eine Flasche Vitamin B. Ich sah ihn nie wieder, aber ich hatte das Gefühl, dass er dazu beigetragen hatte, dass ich am Leben war."

    Lt Masaichi Kikuchi, der Anfang 1945 eine Flugplatzverteidigungseinheit in Singapur kommandierte, erhielt eine Arbeitskraft von 300 indischen Kriegsgefangenen. Der Offizier, der die Männer übergab, sagte nachlässig: "Wenn Sie fertig sind, können Sie mit ihnen machen, was Sie wollen. An Ihrer Stelle würde ich sie mit ein paar Sprengladungen in einen Tunnel schieben."

    Kikuchi konnte so etwas nicht tun. Als zwei Indianer entkamen und nach ihrer Wiedereroberung zurückgebracht wurden, exekutierte er sie nicht, wie er es hätte tun sollen. Er hielt es für ungerechtfertigt.

    Der Sinn solcher Geschichten besteht nicht darin, dass sie einer übergreifenden Sichtweise der Japaner als rücksichtslos und sadistisch im Umgang mit verachteten Gefangenen widersprechen. Es ist so, dass die Geschichte, wie immer in menschlichen Angelegenheiten, Schatten verdient.

    Zweifellos gab es einige Misshandlungen deutscher und japanischer Kriegsgefangener in alliierter Hand. Damit soll keine moralische Gleichwertigkeit suggeriert werden, sondern lediglich, dass nur wenige Kriegsparteien in einem Krieg makellose Aufzeichnungen bei der Behandlung von Gefangenen vorweisen können, wie uns die Ereignisse im Irak kürzlich in Erinnerung gerufen haben.

    Seit 1945 wurden Plädoyers eingereicht, um das zu mildern, was die Japaner den Gefangenen im Zweiten Weltkrieg angetan haben. Da war zunächst die administrative Schwierigkeit, 1942 unerwartet viele Gefangene zu handhaben.

    Dies hat eine gewisse Gültigkeit. Viele Armeen der modernen Geschichte sind im Chaos des Sieges auf solche Probleme gestoßen, und ihre Gefangenen haben gelitten.

    Moreover, food and medical supplies were desperately short in many parts of the Japanese empire. Western prisoners, goes this argument, merely shared privations endured by local civilians and Japanese soldiers.

    Such claims might be plausible, but for the fact that prisoners were left starving and neglected even where means were available to alleviate pain. There is no record of PoWs at any time or place being adequately fed.

    The Japanese maltreated captives as a matter of policy, not necessity. The casual sadism was so widespread, that it must be considered institutional.

    There were so many arbitrary beheadings, clubbings and bayonetings that it is impossible to dismiss these as unauthorised initiatives by individual officers and men.

    A people who adopt a code which rejects the concept of mercy towards the weak and afflicted seem to place themselves outside the pale of civilisation. Japanese sometimes justify their inhumanity by suggesting that it was matched by equally callous Allied bombing of civilians.

    Japanese moral indignation caused many US aircrew captured in 1944-45 to be treated as "war criminals". Eight B-29 crewmen were killed by un-anaesthetised vivisection carried out in front of medical students at a hospital. Their stomachs, hearts, lungs and brain segments were removed.

    Half a century later, one doctor present said: "There was no debate among the doctors about whether to do the operations - that was what made it so strange."

    Any society that can indulge such actions has lost its moral compass. War is inherently inhumane, but the Japanese practised extraordinary refinements of inhumanity in the treatment of those thrown upon their mercy. Some of them knew it.

    In Stephen Abbott's camp, little old Mr Yogi, the civilian interpreter, told the British officer: "The war has changed the real Japan. We were much as you are before the war - when the army had not control. You must not think our true standards are what you see now."

    Yet, unlike Mr Yogi, the new Japan that emerged from the war has proved distressingly reluctant to confront the historic guilt of the old. Its spirit of denial contrasted starkly with the penitence of postwar Germany.

    Though successive Japanese prime ministers expressed formal regret for Japan's wartime actions, the country refused to pay reparations to victims, or to acknowledge its record in school history texts.

    I embarked upon this history of the war with a determination to view Japanese conduct objectively, thrusting aside nationalistic sentiments. It proved hard to sustain lofty aspirations to detachment in the face of the evidence of systemic Japanese barbarism, displayed against Americans and Europeans but on a vastly wider scale against their fellow Asians.

    In modern times, only Hitler's SS has matched militarist Japan in rationalising and institutionalising atrocity. Stalin's Soviet Union never sought to dignify its great killings as the acts of gentlemen, as did Hirohito's nation.

    It is easy to perceive why so many Japanese behaved as they did, conditioned as they were. Yet it remains difficult to empathise with those who did such things, especially when Japan still rejects its historic legacy.

    Many Japanese today adopt the view that it is time to bury all old grievances - those of Japan's former enemies about the treatment of prisoners and subject peoples, along with those of their own nation about firebombing, Hiroshima and Nagasaki.

    "In war, both sides do terrible things," former Lt Hayashi Inoue argued in 2005. "Surely after 60 years, the time has come to stop criticising Japan for things done so long ago."

    Wartime Japan was responsible for almost as many deaths in Asia as was Nazi Germany in Europe. Germany has paid almost £3billion to 1.5 million victims of the Hitler era. But Japan goes to extraordinary lengths to escape any admission of responsibility, far less of liability for compensation, towards its wartime victims.

    Most modern Japanese do not accept the ill-treatment of subject peoples and prisoners by their forebears, even where supported by overwhelming evidence, and those who do acknowledge it incur the disdain or outright hostility of their fellow-countrymen for doing so.

    It is repugnant the way they still seek to excuse, and even to ennoble, the actions of their parents and grandparents, so many of whom forsook humanity in favour of a perversion of honour and an aggressive nationalism which should properly be recalled with shame.

    The Japanese nation is guilty of a collective rejection of historical fact. As long as such denial persists, it will remain impossible for the world to believe that Japan has come to terms with the horrors it inflicted.

    • Abridged extract from NEMESIS: THE BATTLE FOR JAPAN 1944-45 by Max Hastings, published by HarperPress on October 1 at £25. Max Hastings 2007. To order a copy at £22.50 (p&p free), call 0845 606 4213.


    Human rights conventions regarding war

    It is generally accepted that the rules of the Geneva Convention, or at least those pertaining to prisoners, were more or less followed by all belligerents except the Ottoman Empire.

    The Geneva Conventions and the Hague Conventions define the human rights of wartime prisoners, including those who are wounded and non-combatant.

    Prisoners of war are in the power of the hostile Government, but not of the individuals or corps who capture them. They must be humanely treated. All their personal belongings, except arms, horses, and military papers, remain their property.

    —From Chapter 2 of the Hague Convention, 1907

    Officially, the exception to the treaties outlining the fair treatment of prisoners during the war is the Ottoman Empire, which did not sign at the Hague Conference in 1907, though it did sign the Geneva Convention in 1865.

    Yet simply signing a treaty was no guarantee that it would be followed.

    While Red Cross inspections in Germany sought to ensure liveable conditions at camps, many prisoners were used as forced labour outside of the camps and kept in unhygienic conditions.

    They were often treated harshly, poorly fed and beaten.

    Things improved by 1915, even as the number of detainees more than tripled, growing to include prisoners from Great Britain, the USA, Canada, Belgium, Italy, Montenegro, Portugal, Romania and Serbia. There were even Japanese, Greeks and Brazilians among their ranks.

    Austrian prisoners of war after the Italian conquest of Forcella Cianalot in the Val Dogna. Credit: Italian Army Photographers / Commons.

    By November 1918, the amount of prisoners held in Germany reached its height, with a massive 2,451,000 prisoners held captive.

    To cope in the early stages, the Germans had commandeered private public buildings to house POWs, such as schools and barns.

    By 1915, however, the number of purpose-built camps had reached 100, often with POWs building their own prisons. Many contained hospitals and other facilities.

    Germany also had a policy of sending French and British prisoners for forced labour on the Western and Eastern Fronts, where many died from cold and starvation.

    Germany also had a policy of sending French and British prisoners for forced labour on the Western and Eastern Fronts, where many died from cold and starvation.

    This practice was in reprisal for similar actions by France and Britain.

    While prisoners of various social backgrounds were kept together, there were separate prisons for officers and enlisted ranks. Officers received better treatment.

    For example, they were not required to work and had beds, while the enlisted worked and slept on straw sacks. Officers’ barracks were generally better equipped and none were located in East Prussia, where the weather was decidedly worse.


    Webpage Update Chronology

    All EX-POWs have one common goal to pass along to future generations, REMEMBER THEM. Remember the men who died in battle, remember the men who marched days upon days with no food or water, remember the men who were beaten when they worked and killed when they did not. Remember the men who had to wait to die in the Zero Ward, remember the men who lost their lives at sea after their hellship was sunk, and remember the men who survived their 3 -year ordeal.

    All prisoners of the Japanese will tell you, We can forgive, but we can't forget.

    Source: http://www.chinamarines.com/docs/lib.htm

    Read this moving article in entirety at the above source. Berechtigt Befreiung, this article will help give you a better idea, indeed, a better feeling of what it was like to be a POW who has suffered, endured, survived, and had his first taste of freedom after years of internment. Certainly we have not even begun to appreciate the sacrifices these veterans, veterans of a different kind of war, had to make.

    They fought, not on the front lines, but behind enemy lines. not with weapons, but with a strong will to survive. not against an enemy at a distance, but with one face to face, daily under attack. without any way of defending themselves. without any option of retreat. without proper food, rest or medication.

    And they are still fighting today, against both physical and mental scars, the haunting memories that will never go away until death takes it from them.

    We owe a lot to these veterans of a different kind of war who gave a lot for their country, for their families, for us. Let us then, who enjoy the benefits of their sacrifices, do our best to honor all veterans and do what we can to show our appreciation for what they have done.

    Let us make this Veterans Day 2002 a day of special remembrance and appreciation.

    • 7. November
      • New link on Omuta Camp #17. Also see these articles on Frank Bigelow, one of the POWs interned at this infamous camp
      • More links on B-29 missions against Japan and related B-29 pages
      • Photo of POW relief supply plane added to info on Takachiho, and link with more info on relief flights (excerpts from airmen diaries, including bombing of Fukuoka)
      • Excerpts on POWs in Nagasaki at end of war (see next point also)
      • Article on American flag made by POWs at Mukaishima. And another flag story at Nagasaki Camp #2 (PDF file).
      • Webpage on POW Kenneth R. Wheeler
      • Article on DeShazer -- The Amazing True Story that Begins Where the Movie Pearl Harbor Left Off
      • Info on Charles Ward, British POW who died at Camp #1, with links for Australian and British search engines
      • Story of Jack Symon, British POW in a Fukuoka camp
      • "Place of Interment" added to Death Roster
      • Article on Fred Zeh, an American POW who died at Camp #18, Sasebo
      • Article on John Walter Dixon, British POW who died at Camp #1
      • Additional article on Mizumaki Cross Memorial
      • Article by Clarence Graham, a POW at Omuta #17 who saw the A-bombing of Nagasaki
      • Pearl Harbor Raid -- Overview and Special Image Selection
      • Photo of either the Argentina-maru or Brazil-maru
      • Many photos of POWs and POW camps
      • Nittsu-maru sinking -- similar to what many POWs were shipped on
      • Wake Island photos -- where many of the very first POWs of WWII were taken prisoner
      • After Pearl Harbor -- Read about DeShazer and Mitsuo Fuchida, the Japanese fighter pilot who led the attack on Pearl Harbor, and the missionary who became a vital link for these two men
      • US POW Houser affidavit added
      • Calendar of Events info
      • Book by Clarence M. Graham, interned at Omuta Camp #17
      • Jefferson Barracks grave marker (final burial place for many POWs cremated in Japan, including Peter Hansen)
      • eBook by Robert Morris Brown, Oryoku Maru survivor interned at a POW camp in Fukuoka
      • Research by Michael Berg on B29 crash of the Empire Express and executions on June 20, 1945 in Fukuoka
      • One of the largest collections of POW books and interviews, assembled by Robert S. La Forte, professor emeritus, Univ. of North Texas
      • Japanese-POW Web Site has been updated
      • For a great source of news on upcoming events, new books, lawsuit updates, etc., see the Center for Internee Rights newsletter at http://expows.com/news1225.pdf (PDF file -- Acrobat Reader necessary in order to read this file)
      • Book by Meg Parkes about a POW who spent time at Miyata POW Camp #9 near Fukuoka
      • FINALLY COMPLETED! --> All-Japan POW Camp Group History chart -- Excellent resource for finding which POW camp was where and when in Japan, including the names of Japanese companies which utilized POW labor
      • More Memorial Sites
      • Aerial photo of Camp #1 - Note barracks in pine grove, PW sign and parachutes delivering relief supplies in field (Sept. 1945)
      • Aerial photo of Moji port through which passed thousands of Allied POWs
      • Photos of Alva Fitch, POW who survived the Oryoku-maru journey
      • Bob Bruner, grandson of vivisection victim Dale Plambeck, wrote a paper for his American History class: Atrocities Towards Prisoners Of War
      • Rodney Kephart passed away on February 5, 2003, after suffering a massive heart attack.
      • Camp #1 Roster in table format, showing Name, Nationality and Rank
      • Master roster for all Kyushu POW camps started (delimited text file)
      • PBS site on Bataan Rescue of POWs
      • Testimony of Claude Howes, a civilian captured on Wake Island, with newspaper article showing other civilian POWs
      • La Forte Collections additions
      • Photo of Peter Hansen (below)
      • Website migrated to Comcast
      • Donald Hanes profile - POW who died at Camp #1 (this link has many photos and stories on Bataan and POWs)
      • Master Roster updated
      • OSU link for Harry Black and Michael Sult who died at Camp #1
      • Master Roster updated
      • Links to To End All Wars movie
      • Master Roster updated -- all American rosters have been added
      • New page on Peter Hansen
      • Master Roster updated
      • Excellent article on lawsuit update
      • New page on Marine Corporal Donald Versaw, POW at Futase Camp #7, including two chapters from his book, Mikado no Kyaku (Guest of the Emperor).
      • Map of POW camp sites in Kyushu
      • Latest on lawsuit issue -- is this the end?
      • Mines in Fukuoka Prefecture (Japanese only) -- much info on mine histories throughout Japan with links to maps of mine site areas (former POW camps were in these areas) - NOTE: URL out of date for coal mines in Japan, see here .
      • Rules and Regulations regarding treatment of POWs, Stats on POWs in Japan, Chart on camps in Japan, B- and C-class war criminals at camps in Japan (Japanese only)
      • Excerpts from the autobiography of Lieutenant General Alva Fitch, telling of his experiences on hellships and at Camp #1, with a timeline of his life
      • Photo of crematory in Moji where hundreds of POWs were cremated (similar to one in Shime-machi near Camp #1)
      • Gibbs Reports consolidated into single page -- Camps #2, #3, #8, #17, #22
      • Roster of men from the Oryoku-maru who went to Fukuoka #1 (CSV file, 14K courtesy of Prof. James Erickson, Texas A&M)
      • Coal mine site info for Hokkaido, Northern Honshu, and Kyushu (Japanese only) -- many old photos of coal mine locations links placed on POW Camp Group History chart
      • Map links for Kyushu POW camps on POW Camp Group History chart (zoom in or out on color maps)
      • More on American flags made at POW camps, and a Japanese military poster asking citizens to help supply more coal for the war effort.
      • Excerpts added re A-bomb and POW rescue at Nagasaki
      • Excerpt on coming home to the U.S.
      • A must-read -- Flyboys: A True Story of Courage by James Bradley (read CNN Special transcript)
      • Photo Archive links for Kyushu mines, and POW camp info links to Mansell website on POW Camp Group History chart
      • Visit Michael Palmer's website on his grandfather, George Palmer, who served with the Royal Rifles of Canada and was a POW at Kawasaki/Soeda #5, one of the many coal mining camps in north central Kyushu. Of special note is the amazingly detailed diary of Lance Ross and his time at Camp #5.
      • Japanese link to USAF 1947 aerial photos of Tokyo, Nagoya, Osaka
      • Excerpts from Flyboys by James Bradley on POWs and bombings
      • Camp Orders to POWs at Fukuoka Camp #2 added
      • Website in memory of James Decker Lynch, a POW who died at Fukuoka Camp #1 -- NOTE: URL outdated
      • Officer, NCO, and Civilian data added to POW Camp Districts chart.
      • Asia POW Camp Districts chart added.
      • POW Camp Group Statistics Chart -- Military and Civilian populations per Nationality for each Japan POW Camp Group
      • Info on Beppu, Kyushu, considered by the POWs who were there, including General Wainwright, "one of the best internment areas they had encountered"
      • The Historical Text Archive -- Over 50 links dealing with WWII issues, including many POW biographies and diaries
      • From the Introduction of Van Waterford's Prisoners of the Japanese in World War II
      • British Affidavits, Page 1 added
      • Bataan Memorial Death March is on March 21, 2004 -- "in honor of the heroic service members who defended the Philippine Islands during World War II, sacrificing their freedom, health and, in many cases, their very lives."
      • British Affidavits, Page 2 added
      • British Affidavits, Page 3 (final) added
      • Intro added for Long Night's Journey into Day by Roland, also excerpt re POW labor
      • Summary of Japanese War Crime Tribunal sentencing of Japanese personnel in Fukuoka Camp Group
      • Summary of Japanese War Crime Tribunal sentencing of Japanese personnel: Vivisection and Aburayama incidents
      • Dutch affidavits added
      • Sanko Memorial webpage, and list of airmen aboard the B-29 which crashed there. Also see the many additions of links to lists of airmen aboard B-29s which crashed in Kyushu.
      • Proviso East High School Bataan Commemorative Research Project - Excellent research by these high school students some of the men of the 192nd Tank Battalion were at Fukuoka POW camps

      For Immediate Release
      Office of the Press Secretary
      April 12, 2004

      National Former Prisoner of War Recognition Day, 2004

      By the President of the United States of America

      Americans look to our veterans as examples of honor and patriotism. These loyal citizens have risked capture, imprisonment, and their lives to protect our homeland and advance freedom abroad. As we observe National Former Prisoner of War Recognition Day, we honor brave Americans who have demonstrated extraordinary courage in the face of hardship and terror.

      Today, nine out of ten former prisoners of war are veterans of World War II. These Americans helped to liberate millions and defeat tyranny around the world, and survived unspeakable horrors for the cause of freedom. From enduring hard labor in German and Japanese POW camps to the torturous Bataan Death March, these proud patriots showed strength of character and incredible resolve in captivity. Their devotion to duty and love of country stand as a measure of service few others will attain.

      America will never forget these quiet heroes and all of our former prisoners of war who suffered adversity in Korea, Vietnam, the Persian Gulf, Somalia, Kosovo, Iraq, and other conflicts. Our Nation is grateful to our former prisoners of war for their sacrifice to help protect the democratic ideals that make our country strong. Because of the dedication of these men and women in uniform, people in our own country and in lands far away can live in freedom. These citizens inspire us, and we will always remember their service for liberty's blessings.

      NOW, THEREFORE, I, GEORGE W. BUSH, President of the United States of America, by virtue of the authority vested in me by the Constitution and laws of the United States, do hereby proclaim April 9, 2004, as National Former Prisoner of War Recognition Day. I call upon all Americans to join me in remembering all former American prisoners of war who suffered the hardships of enemy captivity. I also call upon Federal, State, and local government officials and private organizations to observe this day with appropriate ceremonies and activities.

      IN WITNESS WHEREOF, I have hereunto set my hand this ninth day of April, in the year of our Lord two thousand four, and of the Independence of the United States of America the two hundred and twenty-eighth.


      Beriberi, the deadly disease among Allied POWs during WWII

      Do you know that a severe chronic form of thiamine (vitamin B1) is known as beriberi?

      The term ‘beriberi’ is believed to come from a Sinhalese phrase for ‘weak, weak’ or ‘I cannot, I cannot’.

      There are two main types in adults wet beriberi and dry beriberi. Wet beriberi affects the cardiovascular system while the dry beriberi affects the nervous system.

      During World War II, beriberi was widespread among Allied prisoners of war (POWs) captured by the Japanese.

      This is due to they were fed only with a diet of rice which did not contain adequate quantities of most vitamins.

      Beriberi’s symptoms among POWs

      When suffering from dry beriberi, the victims would experience tingling in their hands and feet, loss of muscle function, vomiting and mental confusion.

      Meanwhile, suffering from wet beriberi commonly can cause oedema or severe swelling. Another Australian POW Stan Arneil recalled what was it like to suffer from oedema due to beriberi.

      “The symptoms were swollen feet and legs as the moisture contained in the body flowed down towards the feet. Ankles disappeared altogether and left two large feet almost like loaves of bread from which sprouted legs like small tree trunks, in bad cases the neck swelled also so that the head seemed to be part of the shoulders.”

      Despite this, the Japanese continued to force the POWs to work through their sickness as no medical care was given.

      During the Sandakan Death Marches for instance, POWs were forced to march from Sandakan to Ranau, of a distance of approximately 260km long through thick tropical jungle.

      Those who too weak to walk due to exhaustion or sickness, were shot by Japanese guard.

      “Death had slippers” when it came to beriberi

      Speaking of Sandakan Death Marches, an Australian POW who had a very narrow escape from the deadly march witnessed first hand how a victim of beriberi perished.

      Billy Young was among the soldiers who was imprisoned at Sandakan POW Camp.

      After a failed escape from the camp, he was sent to Outram Road Jail in Singapore. This turned out to be a blessing in disguise for Young as those who stayed at Sandakan camp all died during the war (except for six Australians who managed to escape).

      Still, Young went through hell on earth where he spent six months in solitary confinement and was forced to sit cross legged for hours at a time.

      Since food rations were scarce, everyone including Young became skeletal. One time, one of Young’s inmates, a Dutch, died in his arms due to beriberi.

      “I put his head on my lap. I chatted to him and I pushed his chest and felt it. And you could feel it going up and down as he was panting for breath. But death must have had slippers because he died and I didn’t know so I waited.

      “I put him down and I didn’t tell the guard, and I waited till his box of rice came and I put Peter’s bowl by him. And I got mine, I ate mine, and then I ate Peter’s. And that’s the only banquet we ever had between us you know.”

      Similarly, many of the surviving POWs described the deaths of the fellow comrades due to beriberi as ‘wasting away’.

      Beriberi, a ‘norm’ for Prisoners of War

      Ian Duncan was one of thousands Australian POWs who were send to work at Burma-Thai Railway.

      He once shared this to journalist Tim Bowden during an interview, “At the end of the war, I interviewed every Australian and English soldier in my camp. I was the only medical officer in the camp. And I though it was duty to record their disabilities. And you’d say to them, what diseases did you have as a prisoner of war? Nothing much, Doc, nothing much at all. Did you have malaria? Oh yes, I had malaria. Did you have dysentery? Oh yes, I had dysentery. Did you have beriberi? Yes, I had beriberi. Did you have pellagra? Yes, I had pellagra but nothing very much. These are lethal diseases. But that was the norm, you see, everyone had them. Therefore they accepted them as normal.”

      Burma-Thai POW camp was not the only one which was suffering from this disease. Another infamous Japanese internment camp is Batu Lintang Camp in Kuching which had similar conditions.

      After the camp was liberated on Aug 30, 1945, a female civilian internee who was also a nurse named Hilda Bates went to visit the sick POWs.

      She recounted, “I was horrified to see the condition of some of the men. I was pretty well hardened to sickness, dirt and disease, but never had I seen anything like this in all my years of nursing. Pictures of hospital during the Crimean War showed terrible conditions, but even those could not compare with the dreadful sights I met on this visit. Shells of men lay on the floor sunken-eyed and helpless some were swollen with hunger, oedema and beriberi, others in the last stages of dysentery, lay unconscious and dying.”

      Meanwhile in Indonesia, it was reported the disease affected nearly one hundred percent of Bataan POWs. It was considered as the most ubiquitous disease among the POWs.

      Experiments on POWs to cure beriberi

      A Japanese doctor army named Masao Mizuno described experiments he conducted in a report he submitted in October 1943.

      He wrote in the report, “In South Sea operations, such conditions as the lack of materials, the difficulty in sending war materials, the heat and moisture, increase the occurrence of beriberi patients. For this reasons, attention must be given to the use of local products. Favourable results in the prevention of beriberi have been noticed by the usage of coconut milk, coconut meat and the yeast from corn.”

      Mizuno continued to describe an experimental treatment he did on 16 POWs who were suffering from beriberi in an unknown location.

      He gave them hypodermic injections of 30ml of sterilized coconut milk. (Yes, you read that right – sterilized coconut milk.)

      According to Mizuno, most patients felt a slight prickling pressure pain at the site of the first injection and one felt a slight headache.

      Later, the condition of most patients improved with the second, third and fourth injections. They showed ‘satisfactory pulse, refreshing sensation and increased appetite.’

      However, it is not known whether these experiments were continued or if the procedure was ever used as a treatment.

      The death tolls caused by beriberi among Allied POWs remain unknown

      Through survivors’ testimonies, we might know which perished Allied POWs had the disease but we will never if the disease was the leading cause of death.

      Just like Dr Duncan had testified, these poor men had other diseases such as pellagra, malaria, dysentery on top of beriberi.

      For the fortunate POWs who were freed after the war had ended, sickness including beriberi followed them into their liberation.

      It was reported that some deaths due to wet beriberi did occur soon after their release but the number was small and did not continue.

      One unusual case, however, did happened on a British POW who died of cardiac failure 31 years after his release.

      As a POW, he suffered very severe beriberi. After autopsy, it was found that he had extensive myocardial fibrosis considered due to the effects of severe wet beriberi.

      Unfortunately until today, it is difficult to know how many Allied POWs suffered or died due to beriberi during and after the war.


      POWs in American History: A Synopsis

      Freedom has not come free. No one can attest to this better than the men and women who have served in the Armed Services of this great nation we call the United States of America. No one knows better what it is like to have that freedom suddenly snatched away than those individuals who, in the process of serving their country, have found themselves prisoners of war. It is an experience neither asked for nor desired.

      Most Americans who have been prisoners of war are ordinary people who have been placed in extraordinary circumstances by no planning of their own. Americans have been held captive as prisoners of war during many wars and in many places. Still, there is a common bond that is shared by all. Their story is an inspiring chapter of our history as a nation.

      Revolutionary War
      During the Revolutionary War, an estimated 20,000 Americans were held as prisoners of war and 8,500 died in captivity. Some were subsequently released as part of an exchange system between America and Great Britain. Many, however, were not that fortunate. Some were kept in British jails, but for many, life as a prisoner of war was spent in the damp, musty holds of vessels. These prison ships were anchored in Wallabout Bay (New York), Charleston Harbor (South Carolina) and St. Lucia (West Indies). For those who died, their bodies were tossed overboard, or taken ashore and buried in shallow graves. After the Revolution, although America was no longer at war, many American sailors became captives at the hands of the "Barbary pirates" of North Africa and were used as slave labor until ransomed.

      Krieg von 1812
      Renewed hostilities with Great Britain in 1812 meant war and, consequently, prisoners of war. Initially, American POWs were once again kept in prison ships until 1813, when they were taken to England and held in prisons, such as the infamous Dartmoor. The stone walls of Dartmoor, located in Devonshire, enclosed 400 barracks and, according to prisoner of war Charles Andrews, "death itself, with hopes of an hereafter, seemed less terrible than this gloomy prison." In 1815, more than 5,000 prisoners of war left Dartmoor. At least 252 did not return to America, casualties of the hated prison. One of the most celebrated arts of this war was the composition of Das Sternenbanner. Francis Scott Key was aboard a British vessel in Baltimore harbor attempting to win the release of a prisoner of war when he penned the famous words. America's national anthem is the only one in the world written by a prisoner of war.

      Civil War
      During the Civil War, an estimated 194,000 Union soldiers and 214,000 Confederate soldiers became prisoners of war, more than in any other conflict in the history of the country. Approximately 30,000 Union soldiers died in Confederate prisons while the death rate was almost as bad in the North with approximately 26,000 Confederate soldiers dying in Union prisoner of war camps. Since both sides predicted a short war, neither prepared for large numbers of POWs during the four years of conflict. As prisoners were taken, commanders usually worked out exchanges among themselves. Soon an exchange system was accepted by both governments, but failed to work due to a variety of disagreements that arose. The number of prisoners of war increased and prison facilities on both sides became severely overcrowded. Mismanagement, lack of adequate planning, retaliation and many other factors led to suffering by prisoners on each side. By the end of the war, camps such as Andersonville suffered from a lack of supplies and experienced extremely high mortality rates, as well as death and desertion by many of its guards. During the 14 months of its existence, Andersonville accounted for 43 percent of all Union deaths during the Civil War.

      Spanish-American War
      The Spanish-American War only lasted for three months and less than a dozen Americans became prisoners of war. These POWs were exchanged in about six weeks. By contrast, United States soldiers captured approximately 150,000 prisoners.

      Erster Weltkrieg
      During U. S involvement in World War I (1917 and 1918), approximately 4,120 Americans were held as prisoners of war and there were 147 confirmed deaths. Rules for the fair treatment of POWs had been set in place some years earlier. Still, each prisoner of war had to face days without enough to eat or without adequate clothing. There was also the uncertainty of tomorrow and the loss of freedom.

      Zweiter Weltkrieg
      In the largest war of the Twentieth Century — World War II - thousands of Americans were held as prisoners of war. In Europe, nearly 94,000 Americans were imprisoned as POWs. Many of these had been shot down while flying missions over Germany or had fought in the Battle of the Bulge. Conditions for POWs worsened as the war drew to a close. Malnutrition , overcrowding and lack of medical attention was common. As American and Russian forces closed in from opposite directions, many American POWs were taken from camps and forced to march for weeks as the Germans tried to avoid the Allied Forces.

      In the Pacific Theater, nearly 30,000 Americans were imprisoned by the Japanese. Most of these men and women were captured after the fall of the Philippines and suffered some of the highest death rates in American history at nearly 40 percent. Prisoners of war suffered a brutal captivity and many were crowded into "hell ships" bound for Japan. Often times, the unmarked ships were torpedoed by submarines. Those POWs who survived imprisonment in the Philippines and the hell ships were forced to work in mines and other locations in Japan. Most worked seven days a week with minimal food.

      Koreanischer Krieg
      Treatment of American prisoners of war during the Korean War rivaled that of prisoners in the hands of the Japanese during World War II. American captors did not abide by the Geneva Convention. More than 7,100 Americans were captured and imprisoned and just over 2,700 are known to have died while imprisoned.

      There were 8,177 Americans classified as missing-in-action (MIA). The United States in February 1954 declared them presumed dead.

      Life as a POW meant many forced marches in subfreezing weather, solitary confinement, brutal punishments and attempts at political "re-education." Here prisoners received their first systematic dose of indoctrination techniques by their captors. This was a relatively new phenomena and resulted in the Code of Conduct that now guides all American servicemen in regards to their capture. Many Americans were the victims of massacres. After an armistice was signed in 1953, a major exchange known as "Operation Big Switch" finally brought Americans home. More than 8,000 Americans are still listed as missing in action in Korea.

      Vietnam War
      During the longest war in American history, the Vietnam War, 766 Americans are known to have been prisoners of war. Of this number, 114 died during captivity. Unlike previous wars, the length of time as a POW was extensive for many, with some being imprisoned for more than seven years. Torture was common and the Geneva Convention was not followed, as the North Vietnamese claimed the Americans were political criminals, not prisoners of war. Americans gave nicknames to many of the prisoner of war camps: Alcatrez, the Hanoi Hilton, Briarpatch, the Zoo and Dogpatch, the latter located only five miles from the Chinese border. After American forces raided one camp, Son Tay, the North Vietnamese moved POWs from the countryside of North Vietnam into Hanoi. American POWs were released and returned home as part of Operation Homecoming in 1973. More than 200 Americans were reported as MIAs. Perhaps more than any other war, Vietnam continues to illustrate the complexity of the POW/MIA issue.

      Persian Gulf War
      The United States and a coalition of allies declared war on Iraq in 1991. During the one-month conflict, 23 Americans were captured, including two women. American POWs were eventually taken to Baghdad. The Iraqi government declared its intent to use the prisoners of war as human shields to thwart bombing missions over the city. Bombs did partially destroy a building which held the POWs. Threat of torture and actual physical abuse were common. Beatings with pipes and hoses, bursting eardrums with fists and electrical shocks with volts from car batteries were experienced by the prisoners. Fortunately, all 23 of the American POWs returned to the United States.

      The men and women of this country who have been forced by circumstances to become prisoners of war truly know the meaning of freedom. They know it has not come free. Their story is one of sacrifice and courage their legacy, the gift of liberty.