Präsident Lincoln träumt von seiner Ermordung

Präsident Lincoln träumt von seiner Ermordung

Nach der Erinnerung eines seiner Freunde, Ward Hill Lamon, träumt Präsident Abraham Lincoln in dieser Nacht des Jahres 1865 von „dem gedämpften Schluchzen der Trauernden“ und einer Leiche, die auf einem Katafalk im East Room des Weißen Hauses liegt. Im Traum fragte Lincoln einen Soldaten, der Wache stand: „Wer ist tot im Weißen Haus?“ worauf der Soldat antwortete: „Der Präsident. Er wurde von einem Attentäter getötet.“ Lincoln wachte an diesem Punkt auf. Am 11. April erzählte er Lamon, dass ihn der Traum seither „seltsam genervt“ habe. Zehn Tage nach dem Traum wurde Lincoln von einem Attentäter erschossen, als er das Theater besuchte.

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Präsident Lincoln träumt von seiner Ermordung - GESCHICHTE

Präsident Lincolns gegenwärtiger Traum von der Ermordung

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Am 14. April 1865 wurde Abraham Lincoln, der 16. Präsident der USA, von John Wilkes Booth ermordet. Die Ermordung war angeblich Teil von Booths Plan, die Konföderation wiederzubeleben, und er plante, drei der wichtigsten Beamten der Nation zu töten. Booth handelte nicht allein, aber er hat mindestens drei Verschwörer und sie planten, die Nacht in ein Blutbad zu verwandeln. Während Booth erfolgreich war, waren es seine Mitverschwörer nicht. David Herold und Lewis Powell töteten nicht den Außenminister William H. Seward und George Atzerodt den Vizepräsidenten Andrew Johnson nicht.

Laut Lincolns Freund und gelegentlichem Leibwächter Ward Hill Lamon sagte Lincoln seine Ermordung voraus. Lamon behauptete, Lincoln habe Details eines Traums mitgeteilt, den er nur wenige Tage vor seinem Tod hatte. Darin betrat der Präsident den East Room des Weißen Hauses, wo

er fand eine Leiche, die von Soldaten beschützt und von einer trauernden Menge umgeben war. Lincoln fragte einen der Soldaten, die gestorben waren. &bdquoDer Präsident&rdquo war die Antwort. &bdquoEr wurde von einem Attentäter getötet.&rdquo Es bestehen Zweifel an der Wahrhaftigkeit von Lamons Geschichte und es wird auch vermutet, dass Lincoln sagte, die Leiche sei er gewesen.

Es scheint immer wahrscheinlicher, dass Lamon sich das Ganze ausgedacht hat. Er veröffentlichte seinen Account 20 Jahre lang und es war eine Rekonstruktion basierend auf Notizen, die er damals gemacht hatte. Es ist auch seltsam, dass weder er noch Lincolns Witwe den Traum nach dem Tod des Präsidenten erwähnt haben. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass der ehemalige Präsident äußerst daran interessiert war, die Bedeutung von Träumen und das, was sie über die Zukunft sagten, zu entschlüsseln. Im Jahr 1863 schrieb Lincoln an seine Frau und sagte, sie solle die Pistole ihres Sohnes weglegen, weil er einen hässlichen Traum von ihm hatte

Nach Angaben seines Kabinetts sprach Lincoln von einem Traum, den er in der Nacht vor der Ermordung hatte. Darin träumte er davon, schnell über ein Gewässer zu segeln, aber er wusste nicht, wo es war. Lincoln enthüllte, dass er den gleichen Traum mehrmals hatte, immer vor wichtigen Ereignissen während des Bürgerkriegs. Am Ende war er nicht in der Lage, die Vorhersagekraft der Träume zu nutzen und wurde in der Nacht des 14. April ermordet. Booth wurde der meistgesuchte Mann in Amerika und wurde 12 Tage später getötet.


Inhalt

Aufgegebener Plan, Lincoln zu entführen

John Wilkes Booth, in Maryland als Sohn einer prominenten Bühnenschauspielerfamilie geboren, war zum Zeitpunkt der Ermordung selbst ein berühmter Schauspieler und eine nationale Berühmtheit. Er war auch ein ausgesprochener Sympathisant der Konföderierten Ende 1860 wurde er in die pro-konföderierten Knights of the Golden Circle in Baltimore eingeführt. [5] : 67

Im März 1864 setzte Ulysses S. Grant, Kommandeur der Unionsarmeen, den Austausch von Kriegsgefangenen mit der konföderierten Armee [6] aus, um den Druck auf den an Arbeitskräften ausgehungerten Süden zu erhöhen. Booth entwarf einen Plan, Lincoln zu entführen, um den Norden zu erpressen, um den Gefangenenaustausch wieder aufzunehmen, [7]: 130-4 und rekrutierte Samuel Arnold, George Atzerodt, David Herold, Michael O'Laughlen, Lewis Powell (auch bekannt als "Lewis Paine .). “), und John Surratt, um ihm zu helfen. Surratts Mutter Mary Surratt verließ ihre Taverne in Surrattsville, Maryland und zog in ein Haus in Washington, D.C., wo Booth ein häufiger Besucher wurde.

Während Booth und Lincoln sich nicht persönlich kannten, hatte Lincoln Booth 1863 bei Ford gesehen Schauspieler und hatte ihn wiederholt (ohne Erfolg) zu einem Besuch ins Weiße Haus eingeladen. [11] : 325–6 Booth nahm am 4. März 1865 an Lincolns zweiter Amtseinführung teil und schrieb danach in sein Tagebuch: „Was für eine ausgezeichnete Chance hatte ich, wenn ich wollte, den Präsidenten am Tag der Amtseinführung zu töten!“ [7] : 174,437n41

Am 17. März planten Booth und die anderen Verschwörer, Lincoln zu entführen, als er von einem Theaterstück im Campbell Military Hospital zurückkehrte. Aber Lincoln ging nicht zu dem Stück, sondern nahm an einer Zeremonie im National Hotel teil [7] : 185 Booth lebte zu dieser Zeit im National Hotel und wäre, wenn er nicht wegen des fehlgeschlagenen Entführungsversuchs ins Krankenhaus gegangen wäre, möglicherweise gewesen in der Lage, Lincoln im Hotel anzugreifen. [7] : 185–6.439n17 [12] : 25

Inzwischen brach die Konföderation zusammen. Am 3. April fiel Richmond, Virginia, die Hauptstadt der Konföderierten, an die Unionsarmee. Am 9. April ergaben sich der Obergeneral der Armeen der Konföderierten Staaten Robert E. Lee und seine Armee von Nord-Virginia nach der Schlacht von Appomattox dem Kommandierenden General der US-Armee Ulysses S. Grant und seiner Armee des Potomac Gerichtsgebäude. Der Präsident der Konföderierten Jefferson Davis und andere Beamte der Konföderierten waren geflohen. Trotzdem glaubte Booth weiterhin an die Sache der Konföderierten und suchte nach einem Weg, sie zu retten. [13] : 728

Motiv

Es gibt verschiedene Theorien über Booths Motivationen. In einem Brief an seine Mutter schrieb er von seinem Wunsch, den Süden zu rächen. [14] Doris Kearns Goodwin hat die Idee unterstützt, dass ein weiterer Faktor die Rivalität von Booth mit seinem bekannten älteren Bruder, dem Schauspieler Edwin Booth, der ein loyaler Unionist war, war. [15] David S. Reynolds glaubt, Booth bewunderte den Abolitionisten John Brown sehr. [16] Booths Schwester Asia Booth Clarke zitierte ihn mit den Worten: "John Brown war ein Mann inspiriert, der großartigste Charakter des Jahrhunderts!" [16] [17] Am 11. April nahm Booth an Lincolns letzter Rede teil, in der Lincoln das Wahlrecht für Schwarze förderte [18] Booth sagte: "Das bedeutet die Staatsbürgerschaft des Niggers. Das ist die letzte Rede, die er jemals halten wird." [19]

Wütend drängte Booth Lewis Powell, Lincoln auf der Stelle zu erschießen. Ob Booth diesen Antrag stellte, weil er nicht bewaffnet war oder Powell für einen besseren Schütze hielt als er selbst (Powell hatte im Gegensatz zu Booth in der konföderierten Armee gedient und hatte daher militärische Erfahrung) ist unbekannt. Auf jeden Fall weigerte sich Powell aus Angst vor der Menge, und Booth war entweder nicht in der Lage oder nicht bereit, persönlich zu versuchen, den Präsidenten zu töten. Booth sagte jedoch zu David Herold: "Bei Gott, ich werde ihn durchstellen." [20] [8] : 91

Lincolns Vorahnungen

Laut Ward Hill Lamon erzählte Lincoln drei Tage vor seinem Tod einen Traum, in dem er auf der Suche nach der Quelle trauriger Geräusche durch das Weiße Haus wanderte:

Ich ging weiter, bis ich den East Room erreichte, den ich betrat. Dort erlebte ich eine widerliche Überraschung. Vor mir lag ein Katafalk, auf dem eine in Trauergewänder gehüllte Leiche ruhte. Um ihn herum waren Soldaten stationiert, die als Wachen fungierten, und eine Menschenmenge war da, die traurig auf die Leiche starrte, deren Gesicht bedeckt war, andere weinten mitleiderregend. "Wer ist im Weißen Haus tot?" Ich verlangte von einem der Soldaten: "Der Präsident", war seine Antwort, "er wurde von einem Attentäter getötet." [21]

Lincoln erzählte Lamon jedoch weiter, dass "in diesem Traum nicht ich, sondern ein anderer Kerl getötet wurde. Es scheint, dass dieser gespenstische Attentäter jemand anderen versucht hat." [22] [23] Der paranormale Ermittler Joe Nickell schreibt, dass Träume von einem Attentat in Anbetracht des Baltimore-Plots und eines zusätzlichen Attentats, bei dem ein Loch durch Lincolns Hut geschossen wurde, nicht unerwartet sein würden. [22]

Lincoln hatte monatelang blass und hager ausgesehen, aber am Morgen des Attentats erzählte er den Leuten, wie glücklich er war. First Lady Mary Todd Lincoln war der Meinung, dass solche Gespräche Unglück bringen könnten. [24] : 346 Lincoln sagte seinem Kabinett, dass er davon geträumt habe, auf einem „singulären und unbeschreiblichen Schiff zu sein, das sich mit großer Geschwindigkeit auf ein dunkles und unbestimmtes Ufer zubewegte“, und dass er den gleichen Traum vor „fast jedem großen und wichtiges Ereignis des Krieges" wie die Siege bei Antietam, Murfreesboro, Gettysburg und Vicksburg. [25]

Am 14. April begann Booths Morgen um Mitternacht. Er schrieb seiner Mutter, dass alles in Ordnung sei, er aber "in Eile" sei. In sein Tagebuch schrieb er: „Unsere Sache ist fast verloren, etwas entscheidend und Großes muss getan werden." [13] : 728 [24] : 346

Als er gegen Mittag Fords Theater besuchte, um seine Post abzuholen, erfuhr Booth, dass Lincoln und Grant zu sehen waren Unsere amerikanische Cousine dort in dieser Nacht. Dies bot ihm eine besonders gute Gelegenheit, Lincoln anzugreifen, da er nach mehreren Auftritten dort den Aufbau des Theaters kannte und das Personal gut kannte. [12] : 12 [8] : 108–9 Er ging zu Mary Surratts Pension in Washington, D.C. und bat sie, ein Paket in ihre Taverne in Surrattsville, Maryland, zu bringen. Er bat sie auch, ihrem Mieter Louis J. Weichmann zu sagen, er solle die Waffen und Munition bereithalten, die Booth zuvor in der Taverne aufbewahrt hatte. [12] : 19

Um 20.45 Uhr trafen sich die Verschwörer zum letzten Mal. Booth beauftragte Lewis Powell, den Außenminister William H. Seward in seinem Haus zu töten, George Atzerodt, den Vizepräsidenten Andrew Johnson im Kirkwood Hotel zu töten, und David E. Herold, der Powell (der mit Washington nicht vertraut war) zum Haus von Seward führt und dann zu einem Rendezvous mit Booth in Maryland.

John Wilkes Booth war das einzige bekannte Mitglied der Verschwörung. Es ist wahrscheinlich, dass er vernünftigerweise (aber letztendlich aber fälschlicherweise) davon ausgegangen ist, dass der Eingang der Präsidentenloge bewacht wird und dass er der einzige Verschwörer mit einer plausiblen Chance ist, Zugang zum Präsidenten zu erhalten oder zumindest in die Loge hineinzukommen ohne vorher nach Waffen durchsucht zu werden. Booth plante, Lincoln mit seinem Einzelschuss Deringer aus nächster Nähe zu erschießen und dann Grant im Ford's Theatre zu erstechen. Kurz nach zehn sollten sie alle gleichzeitig zuschlagen. [8] : 112 Atzerodt versuchte, sich von der Verschwörung zurückzuziehen, die bis zu diesem Zeitpunkt nur Entführung, nicht Mord beinhaltete, aber Booth drängte ihn, fortzufahren. [7] : 212

Lincoln kommt im Theater an

Trotz allem, was Booth früher am Tag gehört hatte, hatten Grant und seine Frau Julia Grant es abgelehnt, die Lincolns zu begleiten, da Mary Lincoln und Julia Grant nicht gut miteinander auskamen. [26] : 45 [b] Auch andere lehnten die Einladung der Lincolns ab, bis schließlich Major Henry Rathbone und seine Verlobte Clara Harris (Tochter der New Yorker Senatorin Ira Harris) annahmen. [12] : 32 Irgendwann bekam Mary Lincoln Kopfschmerzen und war geneigt, zu Hause zu bleiben, aber Lincoln sagte ihr, dass er teilnehmen müsse, weil die Zeitungen angekündigt hatten, dass er es tun würde. [28] Lincolns Diener, William H. Crook, riet ihm, nicht zu gehen, aber Lincoln sagte, er habe es seiner Frau versprochen. [29] Lincoln sagte dem Sprecher des Repräsentantenhauses Schuyler Colfax: "Ich nehme an, es ist Zeit zu gehen, obwohl ich lieber bleiben würde", bevor er Mary in die Kutsche half.

Die Präsidentenpartei kam zu spät und richtete sich in ihrer Loge ein (zwei benachbarte Logen, bei denen eine Trennwand entfernt wurde). Das Spiel wurde unterbrochen, und das Orchester spielte "Hail to the Chief", als das volle Haus von etwa 1700 Zuschauern in Applaus stieg. [30] Lincoln saß in einem Schaukelstuhl, der für ihn aus der persönlichen Einrichtung der Familie Ford ausgewählt worden war. [31] [32]

Die Besetzung änderte eine Zeile des Stücks zu Ehren von Lincoln: Als die Heldin um einen vor dem Entwurf geschützten Sitzplatz bat, lautete die Antwort – geschrieben als „Nun, Sie sind nicht der einzige, der dem Entwurf entkommen will“ – stattdessen geliefert als "Der Entwurf wurde bereits auf Anordnung des Präsidenten gestoppt!" [33] Ein Mitglied des Publikums beobachtete, dass Mary Lincoln die Aufmerksamkeit ihres Mannes oft auf Aspekte der Handlung auf der Bühne lenkte und „große Freude daran zu haben schien, Zeuge seines Vergnügens zu sein“. [34]

Irgendwann flüsterte Mary Lincoln Lincoln zu, der ihre Hand hielt: "Was wird Miss Harris davon halten, dass ich mich so an dir festhalte?" Lincoln antwortete: "Sie wird sich nichts dabei denken". [12] : 39 In den folgenden Jahren galten diese Worte traditionell als Lincolns letzte, obwohl N.W. Miner, ein Freund der Familie, behauptete 1882, Mary Lincoln habe ihm erzählt, dass Lincolns letzte Worte den Wunsch ausdrückten, Jerusalem zu besuchen. [35]

Booth erschießt Lincoln

Da Crook dienstfrei und Ward Hill Lamon weg war, wurde der Polizist John Frederick Parker beauftragt, die Loge des Präsidenten zu bewachen. [36] In der Pause ging er zusammen mit Lincolns Kammerdiener Charles Forbes und Kutscher Francis Burke in eine nahegelegene Taverne. Es war auch dieselbe Taverne, auf die Booth wartete, indem er mehrere Drinks zu sich nahm, um sich seine Zeit vorzubereiten. Es ist unklar, ob er ins Theater zurückkehrte, aber er war sicherlich nicht auf seinem Posten, als Booth die Loge betrat. [37] Auf jeden Fall gibt es keine Gewissheit, dass einer Berühmtheit wie Booth der Eintritt verweigert worden wäre. Booth hatte eine Klammer vorbereitet, um die Tür zu verriegeln, nachdem er die Loge betreten hatte, was darauf hindeutete, dass er eine Wache erwartete. Nachdem er einige Zeit im Saloon verbracht hatte, betrat Booth gegen 22:10 Uhr ein letztes Mal Fords Theater, diesmal durch den Haupteingang des Theaters. Er ging durch den Kleiderkreis und ging zur Tür, die zur Präsidentenloge führte, nachdem er Charles Forbes seine Visitenkarte gezeigt hatte. Navy Surgeon George Brainerd Todd sah Booth ankommen: [38]

Gegen 22:25 Uhr kam ein Mann herein und ging langsam an der Seite entlang, auf der sich die "Pres"-Box befand, und ich hörte einen Mann sagen: "Da ist Booth" und ich drehte meinen Kopf, um ihn anzusehen. Er ging immer noch sehr langsam und war in der Nähe der Logentür, als er anhielt, eine Karte aus der Tasche nahm, etwas darauf schrieb und sie dem Platzanweiser gab, der sie zur Loge brachte. In einer Minute wurde die Tür geöffnet und er trat ein.

Im Flur angekommen, verbarrikadierte Booth die Tür, indem er einen Stock zwischen sie und die Wand klemmte. Von hier führte eine zweite Tür zu Lincolns Loge. Es gibt Hinweise darauf, dass Booth früher am Tag ein Guckloch in diese zweite Tür gebohrt hatte, obwohl dies nicht sicher ist. [39] [40] : 173

Booth kannte das Stück auswendig und wartete auf seinen Schuss gegen 22.15 Uhr, mit dem Lachen über eine der urkomischen Zeilen des Stücks, vorgetragen von Schauspieler Harry Hawk: "Nun, ich denke, ich weiß genug, um dich nach innen zu drehen raus, altes Mädel, du sockdologisierende alte Mann-Falle!". Lincoln lachte über diese Zeile [41] : 96, als Booth die Tür öffnete, vortrat und Lincoln mit einem Derringer von hinten erschoss. [2]

Die Kugel drang hinter seinem linken Ohr in Lincolns Schädel ein, durchschlug sein Gehirn und kam nach dem Bruch beider Orbitalplatten in der Nähe der Vorderseite des Schädels zum Stillstand. [c] [44] Lincoln sackte auf seinem Stuhl zusammen und fiel dann nach hinten. [46] [47] Rathbone drehte sich um und sah Booth im Rauch stehen, weniger als einen Meter hinter Lincoln Booth schrie ein Wort, von dem Rathbone dachte, es klang wie "Freiheit!" [48]

Stand entkommt

Rathbone sprang von seinem Sitz auf und kämpfte mit Booth, der die Pistole fallen ließ und ein Messer zog, mit dem er Rathbone in den linken Unterarm stach. Rathbone packte Booth erneut, als Booth sich darauf vorbereitete, von der Box auf die Bühne zu springen, ein 12-Fuß-Drop [49] Booths Reitsporn verfing sich an der Flagge des Finanzministeriums, die die Box schmückte, und er landete ungeschickt auf seinem linken Fuß. Als er anfing, die Bühne zu überqueren, dachten viele im Publikum, er sei Teil des Stücks.

Booth hielt sich sein blutiges Messer über den Kopf und rief dem Publikum etwas zu. Während es traditionell heißt, dass Booth das Motto des Staates Virginia rief, Sic semper tyrannis! ("Also immer zu Tyrannen") entweder von der Loge oder von der Bühne, kollidieren Zeugenberichte. [13] : 739 Am meisten erinnerte Anhörung Sic semper tyrannis! aber andere – einschließlich Booth selbst – sagten, er habe nur geschrien Sic semper! [50] [51] (Einige konnten sich nicht daran erinnern, dass Booth etwas auf Latein gesagt hatte.) Es gibt eine ähnliche Unsicherheit darüber, was Booth als nächstes auf Englisch rief: entweder "The South is avenged!", [12] : 48 "Revenge for the South !", oder "Der Süden soll frei sein!" (Zwei Zeugen erinnerten sich an Booths Worte wie: "Ich habe es getan!")

Unmittelbar nachdem Booth auf der Bühne gelandet war, kletterte Major Joseph B. Stewart über den Orchestergraben und die Rampenlichter und verfolgte Booth über die Bühne. [49] Die Schreie von Mary Lincoln und Clara Harris und Rathbones Schreie "Stoppt diesen Mann!" [12] : 49 veranlassten andere, sich der Verfolgung anzuschließen, als ein Pandämonium ausbrach.

Booth rannte über die Bühne und verließ den Raum durch eine Seitentür, wobei er unterwegs den Orchesterleiter William Withers Jr. erstach. [52] [53] Er hatte ein Pferd in der Gasse zurückgelassen. Als er in den Sattel sprang, stieß Booth Joseph Burroughs, [d] der das Pferd gehalten hatte, weg und schlug Burroughs mit dem Griff seines Messers. [54] [55] [56] [1]

Tod von Lincoln

Charles Leale, ein junger Armeearzt, drängte sich durch die Menge zur Tür von Lincolns Loge, konnte sie aber nicht öffnen, bis Rathbone drinnen die Holzklammer bemerkte und entfernte, mit der Booth die Tür zugeklemmt hatte. [8] : 120

Leale fand Lincoln mit nach rechts geneigtem Kopf sitzend, während Mary ihn festhielt und schluchzte: "Seine Augen waren geschlossen und er befand sich in einem zutiefst komatösen Zustand, während seine Atmung intermittierend und äußerst röchelnd war." [57] [58] Leale dachte, Lincoln sei erstochen worden, und schob ihn zu Boden. Inzwischen wurde ein anderer Arzt, Charles Sabin Taft, von der Bühne in die Kiste gehoben.

Nachdem die Zuschauer William Kent und Leale Lincolns Kragen abgeschnitten hatten, während sie Lincolns Mantel und Hemd aufknöpften und keine Stichwunde fanden, lokalisierte Leale die Schusswunde hinter dem linken Ohr. Er fand die Kugel zu tief, um entfernt zu werden, aber löste ein Gerinnsel, woraufhin sich Lincolns Atmung verbesserte [8]: 121-2 er erfuhr, dass das regelmäßige Entfernen neuer Gerinnsel Lincolns Atmung aufrechterhielt. Nachdem er Lincoln künstlich beatmet hatte, erlaubte Dr. Leale der Schauspielerin Laura Keene, den Kopf des Präsidenten in ihren Schoß zu legen, und er erklärte die Wunde für tödlich. [12] : 78

Leale, Taft und ein anderer Arzt, Albert King, beschlossen, Lincoln in das nächste Haus in der Tenth Street zu verlegen, weil eine Kutschfahrt zum Weißen Haus zu gefährlich war. Vorsichtig hoben sieben Männer Lincoln auf und trugen ihn langsam aus dem Theater, wo es voller wütender Meute war. Nachdem sie Peter Taltavulls Star Saloon nebenan in Betracht gezogen hatten, kamen sie zu dem Schluss, dass sie Lincoln zu einem der Häuser auf der anderen Straßenseite bringen würden. Es regnete, als Soldaten Lincoln auf die Straße trugen, [59] wo ein Mann sie zum Haus des Schneiders William Petersen drängte. [60] In Petersens Schlafzimmer im ersten Stock wurde der außergewöhnlich große Lincoln schräg auf ein kleines Bett gelegt. [8] : 123–4

Nachdem sie alle aus dem Raum geräumt hatten, einschließlich Mrs. Lincoln, schnitten die Ärzte Lincolns Kleidung ab, entdeckten jedoch keine anderen Wunden und stellten fest, dass Lincoln kalt war. Sie trugen Wärmflaschen und Senfpflaster auf, während sie seinen kalten Körper mit Decken bedeckten. Später kamen weitere Ärzte: der Chirurg General Joseph K. Barnes, Charles Henry Crane, Anderson Ruffin Abbott und Robert K. Stone (Lincolns Leibarzt). Alle waren sich einig, dass Lincoln nicht überleben konnte. Barnes untersuchte die Wunde und lokalisierte die Kugel und einige Knochenfragmente. Während der Nacht, als die Blutung andauerte, entfernten sie Blutgerinnsel, um den Druck auf das Gehirn zu verringern, [62] und Leale hielt die Hand des komatösen Präsidenten mit festem Griff, "um ihn wissen zu lassen, dass er in Kontakt mit der Menschheit war und eine Freund." [8] : 14 [63]

Lincolns älterer Sohn Robert Todd Lincoln kam gegen 23 Uhr an, aber der zwölfjährige Tad Lincoln, der ein Stück von „Aladdin“ am Grover's Theatre, als er von der Ermordung seines Vaters im Ford's Theatre erfuhr, wurde ferngehalten. Marineminister Gideon Welles und Kriegsminister Edwin M. Stanton trafen ein. Stanton bestand darauf, dass die schluchzende Mary Lincoln das Krankenzimmer verließ, dann leitete er für den Rest der Nacht im Wesentlichen die Regierung der Vereinigten Staaten vom Haus aus, einschließlich der Leitung der Jagd nach Booth und den anderen Verschwörern. [8] : 127–8 Wachen hielten die Öffentlichkeit fern, aber zahlreiche Beamte und Ärzte wurden zugelassen, um ihre Aufwartung zu machen. [62]

Anfangs waren Lincolns Gesichtszüge ruhig und sein Atem langsam und gleichmäßig. Später schwoll eines seiner Augen an und die rechte Seite seines Gesichts verfärbte sich. [64] Maunsell Bradhurst Field schrieb in einem Brief an Die New York Times dass der Präsident dann anfing, "regelmäßig zu atmen, aber mit Anstrengung, und schien nicht zu kämpfen oder zu leiden". [65] [66] Als er sich dem Tod näherte, wurde Lincolns Aussehen "völlig natürlich" [65] (mit Ausnahme der Verfärbung um seine Augen). [67] Kurz vor 7 Uhr durfte Mary an Lincolns Seite zurückkehren, [68] und, wie Dixon berichtete, "setzte sie sich wieder neben den Präsidenten, küsste ihn und nannte ihn alle liebenswerten Namen." [69]

Lincoln starb am 15. April um 7:22 Uhr. [3] Mary Lincoln war nicht anwesend. [70] [71] In seinen letzten Momenten wurde Lincolns Gesicht ruhig und sein Atem ruhiger. [72] Field schrieb, dass es "kein offensichtliches Leiden, keine krampfhafte Wirkung, kein Rasseln im Hals gab. [nur] ein bloßes Aussetzen des Atmens". [65] [66] Laut Lincolns Sekretär John Hay kam im Moment von Lincolns Tod "ein Blick unaussprechlichen Friedens auf seine abgenutzten Gesichtszüge". [73] Die Versammlung kniete für ein Gebet nieder, woraufhin Stanton entweder sagte: "Jetzt gehört er den Zeitaltern" oder "Jetzt gehört er den Engeln." [8] : 134 [74]

Nach Lincolns Tod wurde Vizepräsident Johnson der 17. Präsident und zwischen 10 und 11 Uhr vom Obersten Richter Salmon Chase vereidigt [75]

Booth hatte Lewis Powell beauftragt, Außenminister William H. Seward zu töten. In der Nacht des Attentats war Seward in seinem Haus in Lafayette Park ans Bett gefesselt und erholte sich von den Verletzungen, die er am 5. April durch den Wurf aus seiner Kutsche erlitten hatte. Herold führte Powell zu Sewards Haus. Powell trug einen Whitney-Revolver von 1858 (eine große, schwere und beliebte Waffe während des Bürgerkriegs) und ein Bowie-Messer.

William Bell, Sewards Maître d’, öffnete die Tür, als Powell um 22:10 Uhr klopfte, als Booth sich auf den Weg zur Präsidentenloge im Ford's Theatre machte. Powell erzählte Bell, dass er Medikamente von Sewards Arzt hatte und dass seine Anweisungen darin bestanden, Seward persönlich zu zeigen, wie man sie einnimmt. Powell überwand Bells Skepsis und ging die Treppe hinauf zu Sewards Schlafzimmer im dritten Stock. [12] : 54 [13] : 736 [76] Am oberen Ende der Treppe wurde er von Sewards Sohn, dem stellvertretenden Außenminister Frederick W. Seward, aufgehalten, dem er die Medizingeschichte erzählte, die Frederick misstrauisch sagte, sein Vater sei schlafend.

Stimmen hörend, kam Sewards Tochter Fanny aus Sewards Zimmer und sagte: „Fred, Vater ist jetzt wach“ – und verriet so Powell, wo Seward war. Powell drehte sich um, als wollte er unten anfangen, drehte sich aber plötzlich wieder um und zog seinen Revolver. Er zielte auf Fredericks Stirn und drückte ab, aber die Waffe ging fehl, also schlug er Frederick damit bewusstlos. Bell rief "Murder! Murder!" und rannte nach draußen, um Hilfe zu holen.

Fanny öffnete die Tür wieder und Powell schob sich an ihr vorbei zu Sewards Bett. Er stach in Sewards Gesicht und Hals und schlitzte seine Wange auf. [12] : 58 Die Schiene (oft fälschlicherweise als Halskrause bezeichnet), die die Ärzte Sewards gebrochenem Kiefer anbrachten, verhinderte jedoch, dass die Klinge in seine Halsschlagader eindrang. [13] : 737 Er erholte sich schließlich, allerdings mit schweren Narben im Gesicht.

Sewards Sohn Augustus und Sergeant George F. Robinson, ein Seward zugeteilter Soldat, wurden durch Fannys Schreie alarmiert und erhielten im Kampf mit Powell Stichwunden. Als Augustus eine Pistole holen wollte, rannte Powell die Treppe hinunter zur Tür, [77] : 275, wo er Emerick Hansell, einen Boten des Außenministeriums, begegnete. [78] [79] Powell stach Hansell in den Rücken, dann rannte er nach draußen und rief "Ich bin verrückt! Ich bin verrückt!". Schreie aus dem Haus hatten Herold erschreckt, der davongelaufen war und Powell zurückließ, um seinen eigenen Weg in einer fremden Stadt zu finden. [12] : 59

Booth hatte George Atzerodt beauftragt, Vizepräsident Andrew Johnson zu töten, der sich im Kirkwood House in Washington aufhielt. Atzerodt sollte um 22.15 Uhr in Johnsons Zimmer gehen. und erschießt ihn. [13] : 735 Am 14. April mietete Atzerodt das Zimmer direkt über Johnson's am nächsten Tag, kam dort zur verabredeten Zeit an und ging mit Waffe und Messer in die Bar im Erdgeschoss, wo er den Barkeeper nach Johnsons Charakter fragte und Verhalten. Er wurde schließlich betrunken und wanderte durch die Straßen, wobei er irgendwann sein Messer wegwarf. Um 2 Uhr morgens machte er sich auf den Weg zum Pennsylvania House Hotel, wo er ein Zimmer bekam und schlafen ging. [8] : 166–7 [77] : 335

Booth war früher am Tag beim Kirkwood House vorbeigekommen und hatte Johnson eine Nachricht hinterlassen: „Ich möchte Sie nicht stören. Sind Sie zu Hause? J. Wilkes Booth.“ [76] Eine Theorie besagt, dass Booth versuchte herauszufinden, ob Johnson in dieser Nacht im Kirkwood erwartet wurde [8] : eine andere behauptet, dass Booth, besorgt, dass Atzerodt Johnson nicht töten würde, beabsichtigte, Johnson in die Verschwörung zu verwickeln . [80]

Lincoln wurde sowohl im Norden als auch im Süden betrauert, [77]: 350 und in der Tat auf der ganzen Welt. [81] Zahlreiche ausländische Regierungen erließen am 15. April Proklamationen und erklärten Trauerzeiten. [82] [83] Lincoln wurde am Ostersonntag, der auf den Tag nach seinem Tod fiel, in Predigten gelobt. [77] : 357

Am 18. April stellten sich die Trauernden sieben Kilometer lang nebeneinander, um Lincoln in seinem Walnusskästchen im schwarz drapierten East Room des Weißen Hauses zu sehen. Sonderzüge brachten Tausende aus anderen Städten, von denen einige auf dem Rasen des Kapitols schliefen. [84] : 120–3 Hunderttausende sahen den Trauerzug am 19. April zu [12] : 213 und Millionen weitere säumten die 2.700 km lange Strecke des Zuges, der Lincolns Überreste durch New York nach Springfield, Illinois, brachte , oft vorbeifahrende Tribute an der Strecke in Form von Bands, Lagerfeuern und Hymnengesang. [85] : 31–58 [41] : 231–8

Ulysses S. Grant nannte Lincoln „unbestreitbar den größten Mann, den ich je gekannt habe“. [13] : 747 Robert E. Lee drückte seine Trauer aus. [88] Die im Süden geborene Elizabeth Blair sagte: "Diejenigen, die im Süden geborene Sympathien wissen, wissen jetzt, dass sie einen Freund verloren haben, der bereit und mächtiger ist, sie zu beschützen und ihnen zu dienen, als sie jemals hoffen können, wiederzufinden." [13] : 744 Der afroamerikanische Redner Frederick Douglass bezeichnete die Ermordung als „unaussprechliches Unglück“. [88]

Der britische Außenminister Lord Russell bezeichnete Lincolns Tod als "trauriges Unglück". [83] Chinas Außenminister Prinz Kung beschrieb sich selbst als „unaussprechlich schockiert und erschreckt“. [82] Der ecuadorianische Präsident Gabriel Garcia Moreno sagte: „Niemals hätte ich gedacht, dass das edle Land Washington durch ein so schwarzes und schreckliches Verbrechen gedemütigt werden würde, noch hätte ich jemals gedacht, dass Herr Lincoln ein so schreckliches Ende nehmen würde. nachdem er seinem Land unter so kritischen Umständen mit solcher Weisheit und Herrlichkeit gedient hat." [82] [83] Die Regierung von Liberia gab eine Proklamation heraus, in der Lincoln "nicht nur der Herrscher seines eigenen Volkes, sondern auch ein Vater von Millionen einer geschlagenen und unterdrückten Rasse" genannt wurde. [83] Die Regierung von Haiti verurteilte die Ermordung als "schreckliches Verbrechen". [83]

Booth und Herold

Innerhalb einer halben Stunde nach der Flucht aus Ford's Theatre überquerte Booth die Navy Yard Bridge nach Maryland. [12] : 67–8 Ein Armeeposten befragte ihn zu seiner Nachtreise. Booth sagte, dass er nach Hause in die nahegelegene Stadt Charles fahren würde. Obwohl es Zivilisten nach 21 Uhr verboten war, die Brücke zu überqueren, ließ der Posten ihn durch. [89] David Herold schaffte es weniger als eine Stunde später über dieselbe Brücke [12]: 81-2 und traf sich mit Booth. [12] : 87 Nachdem Herold und Booth Waffen und Vorräte, die zuvor in Surattsville gelagert worden waren, geholt hatten, ritten sie zum Haus von Samuel A. Mudd, einem örtlichen Arzt, der sich das Bein schienen [12] : 131,153 Booth hatte sich bei seiner Flucht gebrochen, und später machte ein Paar Krücken für Booth. [12] : 131.153

Nach einem Tag in Mudds Haus stellten Booth und Herold einen Einheimischen ein, der sie zu Samuel Cox' Haus führte. [12] : 163 Cox wiederum brachte sie zu Thomas Jones, einem Sympathisanten der Konföderierten, der Booth und Herold fünf Tage lang im Zekiah-Sumpf versteckte, bis sie den Potomac River überqueren konnten. [12] : 224 Am Nachmittag des 24. April erreichten sie die Farm von Richard H. Garrett, einem Tabakbauern, in King George County, Virginia. Booth sagte Garrett, er sei ein verwundeter Soldat der Konföderierten.

Ein Brief seines Bruders an den Marinechirurgen George Brainerd Todd vom 15. April erzählt von den Gerüchten in Washington über Booth:

Heute trauert die ganze Stadt, fast jedes Haus ist in Schwarz gekleidet und ich habe kein Lächeln, kein Geschäft und viele starke Männer gesehen, die ich unter Tränen gesehen habe – Einigen Berichten zufolge ist Booth ein Gefangener, andere sagen, dass er entkommen ist – aber nach den hier eingegangenen Aufträgen glaube ich, dass er genommen wird und nachts auf einen Monitor zur sicheren Verwahrung gelegt wird – da ein einst erhobener Mob kein Ende kennen würde. [38]

The hunt for the conspirators quickly became the largest in U.S. history, involving thousands of federal troops and countless civilians. Edwin M. Stanton personally directed the operation, [90] authorizing rewards of $50,000 (equivalent to $800,000 in 2020) for Booth and $25,000 each for Herold and John Surratt. [91]

Booth and Herold were sleeping at Garrett's farm on April 26 when soldiers from the 16th New York Cavalry arrived and surrounded the barn, then threatened to set fire to it. Herold surrendered, but Booth cried out, "I will not be taken alive!" [12] : 326 The soldiers set fire to the barn [12] : 331 and Booth scrambled for the back door with a rifle and pistol.

Sergeant Boston Corbett crept up behind the barn and shot Booth in "the back of the head about an inch below the spot where his [Booth's] shot had entered the head of Mr. Lincoln", [92] severing his spinal cord. [12] : 335 Booth was carried out onto the steps of the barn. A soldier poured water into his mouth, which he spat out, unable to swallow. Booth told the soldier, "Tell my mother I die for my country." Unable to move his limbs, he asked a soldier to lift his hands before his face and whispered his last words as he gazed at them: "Useless . useless." He died on the porch of the Garrett farm two hours later. [12] : 336–40 [76] Corbett was initially arrested for disobeying orders but was later released and was largely considered a hero by the media and the public. [41] : 228

Others

Without Herold to guide him, Powell did not find his way back to the Surratt house until April 17. He told detectives waiting there that he was a ditch-digger hired by Mary Surratt, but she denied knowing him. Both were arrested. [8] : 174–9 George Atzerodt hid at his cousin's farm in Germantown, Maryland, about 25 miles (40 km) northwest of Washington, where he was arrested April 20. [8] : 169

The remaining conspirators were arrested by month's end – except for John Surratt, who fled to Quebec where Roman Catholic priests hid him. In September, he boarded a ship to Liverpool, England, staying in the Catholic Church of the Holy Cross there. From there, he moved furtively through Europe until joining the Pontifical Zouaves in the Papal States. A friend from his school days recognized him there in early 1866 and alerted the U.S. government. Surratt was arrested by the Papal authorities but managed to escape under suspicious circumstances. He was finally captured by an agent of the United States in Egypt in November 1866. [93]

Scores of persons were arrested, including many tangential associates of the conspirators and anyone having had even the slightest contact with Booth or Herold during their flight. These included Louis J. Weichmann, a boarder in Mrs. Surratt's house Booth's brother Junius (in Cincinnati at the time of the assassination) theater owner John T. Ford James Pumphrey, from whom Booth hired his horse John M. Lloyd, the innkeeper who rented Mrs. Surratt's Maryland tavern and gave Booth and Herold weapons and supplies the night of April 14 and Samuel Cox and Thomas A. Jones, who helped Booth and Herold cross the Potomac. [84] : 186–8 All were eventually released except: [84] : 188

The accused were tried by a military tribunal ordered by Johnson, who had succeeded to the presidency on Lincoln's death:

    David Hunter (presiding)
  • Maj. Gen. Lew WallaceRobert Sanford Foster
  • Brev. Maj. Gen. Thomas Maley Harris
  • Brigg. Gen. Albion P. Howe
  • Brigg. Gen. August KautzJames A. Ekin
  • Col. Charles H. TompkinsDavid Ramsay Clendenin

The prosecution was led by U.S. Army Judge Advocate General Joseph Holt, assisted by Congressman John A. Bingham and Major Henry Lawrence Burnett. [94]

The use of a military tribunal provoked criticism from Edward Bates and Gideon Welles, who believed that a civil court should have presided, but Attorney General James Speed pointed to the military nature of the conspiracy and the facts that the defendants acted as enemy combatants and that martial law was in force at the time in the District of Columbia. (In 1866, in Ex parte Milligan, the United States Supreme Court banned the use of military tribunals in places where civil courts were operational.) [8] : 213–4 Only a simple majority of the jury was required for a guilty verdict and a two-thirds for a death sentence. There was no route for appeal other than to President Johnson. [8] : 222–3

The seven-week trial included the testimony of 366 witnesses. All of the defendants were found guilty on June 30. Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold, and George Atzerodt were sentenced to death by hanging Samuel Mudd, Samuel Arnold, and Michael O'Laughlen were sentenced to life in prison. [95] Edmund Spangler was sentenced to six years. After sentencing Mary Surratt to hang, five jurors signed a letter recommending clemency, but Johnson refused to stop the execution he later claimed he never saw the letter. [8] : 227

Mary Surratt, Powell, Herold, and Atzerodt were hanged in the Old Arsenal Penitentiary on July 7. [12] : 362,365 Mary Surratt was the first woman executed by the United States government. [96] O'Laughlen died in prison in 1867. Mudd, Arnold, and Spangler were pardoned in February 1869 by Johnson. [12] : 367 Spangler, who died in 1875, always insisted his sole connection to the plot was that Booth asked him to hold his horse.

John Surratt stood trial in Washington in 1867. Four residents of Elmira, New York, [12] : 27 [97] : 125,132,136–7 [98] : 112–5 claimed they had seen him there between April 13 and 15 fifteen others said they either saw him or someone who resembled him, in Washington (or traveling to or from Washington) on the day of the assassination. The jury could not reach a verdict, and John Surratt was released. [8] : 178 [97] : 132–3,138 [99] : 227


The Robert Moss BLOG


What is interesting here is not only the public recording of an important presidential dream but the public disclosure of the method Lincoln used in his attempt to disprove the dream - randomly seeking an answer to the question of the truth of the dream in the pages of the Bible. Lincoln admitted being haunted by the dream and began to seek - rather desperately - for an opposite confirmation from a source he perceived as equally as powerful and magical as the dream. The more seemingly random games he played of opening the Bible and pointing at what lay before him, hoping for a message that denied his dream, the more confirmation he had that his dream was real and as terrifying as it appeared. Confirmation of the truth of dreaming and of the terrible potential truth of this dream in particular froze Lincoln into realizing the dream's fateful end rather than spurring him into working out a different outcome.

Hi Wanda - Yes, the Lincoln assassination dream is well-known and we frequently see a quote from his remarks about dreams in the Bible. But the biographies and books on dreams rarely focus on how he was practicing bibliomancy - using the Bible as his oracle book in the same way as wise women in Appalachia used their "sators" - to get a reading. Your observation that he may have been "frozen" by a sense of fatality from the dream, backed by the Bible, may be spot-on.

Whatever our dreams may seem to portend, I am a great believer in the idea that dreams show us the possible future rather than the predestined future, and that we should always seek to change future events perceived in this way for the better if we don't like 'em. I wrote a whole book on this theme, "Dreaming True".

How appropriate that your original post was posted at 7:22 am - the time on April 15, 1865 when Lincoln died!

I'm reading 'Team of Rivals' which vaguely challenged Lamon's account which got me researching the whole tale. Inconsistencies and external evidence regarding Lamon's account makes one question whether this dream ever took place. Lamon claimed that the incident occurred a few days prior to the assassination, yet Lincoln is supposeed to have said the dream occurred "the other night." From March 24 to April 9, he in fact had been at the front, rather than in the White House. As well, there was no contemporaneous account of the dream following the assassination. No one mentioned it in the voluminous writings of the period, not Mary Lincoln, Lamon, anyone else at the supposed telling of the dream, or anyone to whom those who heard it may have relayed it.

Interesting, that he may had dreamed this dream "away from the White House", as it is my experience that prophetic dreams often come when one is sleeping in a strange place/bed, as opposed to their own familiar surroundings. Love that this blog was posted at the same time of the (dreaded) assassination. We live in a magical world!


The Night Abraham Lincoln Was Assassinated

Good Friday, April 14, 1865, was surely one of Abraham Lincoln’s happiest days. The morning began with a leisurely breakfast in the company of his son Robert, just arrived in Washington after serving on General Grant’s staff. “Well, my son, you have returned safely from the front,” Lincoln said. “The war is now closed, and we soon will live in peace with the brave men that have been fighting against us.” He urged Robert to “lay aside” his Army uniform and finish his education, perhaps in preparation for a law career. As the father imparted his advice, Mary Lincoln’s seamstress, Elizabeth Keckley, observed, “His face was more cheerful than [she] had seen it for a long while.”

Aus dieser Geschichte

Special Anniversary Issue

At 11 a.m., Grant arrived at the White House to attend the regularly scheduled Friday cabinet meeting. He had hoped for word that Gen. Joseph E. Johnston’s army, the last substantial Rebel force remaining, had surrendered in North Carolina, but no news had yet arrived. Lincoln told Grant not to worry. He predicted that the tidings would come soon, “for he had last night the usual dream which he had preceding nearly every great and important event of the War.” Gideon Welles asked him to describe the dream. Turning toward him, Lincoln said it involved the Navy secretary’s “element, the water—that he seemed to be in some singular, indescribable vessel, and that he was moving with great rapidity towards an indefinite shore that he had this dream preceding Sumter, Bull Run, Antietam, Gettysburg, Stone River, Vicksburg, Wilmington, etc.” Grant remarked that not all those great events had been victories, but Lincoln remained hopeful that this time this event would be favorable.

The complexities of re-establishing law and order in the Southern states dominated the conversation. A few days earlier, War Secretary Edwin Stanton had drafted a plan for imposing a temporary military government on Virginia and North Carolina, until the restoration of civilian rule. “Lincoln alluded to the paper,” Stanton later recalled, “went into his room, brought it out and asked me to read it.” A general discussion revealed that most of the cabinet concurred, although Welles and Postmaster General William Dennison objected to the idea of undoing state boundaries by uniting two different states into a single military department. Recognizing the validity of this objection, Lincoln asked Stanton to revise his plan to make it applicable to two separate states.

Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln

Acclaimed historian Doris Kearns Goodwin illuminates Lincoln's political genius in this highly original work, as the one-term congressman and prairie lawyer rises from obscurity to prevail over three gifted rivals of national reputation to become president.

Lincoln said that “he thought it providential that this great rebellion was crushed just as Congress had adjourned,” since he and the cabinet were more likely to “accomplish more without them than with them” regarding Reconstruction. He noted that “there were men in Congress who, if their motives were good, were nevertheless impracticable, and who possessed feelings of hate and vindictiveness in which he did not sympathize and could not participate. He hoped there would be no persecution, no bloody work, after the war was over.”

As for the Rebel leaders, Lincoln reiterated his resolve to perpetrate no further violence: “None need expect he would take any part in hanging or killing those men, even the worst of them.” While their continued presence on American soil might prove troublesome, he preferred to “frighten them out of the country, open the gates, let down the bars, scare them off.” To illustrate his point, he shook “his hands as if scaring sheep,” and said, “Enough lives have been sacrificed. We must extinguish our resentments if we expect harmony and union.”

After the cabinet meeting, Stanton and Attorney General James Speed descended the stairs together. “Didn’t our Chief look grand today?” Stanton asked. Years later, Speed held fast “to the memory of Lincoln’s personal appearance” that day, “with cleanly-shaved face, well-brushed clothing and neatly-combed hair and whiskers,” a marked contrast to his usual rumpled aspect. Stanton later wrote that Lincoln seemed “more cheerful and happy” than at any previous cabinet meeting, thrilled by “the near prospect of firm and durable peace at home and abroad.” Throughout the discussion, Stanton recalled, Lincoln “spoke very kindly of General Lee and others of the Confederacy,” exhibiting “in marked degree the kindness and humanity of his disposition, and the tender and forgiving spirit that so eminently distinguished him.”

Later that day, Lincoln put into practice his liberal policy toward the Rebel leaders. Intelligence had reached Stanton at the War Department that “a conspicuous secessionist,” Jacob Thompson, was en route to Portland, Maine, where a steamer awaited to take him to England. Operating from Canada, Thompson had organized a series of troublesome raids across the border that left Stanton with little sympathy for the Confederate marauder. Upon reading the telegram, Stanton did not hesitate a moment. “Arrest him!” he ordered Assistant Secretary Charles Dana. As Dana was leaving the room, however, Stanton called him back. “No, wait better to go over and see the President.”

Dana found Lincoln in his office. “Halloo, Dana!” Lincoln greeted him. “What’s up?” Dana described the situation, explaining that Stanton wanted to arrest Thompson but thought he should first “refer the question” to Lincoln. “Well,” said Lincoln, “no, I rather think not. When you have got an elephant by the hind leg, and he’s trying to run away, it’s best to let him run.”

Mary Lincoln’s memories of her husband’s infectious happiness that day match the recollections of his inner circle. She had never seen him so “cheerful,” she told the painter Francis Carpenter, “his manner was even playful. At 3 o’clock, in the afternoon, he drove out with me in the open carriage, in starting, I asked him, if any one, should accompany us, he immediately replied—‘No—I prefer to ride by ourselves to day.’ During the drive he was so gay, that I said to him, laughingly, ‘Dear Husband, you almost startle me by your great cheerfulness,’ he replied, ‘and well I may feel so, Mary, I consider this day, the war, has come to a close—and then added, ‘We must both, be more cheerful in the future—between the war & the loss of our darling Willie—we have both, been very miserable.’”

As the carriage rolled toward the Navy Yard, Mary recalled, “he spoke of his old Springfield home, and recollections of his early days, his little brown cottage, the law office, the courtroom, the green bag for his briefs and law papers, his adventures when riding the circuit.” They had traveled an unimaginable distance together since their first dance in Springfield a quarter of a century earlier. Over the years, they had supported each other, irritated each other, shared a love of family, politics, poetry and drama. Mary’s descent into depression after their son Willie’s death had added immeasurably to Lincoln’s burdens, and the terrible pressures of the war had further distorted their relationship. His intense focus on his presidential responsibilities had often left her feeling abandoned and resentful. Now, with the war coming to an end and time bringing solace to their grief, the Lincolns could plan for a happier future. They hoped to travel someday—to Europe and the Holy Land, over the Rockies to California, then back home to Illinois, where their life together had begun.

As the carriage neared the White House, Lincoln saw that a group of old friends, including Illinois Gov. Richard Oglesby, were just leaving. “Come back, boys, come back,” he told them, relishing the relaxing company of friends. They remained for some time, Oglesby recalled. “Lincoln got to reading some humorous book I think it was by ‘John Phoenix.’ They kept sending for him to come to dinner. He promised each time to go, but would continue reading the book. Finally he got a sort of peremptory order that he must come to dinner at once.”

The early dinner was necessary, for the Lincolns had plans to see Laura Keene in Our American Cousin at Ford’s Theatre that evening. After supper, the president met with journalist Noah Brooks, Massachusetts Congressman George Ashmun and House Speaker Schuyler Colfax, who was soon to depart for California. “How I would rejoice to make that trip!” Lincoln told Colfax, “but public duties chain me down here, and I can only envy you its pleasures.” The president invited Colfax to join him at the theater that night, but Colfax had too many commitments.

To Brooks, Lincoln had never seemed “more hopeful and buoyant concerning the condition of the country. He was full of fun and anecdotes, feeling especially jubilant at the prospect before us.” His parting words, Brooks recalled, focused on the country’s economic future. “Grant thinks that we can reduce the cost of the Army establishment at least a half million a day, which, with the reduction of expenditures of the Navy, will soon bring down our national debt to something like decent proportions, and bring our national paper up to a par, or nearly so with gold.”

Speaker Colfax was among several people who declined the Lincolns’ invitation to the theater that evening. The morning edition of the National Republican had announced that the Grants would join the Lincolns in the president’s box that night, but Julia Grant had her heart set on visiting their children in New Jersey, so Grant asked to be excused. The Stantons also declined. Stanton considered the theater a foolish diversion and, more important, a dangerous one. He had fought a losing battle for months to keep the president from such public places, and he felt that his presence would only sanction an unnecessary hazard. Earlier that day, “unwilling to encourage the theater project,” Stanton had refused to let his chief telegrapher, Thomas Eckert, accept Lincoln’s invitation, even though the president had teasingly requested him for his uncommon strength—he had been known to “break a poker over his arm” and could serve as a bodyguard.

It was after 8 when the Lincolns entered their carriage to drive to the theater. “I suppose it’s time to go,” Lincoln told Colfax, “though I would rather stay.” While nothing had provided greater diversion during the bitter nights of his presidency than the theater, Lincoln required no escape on this happy night. Still, he had made a commitment. “It has been advertised that we will be there,” he told his bodyguard, William Crook, who had the night off, “and I cannot disappoint the people.” Clara Harris—the daughter of Mary’s friend Senator Ira Harris—and her fiancé, Maj. Henry Rathbone, joined the Lincolns in their carriage.

As the Lincolns rode to Ford’s Theatre on Tenth Street, John Wilkes Booth and three conspirators were a block away, at the Herndon House. Booth had devised a plan that called for the simultaneous assassinations of President Lincoln, Secretary of State William Henry Seward and Vice President Andrew Johnson. Having learned that morning of Lincoln’s plan to attend the theater, he had decided that this night would provide their best opportunity. The powerfully built Lewis Powell, accompanied by David Herold, was assigned to kill Seward at his Lafayette Square home. Meanwhile, the carriage maker George Atzerodt was to shoot the vice president in his suite at the Kirkwood Hotel. Booth, whose familiarity with the stagehands would ensure access, would assassinate the president.

Just as Brutus had been honored for slaying the tyrant Julius Caesar, Booth believed he would be exalted for killing an even “greater tyrant.” Assassinating Lincoln would not be enough. “Booth knew,” his biographer Michael W. Kauffman observes, “that in the end, the Brutus conspiracy was foiled by Marc Antony, whose famous oration made outlaws of the assassins and a martyr of Caesar.” William Henry Seward, Lincoln’s Marc Antony, must not live. Finally, to throw the entire North into disarray, the vice president must die as well. The triple assassinations were set for 10:15 p.m.

Still bedridden, Seward had enjoyed his best day since his nearly fatal carriage accident nine days earlier. His daughter Fanny Seward noted in her diary that he had slept well the previous night and had taken “solid food for the first time.” In the afternoon, he had “listened with a look of pleasure to the narrative of the events of the Cabinet meeting,” which Fred Seward, as assistant secretary, had attended in his father’s stead. Later in the afternoon, he had listened to Fanny’s reading of “Enoch Arden” and remarked on how much he enjoyed it.

The three-story house was full of people. The entire family, except Will and Jenny, were there—his wife, Frances, and their other children, Augustus, Fred, Anna and Fanny. In addition to the half-dozen household servants and the State Department messenger rooming on the third floor, two soldiers had been assigned by Stanton to stay with Seward. In the early evening, Stanton had stopped by to check on his friend and colleague. He stayed for a while, chatting with other visitors until martial music in the air reminded him that War Department employees had planned on serenading him that night at his home six blocks away.

After all the guests left, “the quiet arrangements for the night” began. To ensure that Seward was never left alone, the family members had taken turns sitting by his bed. That night Fanny was scheduled to stay with him until 11 p.m., when her brother Gus would relieve her. George Robinson, one of the soldiers whom Stanton had detailed to the household, was standing by. Shortly after 10 p.m., Fanny noticed that her father was falling asleep. She closed the pages of the Legends of Charlemagne, turned down the gas lamps, and took a seat on the opposite side of the bed.

Fred Seward later wrote that “there seemed nothing unusual in the occurrence, when a tall, well dressed, but unknown man presented himself” at the door. Powell told the servant who answered the bell that he had some medicine for Mr. Seward and had been instructed by his physician to deliver it in person. “I told him he could not go up,” the servant later testified, “that if he would give me the medicine, I would tell Mr. Seward how to take it.” Powell was so insistent that the boy stepped aside. When he reached the landing, Fred Seward stopped him. “My father is asleep give me the medicine and the directions I will take them to him.” Powell argued that he must deliver it in person, but Fred refused.

At this point, Fred recalled, the intruder “stood apparently irresolute.” He began to head down the stairs, then “suddenly turning again, he sprang up and forward, having drawn a Navy revolver, which he levelled, with a muttered oath, at my head, and pulled the trigger.” This was the last memory Fred would have of that night. The pistol misfired, but Powell brought it down so savagely that Fred’s skull was crushed in two places, exposing his brain and rendering him unconscious.

Hearing the disturbance, Pvt. Robinson ran to the door from Seward’s bedside. The moment the door was opened, Powell rushed inside, brandishing his now broken pistol in one hand and a large knife in the other. He slashed Robinson in the forehead with his knife, knocking him “partially down,” and headed toward Seward. Fanny ran beside Powell, begging him not to kill her father. When Seward heard the word “kill,” he awakened, affording him “one glimpse of the assassin’s face bending over” before the large bowie knife plunged into his neck and face, severing his cheek so badly that “the flap hung loose on his neck.” Oddly, he would later recall that his only impressions were what a fine-looking man Powell was and “what handsome cloth that overcoat is made of.”

Fanny’s screams brought her brother Gus into the room as Powell advanced again upon Seward, who had been knocked to the floor by the force of the blows. Gus and the injured Robinson managed to pull Powell away, but not before he struck Robinson again and slashed Gus on the forehead and the right hand. When Gus ran for his pistol, Powell bolted down the stairs, stabbing Emerick Hansell, the young State Department messenger, in the back before he bolted out the door and fled through the city streets.


Abraham Lincoln’s Prophetic Dream

According to History.com, Ward Hill Lamon, Abraham Lincoln’s former law partner, friend and sometime bodyguard—told a famous story about the 16th U.S. president’s premonition of his own death. According to the tale, just a few days before his assassination on April 14, 1865, Lincoln shared a recent dream with a small group that included his wife, Mary Todd, and Lamon. In it, he walked into the East Room of the White House to find a covered corpse guarded by soldiers and surrounded by a crowd of mourners. When Lincoln asked one of the soldiers who had died, the soldier replied, “The president. He was killed by an assassin.” (Interestingly, Lincoln supposedly later insisted to Lamon that the body on display was not his own—so he himself did not view the dream as a portent of his own demise.) Some historians have cast doubt on Lamon’s account, which was first published in the 1880s, nearly 20 years after the assassination. Though Lamon claimed to have reconstructed the incident based on notes he made in 1865, it does seem odd that neither he nor Mary Lincoln mentioned the dream right after the president’s murder.

Even if Lamon’s story isn’t true, Abraham Lincoln was apparently quite interested in the meaning of dreams and what they have to say about future events both positive and negative. Proof of his curiosity lies in an 1863 letter to his wife, who at the time was in Philadelphia with their 10-year-old son, Tad. Lincoln writes that Mary had better “put Tad’s pistol away” as he “had an ugly dream about him.” Moreover, members of Lincoln’s cabinet recalled that, on the morning of his assassination, the president told them he’d dreamed of sailing across an unknown body of water at great speed. He also apparently revealed that he’d had the same dream repeatedly on previous occasions, before “nearly every great and important event of the War.” This story again points to Lincoln’s interest in the predictive power of dreams—but it doesn’t offer hard evidence that he foresaw his own death.

There are numerous cases throughout history involving dreams that seem to predict the future:

  • After the sinking of the Titanic in 1912, hundreds of people reported that they had dreams and premonitions of the ship’s demise. Nineteen of those experiences were authenticated.
  • MLK had a dream that seemed to predict his untimely death. 3 days before his brother was killed in a riverboat accident. The details of Twain’s dream and the actual event are strikingly similar.

Dreams are powerful things! In fact, they are the most powerful part of who we are. Whether your dreams are advising you, warning you or inspiring you, they are an endless resource you can tap into every single morning… once you know their secret language! My book Dream on It will have you understanding your dreams in no time! Keep it by your bedside so you can easily figure out your dreams as soon as you wake from them. You’ll wonder why you didn’t get it sooner!

“Since I’ve been reading your book, my friends are always asking me to help them interpret their dreams! You are the best!”
– Jessica Martinez, Aurora, CO

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President Lincoln dreams about his assassination - HISTORY

L incoln awoke the morning of April 14 in a pleasant mood. Robert E. Lee had surrendered several days before to Ulysses Grant, and now Lincoln was awaiting word from North Carolina on the surrender of Joseph E. Johnston. The morning papers carried the announcement that the president and his wife would be attending the comedy, Our American Cousin, at Ford's Theater that evening with General Grant and his wife.

After an afternoon carriage ride and dinner, Mary complained of a headache and considered not going after all. Lincoln commented that he was feeling a bit tired himself, but he needed a laugh and was intent on going with or without her. She relented. He made a quick trip to the War Department with his body guard, William Crook, but there was no news from North Carolina. While returning to pick up Mary, Crook "almost begged" Lincoln not to go to the theater. He then asked if he could go along as an extra guard. Lincoln rejected both suggestions, shrugging off Crook's fears of assassination. Lincoln knew that a guard would be posted outside their "state box" at the theater.

Arriving after the play had started, the two couples swept up the stairs and into their seats. The box door was closed, but not locked. As the play progressed, police guard John Parker, a notorious drinker, left his post in the hallway leading to the box and went across the street for a drink. During the third act, the President and Mrs. Lincoln drew closer together, holding hands while enjoying the play. Behind them, the door opened and a man stepped into the box. Pointing a derringer at the back of Lincoln's head, he pulled the trigger. Mary reached out to her slumping husband and began shrieking. Now wielding a dagger, the man yelled, "Sic semper tyrannis!" ("Thus always to tyrants"), slashed Rathbone's arm open to the bone, and then leapt from the box. Catching his spur in a flag, he crashed to the stage, breaking his left shin in the fall. Rathbone and Harris both yelled for someone to stop him, but he escaped out the back stage door.

An unconscious Lincoln was carried across the street to the Petersen House and into the room of a War Department clerk. The bullet had entered behind the left ear and ripped a path through the left side of his brain, mortally wounding him. He died the next morning.

Gideon Welles served Lincoln as Secretary of the Navy. On the night of April 14, he was awakened with the news that Lincoln had been shot. Together with Secretary of War Edwin Stanton, he rushed to Ford's Theater. They found the area packed with an excited crowd and learned that Lincoln had been taken to a house across the street. Clamoring up the stairs, Welles asked a doctor he recognized about Lincoln's condition. The physician replied that the President might live another three hours. We pick up his story as he enters the room where Lincoln lay:

"The President had been carried across the street from the theater to the house of a Mr. Peterson. We entered by ascending a flight of steps above the basement and passing through a long hall to the rear, where the President lay extended on a bed, breathing heavily. Several surgeons were present, at least six, I should think more. Among them I was glad to observe Doctor Hall, who, however, soon left. I inquired of Doctor Hall, as I entered, the true condition of the President. He replied the President was dead to all intents, although he might live three hours or perhaps longer.

The giant sufferer lay extended diagonally across the bed, which was not long enough for him. He had been stripped of his clothes. His large arms, which were occasionally exposed, were of a size which one would scarce have expected from his spare appearance. His slow, full respiration lifted the clothes with each breath that he took. His features were calm and striking. I had never seen them appear to better advantage than for the first hour, perhaps, that I was there. After that his right eye began to swell and that part of his face became discolored.

Senator Sumner was there, I think, when I entered. If not he came in soon after, as did Speaker Colfax, Mr. Secretary McCulloch, and the other members of the cabinet, with the exception of Mr. Seward. A double guard was stationed at the door and on the sidewalk to repress the crowd, which was of course highly excited and anxious. The room was small and overcrowded. The surgeons and members of the cabinet were as many as should have been in the room, but there were many more, and the hall and other rooms in the front or main house were full. One of these rooms was occupied by Mrs. Lincoln and her attendants, with Miss Harris. Mrs. Dixon and Mrs. Kinney came to her about twelve o'clock. About once an hour Mrs. Lincoln would repair to the bedside of her dying husband and with lamentation and tears remain until overcome by emotion.

An illustration of President Lincoln's death
scene published by Harper's Weekly
May 6, 1865
A door which opened upon a porch or gallery, and also the windows, were kept open for fresh air. The night was dark, cloudy, and damp, and about six it began to rain. I remained in the room until then without sitting or leaving it, when, there being a vacant chair which some one left at the foot of the bed, I occupied it for nearly two hours, listening to the heavy groans and witnessing the wasting life of the good and great man who was expiring before me.

About 6 A.M. I experienced a feeling of faintness, and for the first time after entering the room a little past eleven I left it and the house and took a short walk in the open air. It was a dark and gloomy morning, and rain set in before I returned to the house some fifteen minutes later. Large groups of people were gathered every few rods, all anxious and solicitous. Some one or more from each group stepped forward as I passed to inquire into the condition of the President and to ask if there was no hope. Intense grief was on every countenance when I replied that the President could survive but a short time. The colored people especially-and there were at this time more of them, perhaps, than of whites - were overwhelmed with grief.

A little before seven I went into the room where the dying President was rapidly drawing near the closing moments. His wife soon after made her last visit to him. The death struggle had begun. Robert, his son, stood with several others at the head of the bed. He, bore himself well but on two occasions gave way to overpowering grief and sobbed aloud, turning his head and leaning on the shoulder of Senator Sumner. The respiration of the President became suspended at intervals and at last entirely ceased at twenty-two minutes past seven"


Verweise:
Morse, John T. (editor), The Diary of Gideon Welles (1911) Panati, Charles. Panati's Extraordinary Endings of Practically Everything and Everybody (1988) Stephen B. With Malice toward None: The Life of Abraham Lincoln (1977).


The night Lincoln was assassinated, his new bodyguard went missing

At the end of the Civil War, President Abraham Lincoln had no illusions about the frequent threats to kill him.

On the afternoon of April 14, 1865 — five days after the South surrendered — he told one of his bodyguards, William Crook, “I have perfect confidence in those who are around me, in every one of your men … But if it is to be done, it is impossible to prevent it.”

That night, the 56-year-old Lincoln went to see a play at Ford’s Theatre under the watch of a new guard, a D.C. police officer named John Frederick Parker. Parker’s dereliction of duty helped change U.S. history.

Ironically, on this same day, Lincoln signed legislation to create the Secret Service — not to protect the president, but to combat counterfeiting. He was guarded round-the-clock by one member of a four-man security unit.

The 35-year-old Parker was an odd choice for this prestigious assignment. He had a record of unreliability, including drinking and frequenting a “house of ill repute” while on duty, according to the Abraham Lincoln Presidential Library and Museum in Springfield, Ill.

Confederate sympathizers were everywhere in the capital. One of them was the famous 26-year-old actor John Wilkes Booth, who that day went to Ford’s Theatre to pick up his mail. The news was that Lincoln and Gen. Ulysses S. Grant planned to attend that evening’s Good Friday performance of the popular comedy “Our American Cousin.”

Lincoln wasn’t keen about going that night but didn’t want to disappoint the public. Grant and his wife decided to visit their children in New Jersey. So Lincoln and his wife, Mary Todd Lincoln, invited Clara Harris and her fiance, Maj. Henry Rathbone, to join them. Parker reported for duty three hours late and was sent ahead to Ford’s Theatre.

The presidential carriage got off to a late start. The play had begun when Lincoln and his party entered the theater well after 8 p.m. They went to a special presidential box above the right side of the stage. The actors stopped, and the crowd stood and cheered as the orchestra played “Hail to the Chief.”

Parker had been provided a chair outside the door to the box in a passageway. But he couldn’t see the play and soon moved into the audience. At intermission, he went to the Star Saloon next door. Whether he returned to the theater is still a mystery.


Abraham Lincoln’s Legacy Still Important 150 Years After His Assassination

President Abraham Lincoln died 150 years ago today, succumbing to a bullet wound delivered by the famous stage actor turned assassin, John Wilkes Booth. The 16th President of the United States was shot in the back of the head while watching the play “Our American Cousin” at Ford’s Theater in Washington D.C.

Lincoln’s assassination had actually been part of a larger plot by Confederate sympathizers angry about the South’s looming defeat in the American Civil War. When the Confederate Army of Northern Virginia surrendered at Appomattox Courthouse on April 12 , 1865, Booth and his fellow would-be assassins decided to go through with the plot. The conspirators planned to assassinate Lincoln and other high-ranking government officials in order to send the Union government into chaos. Strangely enough, John Wilkes Booth’s father, named Junius Brutus Booth after an assassin of Julius Caesar, was also a famous actor and had sent a threatening letter to President Andrew Jackson in 1835. Though he threatened Jackson with assassination, Junius never carried it out the younger Booth would end up pulling off the terrible deed 30 years later.

In the days leading up to his death, Lincoln was the happiest he had been during his entire presidency. Union victory was all but inevitable. However, the “Great Emancipator” had been having bad dreams about his own death and was struggling to get over the premature demise of his son, Willie. The fateful evening at Ford’s theater with his wife, Mary Todd Lincoln, was the president’s attempt to relax and return to a normal life.

Associated Press reporter Lawrence Gobright covered the dramatic events of the assassination that shocked the nation. He described the dramatic scene that spectators witnessed when Booth shot Lincoln.

The theatre was densely crowded, and everybody seemed delighted with the scene before them. During the third act and while there was a temporary pause for one of the actors to enter, a sharp report of a pistol was heard, which merely attracted attention, but suggested nothing serious until a man rushed to the front of the President’s box, waving a long dagger in his right hand, exclaiming, ‘Sic semper tyrannis,’ and immediately leaped from the box, which was in the second tier, to the stage beneath, and ran across to the opposite side, made his escape amid the bewilderment of the audience from the rear of the theatre, and mounted a horse and fled.

Booth then ran out of the theater and is believed to have yelled, “The South shall be free! I have done it! Virginia is avenged!”

In the Regnery History book, Backstage at the Lincoln Assassination, author Thomas A. Bogar described the reactions in Ford’s theater to the chaotic events of the assassination. Bogar wrote that when ticket agent Joe Sessford saw Booth leap onto the stage he exclaimed, “My God, then, is John Booth crazy?” Others were shouting, “Hang him! Kill Him! Shoot Him! Lynch him!” Actor Ned Emerson described the theater as “a whirlpool, [an] inextricable chaos of mad humanity [swirling] hither and tither in hysterical aimlessness… no one seemed to have retained a scintilla of self-possession.”

Lincoln’s assassin was able to slip out of the theater and went on the run from the law. He was hunted down by authorities and shot in a burning Virginia farm house near Port Royal, Virginia.

The president’s death stunned the nation and there was an enormous outpouring of grief as Lincoln’s funeral train made its 1,600-mile trip across the country, bringing his body from Washington, D.C. to its final resting place in Springfield, Illinois.

Lincoln’s legacy in the United States overshadows almost any other American outside of George Washington. Though he was so controversial in his own time that his presidential election sent one section of the country into open rebellion, there is no question that Lincoln’s life, leadership, and principles profoundly shaped the course of this nation’s history.

In a recent Wallstreet Journal op-ed, James L. Swanson und Michael F. Bishop schrieben über Lincolns Bedeutung für die modernen Amerikaner und das Erbe seines frühen Todes. „Der Tod von Lincoln erinnert uns daran, dass Führung wichtig ist und so viel vom Bewohner des Weißen Hauses abhängt“, schrieben Swanson und Bishop. „Lincoln lebte und starb für Freiheit, Einheit und gleiche Rechte für alle Menschen. Mit jeder Faser seines Wesens glaubte Abraham Lincoln an amerikanische Größe und Außergewöhnlichkeit.“

Einhundertfünfzig Jahre nach Lincolns Tod, während sich das Land auf eine weitere Präsidentschaftswahl vorbereitet, ist es wichtig, auf das Leben und die Prinzipien dieses typisch amerikanischen und hochbegabten Staatsmannes zurückzublicken.