Bombenanschlag auf Beirut

Bombenanschlag auf Beirut

Die Bombardierung von Beirut ereignete sich am 23. Oktober 1983. Die Tat war ein Terroranschlag gegen das Marinehauptquartier der Vereinigten Staaten während des libanesischen Bürgerkriegs. In der Lobby angekommen, traf der lächelnde Fahrer, ein schiitisch-muslimischer Selbstmordattentäter, auf unbewaffnete Marinesoldaten und zündete seinen Lastwagen mit 12.000 Pfund TNT, was die größte nicht-nukleare Explosion verursachte, die das FBI je gesehen hat.Die Wucht der Bombe zerstörte das vierstöckige Gebäude aus Betonblöcken und tötete fast 300 Menschen. Einige Monate später ordnete Präsident Ronald Reagan den Abzug der US-Truppen an, die im Libanon stationiert waren, um während des Bürgerkriegs zwischen Muslimen und Christen für Stabilität zu sorgen.


1983 Bombenanschlag auf die Beirut-Kaserne: „Das BLT-Gebäude ist weg!“

Stunden nach der Bombardierung der Marine-Kaserne in Beirut am Sonntag, 23. Oktober 1983, durchkämmen Retter die Trümmer nach Verwundeten und Toten.

Um 6:22 Uhr am Sonntagmorgen Am 23. Oktober 1983 fuhr ein gelber 19-Tonnen-Mercedes-Rungenlader auf einen öffentlichen Parkplatz im Herzen des Internationalen Flughafens Beirut. Das Grundstück grenzte an das Hauptquartier des 1. Bataillons des 8. US-Marineregiments, wo etwa 350 amerikanische Soldaten in einem vierstöckigen Betongebäude der Luftfahrtverwaltung schliefen, das im laufenden libanesischen Bürgerkrieg nacheinander von verschiedenen Kämpfern besetzt worden war. Battalion Landing Team 1/8 war das Bodenelement der 1.800 Mann starken 24th Marine Amphibious Unit (MAU), die ein Jahr zuvor als Teil einer multinationalen Friedenstruppe, die auch französische, italienische und britische Truppen umfasste, im Libanon stationiert war. Seine Mission war es, den Abzug ausländischer Kämpfer aus dem Libanon zu erleichtern und die Souveränität seiner Regierung zu einer Zeit wiederherzustellen, als sektiererische Gewalt die Mittelmeernation zerrissen hatte.

Die Truppe stellte eine neutrale und stabilisierende Präsenz dar, und das libanesische Volk begrüßte ihre Ankunft. Aber es geriet bald in den aufkeimenden Konflikt, und das, was die Friedenssicherungskräfte als ein freundliches Umfeld beschrieben hatten, wurde entschieden feindselig. Tatsächlich hatte am 18. April 1983 ein Selbstmordattentäter einen mit Sprengstoff beladenen Lieferwagen vor der US-Botschaft in Beirut gezündet und 63 Menschen getötet, darunter 17 Amerikaner. In den folgenden Wochen feuerten drusische und schiitische Milizen sporadisch Artilleriegranaten, Mörsergranaten und Raketen auf die Marines auf oder in der Nähe ihres Flughafenstützpunkts Beirut ab. Dennoch blieb der Flughafen weitgehend geöffnet, und erstaunlicherweise taten die US-Kommandeure anscheinend wenig, um die Sicherheit der Basis zu erhöhen.

Ein Versehen mit fatalen Folgen.

Marine-Wächter schenkte dem Mercedes-Lkw zunächst wenig Aufmerksamkeit. Schwere Fahrzeuge waren auf dem Flughafen ein alltäglicher Anblick, und tatsächlich erwartete die BLT an diesem Tag einen mit einer Wasserlieferung. Der Lastwagen umrundete den Parkplatz und beschleunigte dann, während er parallel zu einem Ziehharmonikadraht fuhr, der das südliche Ende des Marinegeländes schützte. Plötzlich bog das Fahrzeug nach links ab, durchpflügte die 1,5 Meter hohe Drahtbarriere und rumpelte zwischen zwei Wachposten.

Inzwischen war offensichtlich, dass der Fahrer des Lastwagens – ein bärtiger Mann mit schwarzen Haaren – feindselige Absichten hatte, aber er war nicht aufzuhalten. Die Marines operierten nach Friedensregeln, und ihre Waffen waren nicht geladen. Lance Corporal Eddie DiFranco, der den Wachposten auf der Fahrerseite des Lastwagens bemannte, ahnte bald die schreckliche Absicht des Fahrers. "Er sah mich direkt an ... lächelte, das war's", erinnerte sich DiFranco später. „Sobald ich [den Truck] hier sah, wusste ich, was passieren würde.“ Als es ihm gelang, ein Magazin in seinen M16 zu stecken und eine Patrone zu schießen, war der Lastwagen durch ein offenes Fahrzeugtor gerast, polterte an einer langen Stahlrohrbarriere vorbei, war zwischen zwei andere Rohre gefädelt und näherte sich der BLT-Kaserne.

Sergeant der Wache Stephen Russell war allein an seinem Sandsack-und-Sperrholz-Posten an der Vorderseite des Gebäudes, aber nach innen gerichtet. Als er einen aufdrehenden Motor hörte, drehte er sich um und sah den Mercedes-Truck direkt auf ihn zurast. Instinktiv sauste er durch die Lobby zum Hintereingang des Gebäudes und schrie dabei immer wieder: „Auf Deck! Schlagen Sie das Deck!" Es war eine vergebliche Geste, da fast alle noch schliefen. Als Russell durch den Hintereingang stürmte, blickte er über die Schulter und sah, wie der Lastwagen durch seinen Pfosten krachte, durch den Eingang krachte und mitten in der Lobby zum Stehen kam. Nach einer bedrohlichen Pause von ein oder zwei Sekunden explodierte der Lastwagen in einer gewaltigen Explosion – so stark, dass er das Gebäude in die Luft hob, seine stahlbewehrten Betonstützen (jeweils 4,5 Meter im Umfang) abscherte und die Struktur einstürzte. In dem entstandenen Trümmerberg wurden 241 US-Militärangehörige zu Tode gequetscht – 220 Marines, 18 Navy-Matrosen und drei Armeesoldaten. Mehr als 100 weitere wurden verletzt. Es war die schlimmste Zahl der Todesopfer an einem Tag für die Marines seit der Schlacht von Iwo Jima im Zweiten Weltkrieg.

‘Leichen und Leichenteile waren überall. Die Schreie der Verletzten oder Eingeschlossenen waren anfangs kaum zu hören, als unser Verstand sich bemühte, sich mit der Realität vor uns auseinanderzusetzen’

Beim Geräusch der Explosion rannte Colonel Tim Geraghty, Kommandant der 24. MAU, aus seiner Kampfzentrale. „[Ich fand] mich in einen dichten grauen Aschenebel eingehüllt“, erinnerte er sich, „wo immer noch Trümmer herabregnen.“ Sein Logistikoffizier, Major Bob Melton, winkte Geraghty zu und keuchte: „Mein Gott, das BLT-Gebäude ist weg!“ Rabbi Arnold Resnicoff, stellvertretender Kaplan der 6. US-Flotte, befand sich in einem nahe gelegenen Gebäude, als die Explosion stattfand, und erzählte später die schreckliche Szene: „Überall lagen Leichen und Leichenteile. Die Schreie der Verletzten oder Eingeschlossenen waren anfangs kaum zu hören, als unser Geist sich mit der Realität vor uns auseinandersetzte.“ Sergeant Russell – der den Lastwagen explodieren gesehen hatte – war durch die Luft geblasen, bewusstlos geschlagen und verletzt worden, hatte es aber geschafft, eine gasverstärkte Explosion zu überleben, die Experten später auf die zerstörerische Ausbeute von 6 Tonnen TNT schätzten. Das FBI-Labor beschrieb es später als „die größte konventionelle Explosion“, die bisher dokumentiert wurde.

Innerhalb von 10 Minuten nach dem Angriff und ein paar Meilen nördlich zielte ein Selbstmordattentäter in einem mit Sprengstoff gefüllten Pickup auf ein neunstöckiges Gebäude, in dem Soldaten der 3. Kompanie des 1. französischen Fallschirmjägerregiments untergebracht waren. Wachen erschossen und töteten den Fahrer und stoppten den Lastwagen 15 Meter vom Gebäude entfernt, aber der Terrorist schaffte es immer noch, sein Gerät auszulösen. Obwohl sie nur halb so stark war wie die Bombe, die das Marine-Gelände dem Erdboden gleichgemacht hatte, brachte die zweite Explosion die französische Kaserne zum Einsturz und tötete 58 Fallschirmjäger – viele von ihnen hatten auf Außenbalkonen gestanden und versuchten zu erkennen, was auf dem US-Stützpunkt gerade unten passiert war die Küste.

Eine unbekannte Gruppe, die sich Islamischer Dschihad nannte, bekannte sich zu den Bombenanschlägen. Die Ermittler kamen später zu dem Schluss, dass die Hisbollah – die vom Iran und Syrien gesponserte Stellvertreterarmee – die Angriffe organisiert hatte, die in zweierlei Hinsicht bedeutsam waren, über die entsetzlichen Zahl der Todesopfer hinaus. Zum einen signalisierten sie einen Aufschwung des Terrorismus, der in den letzten drei Jahrzehnten immer schlimmer geworden ist. Die Anschläge machten auch deutlich, dass Extremisten ihre Taktik geändert hatten. Jahrelang schlugen islamische Militante vor allem mit Entführungen auf den Westen ein – die Entführung von mehr als 60 US-Botschaftsangehörigen in Teheran im Jahr 1979 war das auffälligste Beispiel. Mit den Bombenanschlägen bei Beirut hatten solche Terroristen den Einsatz erhöht und ihre Bereitschaft gezeigt, sich bei Angriffen umzubringen, die darauf abzielten, so viele Westler wie möglich abzuschlachten.

Colonel Geraghty, der wegen unzureichender Sicherheit auf dem Marinegelände kritisiert wurde, schlug später vor, dass die Bombenanschläge bei Beirut den wahren Beginn des globalen Krieges gegen den Terror markierten. Er zog eine Linie vom Libanon über die Al-Qaida-Anschläge vom 11. September 2001 bis hin zu den anhaltenden Kriegen im Irak und in Afghanistan. „Wer hätte gedacht“, sagte er, „Jahre später hier [bekämpfen] wir im Wesentlichen die gleiche Menge?“

Laut einer unabhängigen Untersuchung des Bombenanschlags auf die Marine-Kasernen, die vom Verteidigungsministerium in Auftrag gegeben und unter dem Vorsitz des pensionierten Marineadmirals Robert LJ Long geführt wurde, „ist eine terroristische Kriegsführung, die von souveränen Staaten oder organisierten politischen Einheiten gesponsert wird, um politische Ziele zu erreichen, eine Bedrohung für die Vereinigten Staaten das nimmt alarmierend zu. Die Katastrophe … zeigt, dass die Vereinigten Staaten und insbesondere das Verteidigungsministerium unzureichend auf diese Bedrohung vorbereitet sind.“

Präsident Ronald Reagan, First Lady Nancy Reagan und Marine Commandant P.X. Kelley ehrt die Toten in Beirut während einer Gedenkfeier am 5. November 1983 in Camp Lejeune, N.C. (AP Photo/Scott Stewart)

Wenn Präsident Ronald Reagan im Herbst 1982 US-Truppen in den Libanon beorderte, kochte das Land, das zuvor als „arabische Oase“ bezeichnet wurde, mitten in einem bösartigen Bürgerkrieg, der bis zum Ende des Jahrzehnts andauerte.

Das winzige Mittelmeerland, eingekeilt zwischen Syrien und Israel, war seit seiner Gründung unter einem Mandat des Völkerbundes nach dem Ersten Weltkrieg von sektiererischen Spannungen behaftet. Der Libanon der Antike bestand im Wesentlichen aus dem Libanon, dem 110 Meilen langen Nord-Süd-Berg Bereich, der seit mehr als einem Jahrtausend die Heimat der isolierten maronitischen Christen war. Unter dem von Frankreich kontrollierten Mandat wurden aus einem einzigen Verwaltungsbezirk des Osmanischen Reiches zwei separate Nationen, Syrien und der Libanon. Zusammen mit den Maroniten im neuen Libanon waren sunnitische und schiitische Muslime sowie die Drusen – ein schiitischer Ableger. Es war eine flüchtige Mischung, um es gelinde auszudrücken. Die Muslime wollten nicht von den Maroniten regiert werden und hegten die Hoffnung, Teil eines Großsyriens zu sein, während die Maroniten dieses Konzept entschieden ablehnten.

Der ungeschriebene Nationalpakt von 1943 begründete eine ungewöhnliche Machtteilung. Nach seinen Bedingungen wäre der libanesische Präsident ein maronitischer Christ der Premierminister, ein sunnitischer Muslim der Parlamentspräsident, ein schiitischer Muslim der stellvertretende Premierminister und stellvertretende Parlamentspräsident, griechisch-orthodoxe Christen der Generalstabschef, ein Maronit der Chef des Armeestabs, ein Druse. Auf fünf muslimische Abgeordnete kommen sechs christliche Abgeordnete. Das Land würde eine arabische, nicht westliche Orientierung haben, aber nicht versuchen, sich mit Syrien zu vereinen. Trotz einer anschließenden Zunahme der muslimischen Zahl ließ der Pakt den Christen eine unverhältnismäßige Kontrolle über Regierung, Armee und Parlament zurück, was die Unzufriedenheit förderte.

Obwohl der Libanon im Pakt eine säkulare Nation sein sollte, wurden die sektiererischen Rivalitäten immer akuter und führten zu Machtkämpfen. Das Land zerfiel bald zu einem Flickenteppich sektiererischer Lehen, von denen keines großes Interesse an der Zusammenarbeit mit anderen Gruppen oder der schwachen Zentralregierung hatte. In dem Bericht der Long-Kommission heißt es: „Es gibt kein nationales Identitätsgefühl, das alle Libanesen oder auch nur eine Mehrheit der Bürger vereint. Was es bedeutet, Libanese zu sein, wird oft auf radikal unterschiedliche Weise interpretiert, zum Beispiel von einem sunnitischen Muslim, der in Tripolis lebt, einem maronitischen Christen aus Brummana, einem griechisch-orthodoxen Christen aus Beirut…“ Der Bericht fügte hinzu: „Der Nationalpakt wurde dargelegt Was war der Libanon? nicht. Es war keine Erweiterung Europas, und es war nicht Teil eines panarabischen Staates. Es wurde nicht positiv festgestellt, was der Libanon war.“ Wie es einmal ein prominenter libanesischer Journalist formulierte: „Zwei Negationen machen keine Nation“.

Die Gründung von 1948 des Staates Israel destabilisierte die Region weiter. Bis zum Sechstagekrieg 1967 flohen mehr als 100.000 Palästinenser in den Südlibanon. Als das jordanische Militär 1970 Jassir Arafat und die Palästinensische Befreiungsorganisation gewaltsam vertrieb, flohen viele ihrer Kämpfer auch in den Südlibanon. Von dort aus führten PLO-Guerillas Razzien in Nordisrael durch und lösten blutige Vergeltungsangriffe aus. Der israelisch-palästinensische Konflikt schürte wiederum die ethnische Glut im Libanon. Libanesische Muslime (zusammen mit Syrien) unterstützten die Palästinenser, während libanesische Christen (mit Israel verbunden) sich ihnen widersetzten. Es kam zu Kämpfen zwischen Fraktionsmilizen, und 1976 schickte das syrische Baath-Regime Truppen in den Libanon, um linke Milizen zu bekämpfen. Laut dem Bericht der Long-Kommission „lag der Libanon unter dem Gewicht der De-facto-Teilung und teilweisen Besetzung durch Syrien verkrüppelt“ – eine Besetzung, die fast 30 Jahre dauern würde.

Dann kam ein weiterer großer Umbruch. Am 6. Juni 1982 marschierte Israel in den Südlibanon ein, um PLO-Militante aus ihrer Enklave zu vertreiben – ein Ereignis, das der Bericht der Long-Kommission als „tödliche Überlastung“ für ein aus allen Nähten zerfallendes Land bezeichnete. Innerhalb weniger Tage waren die israelischen Streitkräfte (IDF) am Stadtrand von Beirut. Eine von den USA geführte diplomatische Anstrengung vermittelte schließlich einen Waffenstillstand zwischen der PLO und Israel und eine Vereinbarung, dass palästinensische und syrische Truppen die Hauptstadt evakuieren würden. Im August taten sie es unter den wachsamen Augen der multinationalen Streitmacht – und die westlichen Truppen kehrten bald auf ihre Schiffe im Mittelmeer zurück.

Aber der Libanon brodelte immer noch. Am 14. September bombardierte ein unbekannter Attentäter das Hauptquartier der christdemokratischen Partei Phalange und tötete mehr als zwei Dutzend Beamte, darunter den designierten Präsidenten Bashir Gemayel, einen Maroniten. Zwei Tage später drangen rechtsgerichtete Phalangisten-Milizionäre in die Flüchtlingslager Sabra und Shatila ein, angeblich um PLO-Zellen auszurotten, und massakrierten dann Hunderte von Palästinensern, während die IDF daneben stand. Am Ende des Monats war die multinationale Truppe wieder in das Land eingedrungen und herrschte Anfang 1983 über eine unbehagliche Ruhe. Dann kam die Bombardierung der US-Botschaft. Einen Monat später unterzeichneten Israel und der Libanon ein Abkommen, nach dem israelische Soldaten aus dem Libanon abziehen würden, abhängig vom Abzug der syrischen Truppen. Während die Syrer nicht verlassen, zog Israel einseitig seine Truppen ab. Dieser Schritt löste nur weitere Kämpfe zwischen konkurrierenden Milizen aus.

Das amerikanische Element der multinationalen Truppe gab zwar vor, neutral zu sein, war es aber nicht – und konnte es vielleicht nicht sein. Innerhalb von zwei Monaten nach ihrer Ankunft Ende 1982 bildeten US-Truppen Personal der libanesischen Streitkräfte (LAF) aus, und im Herbst 1983, als die Kämpfe zwischen der LAF und den drusischen und schiitischen Milizen erbittert wurden, verstärkten die Amerikaner ihre Unterstützung für die Regierungstruppen , teilweise aus Sorge um ihre eigene Sicherheit. Bis dahin hatte sich die Bedrohungslage für westliche Truppen deutlich erhöht. Kommandeure identifizierten die Artilleriestellungen der Drusen in den Hügeln in der Nähe von Suq-al-Gharb, einige Meilen östlich und mit Blick auf den Flughafen, als Bedrohung für die multinationale Streitmacht. Am 7. September flogen F-14 Tomcats der US-Marine taktische Aufklärungsmissionen, und am nächsten Tag beschossen Offshore-Zerstörer die Stellungen der Drusen. Elf Tage später unterstützten US-Zerstörer die LAF in Suq-al-Gharb direkt. Die Entscheidung, schiitische und syrische Stellungen anzugreifen, war offenbar bedeutsam. Zu diesem Zeitpunkt kamen die Ermittler zu dem Schluss: „Das Bild der [multinationalen Kraft] war in den Augen der Fraktionsmilizen pro-israelisch, pro-Phalange und anti-muslimisch geworden. es] eine neutrale Kraft.“

Aber haben Terroristen die amerikanischen und französischen Anlagen als Reaktion auf das Seebombardement von Suq-al-Gharb angegriffen? Die Ermittler konnten keinen direkten Zusammenhang finden, aber die vorherrschende Ansicht innerhalb des US-amerikanischen europäischen Kommandos war, dass „es eine Verbindung zwischen den beiden Ereignissen gab“. In seinen Memoiren schrieb Geraghty, die Terroristen hätten die Beirut-Kaserne aus ihrem „obsessiven Hass auf den Westen und das, was wir vertreten“ heraus gezielt. Aber er behauptete später, dass „die amerikanische Unterstützung [für die libanesische Regierung] alle anhaltenden Zweifel an unserer Neutralität beseitigt hat, und ich sagte meinen Mitarbeitern damals, dass wir diese Entscheidung mit Blut bezahlen würden.“ In Interviews vor der Long-Kommission argumentierten andere zivile und militärische Beamte, dass bestimmte Fraktionen westliche Truppen aus dem Libanon verdrängen wollten, und „die Bombardierung des BLT-Hauptquartiers war die Taktik der Wahl, um dieses Ziel zu erreichen“.

In seinen Memoiren schrieb Oberst Tim Geraghty, Kommandant der 24

Nach zwei Jahren Untersuchung US-Geheimdienste haben die Planung der Bombenanschläge bei Beirut einem libanesischen Schiiten namens Imad Mughniyah zugeschrieben – der ein berüchtigter Hisbollah-Terrorist wurde –, während sein Cousin und Schwager Mustafa Badreddine die Bomben tatsächlich baute. „Badreddine hat eine Markentechnik entwickelt“, erklärt Washington Post Reporter Robin Wright, „über die Verwendung von Gas [komprimiertes Butan], um die Kraft von bereits hochentwickelten Sprengstoffen zu verstärken“. Ermittler sagen, das Paar habe den früheren Angriff auf die US-Botschaft organisiert und 1984 damit begonnen, Westler, hauptsächlich Amerikaner, von den Straßen Beiruts zu entführen, einige zu töten, während andere jahrelang als Geiseln gehalten wurden. Mughniyah, der auch in den Bombenanschlag auf die Khobar Towers 1996 in Saudi-Arabien verwickelt war, wurde von Experten als Prototyp des modernen Terroristen bezeichnet. „Lange vor Osama bin Laden gab es Imad Mughniyah“, sagte Bilal Saab, ein Hisbollah-Experte der Brookings Institution, gegenüber Wright. „Er führte den katastrophalen Selbstmordterrorismus und viele andere Taktiken ein, die jetzt von vielen Gruppen in der gesamten Region weit verbreitet sind.“

Die libanesische Autorin Hala Jaber behauptet in ihrem 1997 erschienenen Buch über die Hisbollah, dass der iranische Botschafter in Syrien, Ali Akbar Mohtashemi – ein Gründer der Hisbollah – in Absprache mit dem syrischen Geheimdienst bei der Organisation der Bombenanschläge bei Beirut geholfen habe. Sie behauptet, die Bombe der Marine-Kasernen sei im Bekaa-Tal im Osten des Libanon vorbereitet worden, damals unter syrischer Kontrolle. Die Hisbollah und die syrische und iranische Regierung haben jede Rolle bei den Bombenanschlägen bestritten, obwohl der Iran Berichten zufolge 2004 in Teheran ein Denkmal für die Angriffe und ihre „Märtyrer“ errichtet hat.

Zwei Jahre nach dem Bombenanschlag auf die Marine-Kaserne klagte eine US-amerikanische Grand Jury Mughniyah wegen seiner Rolle bei dem Anschlag und anderen terroristischen Aktivitäten an. Er stand ganz oben auf der Liste der meistgesuchten Terroristen des FBI. Trotzdem entging er 25 Jahre lang der Gefangennahme, bevor er 2008 ein passendes Schicksal traf – getötet von einer Autobombe in Damaskus. Berichten zufolge sei der israelische Geheimdienst Mossad dafür verantwortlich, vielleicht mit Hilfe der CIA.

Gestützt auf eine Ausnahme von 1996 zum Foreign Sovereign Immunities Act von 1976, der Zivilklagen vor US-Gerichten gegen Staaten zulässt, die Terrorismus fördern, haben Gerichte im District of Columbia den Opfern der Bombenanschläge und ihren Familien Entschädigungsurteile in Höhe von über 10 Milliarden US-Dollar zugesprochen Iran. „Es ist eine alternative Möglichkeit, mit der Geißel des staatlich geförderten Terrorismus umzugehen“, sagte der Anwalt der Kläger, Joseph P. Drennan aus Alexandria, Virginia Nachrichtenwoche im Jahr 2014. Es hat sich jedoch als schwierig erwiesen, echtes Geld für die Opfer zu sammeln, trotz der Bemühungen, iranische Bankkonten in verschiedenen Ländern zu beschlagnahmen. Im Jahr 2015 richtete der Kongress jedoch einen Fonds in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar für Opfer des staatlich geförderten Terrorismus ein, der verfügbar ist, sobald sie eine Entscheidung des Bundesgerichts erhalten. Das Geld wurde aus 8,9 Milliarden US-Dollar an Strafen gezogen, die die französische multinationale Bank BNP Paribas für die Verletzung der westlichen Sanktionen gegen den Iran, den Sudan und Kuba gezahlt hatte.

Nach dem Bombenanschlag von 1983 hält ein nicht identifizierter Marine eine Flagge und starrt himmelwärts auf das Gelände der Marine-Kaserne in Beirut. (AP-Foto/Jim Bourdier)

Die lange Kommission zog viele Schlussfolgerungen über die Bombardierung der Marine-Kasernen, keine davon waren zuversichtlich. „Die Fakten des politischen Lebens im Libanon“, so der Bericht, „machten jeden Versuch eines Außenstehenden praktisch unmöglich, unparteiisch zu erscheinen.“ Es führte Verwirrung über den eigentlichen Zweck der Friedensmission und die Verantwortung für die Sicherheit des Flughafens Beirut an. Der Bericht der Kommission beschuldigte die Kommandeure der MAU und der BLT für Sicherheitsmaßnahmen, die „weder der zunehmenden Bedrohung durch die [multinationalen Streitkräfte] angemessen sind, noch ausreichen, um katastrophale Verluste wie die am Morgen des 23. Oktober 1983 erlittenen auszuschließen“. Es beschuldigte den BLT-Kommandanten, etwa 350 Männer – etwa ein Viertel der Truppe – in einem einzigen Gebäude untergebracht zu haben, was „zu dem katastrophalen Verlust von Menschenleben beigetragen hat“. Es beschuldigte ihn auch, „vorgeschriebene Warnverfahren zu modifizieren, was die Sicherheit der Verbindung beeinträchtigt“. Der Bericht beschuldigte den MAU-Kommandeur und praktisch jeden im Hauptquartier des US-amerikanischen European Command, Verfahren zu dulden, die „Sicherheit vor Sicherheit betonten, indem sie anwiesen, dass Wachen … ihre Waffen nicht laden würden“. Nach der Bombardierung der Botschaft im April änderte das Europäische Kommando die Einsatzregeln auf diesem Gelände und genehmigte „schnelle, energische Maßnahmen gegen jeden unbefugten Versuch, sich Zugang zu verschaffen“, aber der MAU-Kommandant hatte angenommen, dass die Einsatzregeln in Friedenszeiten auf dem Marine-Gelände in Kraft blieben. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass die multinationale Truppe „nicht ausgebildet, organisiert, personell oder unterstützt wurde, um effektiv mit der terroristischen Bedrohung im Libanon umzugehen … [und] es muss viel getan werden, um die US-Streitkräfte auf den Umgang mit dem Terrorismus vorzubereiten“.

Anfang 1984 scheint Präsident Reagan zum gleichen Schluss gekommen zu sein. Bis dahin hatte sich die Sicherheitslage im Libanon weiter verschlechtert. Der Führer der Amal-Bewegung – der politischen Partei, die die schiitischen Muslime im Libanon vertritt – hatte die Amerikaner, Franzosen, Briten und Italiener zum Verlassen aufgefordert, während der Islamische Dschihad neue Drohungen ausgesprochen hatte. Am 7. Februar 1984, kaum mehr als drei Monate nach den Bombenanschlägen bei Beirut, befahl Reagan den Marines, sich aus dem Libanon zurückzuziehen. Am nächsten Tag, als ob die Frustration der USA Luft machen würde, wird das Schlachtschiff New Jersey feuerte fast 300 16-Zoll-Granaten auf drusische und syrische Artillerie- und Raketenstellungen ab – eine neunstündige Bombardierung, die nach Angaben der Marine die „schwerste Küstenbombardierung seit dem Koreakrieg“ war. Bis zum Monatsende hatte sich der Großteil der multinationalen Streitmacht aus Beirut zurückgezogen, und Ende Juli verließen die letzten verbliebenen Truppen der 24. MAU den Libanon. Während die Vereinigten Staaten im Nahen Osten zahlreiche Stützpunkte unterhielten, vergingen einige Jahre, bis die Kampftruppen in der Region wieder Fuß fassen konnten. MH

Richard Ernsberger Jr. ist ehemaliger Chefredakteur von Amerikanische Geschichte und Nachrichtenwoche Zeitschriften. Zum Weiterlesen empfiehlt er Die Wurzel: Die Marines in Beirut, von Eric Hammel, und Friedenswächter im Krieg, von Timothy J. Geraghty.


1983 Bombenanschlag auf die US-Botschaft

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1983 Bombenanschlag auf die US-Botschaft, Terroranschlag auf die US-Botschaft in Beirut, Libanon, am 18. April 1983, bei dem 63 Menschen getötet wurden. Der Angriff wurde als Selbstmordanschlag auf ein Auto ausgeführt, bei dem ein mit etwa 2.000 Pfund Sprengstoff beladener Chevrolet-Pickup durch das Tor der US-Botschaft in West-Beirut raste und das Gebäude traf. Die resultierende Explosion tötete 32 libanesische Arbeiter, 17 Amerikaner und 14 weitere Personen. Unter den getöteten Amerikanern waren ein Journalist und acht Mitarbeiter der Central Intelligence Agency (CIA). Etwa 120 weitere wurden verletzt. Der Islamische Dschihad, eine Gruppe, die mit der vom Iran unterstützten schiitisch-muslimischen Milizgruppe Hisbollah verbunden ist, bekannte sich zu dem Angriff.

Amerikanische Truppen waren ursprünglich im August 1982 als Teil einer multinationalen Friedenstruppe, die französisches, italienisches und britisches Personal umfasste, in den vom Krieg zerrütteten Libanon einmarschiert. Die Friedenstruppen wollten einen Waffenstillstand zwischen dem Libanon und Israel aushandeln, das zwei Monate zuvor in das Land eingedrungen war. Die pro-iranische Gruppe, die die Verantwortung für den Angriff übernahm, wandte sich gegen die Präsenz internationaler Streitkräfte im Libanon.


Die Ursprünge der Hisbollah

Vor 30 Jahren formten tödliche Bombenanschläge in Beirut eine mächtige neue militante Gruppe.

Vor dreißig Jahren kündigten drei spektakuläre Angriffe in Beirut über einen Zeitraum von 18 Monaten das Debüt einer mächtigen neuen Kraft im Libanon an – der schiitischen Hisbollah-Miliz – und bestimmten ihre Beziehungen zu den Vereinigten Staaten für die kommenden Jahre. Die Bombenanschläge auf Stützpunkte der Multinational Force im Oktober 1983 kosteten 241 Amerikaner und 58 Franzosen das Leben.

Beirut, eine vom Krieg heimgesuchte Stadt, erlebte im Herbst 1983 eine Phase relativer Ruhe. US-Diplomaten und Soldaten arrangierten sich noch immer mit dem Selbstmordanschlag auf die US-Botschaft im April, und die US-Marines trugen überall ihre Kampfuniformen — sogar zu gesellschaftlichen Ereignissen und diplomatischen Funktionen. Aber für den Kommandanten der US-Marine vor Ort schien sich das Bedrohungsumfeld etwas entspannt zu haben. Der Bombenanschlag auf die Botschaft wurde als ein Ausreißerereignis angesehen. Marinesoldaten konnten die Stadt frei durchstreifen und mit libanesischen Kindern in der Öffentlichkeit interagieren, ohne Angst vor einem Hinterhalt zu haben. Beirut herrschte Waffenstillstand, und die Hoffnungen auf syrische Versöhnungsgespräche waren groß. Es war die Stille vor dem Sturm.

In den frühen Morgenstunden des 23. Oktober 1983 erwachte ein junger Libanese aus einer schiitischen Familie, sprach sein Morgengebet und trank Tee. In einem Vorort mit Blick auf die Marinekasernen teilten ihm seine Vorgesetzten noch ein paar letzte Gedanken mit, woraufhin ihn ein leitender Geistlicher segnete, bevor er in einem gelben Mercedes-Lastwagen davonfuhr. Um 6.22 Uhr rammte er den mit Sprengstoff beladenen Lastwagen durch den Wachposten am Eingang des US Marine Battalion Headquarters Building in Beirut. Die Explosion dezimierte die vierstöckige, stahlbewehrte Betonkonstruktion, die zu dieser Zeit als eines der stärksten Gebäude im Libanon galt. Eine dichte, graue Aschewolke verhüllte das Gebiet, als Rettungsfahrzeuge zum Einsatzort rasten. Diese Soldaten, die das Glück hatten, ernsthaften Verletzungen zu entkommen, mobilisierten schnell, um ihre Kameraden zu retten, indem sie „staubbedeckte Körperteile, stöhnende Verwundete und benommene Überlebende“ durchsuchten. Sekunden später zielte ein fast identischer Angriff auf das weniger als sechs Kilometer entfernte Gebäude der französischen Multinationalen Streitkräfte (MNF).

Der verheerende Bürgerkrieg im Libanon, der von 1975 bis 1990 dauerte, hat die Spaltungen zwischen den verschiedenen sektiererischen Gemeinschaften des Landes verhärtet. Vor diesem Hintergrund schufen die israelische Invasion 1982 und die anschließende Besetzung des Südlibanon den Raum, in dem iranische Diplomaten und Agenten helfen konnten, aus einer bunt gemischten Truppe schiitischer Milizen und Gruppen die vereinte Einheit Hisbollah zu formen. Ein weiterer Wendepunkt in den 1980er Jahren war, dass Militante nicht nur andere Libanesen ins Visier nahmen, sondern auch die internationalen Streitkräfte, die als Friedenstruppen entsandt wurden, um dem vom Krieg zerrütteten Land ein gewisses Maß an Sicherheit zu geben. Im Laufe der Zeit würden sich die Interessen der Hisbollah und des Iran, ausländische Streitkräfte aus dem Libanon zu vertreiben, von Angriffen gegen westliche Interessen im Libanon auf Angriffe auf westliche Interessen im Ausland ausdehnen.

Über einen Zeitraum von neun Monaten im Jahr 1985, so berechnete die CIA, waren die libanesischen Stellvertretergruppen des Iran für mindestens 24 internationale terroristische Vorfälle verantwortlich. Solche Ziele waren beliebt angesichts der Bemühungen des Iran, Länder davon abzuhalten, den Irak in seinem anhaltenden, kostspieligen Krieg gegen die Islamische Republik zu bewaffnen und zu unterstützen. Dem Aufruf des Iran folgend, Angriffe über die Grenzen des Libanon hinaus durchzuführen, würde die Hisbollah im gesamten Nahen Osten Verschwörungen durchführen. Bis Februar 1985 warnte die CIA, dass „der vom Iran gesponserte Terrorismus“ die größte Bedrohung für das US-Personal und die US-Einrichtungen in der Region darstelle. Unweigerlich wurden einige der Hisbollah-Agenten, die an Orten wie Kuwait angegriffen wurden, gefasst, was dazu führte, dass die Hisbollah Bombenanschläge, Entführungen und andere Operationen an so unterschiedlichen Orten wie Deutschland und der Republik Kongo plante, um die Freilassung inhaftierter Kameraden zu erreichen .

Im Libanon bestimmten drei spektakuläre Angriffe auf US-Interessen über einen Zeitraum von 18 Monaten die Beziehungen der Gruppe zu den Vereinigten Staaten für die kommenden Jahre. Die US-Botschaft wurde am 18. April 1983 bombardiert, 63 Menschen starben, darunter 17 Amerikaner. Der Fahrer des mit Sprengstoff gefüllten Lieferwagens betrat das Botschaftsgelände, verlangsamte seine Geschwindigkeit, um eine scharfe Linkskurve auf einer Kopfsteinpflasterstraße zu fahren, beschleunigte dann und prallte gegen die Vorderwand der Botschaft. Der siebenstöckige Botschaftskomplex war in schwarze Rauchwolken gehüllt, die die Leichen libanesischer Sicherheitsleute und amerikanischer Regierungsangestellter verbargen, die von der Explosion zerrissen wurden. Unter den Toten befanden sich die führenden im Libanon stationierten amerikanischen Geheimdienstler, darunter der Chefanalytiker der CIA für den Nahen Osten, Robert C. Ames.

Dann kamen die fast gleichzeitigen Angriffe vom 23. Oktober 1983, die auf die US-Marines und die französischen Armeekasernen zielten. aus Beirut. Bei diesen Angriffen starben 241 Amerikaner und 58 Franzosen. Weniger als ein Jahr später, am 20. September 1984, wurde der Anhang der US-Botschaft bombardiert, wobei 24 Menschen starben.

Die US-Regierung hatte kaum Zweifel daran, wer hinter dem Angriff von 1984 steckte, noch bevor Tatortanalysen und sensible Quellenberichte einflossen. Nur wenige Tage nach dem zweiten Bombenanschlag auf die Botschaft stellte die CIA fest, dass „eine überwältigende Menge an Indizien für Indizien“ an die Hizb Allah, die mit iranischer Unterstützung unter dem Decknamen Islamischer Dschihad operiert.“ Zum einen war die eingesetzte Selbstmord-Autobombe zu einem Markenzeichen des Konzerns geworden. Und die CIA fügte damals hinzu: „Schiitische Fundamentalisten sind die einzigen organisierten Terroristen im Libanon, die wahrscheinlich bereitwillig ihr Leben bei einem solchen Angriff opfern.“ Nach der Bombardierung bekannte sich zwei Anrufer im Namen der Islamischen Dschihad-Organisation (IJO) der Hisbollah zur Verantwortung. Mehrere Male im Folgejahr, so die CIA, warnten anonyme Anrufer in Beirut, dass die IJO vorhabe, die US-Interessen weiter anzugreifen. Die forensischen Ermittler des FBI stellten fest, dass die Bombardierung der Marinekasernen nicht nur der tödlichste Terroranschlag war, der damals auf Amerikaner gerichtet war, sondern auch die größte nichtnukleare Explosion auf der Erde seit dem Zweiten Weltkrieg. Bestehend aus mindestens 18.000 Pfund Sprengstoff – das entspricht sechs Tonnen Dynamit – zerstörte die Bombe das vierstöckige Gebäude am Rande des Campus des Flughafens Beirut und hinterließ einen Krater von mindestens 4 Metern Tiefe und 9 Metern Breite. An diesem Tag kamen so viele Marinesoldaten, Matrosen und Soldaten ums Leben, dass die Leichensäcke der Basis ausgingen. At the French MNF building, the deaths of 58 French paratroopers marked the French military’s highest death toll since the Algerian war ended in 1962. The eight-story building where the paratroopers were staying was literally upended by the blast.

Imad Mughniyeh, the Hezbollah operational leader and terrorist mastermind, and his brother-in-law and cousin, Mustapha Badreddine, reportedly not only watched the marine barracks bombing through binoculars from a perch atop a nearby building overlooking their neighborhood but also coordinated it. In February 1998, Lebanon’s highest court announced plans to try Hezbollah’s first secretary-general, Subhi al-Tufayli, for his role in the marine barracks bombing, among other crimes. At the time, the CIA assessed that Iran, Syria, and Hezbollah would likely help Tufayli escape so he could not “implicate them in a variety of illegal activities, including terrorist operations against U.S. citizens.” He was never tried. Another suspect was Mohammad Hussein Fadlallah, a leader of the Lebanese Shi’a community often described as one of Hezbollah’s founding spiritual figures.

In 1986, the CIA reported that Fadlallah “has long been recognized as the spiritual leader of and political spokesman for Lebanon’s Shia Hezbollah.” Fadlallah’s stature, the CIA added, grew “along with Hizballah’s political and military influence.” Fadlallah “benefited from and contributed to the growing extremism in the Shia community by his bold sermons attacking Israel and, later, the presence of the Multinational Force in Lebanon.” Lebanese Shi’a were inspired by the Iranian revolution to seek an Islamic state in Lebanon, and Fadlallah valued his ties to Iran, in large part because of the significant military, financial, and political assistance Tehran provided to Hezbollah. This assistance helped forge a powerful and potent militant Shi’a group out of several smaller groups.


Beirut Bombing - History

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In the summer of 1982, at the request of the Lebanese government, the United States agreed to establish a U.S. military presence in that country to serve as a peacekeeping force in the conflict between warring Moslem and Christian factions. On March 24, 1983, the 24th Marine Amphibious Unit, stationed at Camp Lejeune, North Carolina, received orders to Beirut, Lebanon in support of that commitment.

Initially, the U.S. Forces, along with French and Italian Forces provided a measure of stability however, as diplomatic efforts failed to achieve a basis for a lasting settlement, the Moslem factions came to perceive the Marines as enemies. This led to artillery, mortar, and small arms fires being directed at the Marine Corps positions - with appropriate, measured response being taken against identified targets.

In the early morning of October 23, 1983, the First Battalion, 8th Marines Headquarters building was destroyed by a non-Lebanese, terrorist-driven truck, laden with compressed gas-enhanced explosives. This truck, like many others, had become a familiar sight at the airport and so did not raise any alarm on this morning. The resulting explosion and the collapse of the building killed 241 Marines, Sailors, and Soldiers.

Many of the victims of this atrocity were residents of Jacksonville North Carolina. They were known as fathers neighbors fellow church members, and little league baseball and soccer coaches. The community was stunned over the loss of these fine men. The City of Jacksonville Beautification and Appearance Commission had previously established a memorial tree program to plant trees as a living memorial to deceased friends and family members. On the afternoon of this tragic bombing. the Commission met and decided to seek permission to plant memorial trees on Lejeune Boulevard, the main traffic artery joining Jacksonville and Camp Lejeune to honor our fallen neighbors. This action resulted in an immediate response from the general pubic. locally and nationally as funds began coming in to support this project. This became the "birth" of the Beirut Memorial.

At the Northwoods Park Middle School, a group of classes, taught by Mrs. Martha Warren, initiated a support project to write the families of the men who had lost their lives. These students also helped to raise funds for the memorial trees and became a focal point in this effort. A ninth grader auctioned her Cabbage patch doll and raised $1500 for the project. One tree was planted for each lost serviceman along Lejeune Boulevard and the completed tree project was dedicated on March 24, 1984.

Following the tree dedication, contributions continued to come in. The Commission began seeking a means to erect a simple marker to depict the history and significance of the trees. Camp Lejeune offered the Commission 4.5 acres of highly visible and publicly accessible land at the corner of LejeuneBoulevard and Montford Landing Road. This gift expanded the commission's vision of the final form of the Memorial and serious fund raising was launched. The selected design was the result of a design competition among the graduate students of the School of Design at North Carolina State University.

The Commission faced a number of funding challenges, but with the assistance of some tremendous people and organizations, sufficient funds were finally received to begin the construction in May, 1986. The general contractor was Onslow Construction and Utility Company under the direction of Mr. Woody Myers and Mr. Ron Ellen. The electrical work was performed by Mr. John Baysden of Big John's Electric Company. Mr. Ray Brown of McDonalds donated the flag poles. The brick are from North Carolina and the Georgia granite was engraved by Joyner Memorials of Wilson, North Carolina. The completed Memorial was dedicated on October 23, 1986 with approximately 2000 people in attendance.

In the niche between the two broken walls, which depict the crumbled walls of the bombed headquarters building there was a pedestal to support a statue. With the completion of the memorial plaza and funds still remaining, the Commission began to explore ways to commission the statue and achieve the ultimate long-range completion of the Memorial. After a year-long study of sculpture and artists, the Commission agreed that Abbé Godwin, creator of North Carolina's Vietnam Memorial in Raleigh, should be their sculptor. Abbé agreed to meet with the Commission to discuss the statue concept and the financial aspects. She insisted on visiting the site for about two hours prior to the scheduled meeting. Upon meeting with the Commission, she expressed her intense desire to create the sculpture, and agreed to perform the work for the available funds - $60,000. This final phase would bring the total cost of the Memorial to $271,000.

Almost a year later, Abbé was in Long Island, New York to personally oversee the casting of an exquisite bronze statue. The statue was dedicated on October 22, 1988, some five years after that tragic day in Beirut, Lebanon. A full-size epoxy replica of the statue now stands in the National Fleet Reserve Association Headquarters in Alexandria, Virginia. Miniatures of the statue have been created for the Marine Corps Scholarship Foundation to fund scholarships for military dependents.

In 1991, the Beirut families added the poem, The Other Wall , written by Robert A. Gannon of Derry, New Hampshire. The poem was cast in bronze and was dedicated at a 1991 observance ceremony.

There are 273 names and the words "THEY CAME IN PEACE" engraved on the walls of the Memorial. In addition to the inscribed names of those who died in Beirut and those who have died since of injuries from that blast, there are the names of three Marine pilots from our community who were killed in Grenada.

The full impact of the project is far beyond the beautiful memorial that now occupies the wooded site between Camp Lejeune and Jacksonville. The fund raising efforts, the cooperation of the entire community, the construction of the Memorial, and the commissioning of the statue have brought our civilian and military communities together so that we are virtually one. Annually, an observance is held that includes the families of the deceased, military personnel and the civilian community, further cementing that relationship. Never before has a civilian community constructed a memorial of this dimension, honoring their military neighbors. Forty-three years of proximity had not accomplished the unity that this one project has. This unity is the true impact of the Beirut Memorial.

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History of the U.S. and Lebanon

The United States first established a diplomatic presence in Beirut in 1833 with the appointment of a consular agent. Throughout the nineteenth century, American activity in Lebanon was focused on religious, educational and literary pursuits, with the founding of what became Lebanese American University in 1835 and American University of Beirut in 1866. American officials were evacuated from Lebanon in 1917 when U.S. relations with the Ottoman Empire were severed. The Consulate General was re-established after World War I.

In 1944, the U.S. diplomatic agent and Consul General for Lebanon and Syria, George Wadsworth, was upgraded to the rank of minister, following official recognition of the Republic of Lebanon’s independence. He was put in charge of two legations for Syria and Lebanon, but was headquartered in Beirut with a staff of six diplomats. The legation was given Embassy status in 1952, and Minister Harold Minor became the first U.S. Ambassador to Lebanon. This step reflected burgeoning U.S. commercial and strategic interests in Lebanon. By the late 1960s, Embassy Beirut was one of the largest in the Middle East, serving as a regional headquarters for a range of U.S. agencies, including the Federal Aviation Administration (FAA), AID, and DEA. The U.S. Information Service maintained the John F. Kennedy Cultural Center and Library, which had branches in Zahleh and Tripoli, as well as extensive English teaching and Arabic publications programs.

Deteriorating security conditions during Lebanon’s 1975-1990 civil war resulted in a gradual reduction of Embassy functions and the departure of dependents and many staff. Ambassador Meloy was assassinated in 1976.

In the early hours of October 23, 1983, a suicide bomber attacked members of the Multinational Force, peacekeepers at the U.S. Marine barracks and the French paratrooper barracks. 241 American marines, sailors and soldiers died, and 128 were wounded.

Following an April 1983 suicide bomb attack on the Embassy in Beirut, in which 49 Embassy staff were killed and 34 were injured, the Embassy relocated to Awkar, north of the capital. A second bombing there, in September 1984, killed 11 and injured 58. In September 1989, the Embassy closed and all American staff were evacuated, due to security threats. The Embassy re-opened in November 1990.


Marine History 101: Beirut and Grenada

October 1983 is a significant month in the history of the United States Marine Corps. It tells a story of loss, victory, and brotherhood. It is a month whose story is written over the course of almost two years not by one, or two, but five of the Corps’ infantry units.

If you came into the Marine Corps in the late 1980s or early 1990s- you knew of a small group of battle tested Marines and, if you were lucky, they were among the ranks of your leaders. These were the Marines and Sailors who served in Beirut, Lebanon, and Grenada. At the time, they were the few (other than the very senior leaders who served in Vietnam) that wore a combat action ribbon and, in some cases, a Purple Heart.

The Long History of Marines in Beirut

US Marines arrive in Beirut by direction of President Dwight D. Eisenhower

From the 1950s through the 1980s, just about every infantry battalion from the 2 nd Marine Division, as well as their supporting elements, had deployed to Beirut. By 1982 the violence and complexity of Beirut had reached a boiling point. The city had become a hub for terrorist groups, kidnappings, assassinations, a brutal civil war between Lebanese Christians and Muslims, and the interference of rogue states, such as Iran and Syria. It had also become a front line in the conflict between Israel and the PLO (Palestinian Liberation Organization).The only rule of law and order came from the Multinational Force (MNF), comprised of US Marines and ground combat forces from Britain, France , and Italy.

By early 1983, 2 nd Bn 6 th Marines (2/6) had come on station as part of the 22 nd MAU (Marine Amphibious Unit). They had just relieved 3 rd Bn 8 th Marines (3/8). The next 90 days would prove progressively more violent, including the bombing of the US Embassy in April 1983, killing 63 people. This was just the beginning of the escalation of events in October 1983.

In May 1983, the 24 th MAU (comprised mainly of 1 st Bn 8 th Marines (1/8)) relieved 2/6 and the 22 nd MAU. 1/8 took position for what would become a hot and deadly summer.

The Unlikely Arrival from Hawaii

By September 1983, Beirut had seen a new high of death and destruction. The Marines of 1/8 were counting the days and weeks before their brothers from 2 nd Bn 8 th Marines (2/8) would arrive to relieve them. With 2/8 not fully ready to deploy, a unique decision was made.

Hawaii based 3 rd Bn. 3 rd Marines (3/3) was afloat in the Red Sea with the 31 st MAU when they were ordered to transit the Suez Canal and reinforce 1/8 in Beirut. The elements of 3/3 that went ashore were significant participants in ground operations alongside 1/8. It was much needed reinforcement. With tensions leveling off and a brewing crisis in the Strait of Hormuz, 3/3 returned to ship and the 31 st MAU was redirected to their original area of operations. This happened just days before October 23, 1983.

1/8 on patrol in Beirut, 1983

Grenada Erupts

In late October 1983, 2/8 departed as part the 22 nd MAU from Camp Lejeune, bound for Lebanon. Days into their deployment, the decision was made for them to make a hard right and head south to Grenada. This was not an easy decision as the Marines of 1/8 needed 2/8 to arrive on station in Beirut.

But Grenada had just been subject to a violent Marxist coup with the presence of Cuban forces and Soviet support, and the Marines were needed there, too. Unknowingly, 2/8 would become part of one the most lethal Joint Task Forces- which included elements of the Army’s 82 nd Airborne, Rangers, Delta Force, and US Navy SEALS. “Operation Urgent Fury,” as it became known, would validate the United States’ Rapid Deployment doctrine.

October 23 rd , 1983

As 2/8 steamed towards Grenada, news broke of one of the deadliest days in Marine Corps history.

On the morning of October 23, terrorists sent an explosive-packed truck, driven by a suicide bomber, directly into the Marine barracks- where members of 1/8 lived. The “Beirut Barracks bombing” (as it is known), killed 307 people. 241 of those were military members of the MNF, 220 were US Marines part of 1/8, and the rest were mainly US Navy members and French Paratroopers. Americans had not seen such a death toll of American troops since the Vietnam War.

The Aftermath on October 23rd, 1983

Staying on Mission

Sadness and rage were the mood among 2/8 as news came of the murder of their brothers in Beirut, but 2/8 had clear orders to continue towards Grenada. 1/8 did, however, receive some immediate assistance. Members of 2/6, which was the 2 nd Marine Division’s Air Contingency Battalion at the time, immediately deployed several elements by air to reinforce 1/8 on the ground in Beirut. Most of the 1/8 casualties impacted the Headquarters and Service Company, so 2/6 augmented this for 1/8. As 2/6 had just been there several months ago, they were able to make an immediate impact.

Operation Urgent Fury

Marines from 2/8 at Pearls Airport, Grenada

Within 48 hours of the tragedy in Beirut, Operation Urgent Fury started. Members of 2/8 conducted a series of missions in Grenada alongside their Airborne counterparts. 2/8 initially came in via helicopters from the USS Guam and then seized control of Pearls Airport. They also assisted in the release of American students at St. George University.

In addition, Navy SEALS found themselves trapped during an attempt to evacuate Grenada’s Governor General. Golf Company 2/8 came ashore through an amphibious landing and, supported by the BLT’s (Battalion Landing Team) tank element, they successfully liberated the SEAL’s and the Governor General allowing the SEAL team to complete it’s evacuation.

Less than a week later, 2/8 returned to it’s ships and continued course for Beirut.

President Reagan and First Lady Nancy Reagan meet survivors of the bombing.

The Changing of the Guard

By mid-November 1983, 2/8 arrived on station in Beirut. 1/8 was back at sea homeward bound, and the elements of 2/6 had flown back to North Carolina. The next several months, however, would continue to see an escalation of violence.

2/8 had a series of key objectives- one of which was guarding the British Embassy. As 2/8 continued its mission on the ground, the political endurance for Beirut was fading fast in Washington DC. In late February 1984, 2/8 was relieved by 3/8 and began their journey home. Most of 3/8 remained afloat, with only a few key elements going ashore in Beirut. During the course of 3/8’s deployment in the region, President Ronald Reagan officially withdrew the Marines and other American forces from the MNF.

After the MNF

Beirut continued to be highly contested for the next several years. In the summer of 1989, 2/8 found themselves poised to conduct raid operations in Beirut and rescue hostages, which included Marine Lt. Col. William Higgins. Higgins was driving back from a UN meeting when he was captured and subsequently tortured. Once the UN Security Council found out about it, they pleaded for his release. Unfortunately, the order was not given in time and Higgins’ hanging body was shown on the worldwide news.

Beirut would eventually see a new beginning, and by the early 2000s, was on the rebound. A new civil war in 2006 would impede Beirut’s rebirth, but never to the extent of the early 1980’s.During Lebanon’s new troubles in 2006, it was 1/8 who went ashore and carried out a successful evacuation of US citizens, without incident.

The Beirut Memorial at Camp Johnson, part of Camp Lejuene, NC

The Impact to Future Operations

Grenada and Beirut leaves no doubt the Marine Corps was, and continues to be, the nation’s most agile and effective rapid deployment option. Any number of operations in the 1990s and throughout the Global War on Terror constantly validates the doctrine of the Corps.

The veterans of these two conflicts have raised the standard within infantry units especially during follow on missions like Operation Desert Storm and the liberation of Kuwait. These were the Marines who would become the leaders to harden their units and prepare them to storm Kuwait as well as operations in Panama, Liberia and Somalia.

The Marine Corps has no shortage of significant battles and dates in its history. The years spent in Beirut and the quick draw mission in Grenada must be seen for their important impact. The fallen from these conflicts must never be forgotten while the living veterans deserve our utmost gratitude.


Beirut Bombing - History

LINKS & RESOURCES
Hezbollah, the Region and U.S. Policy

Although U.S. officials vowed no change in U.S. policy as a result of the attack, the next strike proved harder to shrug off. Less than a month later, on April 18, 1983, a suicide bomber drove a truck loaded with high explosives into the U.S. embassy in Beirut. The blast killed 60 people, including 17 Americans. Hours later, an organization called Islamic Jihad claimed responsibility.

U.S. intelligence sources began suggesting that Islamic Jihad was simply a cover used by Hezbollah for carrying out its terrorist attacks. This charge was repeatedly denied by Hezbollah's spiritual leader, Sheikh Muhammad Hussein Fadlallah, who insisted that Hezbollah stood for moderation and restraint. When asked by Western reporters to clarify Hezbollah's objectives, he responded in vague terms: "It is a mass movement that concentrates on facing political problems. Maybe it is closer to the Islamic revolution in Iran than others due to its religious commitment."

Debate Over U.S. Policy

The arrival in Lebanon of more American soldiers was met with swift and devastating force. On October 23, 1983, a truck bomb destroyed the U.S. Marine barracks at the Beirut airport, killing 241 American soldiers. Until September 11, 2001, this was considered the greatest loss in U.S. history of American lives in a terrorist attack. Islamic Jihad once again claimed responsibility.

While the Reagan administration considered a military response to the truck bombing, Islamic Jihad continued its campaign against American targets. In January 1984, Islamic Jihad gunmen killed Malcolm Kerr, the president of the American University of Beirut. Months later, William Buckley, chief of the CIA's Beirut station, became Islamic Jihad's first American kidnap victim. Buckley was eventually smuggled to Teheran via Damascus aboard an Iranian plane. He died in Iran after being tortured.

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The Reagan Administration and Lebanon, 1981–1984

From 1981 onward, the Reagan administration feared that conflict between Lebanese factions backed by Syria and Israel, along with clashes between Israel and the Palestine Liberation Organization (PLO), could escalate into an Arab-Israeli war. Yet American policymakers differed over how to prevent such a conflict, especially over whether to commit troops for that purpose. Following Israel’s 1982 invasion of Lebanon, the advocates of military intervention won out. But by 1984, terrorist attacks, a lack of diplomatic progress, and congressional opposition led President Ronald Reagan to withdraw U.S. forces from Lebanon.

In April 1981, the Israeli Air Force attacked Syrian forces in Lebanon to prevent them from seizing the strategic Sannin ridge. Syria responded by deploying surface-to-air missiles into the Biqa‘ Valley, threatening Israel’s ability to monitor PLO forces in Lebanon. To avert war, Reagan sent emissary Philip Habib to the Middle East, but he failed to persuade the Syrians to withdraw the missiles. When fighting escalated between Israel and the PLO that July, the Reagan administration feared that Israel would invade Lebanon. Ultimately, Habib managed to negotiate a de facto ceasefire between Israel and the PLO.

The ceasefire, however, merely postponed a larger crisis. The Lebanese remained at odds, Syria refused to withdraw its missiles, and Israel chafed under the restrictions of the ceasefire, which allowed the PLO to strengthen itself and did not prevent terrorist attacks from the West Bank and Gaza Strip or against Israeli and Jewish targets in Europe. In London on June 3, 1982, Palestinian assailants shot Shlomo Argov, Israel’s ambassador to the United Kingdom. The Israel Defense Forces (IDF) invaded Lebanon on June 6.

The Reagan administration was divided over how to respond to Israel’s invasion. Secretary of State Alexander Haig argued that the United States should not pressure Israel to withdraw without demanding that the PLO and Syria do likewise. Secretary of Defense Caspar Weinberger , Vice President George Bush , and National Security Advisor William Clark wanted the IDF to withdraw immediately and to sanction Israel if they did not. The debate sharpened when the IDF destroyed Syria’s missiles in the Biqa‘ on June 9, raising the specter of a wider war. President Reagan sent Habib to Israel to demand a ceasefire. The IDF halted its advance into the Biqa‘ but continued to the outskirts of PLO-controlled West Beirut.

With the Israeli-Syrian confrontation defused, Reagan adopted Haig’s strategy of helping the Lebanese Government take over West Beirut, then negotiating Israeli and Syrian withdrawal. By July, the PLO informed Habib that they would leave Beirut if an international force deployed to protect Palestinian civilians. Against Weinberger’s advice, Reagan agreed to contribute Marines to a multinational force (MNF), alongside French and Italian troops. However, the Palestinian withdrawal did not begin until August 21. The United States could not convince any Arab country to receive all PLO fighters from Beirut they were ultimately dispersed to several states. Initially, the Israelis refused to let the MNF deploy until the PLO left, instead intensifying their attacks on Beirut. The PLO completed its withdrawal by September 1. Though the MNF was supposed to remain for thirty days, Weinberger announced that the Marines would leave on September 10.

On September 14, Lebanese President-elect Bashir Gemayel , whose election had been backed by the Israelis, was assassinated. Citing a need to prevent civil disorder, the IDF entered West Beirut. By September 18, it became clear that the Israelis had allowed Maronite militiamen to enter the Sabra and Shatilla camps and massacre Palestinian civilians. An international outcry ensued, and Reagan decided to commit Marines to a new MNF. On October 28, Reagan signed National Security Decision Directive (NSDD) 64, calling for the United States to work toward the withdrawal of foreign forces from Lebanon, help rebuild the Lebanese Army, and contribute to an expanded MNF if necessary. In April–May 1983, Secretary of State George Shultz helped Israel and Lebanon negotiate an agreement that ended the hostilities between the two countries and provided a basis for normal relations once Israel withdrew. For Israel to withdraw, however, Syrian and Palestinian forces would also need to leave Lebanon.

The Israeli-Lebanese agreement was opposed by Syrian President Hafiz al-Asad , who claimed that it would enable Israel to dominate Lebanon. Asad refused to remove his troops and encouraged Lebanese opposition to President Amin Gemayel . Meanwhile, the Israelis, facing guerilla attacks in the Shuf, decided that they would unilaterally withdraw from the area.

The Reagan administration feared that an Israeli pullback could lead to the partition of Lebanon and expose the MNF to shelling from the Shuf. New emissary Robert McFarlane attempted to soften Syria’s position, delay Israeli withdrawal, and help Gemayel and his opponents reconcile, but without success. The IDF pulled back on September 3, and fighting erupted between Maronite Lebanese Forces and pro-Syrian militias led by Walid Jumblatt’s Popular Socialist Party. To prevent Lebanese troops from intervening, Jumblatt and his allies attacked them as well, leading McFarlane to warn that they might reach Beirut and topple Gemayel’s government.


Bombing in Beirut

On October 23, 1983, Over 241 marines were killed when a truck loaded with explosives crashed into the US Marine compound at Beirut Airport. The Marines, who had been in Beirut as part of a multi-national force to promote peace in Lebanon, soon withdrew.

The United States initially committed 800 Marines as part of a multi-national force to oversee the evacuation of the PLO from Beirut. This took place on August 23, 1982. The Marines stayed in Beirut for only a short while, withdrawing on September 10. Fifteen days later, the Lebanese President-elect, Bashir Gemayel, was assassinated. In the resulting chaos, Israeli forces moved into West Beirut, and Christians murdered approximately 400 Palestinians at the Shatila and Sabra refugee camps. As a result, American Marines were recommitted to Beirut.
In the succeeding weeks and months, the Americans began to ally themselves with the government of Lebanon. Muslim fundamentalists, with the support of Syria, began to actively harass American forces, engaging them with sniper fire and occasional artillery fire. On April 18, a massive bomb went off at the American embassy in Beirut, killing 61 people, including 17 Americans.
As the Israelis withdrew from much of Lebanon, the inter- Lebanese attacks, as well as the attacks against American forces, worsened.
On October 23, a suicide truck containing 12,000 pounds of explosives was driven into the American Marine compound at the Beirut Airport, killing 241 Marines. A second truck struck the Drakkar building where French peacekeepers were located. 58 French peacekeepers were killed in that bombing. Most reports claimed that the Syrians were behind the attack, driven by their desire to force the Americans out of Beirut. That goal was achieved and, on February 26, 1984, when the last American Marines left Beirut.


(October 23, 1983)

U.S. Marines help survivors of the Beirut Marine Barracks Bombing

President Reagan sent the U.S. Marines to Lebanon to act as peacekeepers in the war between Israel and the Palestine Liberation Organization . Over time, the mission changed, and the United States ended up taking sides in the ongoing Lebanese Civil War . For nearly two years, the U.S. was in a de facto state of war with Syria and its allies among the Lebanese Muslim militias, including Amal, and Hezbollah.

On the morning of October 23, 1983, a Hezbollah suicide bomber drove a truck into the Marine barracks at Beirut airport, setting off an explosion which killed nearly 250 Marines.

PREDECESSOR: (Related conflicts and events that occurred before)

Lebanese Civil War (1958) U.S. Intervention in Lebanese Civil War (1958)

Lebanese Civil War (1975-1991)

CONCURRENT: (Related conflicts occurring at the same time)

SUCCESSOR: (Related conflicts that occur later)

Beirut Memorial On Line --Dedicated to U.S. servicemen who served in Lebanon from 1982-84. Includes those that died from the truck bombing on Oct 23, 1983.

1983 Beirut barracks bombing - Wikipedia, the free encyclopedia

Israel Charged With Systematic Harassment of U.S. Marines --Examines events leading up to the October 1983 terrorist attack on U.S. marines in Beirut. By Donald Neff, March 1995.

Proud Marines --Dedicated to the Marines who died in Beirut, Lebanon 1982-1984.

On This Day: October 23, 1983 --Reproduces the full text of The New York Times coverage on the day of the attack on U.S. marines in Beirut.

The United States in Lebanon: A Case for Disengagement --Analysis by Sheldon L. Richman. From Policy Analysis, April 1984.


Schau das Video: BOMBEN-Blog: Ankündigung heftiger Straftaten im Internet! Marc in Lebensgefahr. Auf Streife.