Wie weit konnte ein englischer Kriegsbogen schießen?

Wie weit konnte ein englischer Kriegsbogen schießen?

Die Reichweite der mittelalterlichen Waffe ist mit Schätzungen von 165 bis 228 m (180 bis 249 yds) nicht genau bekannt.

Das sagt Wikipedia. Ich habe jedoch in einem halbfiktiven, halbhistorischen Werk von Bernard Cornwell gelesen, dass Bögen über eine größere Entfernung feuern (und Ziele treffen!) können. Jetzt kann ich dieses Zitat leider nicht finden, aber ich suche nach anderen Zitaten und / oder Experimenten, die einen besseren Beweis liefern als Wiki.

Eine andere Sache, die mich stört, ist, dass die meisten Quellen sagen "ein Bogenschütze könnte schießen" Dies weit", aber bedeutet das, dass er so weit schießen könnte oder nur, dass der Pfeil dort landen würde? Mit anderen Worten: Sind die angegebenen Entfernungen die Entfernung, über die ein durchschnittlicher Bogenschütze ein Ziel treffen könnte, oder nicht?


Der Vollständigkeit halber muss alle Wikipedia sagen:

Die Reichweite der mittelalterlichen Waffe ist mit Schätzungen von 165 bis 228 m (180 bis 249 yds) nicht genau bekannt. Moderne Langbögen haben eine nutzbare Reichweite von bis zu 180 m (200 yd). Ein 667 N (150 lbf) Mary Rose Replikat-Langbogen war in der Lage, einen 53,6 g (1,9 oz) Pfeil 328 m (360 yd) und einen 95,9 g (3,3 oz) eine Entfernung von 249,9 m (272 yd) zu schießen. Ein Flugpfeil eines professionellen Bogenschützen aus der Zeit von Edward III würde 400 Meter erreichen. Es ist auch bekannt, dass auf Anordnung von Heinrich VIII. kein Übungsplatz kleiner als 220 Meter sein durfte.

Referenz dazu: Von Hastings bis zur 'Mary Rose': The Great Warbow, leider hinter einer Paywall

Auch Der Hundertjährige Krieg: Verschiedene Aussichten. p76 und p74 unterstützen Wikipedia und Seite 242 enthält einige interessante Kommentare zu Pfeilgewicht und Reichweite (was eine nützliche Reichweite von bis zu 200 Yards nahelegt).

Die weiteste Distanz, die jemals mit einem Langbogen geschossen wurde, ist 340 m, erreicht im Jahr 1910 mit einem Zuggewicht von 157 lb (700 N). Ist anscheinend eine Tatsache, aber ich kann keine Online-Quelle finden, die kein Derivat von Wikipedia ist, es könnte in "Invention and Evolution" von M. J. French (1988, Cambridge Univ. Press) sein (Kapitel 3.4.2)"

Bernard Cornwells Antwort auf diese Fragen steht auf seiner Website, aber er verlinkt nichts Besonderes. Bestimmt hat er bestimmte Quellen im Sinn, befinden sie sich in einem der Anhänge seines Buches?


Moderne Warbow-Bogenschützen, die Repliken mittelalterlicher (Tudor-)Bögen verwenden und nachgebildete Pfeile (aus Funden) abschießen, schießen aus 292-315 Metern mit Kriegspfeilen.

Siehe Aufzeichnungen auf http://www.theenglishwarbowsociety.com/


Ich habe einen englischen Kriegsbogen mit einem Zuggewicht von 80 lb und kann 245 m mit einem "normalen" mittelalterlichen Pfeil und 220 m mit einem schweren Kriegspfeil bewältigen. Das letzte Flugschießen, an dem ich teilgenommen habe, wurde von einem Bogenschützen gewonnen, der die schweren Kriegspfeile über 300 m schoss. Beim Schießen auf die Markierungen müssen wir die Entfernung zu einer Reihe von Zielen schätzen (denken Sie an Golf) und die meisten anständigen Bogenschützen schießen auf oder zwei von drei Pfeilen innerhalb von 10 m um die Markierung, leicht genau genug, um eine Gruppe von Männern auf einem Schlachtfeld zu treffen . Die Markierungen haben eine beliebige Entfernung von ca. 140m bis 220m


Zu viele Faktoren wirken, um wirklich sagen zu können, dass ein Bogen eine Reichweite von X hat. Wie stark zieht ein Mann den Bogen, weht der Wind für oder gegen die Pfeilrichtung, wie stark bläst er? Wie gut ist der Bogen verarbeitet? Ist es in gutem Zustand?

Und was feuerst du denn? Versuchen Sie einfach, einen Pfeil weit zu schießen, obwohl er etwas trifft? Oder streben Sie ein gesetztes Ziel an? Ich fotografiere nicht, also habe ich keine Ahnung von diesen Entfernungen. Wie weit konnte jemand mit einem Standardgewehr genau schießen? Fügen Sie die zusätzliche Schwierigkeit eines Bogens hinzu und es wird nicht zu weit sein.

Ich glaube nicht, dass 165-228 m eine zu große Bandbreite von Schätzungen sind, wenn man all die verschiedenen Faktoren berücksichtigt, die eine Rolle spielen können.

Ein Ziel aus größerer Entfernung abzufeuern und zu treffen bedeutet nicht unbedingt, dass sie in dieser Entfernung auf ein kleines Bullauge zielten. Wahrscheinlicher war es, einfach auf eine Gruppe von Männern zu schießen und zufällig einen zufälligen Pechvogel zu treffen.


Der neue Distanzrekord für den Kriegsbogen liegt bei 412 Metern, aufgestellt von Josef Monus aus Ungarn, der eine 100# Elb von Stephen Gardner (Me) schießt.


Ich bin kein Bogenschütze, würde aber darauf hinweisen. Aus militärischer Sicht erscheint der Einsatz von wenigen Pfeilen auf extreme Distanzen sehr sinnvoll.

Denken Sie eine Minute darüber nach. Möchten Sie als Verteidiger, dass sich der Feind auf 250 Meter oder 350-400 Meter auf einen Angriff vorbereitet? Aus militärischer Sicht würde ich einige meiner Bogenschützen vor meiner Linie ausrücken lassen und eine Breitseite auf den Versammlungs-"Bereich" schießen, um den Feind so weit wie möglich nach hinten zu bewegen, bevor er seinen Angriff beginnen könnte. Alle Probleme, Verwirrung oder Schaden, die Sie dem Feind zufügen können, bevor der eigentliche Kampf beginnt, ist gut.

Daher kann die Frage der extremen Reichweite und der nützlichen Reichweite in verschiedenen Phasen eines Engagements manchmal unterschiedliche Bedeutungen/Antworten haben.


Nachdem ich selbst Holzbögen bis 80lbs gebaut und an Reenactments teilgenommen habe, kann ich sagen: es kommt auf das Holz, die Bogenkonstruktion, die Sehne und den Pfeil an (neben Wetter, Geographie/Topographie, Wind und dem Bogenschützen natürlich).

Ohne Hilfsmittel zum Zielen oder visuelle Referenzen kann ein guter traditioneller Bogenschütze eine schmale Verteilungsscheibe von bis zu ~20-30m beibehalten, wenn er auf einem Schießstand mit gleichem Pfeilflug waagerecht schießt, erheblich weniger beim Schießen in der Natur mit seinen Höhen und Tiefen. Hindernisse und Ablenkungen. Die traditionelle Bogenjagd ist Pirsch, in geringerem Maße mit voll ausgestatteten modernen Compoundbögen und Faserpfeilen.

Schüsse aus großer Entfernung, z.B. Schlagenschießen, sind Massenerschießungen. Ein schneller Bogenschütze kann 2-3 Pfeile fliegen lassen, und 50 Bogenschützen erzeugen eine schöne optische und akustische Kulisse :-). Die Pfeile werden mit ~45° geschossen, beim Aufprall haben sie nur ihre jeweilige Endgeschwindigkeit. Aber wenn der Kopf eine lange Nadel ist, stößt er immer noch durch eine leichte Rüstung oder einen Ringpanzer oder die Umlaufbahn eines Schädels.

Weitschüsse beim traditionellen Bogenschießen, waagerecht und ohne Wind, sind etwa 200-250 m Meter, wie andere angemerkt haben. Mein längster war ~180m mit einem 65lbs Osage Orange Bogen, Pfeil mit natürlichen Federn und geschmiedetem Kopf, Wayfarer-Schaft. Bei einem deutlich leichteren Fiberglaspfeil wäre es etwas mehr gewesen.

Was die Reichweite der Langbögen betrifft, so heißt es in den hier bereits erwähnten Chroniken der Schlacht von Agincourt, dass die Pfeile befürchtet wurden, leichte Panzerungen an den Gelenken bis auf eine Entfernung von 220 bis 200 Metern zu durchdringen, obwohl es sich natürlich um ungezielte ballistische Schüsse handelte. Ich würde diese Reichweite als die maximale effektive Reichweite unter diesen Bedingungen ansehen, weiter wäre meistens eine Verschwendung von Pfeilen, imo.

Erwähnt wird auch das Wrack der Mary Rose, das eine Ladung Dauben und Bögen enthielt. Obwohl einige technische Daten (insbesondere das Zuggewicht) noch diskutiert werden, können wir von einem Zuggewicht von 100 bis 160 lbs ausgehen. Es wurden einige Nachbildungen angefertigt.

Weiterführende Literatur: Traditional Bowyer's Bible, Band 1 bis 4.


Es gibt viele Faktoren für eine Antwort auf diese Frage. Englische Warbögen hatten nicht alle das gleiche Zuggewicht, Pfeile hatten auch nicht alle das gleiche Gewicht, einige Bögen waren schneller als andere schwerer Pfeil. Tut mir leid, wenn das das Wasser verdreckt hat. In früheren Zeiten schossen die Freibauern und Bauern, die den Warbow benutzten, aus einer Entfernung von etwa 200 Metern. sie waren in dieser Entfernung bis zu einem gewissen Grad genau. Im Krieg wurde von ihnen erwartet, dass sie in dieser Entfernung nur in der Lage waren, einen Pfeil innerhalb von wenigen Metern zu erreichen, sobald die Entfernung etwa 100 Meter erreichte, würden sie dann Ziele auswählen. Es gibt mehr Variablen zu berücksichtigen. Ich würde sagen, dass die durchschnittliche Schussentfernung 240-300 Yards beträgt.


Die allgemeine Bevölkerung von heute kann die Fähigkeiten von Bogenschützen oder anderen Kriegern nicht erfassen. Man muss erkennen, dass Bogenschützen in sehr jungen Jahren trainiert wurden und asymmetrische Körper entwickelten, als sie höhere Zuggewichte erreichten. Archäologen haben festgestellt, dass die Stacheln von Bogenschützen gekrümmt waren und die Muskeln des rechten Arms / Rückens ungewöhnlich groß waren.

In Bezug auf "Nachbildungen von Bögen" ist die Eibe jetzt eine vom Aussterben bedrohte Art, daher bezweifle ich, dass eine Nachbildung eines Bogens aus anderen Hölzern WRT die Elastizität und Druckbelastung der berühmten Eibe erfüllen würde.


Auf die gestellte Frage gibt es keine gute Antwort. Hängt davon ab, welche Art von Bogen, Kultur und anderen Faktoren wie Berufssoldaten-Bogenschützen-Verse eingezogen werden. Wie groß und stark die Person ist.

Viele Leute schauen sich den englischen Langbogen an, der nach historischen Aufzeichnungen in mehreren Museen darauf hindeutet, dass 200 bis 300 Yards die effektive Reichweite für gezieltes Schießen ist. Die Genauigkeit beim Treffen eines Zielscheibentyps (8-10 Zoll) beträgt im Allgemeinen etwa 150 bis 200 Yards. Das Zielen während des Krieges ist innerhalb von 18 bis 24 Zoll, was bis zu 250 Yards effektiv war.

Sperrfeuer, bei dem Sie nicht versuchen, ein bestimmtes Ziel zu treffen, können Reichweiten zwischen 300 und 650 Metern haben. Es gibt Hinweise während der Kreuzzüge von Bogenschützen, die sitzen, wo sie mit 2 Armen gegen Beine und Füße ziehen, um maximale Entfernung zu erzielen. Dies war besonders während der zweiten Schlacht von Akkon der Fall, die die christliche Armee dezimierte, da die Muslime Salven weit außerhalb der Reichweite abfeuerten. Diese Art von Bogen hatte ein Zuggewicht von etwa 150 Pfund oder so. Ich erinnere mich, im britischen Nationalmuseum gelesen zu haben, dass eine Person diese Art von Bogen nicht ziehen kann, ohne zu sitzen und zwei Arme zu benutzen.

Wie weit kann eine Person einen Pfeil schießen? Abhängig von Person und Bogenart. Die Antwort liegt zwischen 100 und 650 Yards. Die Genauigkeit des Schießens beträgt ungefähr unter 250 Yards. Pin-Point-Schießen ist weniger als 150 Yards. Es gibt jedoch Aussagen in den historischen Aufzeichnungen, dass punktgenaues Schießen bis zu 250 Yards möglich war. Ein anderes Poster wies darauf hin, dass Heinrich III. für das Bogenschießen mindestens 220 Yards benötigte. Heinrich III. war jedoch am besten für den Einsatz von Armbrüsten als Teil seiner Bogenschützen bekannt, da Armbrüste und Handkanonen die bevorzugten Waffen seiner Zeit waren, obwohl auch noch Langbögen eingesetzt wurden. Henry V benutzte Armbrüste über Langbogen bei der einseitigen Niederlage der Franzosen in Agincourt als Beispiel.


Ich nahm meinen 75-Pfund-Compoundbogen mit hölzernen Wurfarmen zu einem Schießstand und der weiteste Schuss, den ich machen konnte, war 335 Yards. Das war nur das Feuern auf den hohen Winkel und das Landen irgendwo weit außerhalb der Sicht, dann gehen Sie es finden.

Es gibt jedoch keine Möglichkeit, auf ein Ziel in dieser Entfernung zu zielen. Ich konnte in dieser Entfernung kaum eine Person sehen, und die Variationen zwischen den Aufnahmen sind viel zu groß. Man sieht den Pfeil nach nur zwei Sekunden Flug wirklich nicht mehr und kann nur erahnen, wo er gelandet ist. Der Pfeil steckte in 335 Metern Entfernung im Boden, aber nicht sehr fest. Ich weiß nicht, wie schnell es ging, aber ich denke, es wäre kaputt gegangen, wenn ich den Pfeil direkt auf den Boden geschossen hätte, ohne die ganze Entfernung, um an Geschwindigkeit zu verlieren.

Compoundbögen schießen weiter als herkömmliche Bögen mit gleichem Pfeil und Zuggewicht/-länge.

Ich weiß, das ist nicht dasselbe wie ein Langbogen, aber ich denke, es hängt mit der Frage zusammen.


Es gibt Hinweise darauf, dass englische Langbögen weiter als 250 Meter schießen, insbesondere in Crecy, wo die längeren Bogenschüsse etwa 300 Meter betrugen.


Eine kurze Geschichte des Bogenschießens

Bogenschießen ist eine der ältesten noch ausgeübten Künste. Diese Geschichte führt Sie nicht nur auf eine Reise durch die Entwicklung des Bogenschießens, sondern auch durch die Geschichte der Menschheit. Überall auf der Welt wurden Beweise für das antike Bogenschießen gefunden.

Die frühesten Beweise für das Bogenschießen stammen aus der späten Altsteinzeit, um 10.000 v.

In China geht das Bogenschießen auf die Shang-Dynastie (1766-1027 v. Chr.) zurück. Ein Kriegswagen dieser Zeit trug ein Drei-Mann-Team: Fahrer, Lanzenkämpfer und Bogenschütze. Während der darauffolgenden Zhou (Chou)-Dynastie (1027-256 v.


Pfeil und Bogen sind eine der ältesten Projektilwaffen der Geschichte und reichen bis 30.000 Jahre v. u. Z. zurück. Es gibt ihn schon seit Ewigkeiten – vor allem für die Jagd –, aber der Bogen wurde im Mittelalter in der Kriegsführung verwendet. Ich rede über die Englischer Langbogen, auch walisischer Langbogen genannt. Seine erste dokumentierte Verwendung in Großbritannien war um 633 n. Chr., als ein Pfeil, der von einem walisischen Langbogen geschossen wurde, Edwin, den Sohn des Königs von Northumberland, tötete.

Vorteile des Langbogens

Die Armbrust war im Mittelalter der Hauptkonkurrent für den Langbogen und beliebt, weil sie nur minimales Training erforderte. Dennoch konnte es nur 1-2 Bolzen pro Minute liefern und hatte eine effektive Reichweite von 20-40 Yards, während ein Langbogen könnte 6 Pfeile pro Minute aus einer Reichweite von 300-400 Metern abfeuern. Sie waren auch relativ einfach herzustellen, moderne Bogenbauer können einen Langbogen in etwa 10-20 Stunden bauen.

Bögen im Kampf

Im Mittelalter wurde der Langbogen in verschiedenen Bürgerkriegen verwendet, für die die Zeit ziemlich berühmt war. Sie spielten auch a Schlüsselrolle in mehreren Schlachten des Hundertjährigen Krieges. Eine davon war die Schlacht von Crécy, die am 26. August 1346 in Nordfrankreich stattfand. Auf der einen Seite standen die erschöpften französischen Truppen, deren Armbrustschützen gerade einen langen Marsch im Regen überstanden hatten, der viele ihrer Waffen beschädigte. Auf der anderen Seite standen die Engländer, die das Schlachtfeld gewählt hatten, sich ausruhten und ihre Bogensehnen trocken hielten. Die Franzosen versuchten einen Armbrustsalve, der jedoch keine Wirkung zeigte.

Wie haben die Engländer reagiert? Froissart, der berühmte französische Chronist, sagt es so:

“Les archers anglois découvrent leurs arcs, qu’ils avoient tenus dans leur étui anhänger la pluie.”

Übersetzung: Die englischen Bogenschützen legten ihre Bögen frei, die sie während des Regens in ihrem Koffer aufbewahrt hatten (hey, ich wusste, dass sich eines Tages Französisch als nützlich erweisen würde). Und Sie brauchen Froissart nicht, um zu wissen, was als nächstes passiert ist. Es gibt sogar eine schöne Illustration davon aus diesem zeitgemäßen Kunstwerk:

Schlacht von Crecy (Wikipedia Commons)

Nasse Armbrüste (links) waren dem walisischen Langbogen (rechts) nicht gewachsen, der 400 Meter weit schießen und 5-6 Pfeile pro Minute abgeben konnte. Die französischen Streitkräfte wurden bald in die Flucht geschlagen und forderten Tausende von Opfern.

Langbögen gegen Kettenhemd und Plattenrüstung

Eine interessante Frage, die sich sowohl in der Geschichte als auch in Fantasy-Romanen stellt, ist, ob Langbögen einen Pfeil durch Rüstungen oder Kettenhemden stechen könnten. Zu diesem Zweck wurde wahrscheinlich ein Bodkin-Pfeil entwickelt, dessen Spitze eine stärkere, schmalere Spitze (im Wesentlichen eine quadratische, speerartige Form) aufweist. Im Vergleich zum Breitkopf, der einen größeren Schneidradius hatte, schlugen Bodkins eher gepanzerte Feinde durch.

Obwohl dies unter Historikern umstritten ist, glauben viele, dass ein Bodkin Schwierigkeiten haben würde, feste Rüstungen zu durchdringen, insbesondere hochwertige Plattenrüstungen, die mit einem Gambeson (einer Art Tuch, das außen getragen wird, um vor Projektilen zu schützen) bedeckt ist. Gegen Nicht-Mithril-Kettenhemden war ein Langbogen mit Bodkin-Pfeilen jedoch wahrscheinlich sehr tödlich. Vor allem im Nahbereich (<50 Yards).

Wrack der Mary Rose

Die Mary Rose von Anthony Roll (Wiki Commons)

Nur sehr wenige Langbögen aus der Antike sind erhalten. Im Gegensatz zu Schwertern, Rüstungen, Schilden und anderen Waffen nutzten sich Bögen ab und wurden ersetzt, anstatt von einer Generation zur nächsten weitergegeben zu werden. Vieles, was wir über englische Langbögen wissen, stammt von der Mary Rose, einem Kriegsschiff der Marine von König Heinrich VIII., das 1545 sank.

Als das Wrack in den 1970er Jahren wiederentdeckt wurde, war es wie eine Zeitkapsel aus der Tudor-Ära. Unter den unzähligen historischen Artefakten befanden sich etwa 175 Langbögen und 4.000 Pfeile, deren Analyse unser Verständnis von englischen Langbögen im Mittelalter umschrieb. Es ist das, was ich für den Vergleich unten verwende.

Modernes Bogenschießen

Schusswaffen ersetzten schließlich Pfeil und Bogen in der Kriegsführung, aber Bogenschießen ist auch heute noch beliebt für Sport und Freizeit. Ich weiß mehr über die Bogenjagd, wo Bögen, Pfeile und die dazugehörige Ausrüstung moderne Wunderwerke sind. Laut dem U.S. Fish and Wildlife Service gibt es

3 Millionen Bogenjäger in den Vereinigten Staaten, und sie geben jedes Jahr 935 Millionen US-Dollar für Bögen, Pfeile und andere Bogenschießausrüstung aus. Die meisten Jäger bevorzugen den Compoundbogen, aus Gründen, die ich unten erläutern werde. Wie lässt sich ihre moderne Ausrüstung mit der der Bogenschützen von König Heinrich VIII. vergleichen? Lass es uns herausfinden.


Robin Hood und die Kraft von Pfeil und Bogen

Jeder hat von der Geschichte von Robin Hood gehört, der einen Pfeil mit einem anderen Pfeil in zwei Teile spaltet, aber ist das wirklich möglich?

Quelle: William Cho, Dschingis Khan: Die Ausstellung.
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Pfeil und Bogen werden seit rund 64.000 Jahren verwendet und gehörten zu den wichtigsten Werkzeugen beim Aufstieg der menschlichen Herrschaft. Dschingis Khan benutzte diese Waffe bekanntermaßen, um das mongolische Reich von China nach Europa auszudehnen. Viele Kulturen nutzten das Potenzial von Pfeil und Bogen, darunter die Indianer, die Römer und einige Stämme in Südafrika. Es wurde für Jagd, Krieg, Leistung, Sport und manchmal für Dummheiten verwendet, wie z.

Die Bausteine ​​von Pfeil und Bogen

Quelle: Ein Glückspilz, Englischer Bogenschütze
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Traditionell wurden Bögen aus Holz oder Horn gefertigt und manchmal mit Tiersehnen (Sehnen) unterlegt.

Der aus Eiben gefertigte Langbogen wurde mit Robin Hood und England während des 100-jährigen Krieges berühmt. Langbögen sind etwa 6 Fuß lang, können einen Pfeil zwischen 250 und 300 Metern schießen und können Rüstungen aus 100 Metern Entfernung durchbohren. Kernholz (Baummitte) wird für die Innenseite des Bogens verwendet, weil es Druck besser widersteht, und das Splintholz (Weichholz vor der inneren Rinde) wird für die Außenseite des Bogens verwendet, da es unter Spannung gut funktioniert. Recurvebögen sind eine Verfeinerung des traditionellen Langbogens und haben einen kraftvolleren Schuss bei längerer Auszugslänge. Die beiden Arme eines Recurvebogens sind nach innen gebogen, wodurch eine W-Form im Bogen entsteht, die zu einem höheren Zuggewicht (Kraft im Bogen) führt.

Quelle: JD Paterson, Verbundbogen
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Ein Verbundbogen enthält mehr als ein Material. Nachdem die Mitte (Skelett) des Bogens hergestellt ist, werden zusätzliche Holzstücke oder Tiersehnen an der Bauchseite (die Ihnen zugewandt) oder der Rückseite (der von Ihnen abgewandten Seite) befestigt wird. Diese Teile verstärken die Schwachstellen im Bogen und ermöglichen eine größere Spannung und einen kraftvolleren Schuss. Die Indianer in Nordamerika stellten Kompositbögen her, indem sie Sehnenschichten auf den Kern und verschiedene Hochdruckpunkte entlang der Bogenarme geklebt haben. Ein anderer Stil wurde von den Ägyptern verwendet, bei denen Hörner und Sehnen verwendet wurden, um einen dreieckigen Bogen herzustellen. Bambus wurde auch von den Japanern verwendet, die asiatische Bögen mit einem längeren Oberarm herstellten. Diese Bögen werden aus Bambusstreifen hergestellt, die mit Fischleim zusammengehalten und von Seiten aus Hazewood getragen werden.

Quelle: Horace A. Ford, Wissen Bogenschießen Pfeilfedern aus dem 19. Jahrhundert
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Aber natürlich beeinflussen Pfeil und Schnur diesen Mythos!

Traditionelle Bogensehnen werden aus zusammengeklebten tierischen oder pflanzlichen Fasern hergestellt und mit einem Knoten oder einer Schlaufe am Bogen befestigt. Der Pfeil besteht aus Holz, Schilf oder Rohr mit gerader Maserung, d.h. die Linien im Material verlaufen parallel zum Schaft. Federn, typischerweise von Gans oder Pute, werden auf den Schaft gefiedert und mit einer Schnur befestigt. Am Ende des Schafts sind im Allgemeinen drei Federn befestigt. Um den Schlag zu erzeugen, wo der Pfeil auf der Schnur aufliegt, wird das Ende des Pfeils in der Mitte abgeschnitten und Knochen in den Schaft geschoben, um die Schlagstelle offen zu halten. Die Spitze des Pfeils ist am variabelsten, mit Spitzen aus Knochen, Metall, Stein oder einfach nur im Feuer gehärtetem Holz.

Der Wunderschuss

Quelle: mediadeo, Robin Hood, Split Arrow
lizenziert unter Creative Commons

Wenn ein Bogen zurückgezogen wird, übertragen wir potentielle Energie von unserem Arm in die Gliedmaßen des Bogens. Diese Energie wird auf den Pfeil übertragen, wenn wir die Schnur loslassen, die den Pfeil vorwärts treibt. Aber bei einem traditionellen Griff gleitet die Sehne von den Fingern des Bogenschützen, wodurch sich der Pfeil leicht aus der Linie bewegt. Wenn der Pfeil vom Bogen abrutscht, versucht er, diese Linie neu zu justieren, wodurch der Pfeil durch die Luft schwingt. Diese Schwingungen reduzieren die Chancen, diesen Schuss von einer Million zu machen, dramatisch! Hier kommen die Federn ins Spiel. Durch die Befiederung dreht sich der Pfeil, stabilisiert seinen Flug und hilft ihm, den Widerstandseffekten von Wind und Luft entgegenzuwirken. Genau wie bei einer Gitterkugel verleiht das Drehen dem Schuss mehr Genauigkeit.

Jetzt kennen wir die Logistik von Pfeil und Bogen, kann dieser Schuss gemacht werden?

Viele haben es ohne Zweifel versucht, ich habe! Dem perfekten Schuss stehen jedoch viele Faktoren im Weg. Die Faserrichtung des Pfeils, wenn sie nicht perfekt parallel ist, führt dazu, dass Robin Hoods Pfeil schräg wird, wenn er das Ende des Zielschafts trifft. Der im Schlag steckengebliebene Knochen oder die Schwingungen des Pfeils während des Fluges können auch dazu führen, dass der Pfeil vom beabsichtigten Ziel abprallt. Eine meiner Lieblingsserien ‘Mythbusters’ hat diesen Mythos mehr als einmal getestet (Siehe ‘Mystbusters’, Staffel 4, Folge 8). Sie haben es kaputt gemacht! Aber das Glück kann immer auf deiner Seite sein und wie viele andere glaube ich, dass ein Split in voller Länge möglich ist!


Der Langbogen

Der Langbogen, wie wir ihn heute kennen, etwa mannsgroß, kam gegen Ende des Mittelalters zum ersten Mal in Erscheinung. Obwohl allgemein den Walisern zugeschrieben, gibt es Langbögen mindestens seit der Jungsteinzeit: 1961 wurde in Somerset einer aus Eibe und in Leder gewickelt gefunden. Es wird vermutet, dass in Skandinavien noch frühere Funde gefunden wurden.

Die Waliser scheinen jedoch die ersten gewesen zu sein, die den taktischen Einsatz des Langbogens zur tödlichsten Waffe seiner Zeit entwickelt haben. Während der anglo-normannischen Invasion von Wales wird gesagt, dass die ‘Welsh Bowmen einen hohen Tribut von den Invasoren forderten’. Als die Eroberung von Wales abgeschlossen war, wurden walisische Wehrpflichtige in die englische Armee für Edwards Feldzüge weiter nördlich nach Schottland aufgenommen.

Obwohl König Edward I.Der Hammer der Kelten, wird normalerweise als der Mann angesehen, der dafür verantwortlich ist, der englischen Waffenkammer des Tages die Macht des Langbogens hinzuzufügen, die tatsächlichen Beweise dafür sind vage, obwohl er alle Sportarten außer Bogenschießen an Sonntagen verbot, um sicherzustellen, dass Engländer mit dem Langbogen übten . Es ist jedoch während der Herrschaft von Edward III., als mehr dokumentierte Beweise die wichtige Rolle bestätigen, die der Langbogen sowohl in der englischen als auch in der walisischen Geschichte gespielt hat.

Die Regierungszeit von Edward III. wurde natürlich vom Hundertjährigen Krieg dominiert, der tatsächlich von 1337 bis 1453 dauerte. Vielleicht lag es an diesem fortwährenden Kriegszustand, dass so viele historische Aufzeichnungen überliefert sind, die den Langbogen zuerst in Crécy und Poitiers und dann in Agincourt zu einem legendären Status erheben.

Schlacht von Crécy

Nach der Landung mit etwa 12.000 Mann, darunter 7.000 Bogenschützen, und der Einnahme von Caen in der Normandie zog Edward III. nach Norden. Edwards Truppen wurden ständig von einer viel größeren französischen Armee verfolgt, bis sie 1346 schließlich mit einer Streitkraft von 8.000 in Crécy eintrafen.

Die Engländer nahmen eine Verteidigungsstellung in drei Divisionen auf dem abfallenden Boden ein, mit den Bogenschützen an den Flanken. Eine dieser Divisionen wurde von Edwards sechzehnjährigem Sohn Edward dem Schwarzen Prinzen kommandiert. Die Franzosen schickten zuerst die genuesischen Söldnerarmbrustschützen aus, die zwischen 6000 und 12.000 Mann zählten. Mit einer Schussrate von drei – fünf Salven pro Minute waren sie jedoch den englischen und walisischen Langbogenmännern nicht gewachsen, die zehn – zwölf Pfeile in der gleichen Zeit abfeuern konnten. Es wird auch berichtet, dass Regen die Bogensehnen der Armbrüste nachteilig beeinflusst hatte.

Philipp VI., nachdem er die Nutzlosigkeit seiner Bogenschützen kommentiert hatte, schickte seine Kavallerie nach vorne, die durch und über seine eigenen Armbrustschützen stürmte. Die englischen und walisischen Bogenschützen und Bewaffneten hielten sie nicht nur einmal, sondern insgesamt 16 Mal zurück. Während eines dieser Angriffe wurde Edwards Sohn The Black Prince direkt angegriffen, aber sein Vater weigerte sich, Hilfe zu schicken, und behauptete, er müsse „seine Sporen gewinnen“.

Nach Einbruch der Dunkelheit befahl Philipp VI., selbst verwundet, den Rückzug. Nach einer Schätzung umfassten die französischen Opfer elf Prinzen, 1200 Ritter und 12.000 getötete Soldaten. Edward III soll ein paar hundert Männer verloren haben.


Schlacht von Crécy zwischen Engländern und Franzosen im Hundertjährigen Krieg.
Aus einem illuminierten Manuskript aus dem 15. Jahrhundert der Chroniken von Jean Froissart&#

Schlacht von Poitiers

Details zur Schlacht von Poitiers im Jahr 1356 sind in der Tat ziemlich vage, aber es scheint, dass sich etwa 10.000 englische und walisische Truppen, diesmal angeführt von Edward, Prince of Wales, auch bekannt als der Schwarze Prinz, nach einem langen Feldzug in Frankreich zurückzogen mit einer französischen Armee von irgendwo zwischen 20.000 - 60.000 Mann in enger Verfolgung. Die beiden Armeen wurden durch eine große Hecke getrennt, als die Franzosen eine Lücke fanden und versuchten, durchzubrechen. Als er erkannte, dass die Schlacht beginnen würde, befahl der Schwarze Prinz seinen Männern, ihre üblichen Kampfpositionen mit seinen Bogenschützen an den Flanken zu bilden.

Die Franzosen, die eine kleine Kavallerieeinheit speziell für den Angriff auf die englischen und walisischen Bogenschützen entwickelt hatten, wurden nicht nur durch die Anzahl der Pfeile, die auf sie niederprasselten, abrupt zum Stillstand gebracht, sondern sie wurden auf jeden Fall in die Flucht geschlagen. Der nächste Angriff kam von den Deutschen, die sich mit den Franzosen verbündet hatten und den zweiten Kavallerieangriff anführten. Dies wurde auch gestoppt und es wird gesagt, dass der Angriff der englischen und walisischen Bogenschützen so intensiv war, dass einigen die Pfeile ausgingen und sie nach vorne rennen und Pfeile sammeln mussten, die in am Boden liegenden Menschen eingebettet waren.

Nach einer letzten Salve seines Bogenschützenfeuers befahl der Schwarze Prinz den Vormarsch. Die Franzosen brachen ein und wurden nach Poitiers verfolgt, wo der französische König gefangen genommen wurde. Er wurde nach London transportiert und im Tower of London für 3.000.000 Goldkronen als Lösegeld festgehalten.

Schlacht von Agincourt

Ein 28-jähriger König Heinrich V. segelte am 11. August 1415 von Southampton aus mit einer Flotte von etwa 300 Schiffen in See, um sein Erstgeburtsrecht des Herzogtums Normandie einzufordern und so die englischen Reichtümer in Frankreich wiederzubeleben. Sie landeten in Harfleur in Nordfrankreich und belagerten die Stadt.

Die Belagerung dauerte fünf Wochen, viel länger als erwartet, und Henry verlor etwa 2.000 seiner Männer an Ruhr. Henry traf die Entscheidung, eine Garnison in Harfleur zu verlassen und den Rest seiner Armee über den französischen Hafen von Calais, fast 160 Kilometer nördlich, nach Hause zu bringen. Nur zwei kleinere Probleme standen ihnen im Weg – eine sehr, sehr große und wütende französische Armee und der Fluss Somme. Unterzahlt, krank und knapp an Vorräten kämpfte Henrys Armee, schaffte es aber schließlich, die Somme zu überqueren.

Auf der Straße nach Norden, in der Nähe des Dorfes Agincourt, konnten die Franzosen endlich Henrys Marsch stoppen. Etwa 25.000 Franzosen standen Henry’s 6000 gegenüber. Als ob es nicht noch schlimmer kommen könnte, begann es in Strömen zu regnen.

Morgen der Schlacht von Agincourt, 25. Oktober 1415

Am 25. Oktober, dem Tag des Heiligen Crispin, bereiteten sich die beiden Seiten auf den Kampf vor. Die Franzosen ließen sich jedoch nicht hetzen und aßen um 8 Uhr morgens lachend und scherzend ihr Frühstück. Die Engländer, kalt und nass vom strömenden Regen, aßen alles, was sie in ihren aufgebrauchten Rationen übrig hatten.

Nach einer anfänglichen Pattsituation entschied Henry, dass er nichts zu verlieren hatte und zwang die Franzosen in die Schlacht und rückte vor. Die englischen und walisischen Bogenschützen rückten bis auf 300 Meter an den Feind heran und begannen zu schießen. Dies entzündete die Franzosen in Aktion und die erste Welle französischer Kavallerie stürmte, der regennasse Boden behinderte ihren Fortschritt ernsthaft. Der Pfeilsturm, der auf sie herabregnete, ließ die Franzosen verunsichern und sie wichen der nun vorrückenden Hauptarmee in den Weg. Mit Truppen, die sich in alle Richtungen bewegten, waren die Franzosen bald in völliger Unordnung. Das Feld verwandelte sich schnell in einen Sumpf, aufgewühlt von den Füßen Tausender schwer gepanzerter Männer und Pferde. Die englischen und walisischen Bogenschützen, etwa zehn Reihen tief, ließen Zehntausende von Pfeilen auf die im Schlamm eingeschlossenen Franzosen niederregnen, und was folgte, war ein Blutbad. Die Schlacht selbst dauerte nur eine halbe Stunde und zwischen 6.000 und 10.000 Franzosen wurden getötet, während die Engländer Hunderte Verluste erlitten.

Nach dreihundert Jahren ging die Dominanz des Langbogens in der Waffentechnik zu Ende und wich dem Zeitalter der Musketen und Gewehre. Die letzte Schlacht mit dem Langbogen fand 1644 während des englischen Bürgerkriegs bei Tippermuir in Perthshire, Schottland, statt.


Langbogenschützen DIE Referenzseite für den Langbogen

Es gibt jetzt eine kleine Anzahl von Langbogenmännern, die nicht nur Langbögen mit einem Zuggewicht von bis zu 180 lbs ziehen können, sondern auch Pfeile mit einem Durchmesser von einem halben Zoll genau lösen können, die der militärischen Pfeilspezifikation entsprechen. Die betroffenen Personen verwenden Geräte, die für alle praktischen Zwecke mit vielen identisch sind, die auf der Mary Rose gefunden wurden.

Die mit diesen Langbögen erzielten Ergebnisse sind sehr relevant für eine weitere und erneute Analyse der Ereignisse in Crécy, Poitiers und Agincourt. Teilweise schießen die betroffenen Männer seit ihrem siebten Lebensjahr, sind in einer bäuerlichen Umgebung aufgewachsen und haben bis ins Erwachsenenalter schwere körperliche Aktivitäten ausgeübt. Diese Männer wurden in einigen Fällen Tests unterzogen, die bestätigen, dass ihr Körper alle Merkmale der alten Langbogenmänner aufweist. Unter der jüngeren Generation gibt es auch einen Sechzehnjährigen, der bereits einen 120-Pfund-Bogen spannt. Obwohl zahlenmäßig klein, sollte die Welt des Bogensports ihre Strukturen anpassen, um sie willkommen zu heißen.

Die tödlichen Bogenschuss- und Geschwindigkeitseigenschaften des Kriegspfeils
Schwere Bogenschützen (oder sogenannte Kriegsbogen) sind in der Lage, den Bogenschuss als machbare und tödliche Distanz zu bestätigen. Mit dem Einsatz von Flug- oder Peilpfeilen hätte der Feind auf bis zu 330 bis 350 Yards „galled&rdquo werden können. Andere bezweifeln jedoch, dass Reibköpfe verwendet worden wären, da ihre besondere Form und ihr Gewicht nicht für Distanzaufnahmen geeignet gewesen wären. Interessant ist auch die Geschwindigkeitskonfiguration über die gesamte Flugbahn. Der Kriegspfeil mit seiner schweren Spitze hat eine besondere Flugeigenschaft, die sich von den heute üblichen &ldquoStricknadeln&rdquo unterscheidet. Der Kriegspfeil in seiner Krümmung zurück zum Boden wird beschleunigt und könnte Geschwindigkeiten erreicht haben, die seiner ursprünglichen Abwurfgeschwindigkeit aus dem Bogen ziemlich nahe kommen. Daran bestehen Zweifel und solche Flugeigenschaften warten auf eine Analyse und genaue Messung.

Schneller Schuss oder nicht. . .

Pfeilhagel gegen Pfeilsalven

Was den Pfeilhagel betrifft, so bestätigen schwere Bogenschützen, dass das Abfeuern von zwölf Pfeilen in einer Minute möglich ist, eine solche Schussrate jedoch für die folgenden Perioden nicht möglich ist. Praktische Erfahrungen zeigen, dass eine Schussgeschwindigkeit von etwa 5 bis 6 Pfeilen pro Minute über einen Zeitraum von bis zu 10 Minuten möglich ist.

This would appear to underscore Dr Anne Curry&rsquos thesis that arrows were not loosed in a rapidly shot storm, but in quickly succeeding volleys from different groups of archers. A simple calculation backs this up.

According to records, some one and a half million arrows were carried. Five thousand longbow men loosing at a rate of twelve per minute would theoretically get through supplies in 25 minutes. Supply constraints in battle conditions would have more than halved that figure, leaving the longbow men out of supplies and with aching arms after some ten minutes not a likely scenario.

The longbow make it long, make it strong . . . up to a point
Longer is better only if such length achieves a higher draw-weight. Higher draw-weight shoots a heavier arrow further, but clearly the law of diminishing returns applies here (see below). Seven-foot bows were found on the Mary Rose and today's heavy bow archers regularly use such size bows. However, those drawing 160 to 180 pounds are a minority. The Research director of the Mary Rose Trust and tests done at Imperial College indicated that the majority of bows found come in below these heavyweights.

Longer limbs mean that the full draw weight of the bow is less progressively arrived at. The bow is therefore not only &ldquosweeter&rdquo to draw, but much less likely to break even when drawn up to 32 inches. Nevertheless, there is a limit to useful length a very long bow loses its cast. The war bow would have bent evenly through the grip of the hand, but it would not have had a handgrip. As yew is classified as a softwood, the tips of the bow would have had horn nocks for the string and for protection of the wood from the string finds from the Mary Rose confirm this.

Physical characteristics, drawing and release stance of the new longbow men. More investigative work is needed
The physical characteristics of this new generation of longbow men calls for extensive medical investigation, computer modelling and testing. Some work has already been done on this, but more is needed if we are to fully understand how it was possible for men to draw such substantial weights. The drawing and release stance of these men is different from those of the recreational longbow man or woman. Muscles and tendons in the back are used more.

Bone and tendon strength
Drawing a heavy war bow is at least as much about bone and tendon strength as it is about muscular strength (see below).

Longbow men who have shot from a very young age and have remained in a physically demanding environment have an asymmetric skeletal and muscular development. However, diet would have played a substantial role in this.

Bone densities too differ across the shoulder blades and back, as well as from the bow arm to the drawing arm.The same was found among those lost at sea in the Mary Rose. Further investigation is needed if we are fully to understand the rationale for the technique used.

Body-stance and movement, hand eye coordination, the changing grip on the bow as it bends all merit diligent analysis with the best technical means currently available.

And finally although one can learn the technique of drawing heavy bows AND build-up muscle power bone and tendon strength are not so quickly built. Unless that bone and tendon strength is inherent, drawing heavy bows is almost certain to come at a price.


Viking Archery

Bows and arrows may not be not the first weapons that come to mind when we hear of Vikings. But literary, pictorial, and archaeological evidence suggest that they played a major role in both hunting and warfare of the Scandinavian peoples during the early middle ages. There even appears to have been a distinct and somewhat peculiar type of ‘Viking bow’ – reasons enough to dig a little deeper into the history of Viking archery.

The origins of the word ‘Viking’ are uncertain. ‘To go on a Viking’ probably meant to take part in a raiding expedition, and this is exactly what the young men from Denmark, Norway and Sweden did. In their longboats they crossed the North Sea and made landfall on the shores of the British Isles, to loot and burn monasteries, towns and villages, kill all who stood in their way, and enslave the rest. From their first raid on Lindisfarne in 793 AD until 1066 AD when their descendants from Normandy won rulership over England, the Vikings instilled fear and terror in the peoples of Europe. However, in this tale of bloodshed, loot, rape, and other atrocities, it is often overlooked that the Vikings were also peaceful merchants, skilful craftsmen, keen explorers, bodyguards to the emperors of Byzantium, and successful state-builders in Russia, Sicily, Ireland, Normandy and elsewhere.

While other contemporary European sources mainly focus on the violent exploits of the heathen devils from the North, the Scandinavian sagas tell the stories of their kings and heroes, and legal documents reveal details of viking society and jurisdiction. The oldest Norse collections of laws, like the Norwegian gulathingslov for example, mention spear, sword or battle-axe, and shield as well as bow and arrows as the weapons of any free man. Among the famous archers whose accomplishments the sagas recount in great detail was a man named Einar Eindrideson, called Tambarskjelve, or ‘Flutterstring’. Around the year 1000AD, or so it is told, he competed in a flight shoot against his king Olav Tryggvarson and shot an arrow over more than 1,500 yards. In the sea battle of Svold, Einar’s bow was hit by an enemy arrow. Snorri Sturlusson, who recorded this story in the early 13 th century, goes on to say that the King then gave Einar his own bow, which the seasoned archer found ‘too weak, too weak for the bow of a mighty king’.

The sagas sometimes also mention hornbogi, ‘hornbows’, mainly in the hands of the Vikings’ enemies. Short, reflexed composite bows made of layers of horn and sinew on a wooden core are generally associated with mounted archers from Eastern steppe cultures such as the Huns, Avars, Magyars, or later the Mongols. However, such bows have also been discovered in distinctly Viking contexts, for example as grave goods, and they may have been acquired as gifts, by trade, or as spoils of war.

A diagram of the bow found at Hedeby

Recent excavations at the Viking-age settlement at Birka in Sweden, for example, revealed evidence that Eastern-style archery was practised by local warriors. Not only do some of the discovered arrowheads show distinct steppe designs, leather remains also suggest that gorytoi, bow cases used by mounted archers since Scythian times, have been in use there, and among the finds was even a thumb ring, worn to protect the thumb when shooting in the somewhat mis-labelled ‘Mongolian’ style.

However, these items were imports of one kind or another, and not manufactured locally. What then did the typical Viking bow look like? Fortunately, a number of medieval illustrations give us a good first impression.

According to legend, Edmund, king of East Anglia, was killed by Danish invaders on 20 November 869 AD because he refused to renounce his Christian beliefs. The church later declared him a martyr and his death was not only recorded in text, but also in images. They show the king tied to a tree, being shot at with arrows by Danes using wooden longbows with their tips bent towards the archer. The strings are fastened to the bow just below this peculiar bend.

Similar bows in the hands of Northern warriors can be seen in a number of book illustrations from the 11 th to the 14 th centuries, and also in other media. For example Ullr, the Norse god of winter and of hunting, appears to carry a bow of this type in a stone carving from Balingsta in Sweden.

Ullr, the Norse god of winter and hunting, depicted on skis with a bow on the Böksta runestone near Balingsta, Sweden

Archaeological excavations in the 1960s in Ballinderry in Ireland and Hedeby in Northern Germany unearthed complete bows and fragments dating from the 9 th to the 11 th centuries, which prove that these depictions were not mere artistic fantasies. The Ballinderry bow is 185cm long, 3.8cm wide in the centre and 2.85cm thick. The complete bow from Hedeby measures 191cm in length, with 4cm maximum width and 3.3cm thickness. Both artefacts, as well as some of the Hedeby fragments, show the characteristic bend and were made, with one notable exception, from yew. Very young trees of no more than 6cm in diameter seem to have been stripped of their bark and used to build these bows. They are D-shaped in profile, with a thin layer of sapwood on the back. From the grip section in the centre the limbs taper slightly down to the bend, from where the tips widen again.

Both bows and two of the fragments have a single string notch cut into their right side just below the bend. Signs of wear suggest that the string had been tied to the lower end with a complicated multiple knot. The length of the string measured 178cm for the Hedeby bow, and 169cm for the bow from Ballinderry. Another peculiar detail is a short iron nail with a domed head driven into the back of the Hedeby bow, and one of the fragments some 10cm below the nock. It was probably meant to keep the string loop from sliding down when the bow was unstrung.

The bending of the tips was most likely achieved by steaming the wood. In its moist, hot state the stave could then have been fixed on some form of rig or bent around a cylindrical object of sorts. But why exactly the Viking bowyers would go through such extra efforts is somewhat enigmatic, though. The bent sections have no purpose they offer no mechanical advantages whatsoever, and in fact only serve to increase the mass of the limbs without adding to their strength. If they were not simply a cultural feature or tradition, their only possible explanation was to act as handholds when stringing the bow.

The bottom end of the Hedeby bow, where the string was tied

Modern reproductions of the Ballinderry and Hedeby bows have proven themselves to be very effective weapons of between 80 and 100lbs of draw weight – but these measurements refer to the modern standard draw length of 28 inches. If the medieval images are realistic representations of Viking archery, then their anchor point was at the chest rather than the chin or the ear, resulting in a shorter draw, particularly considering the shorter height of medieval man.

Sadly, no complete Viking arrow shafts that could give an indication of their draw length have been discovered yet. Shooting distances of 1,500 yards as recorded for Einar Flutterstring are out of the question anyhow, merely the stuff of legend. Even the 13 th century Icelandic laws defining a bowshot as a measure of distance of roughly 525 yards seems a little far fetched. But armed with a broadhead, an arrow shot from a viking bow would without doubt have had sufficient power to penetrate leather, skin, flesh, and potentially even soft armour, at reasonable distances, making them formidable weapons for both hunting and warfare and thus very suitable arms of a free man.

When William, duke of Normandy, crossed the channel in 1066 AD to conquer England, he brought with him a substantial number of archers. The battle he fought with king Harold at Hastings is recorded on the famous Bayeux Tapestry. The bows carried by the Norman archers appear to be a little shorter than the earlier Viking bows, but still appeared to be following the same building pattern. The accuracy of these depictions has long been in doubt, but the 1986–1992 excavations in Waterford, a town in Ireland founded by Vikings, unearthed one complete bow and six fragments showing great similarity with the ones shown.

The 11th century Norman bows depicted in the Bayeux Tapestry still show the characteristic shape of the earlier Viking bows

They were made of yew, with the characteristically bent tip section, but the complete bow only measures 126cm in total length. A single string notch was cut into opposing sides on the upper and lower end respectively. Apart from a great number of arrowheads, a lot of them bent, one complete, unbroken arrow 23.8 inches long was also found at Waterford. The finds are probably connected to the town’s capture by the Anglo-Normans under Richard Fitzgilbert de Clare, better known as ‘Strongbow’, in the year 1170 AD.

It would seem the Viking bow was still – with some adjustments – very much in favour after a couple of centuries, apparently having proven its efficiency satisfactorily.

If you’re interested, here is a short list of some further reading on the subject:

Juergen Junkmanns. ‘The Bows of the Vikings’ in: The Bow Builder’s Book. European Bow Building from the Stone Age to Today. Atglen: Schiffer Publications. 2. Aufl. 2012.

Michael Leach. ‘The Norman Short Bow ‘ in: Journal of the Society of Archer Antiquaries 52 (2009), pp. 82–90.

Harm Paulsen. ‘Pfeil und Bogen in Haithabu’ In: Harald Gelbig and Harm Paulsen. Das archäologische Fundmaterial VI. Berichte über die Ausgrabungen in Haithabu. Bericht 33. Neumünster: Wachholtz Verlag 1999, pp. 93–143.


American Indian Archery Technology

American Indians did not always have the bow and arrow. It was not until about A.D. 500 that the bow and arrow was adopted in Iowa some 11,500 years after the first people came to the region. Primary benefits of the bow and arrow over the spear are more rapid missile velocity, higher degree of accuracy, and greater mobility. Arrowheads also required substantially less raw materials than spear heads. A flint knapper could produce a large number of small projectile points from a single piece of chert. Even with the gun's many advantages in the historic era, bows and arrows are much quieter than guns, allowing the hunter more chances to strike at the prey.

Indians used arrows to kill animals as large as bison and elk. Hunters approached their prey on foot or on horse back, accurately targeting vulnerable areas. The choice of materials and the design of arrows and the bow were not random. Some materials were generally more readily available than others. Environmental conditions also affected the choice of materials. Humidity affects wooden bows, and temperature affects horn and antler. The intended use of the system, on foot or horse back, for instance, affects the final design. Bows used while mounted on horseback tend to be shorter than the bows used when on foot. Since the length of the bow determines the stress placed on the bow when drawn, shorter bows tend to be made of composite materials while bows used when on foot can be made of wood. Indians used a variety of materials to make the bow stave, relying on materials that met certain

requirements , most important of which is flexibility without breaking. Several species of plants and some animal materials met these requirements. Ash, hickory, locust, Osage orange, cedar, juniper, oak, walnut, birch, choke cherry, serviceberry , and mulberry woods were used. Elk antler, mountain sheep horn, bison horn, and ribs, and caribou antler also were used where available. Bow construction techniques included a single stave of wood (self bow), wood with sinew reinforcement (backed bow), and a combination of horn or antler with sinew backing (composite bow). Hide glue was used to attach the backing. Bow strings most frequently were made of sinew (animal back or leg tendon), rawhide, or gut. The Dakota Indians also used cord made from the neck of snapping turtles. Occasionally, plant fibers, such as inner bark of basswood, slippery elm or cherry trees, and yucca were used. Nettles, milkweed, and dogbane are also suitable fibers. Well-made plant fiber string is superior to string made of animal fibers because it holds the most weight while resisting stretching and remaining strong in damp conditions. However, plant fiber strings are generally much more labor intensive to make than animal fiber strings, and the preference in the recent past was for sinew, gut, or rawhide.

Arrow shafts were made out of shoots, such as dogwood, wild rose, ash, birch, chokecherry, and black locust. Reeds from common reed grass were also used with some frequency throughout North America with the exception of the Plains where reeds did not grow. Shoots were shaved, sanded, or heat and pressure straightened. Tools made of bone or sandstone were used to straighten the shaft wood. Because they are hollow and light, reed-shaft arrows typically have a wooden foreshaft and sometimes a wooden plug for the nock end of the arrow. If a foreshaft was used, it could be glued to the main shaft, tied with sinew, or fit closely enough to not need glue or sinew. Prehistoric points or heads were made of stone, antler, or bone. Thin metal, bottle glass, and flint ballast stones also were used to make points in the historic period.

Points were attached to the arrow shaft with a variety of methods. Most frequently, the arrow shaft would have a slit cut into the end to accept the point. Sinew would then be wrapped around the shaft to pinch the slit closed. Points could also be hafted directly by wrapping sinew around the point and the arrow shaft. Metal points generally were attached using the same techniques and only infrequently attached by means of a socket.

Indians made many types of arrowheads. In addition to the traditional triangular stone arrowhead, carved wood or leather points have large, broad surfaces. Different types of arrow tips were used for different purposes, such as for large game versus small game. Small triangular stone points are not bird points: large, blunt-tipped wooden points were used for birds. Harpoon-like points also exist and were used in fishing.

Fletching of bird feathers was sewn to or inserted in the shaft. Feathers of wild turkey were preferred but many other birds, including eagle, crow, goose, hawk, and turkey, were often used. Sinew was generally used to attach the fletching by first stripping some of the feathers from the front and back of the vane and then tying the vane to the shaft in front of and behind the remaining feathers. Sometimes plant twine was used to sew through the quill. Hide glue was used with or instead of sinew ties. Animal products like sinew have the advantage of tightening as they dry.

The fletching balances the weight of the arrowhead to prevent the arrow from tumbling end-over-end in flight. When fletched properly, an arrow may spin in flight producing an ideal trajectory. A similar effectiveness is gained by placing grooves in the barrel of a rifle to cause the bullet to spin. In fact, until the invention of rifled guns, bows generally proved to be more accurate and could shoot arrows further than powder-thrown missiles. The bow and arrow is a complex technology. Each element must be balanced in proportion to the others and to the user to make an effective tool. The bow acts as a pair of springs connected by the grip or handle. As the string is pulled the material on the inside or belly of the bow limbs compresses, while the outside or zurück is stretched and is placed under tension. This action stores the energy used to draw the string back. When the string is released, the limbs quickly return to their state of rest and release the energy stored by drawing the string. Therefore, the power of a bow is measured in terms of draw weight.

The height and strength of the archer determines the ideal draw weight of the bow. A combination of the length of draw and the draw weight of the bow determines the cast (propelling force) of the bow. Adjusting either or both of these features allows the arrowhead to be made larger or smaller as needed. The draw weight of the bow also determines the ideal weight and diameter of the arrow shaft. Even a bow with a high draw weight can only throw an arrow so far. If the arrow is too heavy, it will not fly far or fast enough to be very useful. A shaft that is too thick or too thin will also lead to problems. It must compress enough to bend around the bow stave as it is launched by the string. If it does not bend, the arrow flies to the side of the target. If it bends too much, it will wobble (reducing the striking force) or even shatter.

The length of the draw, also determined by the body of the archer, determines the length of the arrow. The maximum cast of the bow determines the maximum weight of the point. This is how we know that certain "arrowheads" can not really have been used on an arrow, at least not to any good effect. A general rule of thumb is that a stone arrowhead will be less than 1 1/2-x-3/4-inch in dimensions and will generally weigh less than one ounce. Larger "arrowheads" probably would have been spear, dart, or knife tips.

For further reading.

Ackerman, Laura B.
1985 The Bow Machine, Science 85, July/August, pp . 92-93.

Allely, Steve, and Jim Hamm
1999 Encyclopedia of Native American Bows, Arrows & Quivers: Volume I: Northeast, Southeast, And Midwest. Lyons Press, New York.

Allely, Steve et al.
1992 The Traditional Bowyer's Bible, Volumes 1-3. Lyons & Burford , New York.

Hamilton, T. M.
1982 Native American Bows. Special Publications No. 5, Missouri Archaeological Society, Columbia, Missouri.

Hamm, Jim
1991 Bows & Arrows of the Native Americans. Lyons and Burford , New York. [Guide to construction.]

Hardy, Robert
1992 Longbow: A Social and Military History. Lyons and Burford , New York. [Appendix has detailed description of bow and arrow physics.]

McEwen, Edward, Robert L. Miller, and Christopher A. Bergman
1991 Early Bow Design and Construction, Scientific American, June 1991, pp . 77-82.

Pope, Saxton T.
1962 Bows and Arrows. University of California Press, Los Angeles.

Stockel, Henrietta H.
1995 The Lightening Stick: Arrows, Wounds, and Indian Legends. University of Nevada Press, Reno.

Hurley, Vic
1975 Arrows Against Steel: The History of the Bow. Mason Charter, New York. [Discussion of effectiveness of the bow compared to firearms.]

Pamphlet text and illustrations by Tim Weitzel . Cover art by Pranik Saiyasith .

This pamphlet is made possible through a grant from the ISF administered by the Iowa Academy of Science.


Revolutionary War Artillery

Cannon, mortars and howitzers made up the three types of artillery used at Yorktown by the Americans, French and British.

Cannon included both field guns, which were lightweight, mobile pieces and heavy siege guns which had limited mobility. Field guns, firing solid shot, grapeshot and canister in a fairly flat trajectory, could tear large holes in the enemy’s infantry ranks. Siege cannon fired solid shot, destroying fortifications and buildings. Against ships, cannon crews utilized hot shot, a superheated cannon ball that could set a ship on fire and bar shot and chain shot, (two halves of a cannon ball attached by either a bar or chain) that could pull down a ship’s mast and rigging.

Mortars differed from cannon in both appearance and firing principles. A mortar was mounted on a flat bed, resembling a large block of wood. An elevating wedge raised the barrel, enabling the mortar to fire an exploding shell, called a "bomb," in a high trajectory. Fired properly, the bomb would fly over earthworks and explode while still airborne, raining shrapnel over the enemy

The howitzer combined the principles of both the cannon and the mortar. Mounted on a field carriage, the howitzer fired both bombs and cannon balls at a flat or high trajectory.

/>Howitzer The size of the mortar and howitzer was designated by the width of the bore. Eight, ten, 12 and 13-inch mortars and howitzers were used at Yorktown. />Siege Cannon, 24-pounder The British surrendered at Yorktown 244 artillery pieces of mainly lightweight field cannon. These had been ineffective against the enemy’s earthworks. While General Washington’s forces had considerably fewer pieces— approximately 131— it was their superior number of siege guns and their skilled gun crews, such as Colonel Lamb’s Artillery, that made the difference. />Siege Cannon, 18-pounder

Artillery Ranges

The exact firing ranges of the artillery pieces at Yorktown are difficult to determine. Factors such as piece size, amount of powder charge and quality of the powder affected the range. The following are rough averages:

Maximum Range Effective Range

CANNON 2,000 yards 1,000 yards

MORTARS 1,400 yards 750 yards

HOWITZER 1,300 yards 750 yards

The difference between maximum and effective range, and the difficulty in determining ranges, demonstrates the nature of artillery in the American Revolution. Artillery was not an exact science, so the skill and experience of the gun crew often determined the success of the artillery.


Arrows in the Middle Ages

Saint Sebastian: Late medieval arrows with long triangular fletching, barbed arrowheads, and colour markings

Continuing on in a history of arrows, Jan H Sachers takes us from the rise of the knights to the sinking of the Mary Rose

With the advent of the knight in the 11th century, the social elite fought with lance, shield, and sword as a mounted warrior in armour, while the cheaper bow was a weapon of the lower ranks of society.

Literature of the era, however, paid little to no attention to the common infantrymen, and they are rarely depicted in contemporary illustrations, which led to the impression they had been absent from the battlefields.

In open battle, the bow’s quicker shooting rate still made it superior to the much-more expensive crossbows that took their time to be spanned, and hence archers are likely to have remained a part of most regular armies from the 12th to the 16th centuries, even if they relatively left little trace in recorded history.

An archer defending a town or castle. Crusader Bible, Paris, ca. 1250

In the crusading armies archers certainly played a crucial role, even if they were often paid mercenaries from Armenia, Syria, and other local regions.

An important pictorial source from the 13th century, the so-called Maciejowski or Crusader Bible, shows an archer with a very particular bow in defense of a town or castle, which may be considered one of the main tasks for professional archers.

General observations on arrows

Most high medieval illustrations of arrows show bulbous nocks and triangular or parabolic fletching secured with a thread whipping. The arrows under the belt of philosopher and author John Gower (ca. 1400) may have glued on nocks of horn or other dark material.

Arrowheads are commonly of the wide two-bladed and (often) barbed variety, which is easy to recognise, and depict in paint.

John Gower’s arrows seem to be equipped with horn nocks. Ca. 1400

The martyrdom of St. Sebastian became a popular subject for artists in the late Middle Ages. A famous example from the 15th century (Wallraf-Richartz-Museum, Cologne) shows archers with strong yew bows.

Their arrows are made with adequately thick shafts, perhaps tapering towards the nocks, long triangular fletching, and swept-out ‘swallowtail’ heads with two curved blades.

This painting is likely to give a good impression of real arrows from that time. The depicted arrowheads would have been of good use in both hunting and warfare against unarmoured opponents.

In a portrait of Anton, ’the Bastard of Burgundy’ (Rogier van der Weyden, ca. 1460) he is holding an arrow in his hand which has a shaft clearly tapering towards the bulbuous nock.

It is fletched with three white feathers of parabolic shape without whipping. The cock-feather is marked by two thin red stripes.

Medieval arrowheads for hunting in the Royal Armouries, Leeds

Hunting arrows

Bows and arrows were a favourite hunting weapon for both nobles and common folk – even though the hunting practices of the latter were usually classed as poaching and are mainly documented in court protocols and other judicial documents.

The noble hunt on the other hand increasingly became the subject of illustrated manuscripts from the 14th century onwards. Here we find arrows not only in image, but also in descriptive texts, which finally offer some details on their manufacture and use.

Gaston Phoebus (1331-1391), the Count of Foix and most famous hunting author of the late Middle Ages recommends two-bladed arrowheads, ‘well sharpened and filed’, which should be ‘five fingers long and exactly four fingers wide’ between the barbs. The arrows depicted in his ‘The Book of the Hunt’ match this description quite well.

Wide, two-bladed arrowheads were able to make big wounds causing heavy blood loss, so the prey was weakened quickly if the hit had not been fatal at once.

Another kind of arrow is often shown in hunting treatises and other book illustrations as well. It has a blunt wooden tip and is used for hunting hare, rabbit, squirrel, and other small furry game, so as not to damage their pelt.

The late medieval illustrated examples appear bigger than the originals discovered in Haithabu, which may be due to artistic license or reflect an actual change in design.

Petrus de Crescentiis, a 14th century author, recommends the use of a special arrow to hunt big birds. The ‘sagitta bifurcata’ was a forked point with two blades sharpened on the inside.

According to Petrus it was able to cut through a wild goose’s or other large fowl’s neck or wing. Examples of such arrowheads have indeed been found, but are mostly referred to as ‘rope cutters’ in modern literature.

English archery

The situation in England differed from the rest of the continent. After the experiences of the Welsh and Scottish wars, contingents of archers remained a regular part of practically every English army until well into the 16th century.

Archery became a mandatory exercise for all able-bodied men, and the yeomen archers who could handle the strong yew warbow were held in much higher esteem – and paid considerably more – than in other European countries.

Documentation of production, storage, and use of arrows is particularly rich for the time of the Hundred Years War (1337-1456) with France. For example, it is recorded that in the year 1360 alone, half a million arrows were delivered to the royal armouries in the Tower of London the year before it had been another 850,000.

Fletchers throughout the country were responsible for this mass production, but they supplied not only the Tower, but also other royal armouries as in Bristol (11,000 arrows in 1346) as well as individual nobles who had to equip their own personal retinue.

Raw materials were also stored centrally. In 1417 six feathers from every goose within the realm had to be delivered to the Tower, with the Counties being mandated to supply a total of 1,190,000 goose feathers in the following year.

In 1417 six feathers from every goose within the realm had to be delivered to the Tower of London

To secure the supply of good wood for arrow shafts, King Henry V banned the use of poplar for any other use in 1416, particularly the manufacture of wooden shoes.

Surviving original arrowheads show a few interesting details. While many arrowheads classified as hunting points show a small hole where the socket was fixed to the shaft with a small nail or rivet, this is absent on arrowheads for warfare.

Most likely these were just pressed onto the shaft or loosely fixed with beeswax, which was not only more economical, but had several advantages. When pulling the shaft from a wound, the point was likely to remain inside. Shafts without heads could not be re-used by the enemy, while arrowheads could easily be removed from broken shafts and re-fitted.

The fletcher’s trade

Bowyers and fletchers in London originally formed a common guild, until the latter petitioned for a strict separation of the crafts in 1371, and The Worshipful Company of Fletchers was founded.

In other European countries fletchers never seemed to have formed their own guilds. In Germany they were mainly found in the bigger towns, their products sold by traveling merchants in times of peace. They only supplied the shafts with fletchings and nocks, while the customer had it equipped with forged arrowheads.

Customers included noblemen, wealthy citizens, and the towns themselves. The latter in particular bought large quantities, but since European fletchers produced not only arrows, but also crossbow bolts, and the records do not distinguish between the two, it is impossible to quantify the use of bows and arrows by these numbers alone.

Two fletchers at work, finished arrows packed in barrels. Alexander Romance, 14th century

Being of strategical importance for war and also the defense of towns, fletchers often profited from tax reduction or even exemption as in 14th century Vienna.

Arrow shafts from the high and late Middle Ages were made from wooden boards. A special jig was used to turn staves of square cross section into rounded shafts with a selection of planes. Sandstone and fish skin smoothened the surface, the nock slit was cut into the wood with a small saw.

It is not clear when the reinforcement of the nocks with a sliver of horn became common. 14th and 15th century illustrations often still show the bulbous nocks instead, which had been in use for centuries, particularly with tapered shafts.

The fletchings were mainly attached using skin glue, sometimes mixed with beeswax, verdigris (copper sulphate), and other components to keep insects away during long times of storage.

The fletchings were additionally secured with a whipping of silk or linen thread, since skin glue is not water resistant. Judging by the illustrations, popular shapes of fletchings included parallelogram, triangular, parabolic, and ‘banana’.

Of all indigenous birds, only goose and swan produced feathers long and strong enough to be used as fletchings, and available in large enough quantities – the turkey only being introduced to Europe from America much later.

Feathers from birds of prey such as eagles as well as from pheasants and peacocks were probably used for individual hunting arrows, but not suitable for mass production.

courtesy: warbowwales.com

To this day, the only complete late medieval arrow was found in the rafters of the capital house in Westminster Abbey, where it must have been placed before the renovation in 1437.

The shaft is 29 inches long, probably made of ash, with a diameter of 10.7 mm beneath the socket and 7.6 mm at the rear end. The widest part of 11.4 mm is at about two-fifths of the total length behind the arrowhead, a shaft design known as ‘breasted’ or ‘chested’.

A 4 cm long slit was cut perpendicular to the string groove at the rear end, probably to receive a thin sliver of horn as reinforcement.

Reddish-brown remains of a glue covered some 18 cm (7 in.) of the rear end in which three feathers and an increasingly narrow binding have left their marks.

The heavily corroded head was a type very popular in late medieval England with narrow, curved blades and barbs.

Arrows from the Mary Rose

The sinking of Henry VIII’s flagship Mary Rose in the Solent near Portsmouth in 1545 proved to be a treasure chest for archaeologists. It carried, among other things, 172 yew longbows and several thousand arrows, 2,900 of which have been recovered and analysed.

Most of them were bundled in sheaves of 24 up to 40 of these bundles fit into special wooden boxes, some of which were also salvaged.

Lengths of these arrows vary, but the vast majority (841 of a total of 1,054) measures 31 inches, with the longest being 32.5, the shortest 27.5 inches long. (Essentially, arrows were standardised ammunition, even if bow weights varied with the archer.)

Their front ends are tapered conically, with a marked shoulder to receive the arrowhead socket. The average diameter at the shoulder is ½ inch, tapering to ⅜ inches towards the nock. Narrow slits two inches long sometimes still contained remains of the horn reinforcements.

Actor and longbow expert: the late Robert Hardy at the opening of the Mary Rose Museum
(Photo by Peter Macdiarmid/Getty Images)

More than three quarters of all analysed shafts are made of poplar, others of ash, birch, and even oak as well as at least six as yet unidentified types of wood. Most of them taper evenly towards the nock, considerably fewer are parallel, barrelled, or chested.

Glue remains indicate an average fletching length of six inches feathers were aligned radially and secured with a thread whipping. Unfortunately, the iron arrowheads have been destroyed by centuries in salt water.

At least those arrows bundled in leather discs – probably as part of a linen arrow sack – were probably equipped with narrow type 16 or bodkin type points.

In the same year the Mary Rose sank, Roger Ascham published his treatise ‘Toxophilus. Or, the Schole of Shooting’, the oldest known archery manual in Europe. His work is dedicated to target archery, which differs in great many respects from what was common or required in hunting or war.

Ascham recommends shafts of ash only for war arrows, since it is heavier and at the same time faster than the more popular Aspen. Apart from other well-known types of wood like birch and oak he also lists exotic materials such as Brazil wood, turkwood, fustic, or sugar maple.

He also mentions footings, and splicing in hardwoods at the nock to counterbalance heavy arrowheads – practices that were far too lavish for mass-produced war arrows.

‘Toxophilus’ is evidence for a transformation of archery in England during the 16th century, when the bow was more and more replaced by firearms as a weapon of war, and turned into a piece of sporting equipment.

Recreational archery required lower draw weights, different types of arrowheads, and many other changes in gear and shooting styles. With the sinking of the Mary Rose and the drowning of many of the king’s own archers, and the publication of a civilian archery manual the year 1545 may be considered a pivot point in the history of English archery.

However, unlike in most other European countries, archery remained a part of the English tradition and heritage, and even its medieval forms are making a comeback – with much reproduction equipment still available today.


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