George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

Foto von George Custer in der Uniform eines Generalmajors

Kongressbibliothek, Abteilung für Drucke und Fotografien, LC-B813- 1613 B

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George Armstrong Custer wurde am 5. Dezember 1839 in New Rumley, Ohio geboren. Als eines von fünf Kindern wurde er in jungen Jahren zu einer älteren Halbschwester und einem Schwager in Monroe, Michigan, geschickt und verbrachte einen Großteil seiner Jugend damit, zwischen den beiden Staaten zu hüpfen. Nach der High School besuchte er die McNeely Normal School und arbeitete Gelegenheitsjobs, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und erwarb schließlich ein Lehrzertifikat.  

Aber Custer hatte größere Ambitionen, als Gymnasiallehrer zu sein, und strebte bald die Militärakademie in West Point an. Obwohl ihm die Qualifikationen vieler anderer Kandidaten fehlten, gewann sein Selbstvertrauen schließlich einen lokalen Kongressabgeordneten und mit auf seine Empfehlung hin wurde Custer 1857 an der Schule eingeschrieben. 

Aber West Point passte nicht perfekt zu Custer, der, obwohl er sich danach sehnte, einen höheren Rang im Leben zu erreichen, eine tiefe rebellische Ader besaß. Als armer Student, der zu Fehlverhalten neigte, wurde er häufig diszipliniert, fast ausgeschlossen und schließlich im Juni 1861 als Letzter in seiner Abschlussklasse belegt.

Custer konnte seine schlechten akademischen Leistungen nur wenige Tage nach seinem Abschluss noch verschlimmern, als er als Wachoffizier einen Kampf zwischen zwei Kadetten nicht verhindern konnte. In der Folgezeit fast vor ein Kriegsgericht gestellt, wurde Custer schließlich durch den Ausbruch des Bürgerkriegs und den dringenden Bedarf an Offizieren gerettet.


General George Custer Historic Sword wird in Kanada versteigert, veranstaltet von "The Liquidator", Jeff Schwarz

VANCOUVER, BC, 17. Juni 2021 /24-7Pressemitteilung/ -- General George Armstrong Custers kaiserlich-deutsches leichtes Kavallerie-Schwert verkörpert eine historische und ereignisreiche Zeit in der amerikanischen Geschichte. Ursprünglich an Custers Bruder geschenkt, glaubt der Einbringer, der 8. Besitzer dieses Schwertes der berühmtesten amerikanischen Generäle zu sein. George Custer war berüchtigt jung, als er berühmt wurde, da er während des Bürgerkriegs den Spitznamen "Boy General" erhielt. Er beeindruckte viele während seiner Zeit im Bürgerkrieg, da er für seinen Mut und seine Dreistigkeit bekannt war. Besitze ein selten angebotenes Stück der Geschichte, die in hohem Maße sammelbar ist und für ihre Authentizität zertifiziert ist.

„Dies ist wirklich ein unbezahlbares Stück, das in hohem Maße sammelbar ist und für seine Authentizität zertifiziert ist“, sagt Jeff „The Liquidator“ Schwarz.

Der Reality-TV-Star und Präsident, CEO von Direct Liquidation, Jeff Schwarz (The Liquidator), veranstaltet eine Online-Militärauktion mit einer großen Sammlung von Gegenständen, die von authentischen Uniformen, Ausrüstung, Flaggen, Abzeichen, Hüten, Autogrammen, Waffen und mehr reichen. Das vorgestellte Festzelt ist das Schwert von General George Custer.

Darüber hinaus war George Custer dafür bekannt, ein Werbehund zu sein, der jede Gelegenheit nutzte, um vor der Kamera und den Journalisten zu stehen. Sein Schwert folgte ihm überall hin und er hatte ziemlich viel Erfolg damit, da er als mutig und dreist bekannt war. Custer ritt in den Krieg und blieb größtenteils unversehrt. Dieser Säbel, der von General George Armstrong Custer in vielen Schlachten eingesetzt wurde, ist ein lebendiges Stück Geschichte. Sehen Sie sich das Video mit diesem Schwert und weitere Details zur Militärauktion an, die von Direct Liquidation veranstaltet wird.

Custer war Aufmerksamkeit wichtig und 1863 wurde Custer im Alter von 23 Jahren zum Brigadegeneral der Freiwilligenarmee befördert. Zu dieser Zeit entschied er sich für eine ungewöhnlich extravagante Uniform, die ihn zum Mittelpunkt der Aufmerksamkeit machte.

"Custer hat seine Spuren in der Geschichte sowohl zum Guten als auch zum Schlechten hinterlassen, aber dennoch ist er eine wichtige Figur in der amerikanischen Geschichte", sagt The Liquidator, Jeff Schwarz.

Zusätzlich zu seinem Interesse, in der Öffentlichkeit zu stehen, war Custer ein ziemlich Intellektueller, wenn es um Krieg und Schlacht ging. Custer hinderte General J.E.B. Stuart daran, Unionstruppen anzugreifen, und nahm gleichzeitig viele Konföderierten gefangen, die nach dem Sieg der Union in der Schlacht von Gettysburg nach Süden flohen. Dies war nur der Anfang des Aufstiegs von General George Armstrong Custer. Custer heiratete im Dezember 1862 eine Frau namens Elizabeth "Libbie" Bacon, als sie sich trotz der Bedenken ihres Vaters verliebten. Sie waren einander ergeben, obwohl Custer dafür bekannt war, während ihrer gesamten Beziehung zu spielen und Affären zu haben. Interessanterweise hatte das Paar keine Kinder, da seine gesamte Freizeit von Custers Ruhm verschlungen wurde. Das Paar veranstaltete Salons in ihren Häusern und kultivierte eine Reihe von Journalisten im Osten.

In der Shenandoah Valley-Kampagne im Jahr 1864 kämpfte Custer an der Seite von Generalmajor Philip Sheridan. Hier würde er auch auf dem Cover von Harper's Weekly erscheinen und so zu seiner Wertschätzung beitragen, in der Öffentlichkeit zu stehen. Custer und seine Männer nahmen an der Schlacht von Appomattox Court House teil, die im Frühjahr April 1865 zum Kriegsende führte. Seine tapferen Bemühungen hier wurden in den nationalen Zeitungen behandelt und führten daher zu Custers Beförderung zum Generalmajor der Freiwilligen . Interessanterweise blieb Custer während der Schlachten unversehrt und dies führte zu einem Begriff namens "Custers Luck".

Mit seinem "Custer's Luck" trat George Custer in seine berüchtigte letzte Schlacht, Little Big Horn, ein. Custer war bei diesem Kampf fast abwesend, da er mit Politik und Kontroversen über die Präsidentschaft von Ulysses S. Grant beschäftigt war. Custer hat in einer Anhörung vor dem Kongress in Washington, D.C. gegen Ulysses S. Grant, viele Details durchgesickert, was Grant provozierte, Custer aus dem Kommando seiner Truppen zu entfernen. Mehrere hochrangige Generäle intervenierten wegen der Entfernung von Custer aus dem Kommando und erst danach durfte Custer auf seinen Posten zurückkehren.

Die letzte Schlacht um General George Armstrong Custer begann am 25. Juni 1876, da diese als "Custers letzter Gefecht" bezeichnet wurde. Nachdem Custer viele Tage damit verbracht hatte, zu marschieren, fanden Custers Späher das Lager der amerikanischen Ureinwohner und aus Angst, sie könnten entkommen, beschloss Custer, sofort anzugreifen und seine Truppen in 3 Bataillone aufzuteilen. Custer und seine 210 Männer gingen in die Schlacht am Little Bighorn, wo er und all seine Truppen umkommen und nie wieder lebend gesehen werden sollten. Die Leichen durchkämmten das Land und wurden verstümmelt und skalpiert. Die einzige Leiche, die nicht verstümmelt und skalpiert wurde, war die von General George Armstrong Custer. Es wird allgemein angenommen, dass dies ein Zeichen des Respekts für Custer war, selbst vom Feind.

Obwohl Custer eine große Rolle bei der Beendigung des amerikanischen Bürgerkriegs spielt, bleibt er wegen seiner völkermörderischen Bemühungen gegen die amerikanischen Ureinwohner eine höchst umstrittene Figur.

Über Jeff Schwarz, "Der Liquidator"

Jeff Schwarz ist seit mehr als 25 Jahren im Geschäft und kauft, verkauft und versteigert weltweit wertvolle Gegenstände. Durch den Verkauf von Filmsets und Sammlerstücken in China, Dubai, Kanada, den Vereinigten Staaten und Mittelamerika hat sich Jeff einen Namen für die Beschaffung und den Verkauf von Qualitätsgütern gemacht. Jeff Schwarz hatte auch eine erfolgreiche TV-Show namens The Liquidator, die derzeit auf Amazon Prime Video and Game TV gezeigt wird. Die Show lief in über 160 Ländern mit über 5 Staffeln, in denen er Geschäfte liquidierte und mit exzentrischen Käufern und Verkäufern handelte, während er gleichzeitig die besten Renditen für seine Einlieferer erzielte. Jeffs Motto wurde beim Banff Film Festival als Top-3-Reality-Show der Welt ausgezeichnet und glaubt daran, Käufer und Verkäufer zusammenzubringen, damit alle gewinnen.

Jeff Schwarz, The Liquidator wurde vorgestellt auf:
– Amazon Prime Video
– Spiele-TV
– Hit-Serie "Der Liquidator"
– Marketwatch.com
– Der Rausch auf Shaw TV
– Globale Nachrichten BC
– Toronto Star
– Globus & Post
– CBC-Nachrichten
– Ein Ansager bei den Canada Reel Screen Awards & Leo Awards
– Frühstücksfernsehen
– Plus zahlreiche Auftritte in TV und Film

Für Medienanfragen:
Meryll Dreyer
Direkte Liquidation
+1 604-868-7433


George „Speedy“ Gaspard: Eine Legende der Special Forces

Veröffentlicht am 17. August 2020 08:05:16

Vorgestelltes Bild: Green Beret in Vietnam (nicht Gaspard) Fotos: SF Association Chapter XXI.

Während Amerikas langem Krieg in Vietnam wurden viele der Green Berets, die dort kämpften, zu Legenden innerhalb des Special Forces Regiments. Und unter diesen Kriegern waren die Männer des MACVSOG (Military Assistance Command Vietnam, Studies and Observations Group), die SOG-Krieger gehörten zu den besten, die das Land je hervorgebracht hat.

LTC George “Speedy” Gaspard war einer der bekanntesten und angesehensten Offiziere dieser Generation. Nachdem er im Zweiten Weltkrieg beim Marine Corps gedient hatte, trat Gaspard der Armee bei. Er war ein Original, meldete sich freiwillig für die neu gegründete 10. Special Forces Group und besuchte die Special Forces Class #1. Er führte im Koreakrieg grenzüberschreitende Operationen durch, machte sich jedoch während des Krieges in Vietnam einen Namen, indem er in A-Lagern der Special Forces arbeitete und einige der geheimsten Operationen über die Grenze nach Nordvietnam, Laos und Kambodscha leitete.

Gaspard wurde im Dezember 2010 ein “Distinguished Member of the Special Forces Regiment”.

Kurz nachdem ich nach SW Florida gezogen war, kam ich mit Chapter XXI der SF Association in Kontakt. Ich schaute mir ihre ausgezeichnete Website an, sah einen großen Abschnitt, der LTC Gaspard gewidmet war, und erinnerte mich an ein kurzes Treffen mit ihm vor Jahren. Demnächst mehr dazu.

George Wallace Gaspard Jr. wurde am 5. August 1926 in Maxwell Field, Montgomery, Ala. geboren. Er war der Sohn des verstorbenen George W. Gaspard aus MN und Annie Lou Bamberg aus AL.

Von 1944 bis 1946 diente er im United States Marine Corps und kämpfte in der letzten Schlacht des Zweiten Weltkriegs auf der Insel Okinawa mit der 6. Marinedivision. Er trat am 11. Juni 1951 zum ersten Mal in die US-Armee ein.

Im Mai 1952 war Gaspard Student in der ersten reinen Offiziersklasse des Ranger-Kurses. Anschließend besuchte er einen Spezialkurs an der Air Ground School in Southern Pines, N.C. Danach meldete er sich freiwillig für die 10th Special Forces Group (Airborne), die gerade in Fort Bragg, N.C. organisiert worden war.

Sein erster Einsatz war als Teamleiter des 18. SF-Einsatzkommandos. Im November 1952 besuchte er die Klasse 1 der Special Forces. Die junge Special Forces-Einheit, die größtenteils aus Veterinärmedizinern des Zweiten Weltkriegs des OSS bestand, war bestrebt, sich in den Koreakrieg einzumischen und ähnliche Missionen wie in den besetzten Gebieten Europas und des Pazifiks während des Krieges durchzuführen.

Die SF-Truppen wurden in eine aktive Geheimdienstoperation eingesetzt, die taktische Verbindungsbüros (TLO) nutzte. Obwohl sie anfangs nur mit antikommunistischen Koreanern besetzt waren, führte die TLO schließlich “line-crossing-Operationen” durch, die den Einsatz chinesischer Agenten beinhalteten, um Informationen über den Feind zu sammeln.

Das Fernostkommando (FEC) ordnete die SF-Truppen jedoch als individuellen Ersatz an und nicht als 15-Mann-A-Teams, die SF zu dieser Zeit nach dem OSS WWII Operational Group-Modell einsetzte.

Im März 1953, dann 1Lt. Gaspard wurde FEC/LD 8240AU FECOM zugeordnet. Er kommandierte vier Mannschaften und 80 südkoreanische Agenten, die hinter die feindlichen Linien geschickt wurden, um Informationen über die Nordkoreaner zu sammeln. Offensichtlich drohte die Bedrohung durch Doppelagenten, die später die Operationen der SOG in Vietnam heimsuchen würden. Ein ausgezeichnetes Stück über diese Facette des Koreakrieges, geschrieben vom ehemaligen SF-Offizier und USASOC-Historiker Eugene Piasecki, “TLO: Line Crossers, Special Forces und ‘the Forgotten War'” finden Sie hier.

Gaspard wurde vom 11. bis 12. Juni 1953 für seine Kampfhandlungen mit dem Silver Star und Bronze Star ausgezeichnet.

Im Oktober 1954 trat Gaspard der 77. SF-Gruppe (A) als Guerilla-Instruktor in der Special Forces-Abteilung der Psychological Warfare School bei. Anschließend wurde er in das 187. ARCT versetzt und im September 1957 ehrenhaft entlassen.

Von 1960 bis 1962 diente er als ziviler Mobilisierungsbeauftragter bei der Abteilung für Sonderkriegsführung im Pentagon. Im April 1962 wurde er in den aktiven Dienst zurückgerufen und der 5. SF-Gruppe (A) in Fort Bragg zugeteilt, wo er Det A-13 kommandierte. Im September eröffnete er ein neues Special Forces Camp in der Provinz Kontum in Dak Pek, Vietnam, das das längste ununterbrochen aktive SF/ARVN Ranger Camp blieb, bis es 1972 überrannt wurde. Dies war die erste von sieben Einsätzen in Vietnam für Gaspard.

In den frühen Tagen Vietnams fehlte es allgemein an einer genauen Berichterstattung der Presse über die Kämpfe. Es gab jedoch eine Handvoll Reporter, die bereit waren, ins Feld zu gehen und den Kampf mit den Truppen zu ertragen. Einer von ihnen war der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Autor und Reporter David Halberstam. Er war Sonderkorrespondent der New York Times und kein Drahtreporter, also hatte er die Zeit, die Truppen zu besuchen und sich viel genauer anzusehen, was wirklich vor Ort geschah.

Einer der ersten Menschen, die Halberstam in Vietnam traf, war Speedy Gaspard. Die beiden entwickelten eine Freundschaft und Gaspard wurde zu einer Quelle dessen, was wirklich in den abgelegenen Gebieten Vietnams passierte, wo SF mit, mit und durch die Einheimischen arbeitete. Halberstam war von Gaspard so angetan, dass er ihm die Hauptfigur seines Kriegsromans “One Very Hot Day” nachempfunden hat.

Kapitän Gaspard kehrte 1963 als Adjutant und HHC-Kommandant der neu gegründeten 6. SF-Gruppe (A) nach Fort Bragg zurück. Im Juli 1965 berichtete er an AID Washington, DC und anschließend an AID Saigon, wo wir als Provinzberater in der Provinz Quang Duc eingesetzt wurden. Er war maßgeblich an den sehr schwierigen Verhandlungen beteiligt, um das Personal der FULRO (Front Uni de Lutte des Races Opprimées – Vereinigte Front zur Befreiung unterdrückter Rassen) friedlich an die Armee von Südvietnam zu übertragen.

FULRO bestand aus den indigenen Völkern des zentralen Hochlands von Vietnam (Montagnards). Sie wurden von den Tieflandvietnamesen sowohl in Süd- als auch in Nordvietnam gehasst und als “moi” (Wilde) bezeichnet. Zu dieser Zeit charakterisierten vietnamesische Bücher Montagnards als übermäßige Körperbehaarung und lange Schwänze. Bis nach der französischen Kolonialherrschaft wagten sich die Vietnamesen selten in die Montagnard-Regionen. Dann bauten sie mehrere profitable Plantagen, um in diesen reichen Gebieten Getreide anzubauen und natürliche Ressourcen zu gewinnen.

Die einfachen Bergleute waren ausgezeichnete Jäger und Fährtenleser. Sie schlossen sich sofort mit den Green Berets zusammen, die beauftragt waren, die kommunistische Infiltration Südvietnams zu stoppen, und die Green Berets reagierten in gleicher Weise. SF gründete die Civilian Irregular Defense Group (CIDG), die die Montagnards in unkonventioneller Kriegsführung gegen den Vietcong und Nordvietnamesen trainierte und führte.

Aber die südvietnamesische Regierung hat dem CIDG-Programm nie vertraut und es gehasst, weil sie befürchtete, dass die Montagnard-Leute die Unabhängigkeit wollen würden. (Ihr Hass auf die Vietnamesen war so groß, dass die Montagnards nach Kriegsende noch 20 Jahre lang einen Guerillakrieg gegen das vereinte Vietnam führten. Es gab Berichte über Völkermord an der Bergbevölkerung und über 200.000 starben während des Kampfes.)

Gaspard wurde 1966 zum Major befördert und berichtete nach Abschluss seiner Tour an die 1st SF Group (A), Okinawa. Im Oktober 1967 kehrte er nach Vietnam zurück und leitete bis September 1968 das Programm MACVSOG “STRATA”.

Die Kommandeure in Vietnam, insbesondere das Personal der SOG, waren mit den Geheimdienstaktivitäten in Nordvietnam nie zufrieden. STRATA wurde konzipiert, um die nachrichtendienstliche Situation zu unterstützen, indem es sich auf kurzfristige Operationen zur Informationsbeschaffung in Grenznähe konzentriert. Die rein vietnamesischen Short Term Roadwatch- und Target Acquisition-Teams würden über Aktivitäten jenseits der Grenze berichten und dann zur Wiederverwendung geborgen werden. Gaspard und der SOG Commander, Col. Jack Singlaub, informierten General Westmoreland und General Abrams über STRATA-Operationen.

Einmal wurde ein STRATA-Team umzingelt und benötigte eine Notabsaugung. Gaspard, auf einem hydraulischen Penetrator, stieg zweimal ab, um einen verwundeten Agenten zu entfernen. Anschließend wurde er für seine Taten mit dem Air Force Distinguished Flying Cross for Heroism und der Purple Heart Medal ausgezeichnet.

Maulwürfe innerhalb der südvietnamesischen Regierung und des Militärs, sogar in SOG, waren eine ständige Quelle für Lecks in den Norden, sogar in SOG. Einige dieser Lecks kamen erst viel später ans Licht. Gaspard würde jedoch Abhilfe schaffen. Wie in einem fantastischen Artikel von SOG-Teammitglied John Stryker Meyer geschrieben, verlegte Gaspard den Startpunkt der Operationen aus Südvietnam und die Geheimdienstlecks begannen zu versiegen.

Erst viele Jahre später erkannte Gaspard das Ausmaß der kommunistischen Infiltration des Südens bis in das Hauptquartier der SOG. Meyer schildert in seinem Beitrag den Schrecken, wenn jemand, der den Amerikanern nahe stand, jemand, der überprüft worden war, tatsächlich ein Spion für den Feind war.

Gaspard kehrte 1969 zur SOG zurück und wurde 1971 zum Oberstleutnant befördert. Er berichtete als Group Executive Officer an die 1st SF Group, Okinawa und übernahm später das Kommando über das 1st Battalion. Nach drei Kriegen ging er im August 1973 in den Ruhestand.

Er erhielt mehrere Auszeichnungen und Auszeichnungen, darunter die Silver Star Medal, Distinguished Flying Cross, Legion of Merit, Bronze Star Medal mit V-Device und fünf Oak Leaf Clusters, Air Medal mit V-Device und drei Oak Leaf Clusters, Purple Heart Medal mit einem Oak Leaf Cluster, Combat Infantryman’s Abzeichen mit einem Battle Star, Master Parachutist Abzeichen, Pacific Theatre Service Ribbon mit einem Campaign Star, Korea Service Ribbon mit zwei Kampagnen Stars, Vietnam Service Campaign Ribbon mit 15 Kampagnen Sternen, 18 weiteren Service und ausländischen Auszeichnungen einschließlich des Vietnamese Galantry Cross mit goldenen, silbernen und bronzenen Sternen, US Navy Parachute Wings, Korea Master Parachutist Wings, Vietnamese Master Parachutist Wings, Thailand Master Parachutist Wings und Cambodia Parachute Wings.

LTC Gaspard war Mitglied von SFA, SOA, VFW, MOAA, American Legion und den Sons of Confederacy.

Von 2004 bis 2017 war Speedy Präsident, Vizepräsident oder Sekretär des Chapter XXI Präsident der Special Forces Association. (Das Kapitel lieferte eine Menge von Gaspards persönlicher Biografie, die hier aufgelistet ist.)

1985 trat Colonel Gaspard in die South Carolina State Guard ein und wurde 1987 zum Stabschef im Rang eines Brigadegenerals ernannt. 1991 wurde er in die Officer Candidate School Hall of Fame in Fort Benning, Georgia, aufgenommen.

Im Frühherbst 1989, als ich Student des SF-Offizierskurs in Ft. Bragg, einer unserer Kommilitonen, war ein junger Mann namens George Gaspard, der Sohn von Speedy. Der junge George, den wir als “Buck” kannten, war ein hervorragender Offizier und ein noch besserer Mann, der bei den Offizieren der Klasse sehr beliebt war.

Wir erfuhren, dass General Speedy Gaspard vor unserer Klasse sprechen würde. Er zeigte uns zuerst eine herausragende Diashow mit Bildern, die er bei einigen haarsträubenden Missionen mit SOG aufgenommen hat. Sie waren besser als alles, was wir in einem Buch oder einer Zeitschrift gesehen hatten. Dann wandte er sich in seiner zurückhaltenden Art an die Klasse und sagte: „Vor dir steht ein alter, dicker Mann, aber in Vietnam war ich ein alter, dicker Kapitän … ließ mich brillant aussehen.”

Er ermutigte die zukünftigen A-Team-Kommandeure, ihren Team-Sergeants und Unteroffizieren zu vertrauen und sie würden nie falsch gelenkt werden. SF-NCOs, sagte er, seien die wahren Anführer der Special Forces und Offiziere, die dies erkennen, zusammenarbeiten und sich um NCOs kümmern müssen. Im hinteren Teil des Klassenzimmers saß natürlich General David Baratto, Kommandant des Special Warfare Center and School (SWC), der bei diesen pointierten Kommentaren ein wenig zusammenzuckte.

Hinten sitzend, warfen mein Kumpel Wade Chapple und ich General Baratto Blicke zu, der gequält aussah… In einem typischen Chapple-Sarkasmus beugte er sich vor und sagte zu mir: “Ich glaube, sein (Baratto’s) Kopf dreht sich um verdammt explodieren.”

Nachdem der Tag vorbei war, gesellte sich unsere gesamte Klasse, einschließlich vieler unserer Instruktoren, zu Speedy Gaspard im “O-Club” auf einen oder drei Cocktails. Er unterhielt uns mit einigen coolen Geschichten über die SF- und SOG-Leute, mit denen er gedient hat. Es war eine denkwürdige Nacht. Als wir an diesem Abend abreisten, gab er allen das Gefühl, dass wir ihn gut kennen. Es war eine Ehre, ihn kennengelernt zu haben.

LTC George “Speedy” Gaspard verstarb am 30. Januar 2018.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf SOFREP. Folgen Sie @sofrepofficial auf Twitter.


Custer in Gettysburg: Ein neuer Blick auf George Armstrong Custer gegen Jeb Stuart in den klimatischen Kavallerieangriffen der Schlacht

Nach seinem letzten Abschluss in der West Point-Klasse von 1861 diente Custer von der First Battle of Bull Run (nur einen Monat nach dem Abschluss) durch Appomattox, wo er die Kapitulation miterlebte. Aber Custers wahrer Aufstieg zur Prominenz begann 1863 in Gettysburg.

Am Vorabend der Schlacht von Gettysburg, erst 23 Jahre alt und kaum zwei Jahre davon entfernt, die Ziege seiner West Point-Klasse zu sein, wurde Custer zum Brigadegeneral befördert und befehligte – sein erstes direktes Feldkommando – der Michigan Cavalry Brigade , die „Vielfraße“.

„Ein nachdenklicher und herausfordernder neuer Blick auf den großen Angriff auf Gettysburg, von der Planung bis zu den Folgen. Tucker hat keine Angst davor, die Schuld dorthin zu schieben, wo sie seiner Meinung nach hingehört, und ist frisch und mutig in seiner Analyse und Verwendung von Quellen. Auch wenn jeder Leser das Ergebnis im Voraus kennt, hält Picketts Charge die Spannung bis zum Klang der letzten Waffe aufrecht.“

—William C. Davis, Autor von Crucible of Command

Jetzt, da er einen allgemeinen Rang innehatte, fühlte sich Custer wohl, die unverwechselbare, manche sagten knallige Uniform zu tragen, die ihm half, berühmt und legendär zu werden. So auffällig er auch sein mag, Custer enttäuschte seine Vorgesetzten nicht, die ihn auf der Suche nach aggressiveren Kavallerieoffizieren beförderten.

Gegen Mittag des 3. Juli 1863 hörten Custer und seine Männer feindliches Kanonenfeuer: Stuarts Signal an Lee, dass er einsatzbereit war.

So begann der Nahkampf, der East Cavalry Field bei Gettysburg war. Viel Hin und Her ging Custers karriereprägender Aktion voraus. Ein oder zwei Stunden nach Beginn der Schlacht, nachdem viele seiner Kavalleristen auf Nahkampf-Infanteriekämpfe reduziert worden waren, befahl Custer einen Angriff auf eines seiner Regimenter und führte es selbst in Aktion, wobei er einen der berühmtesten der Schlacht schrie Zeilen: "Komm schon, ihr Vielfraße!" Gegen drei Uhr bestieg Stuart einen letzten Angriff, der die Kavallerie der Union niedermähte – bis sie auf Custers Wolverines traf, die standhaft blieben, wobei Custer ein Schwert an der Spitze schwingte und den letzten Angriff der Konföderierten brach.

In einem Buch, das zwei beliebte Themen kombiniert, erzählt Tucker mit Schwung die Geschichte von Custer in Gettysburg, zeigt, wie die Custer-Legende auf den Feldern der berühmtesten Schlacht des Krieges geboren wurde, und bietet augenöffnende neue Perspektiven auf Gettysburgs übersehene Kavallerieschlacht.


Das sich wandelnde Image von George Armstrong Custer

Oberstleutnant George Custer galt einst als „das Vorbild eines christlichen Kriegers“. In den 1870er Jahren nannten ihn Dichter heroisch, prächtig und ruhmreich. Ein Zeitschriftenredakteur nannte ihn „Häuptling unter den Rittern unserer Nation“, und nach allgemeiner Meinung war Custer ein Märtyrer, der bei der Verteidigung der Grenze fiel.

Wie wurde ein Mann, der von seinen Zeitgenossen so gelobt wurde, später zum Gegenstand anhaltender Lächerlichkeit und Schande? In der Frühjahrsausgabe 2014 von Geschichte Nebraskas, Brian W. Dippie diskutiert die Faktoren, die zum sich wandelnden Bild von George Armstrong Custer unter Historikern und in der Populärkultur beitragen.

Custer wurde 1839 geboren und wurde im Bürgerkrieg als „Boy General“ berühmt und trug diesen Ruhm mit sich, als er nach dem Krieg der Siebten Kavallerie beitrat. Aber was seinen bleibenden Ruhm sicherte, war sein Tod. Auf einer Expedition im Jahr 1876, um die „feindlichen“ Lakota auf ihr Reservat zu beschränken, beschloss Custer, ein Indianerlager anzugreifen, das sich als viel größer erwies als seine Streitkräfte. Er und alle 212 Männer unter seinem direkten Kommando wurden in der Schlacht von Little Bighorn oder "Custers letztem Gefecht" getötet.

Am 6. Juli 1876, nur zwei Tage nach dem 100. Geburtstag der Vereinigten Staaten, erhielt die Nation die Nachricht von Custers Niederlage. Dippie erklärt, wie entscheidend dieser Zeitpunkt war – Custers Niederlage kollidierte mit den hundertjährigen Feierlichkeiten des amerikanischen Fortschritts. Schriftsteller, Dichter und Politiker romantisierten Custers Tod und stellten ihn als Helden dar, den man anstreben sollte. Wie der Zeitschriftenredakteur E. M. Stannard schrieb:

„Custer ist gefallen! Aber erst, als sein männlicher Wert ihm unvergängliche Ehre eingebracht hatte. Rein wie eine Jungfrau, aufrichtig und offenherzig wie ein Kind, gegen Tabak, Schnaps und profane Sprache, frei von politischer Korruption, kühl und mutig inmitten des härtesten Kampfes, hat er uns das Vorbild hinterlassen eines christlichen Kriegers.“

Nicht jeder dachte an Custer in solch edlen Begriffen, aber diese Andersdenkenden waren bis in die 1930er Jahre ziemlich ruhig, als die Kritik an Custer mehr Mainstream wurde. Die Weltwirtschaftskrise machte es schwer, an glühende Geschichten wie die Legende von Custer zu glauben. 1934, ein Jahr nach dem Tod von Custers Witwe, veröffentlichte Frederic F. Van de Water die Biografie Ruhmesjäger, die Custer in einem äußerst ungünstigen Licht darstellte. Van de Water sah Custer als einen stolzen, unreifen und törichten Mann an, „der ihm außer einer halsbrecherischen Tapferkeit und einem malerischen Aussehen wenig zu empfehlen hat. Er wäre ein verdammt spektakulärer US-Senator geworden, aber er war ein beklagenswerter Soldat.“

Die Wahrnehmung von Custer war mehrere Jahrzehnte lang gemischt. Der Film von 1941 Sie starben mit ihren Stiefeln an porträtierte erneut einen heldenhaften, charismatischen Custer und wurde wenige Tage vor dem Angriff auf Pearl Harbor freigelassen. In den 1960er Jahren jedoch führte die wachsende Empathie für die amerikanischen Ureinwohner und die Gegenreaktionen aus dem Vietnamkrieg dazu, dass Custer mehr denn je als törichter Bösewicht wahrgenommen wurde.

Die öffentliche Meinung hat Custer seitdem nicht mehr als Helden gesehen. Und nach Dippies Meinung wird es das wahrscheinlich nie wieder geben. „Seine Champions haben nie aufgegeben – die zum Scheitern verurteilten Last Stands liegen ihnen im Blut – und sie kämpfen immer noch zu seiner Verteidigung gegen eine Nachhut“, schreibt Dippie. „Aber sie haben keinen Halt in der Populärkultur. Seine Kritiker halten das Feld.“


Der junge General George Armstrong Custer

Als Sohn eines Schmieds geboren, war er die meiste Zeit seines Lebens ohne sozialen Unterschied, aber auch ohne Sorgen und mit dem Glück der Iren (obwohl seine Abstammung deutsch war). Er wuchs in einer großen ausgelassenen Familie auf, in der Politik Fleisch und Trank war. Aber für George Armstrong Custer war der Spaß immer die Verlockung.

Wie Stuart war er ein Flirt, aber anders als der Virginianer wird oft angenommen, dass er seine Angelegenheiten nicht streng innerhalb der Grenzen des christlichen Anstands hielt. Er trank auch gern, obwohl er später das Versprechen annahm - und wie Stuart, als er einmal auf dem Wagen war, fiel er nie herunter. Er war der beliebteste Kadett in West Point, weil er der unbändigeste war, der König der Fehler, und der Typ, der den spanischen Professor fragte, wie er sagte: „Klasse entlassen“, en español, und wenn der arme Kerl es sagte, führen seine Kameraden aus dem Zimmer. Im Gegensatz zu anderen Kadetten, die West Point als einen Ort der Plackerei empfanden, liebte Custer es, obwohl er gegen seine Regeln verstieß und alle seine Bestrafungen auf sich nahm: „Alles ist in Ordnung. Es ist einfach so, wie ich es mag.“ Nach seinem ersten Jahr am Point schrieb er: „Ich würde diesen Ort für keinen Geldbetrag verlassen, weil ich lieber eine gute Ausbildung und kein Geld hätte, als ein Vermögen zu haben und unwissend zu sein.“

Der Sohn des schelmischen Schmieds konnte sich keine Chance auf einen Jape verkneifen, vermied das Studium (er schmuggelte stattdessen Romane in den Unterricht), war aber dennoch ein aufgeweckter Bursche, so traurig seine Noten auch waren. Er hat seinen Abschluss als Letzter in seiner Klasse gemacht. Schlimmer noch, oder vielleicht sogar noch besser, er beendete seine Karriere in West Point vor einem Kriegsgericht, weil er einen Kampf zwischen zwei Kadetten nicht beendet hatte – und zwar wegen des Schiedsrichters. (Custer war selbst kein Raufbold. Sein Witz, der ihn in so viele Schwierigkeiten brachte, hielt ihn auch von Kämpfen fern, die er für das Schlachtfeld aufsparte).

Er machte seinen Abschluss – oder wurde vor ein Kriegsgericht gestellt – direkt von West Point an die Front, diente in First Manassas und dann auf der Halbinsel. Custer war furchtlos tapfer, ein guter Kundschafter (und als entbehrlich angesehen, da er in Ballons zur Luftaufklärung geschickt wurde), ergriff die Initiative und war stolz darauf, niemals Müdigkeit oder Hunger zuzugeben – all das machte ihn beliebt an seine Vorgesetzten. Nach einer erfolgreichen Erkundung wandte sich General McClellan, den George Armstrong Custer sehr bewunderte, an den jungen Leutnant und sagte: „Wissen Sie, Sie sind genau der junge Mann, nach dem ich gesucht habe, Mr. Custer. Wie möchten Sie zu meinem Stab kommen?“ Er tat es und erhielt den Brevet-Rang eines Kapitäns.

Ihre Achtung voreinander beruhte auf Gegenseitigkeit. McClellan sagte über George Armstrong Custer: „In diesen Tagen war Custer einfach ein rücksichtsloser, galanter Junge, der sich von Müdigkeit nicht abschrecken ließ, sich der Angst nicht bewusst war, aber seinen Kopf in Gefahr immer klar und er brachte mir immer klare und verständliche Berichte darüber, was er sah, als er unter der schwerstes Feuer. Ich habe mich sehr an ihn gehängt.“

Nachdem Lincoln McClellan entlassen hatte, trat Custer in den Stab von General Alfred Pleasanton ein, und es war Pleasanton, der Custers Stern wirklich in die Höhe trieb, indem er den Brevet-Kapitän zur Beförderung zum Brigadegeneral empfahl – welche Beförderung von Washington befürwortet wurde und am 29. Juni 1863 offiziell wurde – und ihn übersprang über Kapitäne, Majore und Oberste. Custer war dreiundzwanzig, der jüngste General der Unionsarmee, und mit charakteristischem Flair ließ er sich nicht nur Sterne an den Kragen nähen, sondern schmückte sich auch mit einer karmesinroten Krawatte, einem breitkrempigen schwarzen Hut und einer schwarzen Samtjacke, die gestrahltes Goldgeflecht. Ganz gleich, ob es ihn für feindliche Scharfschützen zu einem Markenzeichen machte, George Armstrong Custer war der Meinung, dass die Männer ihren General im Feld erkennen sollten. Das konnten sie mit seiner Uniform und seinen unverwechselbaren Goldlöckchenlocken und seinem blonden Schnurrbart sicherlich.


Gewerkschaftsgeneral George Custer heiratet

Union General George Armstrong Custer heiratet Elizabeth Bacon in Monroe, Michigan, während der junge Kavallerieoffizier beurlaubt ist. “Libbie, wie sie von ihrer Familie genannt wurde, war nach seinem Tod in der Schlacht am Little Bighorn in Montana im Jahr 1876 ein unermüdlicher Verteidiger des Rufs ihres Mannes, und ihre Arbeit trug dazu bei, ihn als amerikanischen Helden zu etablieren .

Die beiden trafen sich im November 1862 auf einer Party in Monroe und machten den Hof, während Custer im Winterurlaub war. Nach seiner Rückkehr zum Dienst im Jahr 1863 wurde Custer mit 23 Jahren der jüngste General in der Unionsarmee. George und Libbie setzten ihre Korrespondenz fort, und als er in diesem Winter nach Monroe zurückkehrte, intensivierte sich ihre Beziehung. Custer erkannte, dass Libbies gutes Urteilsvermögen sein freches und impulsives Verhalten ausbalancierte. Zu Weihnachten waren sie verlobt.

Die Braut trug ein weißes Satinkleid für die Hochzeit, die in Monroes First Presbyterian Church stattfand. Das Paar verbrachte die Flitterwochen in New York, wo sie die US-Militärakademie in West Point, Custers Alma Mater, besuchten. Nachdem sie einige Zeit in New York City verbracht hatten, ließen sie sich in Washington D.C. nieder und wurden bald zu Lieblingen der sozialen Szene. While her husband was in the field, Libbie worked to advance his career by hobnobbing with prominent Republican politicians. Her influence with some members of Congress was helpful, and possible crucial, for Custer’s promotion to major general on April 15, 1865.

After the Civil War, Custer became a lieutenant colonel in the downsized postwar frontier army. On June 25, 1876, he and the 210 men under his command were wiped out by Lakota and Northern Cheyenne Indians at the Battle of the Little Big Horn. Libbie spent the remainder of her life building Custer’s reputation and defending his actions during his final battle. The enduring legend of George Custer was due in large part to the tireless efforts of his widow.


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

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A Custer's perspective Chip Custer: Family history marked by patriotism

Chip Custer and his wife are retired and living in Arizona. He has visited Monroe &ldquocountless&rdquo times and given public talks and has participated in Custer events. He is well aware of the most recent controversy surrounding his ancestor, Gen. George Armstrong. Chip wrote three columns for The Monroe News about his well-known name and what he thinks about the famous statue.

Today, Part I: Custer: A family of patriots

Sunday, Part II: The inconvenience of truth

Monday, Part III: Let the statue stand

My Dad would occasionally tell me stories about his fathers&rsquo career. One day among Dad&rsquos papers I found a short biography he documented about his father, Brice.

Describing his military service, a paragraph caught my eye.

He would write. &ldquoShortly after World War I started, farm boys from Monroe were given their high school diplomas and told to go help their fathers get the crops in. Instead, Brice went to enlist in the Navy-age 16. He advised them he was 18.

"However, the physical showed he had a goiter, common in Michigan prior to Iodized salt. Disappointed, he went home, pondering his fate, and went to Toledo to try again. He artfully explained they must have made a mistake in Detroit. His goiter was no trouble at all. Toledo agreed and he was in."

Thus the first family member since the Little Big Horn entered the military service. Eight years later, in 1924, a letter arrived at Brice&rsquos door. It was addressed to him from Elizabeth Custer. She related.

&ldquoMy dear Brice and Lenore. I am so pleased that you have named your little son for your uncle Autie. That there should be one named for him in Monroe (the town I love most in the world) makes me happy. And the beautiful statue will make your little son so much better acquainted with his uncle than any picture. Affectionately, Aunt Elizabeth.&rdquo

The namesake she refers to was my father, Col. George Armstrong Custer III. This letter would become his prized possession, and his bridge to the past &mdash a bridge he happily crossed over many times in his life.

As his father before him, he became a career military man, both reaching the rank of Colonel, and both decorated combat vets, culminating by their both earning the Silver Star. And both, as well as my uncles Col. Charles Custer and Major Brice Custer Jr., all Monroe boys, were staunch defenders of the Custer name.

Duty, Honor, Country. This was serious business for generations of Custers.

In 1971, my father was outraged at the prospect of losing the family name at the Custer Battlefield, and publicly protested its proposed name change to Little Big Horn National Monument. In May of that year, tragedy struck my Dad.

My uncle Brice would reflect, &rdquoHe delivered the principle speech at the dedication of the Viet Nam Veterans Memorial in Monroe, and his words were very much appreciated by, and helpful to, the Vietnam vets in attendance. In my view, he also died with his boots on. A few hours later, and still in his uniform, his heart gave out, and he was suddenly gone.&rdquo

My father, as those before him, was a patriot. But there were many others as well, and this defensive effort has become an unusual glue that has bonded generations together.

But most importantly, the Custer family of the General&rsquos generation, the ones that knew him best, who either defended him loudly or softly, did so because they knew the man and not the legend he would become.

Nevin Custer was the General&rsquos brother and my great-great grandfather. Family legend has it that he, too, along with brothers Tom and Boston, was invited along to participate in the Little Big Horn campaign. But he was the only one to survive.

Not due to escaping combat, but rather to be sidelined at the last minute by an asthma attack. He never left Monroe. Nevin was as quiet and unassuming as the General was outgoing. One was a quiet farmer on the banks of the River Raisin, the other a flamboyant cavalryman riding to the sounds of the guns.

Thirty-five years after the massacre, my grandfather, Col. Brice Custer, was lucky enough to have spent some time with Libbie, despite their difference in age of 60 years.

As a young boy of 12 he recalled his first memory of meeting her at Nevins&rsquos farm on North Custer Road. They were there to discuss with Mr. Potter, the sculptor of the equestrian statue of General Custer, the detail of which Custer&rsquos horse should look like.

The monument would be dedicated the following year, in which 25,000 citizens of Monroe would pack into Loranger Square to attend the unveiling. Young Brice could never imagine the euphoria experienced during the ceremony that day to take on such a dramatically different tone today.


Schau das Video: Dumbest US General in History? Custers Last Stand